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CHE

GUEVARA

3 0

A O S

D E S P U S

Vigencia
y mito
por HORACIO LAGAR

Presentacin de RICARDO NAPUR

3 0

A O S

D E S P U E S

CHE
V I G E N C I A

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M I T O

P R E S E N T A C I O N

Presentacin de
Ricardo Napur
Sobre la hora, el
amigo Horacio Lagar
me ha alcanzado su
folleto sobre el Che
para que le d una
rpida lectura y
despus escriba
unas lneas sobre el
mismo. Me advirti
que su contenido
estaba dirigido a los
recin iniciados
sobre el tema; y en
alguna forma a la
vanguardia que
surge, un poco ms
politizada.

Me parece que la tarea, tal la concibe, est largamente cumplida. Es


su versin sobre el personaje y sus
circunstancias polticas, pero que
respeta con fidelidad los hechos del
itinerario histrico de la vida del
Che. Pero es asimismo la versin
de un aplicado militante de la revolucin socialista en su condicin
de marxista revolucionario.
El texto va a ser ledo y muy
probablemente explicado por algn ponente de ocasin. A sus lectores ste tendra que plantear
interrogantes que, en mi concepto,
estn contenidos en la trama del
folleto.
El primero de ellos sobre el Che
y si su ejemplo ser fcil de repetirse. Es que Ernesto Guevara es
un joven singular, hasta cierto punto, en los aos de su formacin
adolescente. Singular por lo que
despus
llegar
a
ser.
Sorprendentemente, cumplidos los
25 aos era muy escasa su formacin poltica y sus influencias familiares y de medio no eran para
nada de izquierda y menos socialistas o marxistas. Ms an: no le
interesaba la poltica y por tanto
no toma posicin definida ante
acontecimientos decisivos en Argentina como el peronismo y la
irrupcin poltica de las masas,
principalmente de los trabajadores.
Y tampoco comprende a cabalidad
el significado de la revolucin obrera y popular de Bolivia, en 1952.
Por un proceso que es explicado en el folleto, este joven apoltico y no militante termina siendo

un revolucionario socialista y marxista, que contribuye decisivamente


a la conquista del poder en Cuba,
acompaando en la gesta a Fidel
Castro y sus barbudos. Y todava ms: es el lder del ala izquierda del Movimiento, el terico de la
construccin del socialismo en la
isla; y sobre todo su idelogo ms
lcido y representativo.
No es fascinante explicar convincentemente esta trama, la naturaleza de esta mutacin, la dialctica de su vida, tanto que ingresa con comodidad a la historia
latinoamericana? He aqu un desafo.
Tambin hay que ayudar a los
lectores recin iniciados a comprender los artilugios de la lucha de
clases: cmo un conjunto de rasgos especficos de Cuba, combinados entre s, llevan a una revolucin que hasta ahora aparece como
excepcional, por el hecho de no
haberse repetido en Amrica Latina, a pesar de los casi 40 aos
transcurridos. Esto es fundamental porque los jvenes deben saber
que el rol del individuo en la historia slo es posible si l expresa la
realidad de su tiempo, para cambiarla con sus acciones revolucionarias; y como parte, en este caso,
de la tropa de gentes explotadas
y oprimidas, por el imperialismo y
sus secuaces nacionales.
Aunque sea al correr de la mquina, habra un montn de otras
cosas que decir. Concluyo con algo
particular, porque s que Horacio
no conoca el hecho cuando redacPAGINA 3

ta su texto: Que a pesar de su condicin de trotskista -Hugo Blanco, la direccin cubana -Che y Fidel
includos- pidieron a la direccin
del MIR peruano y a Hctor Bjar,
jefe del ELN, que tomaran contacto con l, que en el Cuzco encabezaba un profundo movimiento de
organizacin sindical de los campesinos de la regin, de ocupacin
de tierras, en la perspectiva inmediata de una insurreccin armada.
Termino entonces. Es mi deseo
que, como lo ha pretendido el autor, la figura inmensa del Che sucite
mltiples y complejas reflexiones,
entre ellas si su aporte terico es o
no valioso para la construccin de
una teora y prctica de la revolucin latinoamericana.
Ricardo Napur

Buenos Aires, 20 de Agosto de 1997.

NOTAS Ricardo Napur


Destacada figura del trotskismo
internacional, el peruano Ricardo
Napur acumula una larga experiencia revolucionaria. En 1948 registra la primer deportacin de su
pas, cuando se neg a bombardear como aviador militar, a los
marinos y militantes del APRA alzados contra el gobierno. Llegado
a Buenos Aires adhiere al Grupo
Praxis, de Silvio Frondizi, hasta
que la Revolucin Cubana le da la
oportunidad de viajar a la isla a
colaborar en forma estrecha con
el Che Guevara en la tarea revolucionaria dentro y fuera de Cuba.
Fundador del MIR, Vanguardia Revolucionaria y el FOCEPT (Frente
Obrero, Campesino, Estudiantil y
Popular): ste ltimo lo llevar
como diputado al seno de la Asamblea Constituyente, y luego a una
banca en el Senado de la nacin.
Al cabo de varias deportaciones,
encarcelamientos y exilios, contina en Argentina su trayectoria
poltica de ms de 50 aos, integrando la direccin del MAS.
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C A P I T U L O

Hace 30 aos...

-Chico... eres un
comemierda! Tal era
el latigazo que en los
aos 60 cortaba el
rostro de cualquier
joven socialista,
reformista o
revolucionario, que
expresara algn tipo
de duda o diferencia
respecto del accionar
guerrillero.

El estigma empez a lanzarse en


la Sierra Maestra(1) y del
Escambray, pero se hizo frecuente
y cobr vigor a partir de que los
rebeldes de Fidel Castro y el Che
Guevara expulsaron al imperialismo de Cuba. Entonces le dieron a
la expresin un nuevo sustento con
la autoridad del xito, que suele
pesar ms que cien discusiones.
As, al menos, lo entendi y lo vivi la juventud del continente, desesperada por los golpes militares,
las libertades cercenadas, la
pauperizacin creciente y la frustracin generacional.
Entre los barbudos de la Sierra
circulaba
la
expresin
comemierda para referirse a los
que no le haban ganado a nadie,
se mostraban impotentes ante los
regmenes que asolaban a Amrica Latina, o se resignaban a la rutina de la actividad poltica legal.
El sacrificado, pero al fin de
cuentas rpido triunfo de los
guerilleros castristas en tan slo
cuatro aos de lucha, afianz entre los jvenes y no tan jvenes la
idea de que una nueva estrategia
contra la injusticia social, alumbraba el camino de los pueblos oprimidos. Era una idea salvadora y

se defina, sin mayores complicaciones tericas, por la lucha armada en su forma de guerrillas, se
iniciaba en las montaas y selvas,
y bajaba triunfalmente a las ciudades, consideradas bastiones del
enemigo corrupto.
Esta nueva estrategia tomaba
cuerpo en la teora del foco, de
la cual unos mticos barbudos se
constituan en maestros y
portaestandartes.
El Che Guevara se consagrar
como torico en l96l al analizar la
excepcionalidad de la revolucin
cubana, que tanto intrigaba y alarmaba a los polticos y analistas:
La posibilidad de triunfo de las
masas populares de Amrica Latina est claramente expresada por
el camino de la lucha guerrillera,
basada en el ejrcito campesino,
en la alianza de los obreros con los
campesinos, en la derrota del ejrcito en lucha frontal, en la toma de
la ciudad desde el campo.
Despus ratificar en l963 todas estas premisas en su libro La
Guerra de Guerrillas: un mtodo,
pero agregando una nueva dimensin: la exportacin de la revolucin a otros pases, fundamentndola as:

NOTAS (1)
Zona costera del oriente cubano. Fue el refugio montaoso a donde llegaron los 82 expedicionarios de Fidel Castro, desembarcados del Granma.
En la Sierra del Escambray operaba el Segundo Frente de Gutirrez Menoyo,
que el Che unificar con las dems fuerzas rebeldes haciendo posible la
toma de La Habana, luego de tomar Santa Clara e instalarse con su columna en la Zona de las Villas.
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1.- Las fuerzas populares pueden


ganar una guerra revolucionaria
contra el Ejrcito.
2.- No siempre hay que esperar a
que se den todas las condiciones
para la revolucin: el foco puede
crearlas.
3.- En la Amrica subdesarrollada el terreno de la lucha armada
debe ser fundamentalmente el
campo.
Emocionados y conmovidos por
el xito, y queriendo continuar el
ejemplo cubano, miles de jvenes
en todo el mundo, hombres y mujeres, aceptaron la teora del foco
como la frmula ms indicada para
la accin revolucionaria. Esta frmula omnipotente, casi infalible,
penetr en las aulas universitarias
a travs de los manuales de Mao
Tse Tung (2), el General Giap (3)
de Vietnam; a ellos se sumaba un
joven y apuesto rosarino de voluntad frrea y coraje excepcional. Con
esos atributos individuales, y unas
montaas con vegetacin espesa,
se presuma que estaban dadas las
condiciones revolucionarias para
conquistar el Poder y cambiar la
situacin.
La geografa, es decir la naturaleza con sus sierras y montes
protectores - mucho ms y mejor
que la sociedadd real con sus clases organizadas y sus conflictos venan de este modo a aportar generosamente, a casi todos los pases oprimidos, las herramientas
necesarias para liberarse. Se trataba de aprovechar estas circunstancias haciendo posible el asentamiento de un pequeo grupo armado.
Para esa generacin, promovida al protagonismo y al xito por
el ejemplo excepcional de Cuba,
quedaban irreme-diablemente
obsoletos y fuera de circulacin
todos los instrumentos que la humanidad, a travs de su historia
social y poltica, haba considera6 PAGINA

do tiles hasta entonces. Ahora


vena a demostrarse que era suficiente la existencia de un grupo
decidido y una geografia adecuada
para conseguir lo que no haban
conseguido en mucho tiempo los
sindicatos, los comits de huelga,
los partidos obreros y de izquierda, las Internacionales socialistas,
los soviets, las coordinadoras gremiales, y sobre todo, los intelectuales discutidores, felizmente relegados al museo de las palabras,
para uso de reformistas impotentes. Se fundaba un nuevo culto,
esta vez a los cojones.
La teora marxista-leninista que
mal o bien haba guiado hasta la
vspera la actividad de los partidos
de izquierda, quedaba reducida a
un manual de guerrillas y vena a
ser desplazada por el rol determinante de los hroes. Consciente
o inconscientemente, el papel del
individuo en la historia no estaba
ya ms determinado por el conjunto de las relaciones sociales
que imperaban a su alrededor
hacindolo intrprete de las necesidades sociales a travs de una
clase o un sector. Ahora el individuo reemplaza-ba a la clase y sus
organizaciones. El individuo armado y encuadrado en un pelotn, una
brigada o una columna, resultaba
mucho ms eficiente que un trabajador sindicalizado. El gremio y
el partido (si alguien reparaba en
ellos) podan servir, en el mejor de

los casos, para dar apoyo logstico


al guerrillero encuadrado bajo una
estricta disciplina militar.
La consigna no era, por consiguiente, ganar sindicatos o construir partidos, sino poner un poco
ms de huevos . . .
El viejo Marx quedaba superado por uno de sus contemporneos
(Thomas Carlyle), que haba explicado la historia humana como
el simple resultado de la accin
destacada de los hombres providenciales: los hroes. Este era el
clima ideolgico y moral que en los
aos '60 pesaba sobre la generacin rebelde, y tambin sobre los
revolucionarios entregados de cuerpo y alma a la causa del socialismo. El castrismo fue la respuesta,
y no por casualidad o capricho:
haba una realidad que justificaba
su arrolladora extensin por el continente.
El fin de la II Guerra Mundial
dej a EE.UU. al frente de Occidente y liderando la necesidad de
ordenar econmica y militarmente
la sobrevivencia del capitalismo,
as como la propia retaguar-dia,
conocida tradicionalmente como su
patio trasero. Esta era la razn
de su ofensiva sobre los pases de
Amrica en un plan de moderna
colonizacin, a veces en forma descubierta o bajo el garrote
enguantado de la diplomacia del
buen vecino, y otras veces con
la bandera de la democracia y la

NOTAS (2) - (3)


Fundador y jefe de la Repblica Popular China en 1949. Enfrentado a
Mosc sigui igual que ste la orientacin stalinista de socialismo en un
solo pas, constituyendo una burocracia monoltica y totalitaria, sin democracia obrera, y transformando el internacionalismo revolucionario en
una mera ayuda a los gobiernos o movimientos amigos. Mao fue
smbolo de la teora de la guerra de guerrillas y maestro de una generacin en los aos '60 y '70.
Jefe militar de la revolucin vietnamita (Viet-Kong) dirigida por Ho Chi
Ming, y autor del otro conocido manual de amplia difusin sobre la
guerra de guerrillas.

libertad. Esta colonizacin haba


impuesto Tratados, Pactos, Convenios y cuanto instrumento poltico,
militar y econmico sirviera para
maniatar a los gobiernos que oficiaban de administradores independientes en los pases de Amrica Latina. Cuando la diplomacia
no alcanzaba, los diferendos se resolvan mediante golpes militares.
Las soberanas nacionales y los
movimientos populares eran frecuentemente la carta de negociacin usada por los dictadores locales para contrapesar la presin del
imperialismo o lograr concesiones.
En las ciudades las clases medias
resistan la falta de libertades; en
el campo los campesinos sin tierras protagonizaban rebeliones
agrarias; y en los pases ms
industrializados el movimiento
obrero organizado intentaba romper los diques de contencin de las
burocracias traidoras.
De una punta a la otra del continente, la cordillera de los Andes
amenazaba transformarse en una
cadena
de
eslabones
insurreccionales. La Cuba rebelde
y guerrillera, barriendo literalmente de la pequea Isla al imperialismo y la burguesa, se alzaba como
la fortaleza insobornable para los
pueblos y sus vanguardias, en busca de orientacin y liderazgo. Y era
tambin un ejemplo del avance
ininterrumpido hacia el socialismo,
contrastando con el de otros movimientos nacionalistas de la pequea burguesa, que se haban estancado.
La influencia y el peso del
castrismo se hizo arrollador. No

Fidel Castro anunciando el triunfo ante la prensa mundial

haba manera de sustraerse a esa


influencia en la actividad poltica,
tanto como en la gremial y cultural. O se optaba por posiciones
abiertamente reaccionarias propias
del anti-castrismo, o se quedaba
embanderado de una manera o de
otra con el movimiento que haba
producido hechos contundentes
como para merecer la simpata y
el apoyo activo de los estudiantes,
intelectuales, activistas obreros, y
de la izquierda en general.
La lucha de clases haba triunfado por un nuevo y tercer camino , aparentemente superador del
que haban transitado intilmente
las izquierdas tradicionales. La revolucin y la contrarrevolucin,
como nica verdad, desnudaban,
por fn, la falsedad de ese envoltorio diplomtico de guerra fra con
que tanto EE.UU. como la URSS,
disimulaban su coexistencia pacfica. Ante la nueva revelacin poco

NOTAS (4)
Periodista argentino amigo del Che, fundador y director de Prensa Latina, agencia oficial de noticias de Cuba. Escribi su libro exponiendo la
doctrina guevarista del foco guerrillero, que tuvo amplia difusin entre
los jvenes rebeldes del continente. Desapareci con su grupo en Salta en
1964, en su intento de llevar a la prctica la teora del Che.

lugar quedaba para los escpticos


y neutrales.
En este marco continental todo
se sumaba para que el mdico argentino conocido como el Che
Guevara, se transformara en el smbolo de la lucha revolucionaria.
Joven, bien parecido, inteligente y
honesto, llevaba recorrido un proceso personal de revolucin permanente: nacido en Rosario, formado en Alta Gracia y recibido en
Buenos Aires, pas de mochilero
idealista y rebelde, en trnsito por
las rutas de Amrica, a ser estadista revolucionario de nuevo cuo
al frente de un pas liberado que
enfrentaba a la mayor potencia
militar y econmica del mundo. El
hecho era excepcional. Y el proyecto que proclamaba hacer de los
Andes una nueva Sierra Maestra,
era realmente cautivante.
Resultaba casi natural que su
discpulo y vocero, el periodista
argentino Jorge Masetti (4), escribiera un libro sobre la guerrilla, dividiendo tajantemente a la comunidad latinoamericana en dos nuevos campos de neta inspiracin
voluntarista: los que luchan y los
que lloran. La definicin encuadraba entre los que luchan, a un
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El Che y sus compaeros en las sierras cubanas

sinnmero de deslumbrados simpatizantes de los ms diversos sectores de la sociedad: valerosos y


honestos militantes populares de
las ciudades; intelectuales de la
clase media arrastrados por una
extraordinaria sensibilidad social;
pequeos burgueses pauperizados
en proceso de ruptura con su medio; aventureros cautivados por el
xito y la perspectiva de gloria;
hombres y mujeres talentosos de
partidos y grupos de izquierda, cansados por aos de militancia rutinaria y aparentemente estril; algunos trabajadores de la industria
asqueados del sindicalismo rampln y economicista; y pocos y
ocasionales campesinos propiamente dichos, por ms que algunos manuales de la guerra del
pueblo los tuvieran como protagonistas principales.
Entre los que lloran quedaban ubicados no slo la mayora
silenciosa que siempre acompaa
a los polticos y partidos de la democracia burguesa en sus batallas electorales, sino tambin y
sobre todo los revolucionarios pertenecientes a grupos y partidos que
se resignaban a seguir utilizando las herramientas obsoletas de
esa democracia, participando de
instituciones tan podridas como los
sindicatos, el parlamento... y los
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propios partidos.
Como suele ocurrir, las verdades a medias sirvieron para dejar
el campo libre a las grandes y peligrosas falsedades ultraizquierdistas. Era cierto que los sindicatos
haban sido transformados en herramientas de la burguesa y eran
manejados por dirigentes burocratizados. Era cierto tambin que el
Parlamento, la Justicia, las FF.AA.
y la Polica eran un refugio de los
corruptos y no podan ser modificados con discursos ideolgicos y
leyes correctivas del Estado de
Derecho. Y finalmente, tambin era
cierto que los viejos partidos de la
izquierda tradicional, los llamados
Socialista y Comunista, eran y seguan siendo puntales del sistema
capitalista en el mundo, y ms an
de las dictaduras reaccionarias que
lo adminis-traban, civiles o militares. Tal era el caso del PS y el PC
durante el gobierno gorila de
Aramburu y Rojas que derroc a
Pern, anticipo de lo que sera despus el ignominioso apoyo del Partido Comunista a Videla y Massera

durante el Proceso genocida.


Para los impulsores de los nuevos
mtodos guerrilleros en cualquier
parte, esta realidad resultaba
imperdo-nable y asfixiante.
Pero en el fondo la acusacin
no iba dirigida a esos partidos, cuyas traiciones eran suficientemente conoci-das, sino a los honestos
y probados revolucionarios que
hacan reparos crticos a la teora y
la prctica del foco. Entre esos
revolucionarios honestos y probados se encontraban las principales
organizaciones del trotskismo y sus
dirigentes.
No importaba que hubieran
dado y siguieran dando un apoyo
irrestricto a la Cuba revolucionaria
y a sus lderes en todo el continente y que, tanto en la teora como
en la prctica militantes, hubieran
aportado valiosas contribuciones.
Bastaba para desconfiar de ellos,
que reclamaran el derecho a la crtica y exigieran el estudio de la realidad de cada pas para encarar la
posibilidad de la lucha armada y
especfi-camente el inicio de acciones guerrilleras. El impacto del xito golpeaba sobre ellos y los marcaba con el estigma de comemierda.
La corriente del trotskismo representada por Palabra Obrera primero y el PRT (5) despus, conocida tambin como morenismo,
debi cargar con el calificativo, a
pesar de haber sido la primera organizacin importante con tradicin
marxista y militante que asumi la
problemtica de la lucha armada
como expresin surgida de la lucha de las masas trabajadoras.

NOTAS (5)
PRT (Partido Revolucionario de los Trabajadores), nombre que tom Palabra Obrera al unificarse con el FRIP de Santucho en 1965. El peridico
La Verdad fue el rgano del PRT, hasta que en 1968 se divide el partido, apareciendo El Combatiente como rgano del otro PRT encabezado por Santucho.

Pero la marea arrolladora del


castrismo no hizo diferencias. Los
discpulos del Che solamente vieron en los militantes que trataban
de insertarse en las luchas reales
de la clase trabajadora a sindicalistas incorregibles, o a lo sumo,
honestos vendedores de bonos y
rifas...
Tuvieron que transcurrir muchos aos y fracasar todos los intentos guerrilleros, provocando el
exterminio fsico de toda una generacin de luchadores, y comenzar en Cuba un proceso de
burocratizacin y regresin disimulada al libre mercado, para que
la teora del foco pudiera ser cuestionada.
Sin embargo, y por encima de
cualquier polmica, 30 aos despus de la dcada del '60, una visin crtica de todo el perodo, se
hace polticamente necesaria, y
obliga a recordar que fue el trotskismo y un dirigente de esa corriente - Nahuel Moreno - quien casi en

solitario polemiz con el Che y sus


discpulos, analizando desde un
punto de vista marxista su teora
del foco y la estrategia general
de la lucha armada. En un plano
fraternal de unidad de accin, aport a la problemtica planteada por
el Che, su memorable trabajo titulado Dos mtodos frente a la revolucin latinoamericana (Nahuel
Moreno, 1964).
El trotskismo no improvisaba
una respuesta polmica al Che porque perteneciera al bando de los
discutido-res intelectuales. Lo
haca como una tarea militante,
necesaria tras el objetivo de construir un partido que sirviera como
herramienta poltica en la estrategia guevarista de hacer la revolucin en todo el continente.
El trotskismo entenda que sin
esa herramienta no habra bases
polticas ni sociales para ninguna
lucha armada. Y un partido con
pretensiones revolucionarias, deba
necesariamente ganar influencia en

el movimiento de masas para poder desarrollarla. Segn los trotskistas, ese objetivo, a pesar de ser
proclamado como un principio, se
vea seriamente comprometido por
la desviacin hacia el militarismo
que produca el xito cubano, y en
los hechos, aislaba a la vanguardia combativa de su necesaria insercin en los movimientos reales
de los oprimidos y de las tareas que
stos podan plantearse.
Los trotskistas se ganaron el
derecho a discutir fraternalmente
con el guevarismo la estrategia a
seguir. Haban trabajado durante
dcadas en el difcil proyecto de
educar, organizar y movilizar a la
clase obrera, por objetivos socialistas, independientemente de la
influencia de los polticos de la
burguesa. Con algunos aciertos y
muchos errores, acumulaban una
experiencia capital para quien,
como el Che mismo, quisiera aprovechar la situacin de Amrica para
extender la revolucin cubana.

1959 El vasco Bengochea con Nahuel Moreno (dirigente trotskista argentino)


Si todos los trotskistas son as, yo tambin soy trotskista., Che Guevara.

PAGINA 9

En Uruguay, Bolivia, Per y


Argentina, el trotskismo haba probado y formado cuadros que no
estaban comprometidos con la burocracia ni los polticos del rgimen,
como era el caso de los desprendimientos peronistas; ni tampoco con
los reformistas o el aparato del
stalinismo, a la sazn ocupado en
copar la propia revolucin de
Fidel y el Che, como ambos debieron reconocer. Conociendo las limitaciones del sindicalismo en forma terica y prctica, haba llegado a ser la primera organizacin
marxista que acometi el estudio

de la lucha armada con el fin de


inscribirla como parte fundamental y necesaria en la lucha real de
las clases explotadas. Los estudios
sobre Bolivia, Per y tambin Argelia, daban testimonio de esa preocupacin.
Para los trotskistas, la honestidad del Che Guevara y sus seguidores estaba fuera de toda duda,
aunque para aprovechar las experiencias ajenas y asimilarlas, debiera
sortear la obstruccin de los funcionarios stalinistas que los cercaban.
El Vasco Bengochea (6) y sus
compaeros, as como Mario Ro-

NOTAS (6)- (7) - (8) - (9)


El Vasco Angel Bengochea, oriundo de Baha Blanca (Saldungaray),
integr el equipo dirigente del GOM fundado por Moreno. Dirigente obrero
en Duperial de Sarand, y director de Palabra Obrera, vocero ampliamente reconocido del Movimiento de Agrupaciones Obreras (MAO) que unific y orient la resistencia de las bases peronistas contra la dictadura
militar de Aramburu y Rojas, sufri decenas de procesos y varios encarcelamientos junto a figuras de las 62 Organizaciones originarias. Bengochea
fue el smbolo del trotskismo vinculado a las luchas de clases, sin dejar
de denunciar la capitulacin y el oportunismo de los burcratas y especialmente el carcter burgus de su lder, el Gral. Pern.
Ingres con su grupo al morenismo (proveniente de Santiago del Estero y Tucumn, donde haba constitudo el FRIP). Acept formalmente el
trotskismo y la adhesin a la IV Internacional, aunque fluctu siempre
entre las concepciones de Mao Tse Tung, Giap y el Che Guevara. La ruptura del PRT le dej las manos libres para implementar su concepcin de
partido poltico-militar y dar comienzo a la lucha armada bajo la forma de
guerra del pueblo (que presentaba como distinta a la concepcin del
foco). Dirigi con un amplio sector de la corriente original del morenismo
lo que se conoci como PRT (El Combatiente), que en 1969/70 se dividir nuevamente, por discrepancias insalvables en la estrategia proyectada
por Santucho. Con sus seguidores, Santucho form el ERP.
Originario del Cuzco (Per) fue el trotskista que lider la gran movilizacin campesina de los Valles de la Convencin y Lares en la zona del
Cuzco (Chaupimayo). Aunque su fama y su movimiento apareci vinculado al movimiento guerrillero, Hugo Blanco y sus compaeros no fueron
los impulsores de un foco en el sentido guevarista. Por el contrario,
llegaron a la defensa armada de las milicias campesinas, de resultas de
la represin militar desatada por los terratenientes y el gobierno peruano.
Dirigente obrero del trotskismo argentino, se volc a organizar la ayuda
poltica y logstica a Hugo Blanco y sus compaeros. El Che Pereyra fue
en Per un smbolo respetado de la solidaridad y el internacionalismo socialista, en aras de los cuales sufri torturas y fue encarcelado durante 6 aos.
10 P A G I N A

berto Santucho (7) y los suyos,


intentaron a su turno y cada cual
con sus propias adaptaciones a las
circunstancias, desprenderse poltica y organizativamente de los que
seguan llorando, a pesar de ser
ellos mismos excepcionales revoluciona-rios producidos por el trotskismo latinoamericano, junto con
Hugo Blanco (8) y el Che Pereyra
(9) en Per. En el afn de encontrar una sntesis para el marxismoleninismo en esta parte del mundo
y en este tiempo, el Vasco y
Santucho , como Masetti y el Che,
terminaron dando su vida
heroicamente, pero dejando sin
resolver el conflicto suscitado entre las dos estrategias.
Hoy, cuando se prepara en
Cuba la recepcin oficial de los restos del Che con ceremonias militares a paso de ganso, y los funcionarios endiosan su figura para ocultar privilegios que el hroe no perdonara, resulta de utilidad volver
sobre la epopeya de los guerrilleros. Tanto ms til cuanto que existe en la actualidad una juventud
que necesita conocer no slo las
razones del triunfo inicial, sino tambin las que llevaron a la derrota
posterior, porque las condiciones de
la explotacin imperialista subsisten, redobladas, y aprisionan con
nuevas cadenas a los pueblos del
continente.
La juventud que se est haciendo rebelde, espera respuestas y
nuevos liderazgos que la ayuden a
remontar con nuevos triunfos la
crisis actual. Provendrn estas
respuestas y liderazgos de los hroes providenciales, o provendrn
de los propios explotados organizados en partidos revolucionarios
marxistas-leninistas? Qu mejor
homenaje a esos hroes que buscar la respuesta a esa pregunta?
Por eso, 30 aos despus, servir de mucho que esos jvenes conozcan la teora y la prctica del Che.

C A P I T U L O

El mochilero rebelde
en busca de s mismo
El mtico hroe
guerrillero, hoy
objeto de culto,
existi como
persona, nacida,
criada y formada en
un determinado
medio, antes de ser
congelada su
memoria en
mausoleos y
estampada su figura
en remeras y tapas
de revistas.

Bautizado como Ernesto Guevara


De La Serna (Tet), naci en un
hogar de clase media acomodada en la ciudad de Rosario, un
14 de junio de 1928. Su padre,
de profesin arquitecto, intentar sin xito hacer rentable una
explotacin yerbatera en Misiones, aprovechando propiedades
heredadas por su esposa, Celia
De La Serna, una joven madre de
ascendencia burguesa con resabios de aristrocracia colonial, educacin catlica, y una fuerte personalidad que sabr transmitir a
su hijo Ernesto. El primognito
recibir cuidados y desvelos especiales para permitirle sobrellevar una enfermedad asmtica que
lo acompa en forma inclemente hasta su captura en Quebrada
del Yuro y el ltimo da en que,
herido y maniatado, dio nimos a
su verdugo desde el piso de tierra
de una escuelita rural en el villorio
de La Higuera, Bolivia (1967).
Radicado en Alta Gracia por
consejo mdico, el nio asmtico gozar de una crianza privilegiada en el seno de una familia
distinguida, ms que por la situa-

cin econmica que comenzaba


a declinar, por la vida de relacin
social en un medio donde se reverenciaban las diferencias de
clase. El padre, frustrado empresario, mantena como arquitecto
local el lustre heredado, frecuentando el Hotel Provincial, que era
como decir el Jockey Club porteo en el nacimiento del peronismo. Y la madre, con inquietudes
culturales, buscar afanosamente alternativas de tratamiento para
la recuperacin de su hijo enfermo.
Parece ser sta la causa de la
iniciacin temprana de Ernesto en
los deportes ms exigentes, como
el rugby y la natacin, y una persistente vocacin por las actividades al aire libre, tales como el
escalamiento de cerros.
Los aos formativos de Ernesto, como podran llamrsele a
esos aos en que todo joven talentoso y con inquietudes descubre las razones para embanderarse y tomar partido, fueron ricos en acontecimientos extraordinarios. Primeramente, regstrase la Guerra Civil Espaola (10),
que sacudi a la opinin pblica

NOTAS (10)
Desde 1936 a 1939, constituy el prlogo de la Segunda Guerra Mundial. El General Franco pudo vencer al gobierno del Frente Popular de la
Repblica, gracias a la capitulacin de los partidos burgueses que formaban la alianza, y a la traicin del Partido Comunista que siguiendo las
directivas de Mosc, prefiri que triunfara Franco antes que la revolucin
obrera y socialista que estaba en curso. De resultas de esta traicin se
impuso un rgimen fascista de terror que dur casi 40 aos.
P A G I N A 11

mundial y a su propio hogar cuando cursaba los primeros grados


de primaria. El drama polticosocial, de traicin y de muerte en
Espaa, alter la rutina de su vida
familiar hasta despus que la contienda termin en tragedia en
1939. Durante su desarrollo, el
adolescente precoz, que soaba
aventuras con Emilio Salgari, Alejandro Dumas y Vctor Hugo... y
confrontaba ideas con Anatole
France y Jos Ingenieros, participaba, de la mano de sus padres,
en los actos populares de adhesin a los combatientes republicanos. Esta parece ser su primera

12 P A G I N A

vinculacin -aunque indirectacon el Partido Comunista y el


nico vnculo generacional con la
izquierda. No se registran datos que hagan suponer que alguna vez, ya transformado el nio
en Che, llegara a vincular su propia tragedia personal como revolucionario insobornable, con la
tragedia de los revolucionarios
espaoles traicionados por el aparato de los Partidos Comunistas.
Seguidamente, ser el estallido de la II Guerra Mundial, dividiendo aguas entre democrticos y totalitarios, el acontecimiento que lo contar como un sim-

patizante pasivo de la democracia, uno ms entre los millones


que se encolumnaban en el mundo contra el avance del nazi-fascismo, no slo en la devastada
Europa, sino tambin en la
promisoria tierra de libertad y
re-colonizacin, a la sazn administrada por los militares representando a la oligarqua. Debe
recordarse que 1945 fue el ao
en que la Guerra llegaba a su fin,
aunque no por la decisin del
gobierno argentino de entrar en
ella a ltima hora.
Finalmente, otro acontecimiento de gran trascendencia histrica en la Argentina -el surgimiento del peronismo- lo encontr, ya como estudiante universitario cursando la carrera de medicina, indiferente y neutral, como
si la mira de sus preocupaciones
y proyectos no pasara por el drama de todos los das, drama en
que ricos y pobres, terratenientes y peones, industriales y obreros, intelectuales y estudiantes,
militares y civiles, trataban de
reacomodarse sectorialmente en
la nueva estructura de pas. El
joven universitario Guevara De La
Serna, segn constatan algunos
testimonios, erosionado del seno
de una familia en crisis ligeramente enrolada en el antiperonismo de bien pasar, propio
de la docta ciudad mediterrnea, se refugi en sus proyectos
de progreso y realizacin individual, como un miembro ms de
la mayora silenciosa. Guevara no
se sinti involucrado en la polarizacin social y poltica provocada por la irrupcin de las masas
trabajadoras y los cabecitas negras. Slo demostraba un moderado desprecio intelectual, til
para justificar el mantenerse ale-

jado de ese aluvin que la contra calificaba de zoolgico.


Sin embargo, la todava privilegiada juventud universitaria de
la que formaba parte, era la vanguardia militante de la democracia antiperonista, y la que defenda con ms devocin y arrojo
las consignas de libertad que la
clase media vea amenazadas y
que la Embajada yanqui levantaba como resguardo poltico ante
cualquier avance no consentido
de los militares populistas y demagogos.
Podra pensarse que el joven
Guevara fundaba su no participacin en las luchas estudiantiles
en algn sentido crtico, anteponindolo a los sentimientos y anhelos de su propia generacin, la
que le hubiera permitido zafar del
crculo familiar. Sera tambin una
forma de resguardar su independencia personal frente a las presiones de clase, aunque bigrafos comprometidos con el gobierno, quiz pudieran interpretar su
conducta abstencionista de esos
momentos, otorgndole un sentido poltico distinto, ms definido
a favor de los descamisados, que
avizoraban a travs del peronismo
un lugar en el mundo. As lo pretende una carta posterior de
Pern, tratando de vincular al joven Guevara con su causa. Pero
el testimonio del propio Guevara,
hablando en cursos de
adoctrinamiento del Ministerio de
Salud cubano, en 1960, ayuda a
definir su posicin de entonces:
Cuando me inici como
mdico, cuando empec a estudiar medicina, la mayora de los
conceptos que hoy tengo como
revolucionario estaban ausentes
en el almacn de mis ideales.

Quera triunfar, como quiere


triunfar todo el mundo; soaba
con ser un investigador famoso...
pero en aquel momento era un
triunfo personal.
Este testimonio del protagonista sera unilateral tomado al pie
de la letra, en uno u otro sentido.
Todo parece indicar que su carrera de medicina no obedeci a
una pasin cientfica o de vocacin humanitaria, sino ms bien
al desafo que le propona su propia enfermedad asmtica, a la
que quera vencer de algn modo,
tanto en el terreno fsico como
squico; y tambin a la enfermedad de su madre, afectada de
cncer. El reconocido voluntarismo de Guevara, antes y despus de ser el famoso Che, pasaba en esos momentos por una
prueba de resistencia en la que
finalmente gan la personalidad
indomable que trataba de demostrarse a s mismo que poda.
Se recibi de mdico, intent
trabajos de especializacin en la
profesin y escribi algunos informes de investiga-cin, para
cansarse pronto de todo y buscar
nuevos horizontes.
Con su exacerbado voluntarismo, practic el rugby, haciendo pensar a sus bigrafos que lo
haca para probar que en situaciones violentas o de mxima exigencia fsica, el propio cuerpo
podra generarle la adrenalina
necesaria para mitigar sus ataques de asma. En la Sierra Maestra, en los caaverales cortando
caa, siendo ya ministro, o en el
Congo y ancahuaz, no dej de
exigir en igual forma a sus castigados pulmones.
Otro desafo individual, lo llev a participar en 1948 de las

olimpadas estudiantiles de ajedrez, una medicina intelectual


que consumi con marcada adicin en cualquier parte donde se
encontrara.
Llama la atencin que nada
de lo que ocurra social y polticamente en su entorno ms cercano de estudiante universitario,
la ciudad y el pas, lograra concitar su inters. Aunque significativa-mente escribe en sus primeras notas de viajero vagabundo:
Me doy cuenta que ha madurado en m algo que hace tiempo creca dentro del bullicio cotidiano: el odio a la civilizacin.
Ciertamente, consuela reconocer que la civilizacin a la que
se refera no era otra que la occidental y cristiana, lo que de
por s revela un rasgo de salud
moral e intelectual, aunque para
los crticos anti-guevaristas ese
odio revelara una actitud cercana a la que es propia del resentido social Tales crticos asocian
ese odio del joven rebelde a
circunstancias familiares de conflictos y frustraciones.
Pero el hecho es que en
Guevara no resultaba declamatorio ni superficial, presto a corregirse con la suerte del da. Por
el contrario aumentar cada hora
de su vida con la adhesin militante a la causa de los oprimidos
y la lucha contra el sistema de
los opresores.
Como enfermero de la Marina Mercante conoce Brasil, Venezuela, Trinidad y Tobago,
Comodoro Rivadavia y el mar
austral, fundamentando as, empricamente, todas las razones
que tena para odiar la civilizacin basada en la miseria y la disP A G I N A 13

criminacin de las mayoras. El


joven aventurero, casi un mdico, es definido por su novia cordobesa, como un mochilero internacional. Y l mismo escribe
a una ta dicindole que Buenos
Aires le resultaba aburrido...
Corran sin embargo los aos
1949 y l950, ambos plenos de
acontecimientos que en la vida de
muchos otros jvenes de su generacin fueron determinantes y
comprometedores polticamente.
Por un ambiguo camino de
contradicciones, enfrent los siguientes desafos a su voluntad
de triunfo personal, desafos que
crecieron en magnitud e importancia. En enero de 1952 monta
en motocicleta y emprende viaje
con un destino lejano: Venezuela. Desde Valparaso, dando rienda a su pasin por la escritura,
desnudar la raz humanstica de
su idealismo, anotando:
All, en estos ltimos momentos de gente cuyo horizonte
ms lejano fue siempre el da de
maana, es donde se capta la
profunda tragedia que encierra
la vida del proletariado de todo
el mundo; hay en esos ojos moribundos (la anciana que atiende
en las callejuelas del puerto) un
sumiso pedido de disculpas y
tambin, muchas veces, un desesperado pedido de consuelo que
se pierde en el vaco, como se
perder pronto su cuerpo en la
magnitud del misterio que nos
rodea. Hasta cundo seguir este
orden de cosas basado en un
absurdo sentido de casta (sic) es
algo que no est en m contestar, pero es hora de que los gobernantes dediquen menos tiempo a la propaganda de sus bondades como rgimen y ms di14 P A G I N A

nero, muchsimo ms dinero a


solventar obras de utilidad social
(S. Es el joven Ernesto
Guevara quien habla con 24 aos
de edad, no el cura Farinello. Sorprende cunto camino habra de
recorrer en pocos aos).
Al cabo de unos meses regres a Buenos Aires desde Miami,
para recibirse en la Facultad de
Medicina, pero una vez cumplido
este propsito no encontr nada
que lo retuviera en su aburrido
pas, a pesar de que en l haba
comenzado ya a resquebrajarse
el monolitismo peronista y en las
entraas del rgimen que le produca asco, empezaban a brotar las agrupaciones obreras de
oposicin a la burocracia, representadas por las famosas Listas
Verdes. Eran los signos premonitorios de un cambio en la situacin poltica, en la cual los
revolucionarios marxistas habran
de jugar un papel importante, organizando a la clase trabajadora
hasta hacerle jugar un papel
protagnico contra el odiado
imperialismo que ya Guevara tena identificado.
Ajeno a todo ello, vuelve en
l953 a emprender un nuevo viaje
sin saber bien cmo ni hacia dnde. En Bolivia tropez, por as
decirlo, con la primera revolucin
obrera triunfante en el continente americano. Tuvo ante sus ojos
un hecho excepcional, con fuerza suficiente para desatar sus
odios y sus amores... En la ruta
del mochilero, apareca un escenario nuevo: un gobierno nacionalista de la pequea burguesa
(MNR), puesto al frente del pas
ms pobre de Amrica del Sud
por una revolucin armada de tra-

bajadores mineros y estudiantes,


emprende una reforma agraria
entregando tierras a la poblacin
indgena secularmente despojada
de ellas. Esta revolucin expropia a los latifundistas y las minas
de la oligarqua conocida como
Rosca; otorga el voto a la mayora analfabeta y se suprimen
las Fuerzas Armadas!... reemplazndolas por las milicias sindicales.
Guevara presenciar el
espectcu-lo, absolutamente novedoso para cual-quier argentino
asqueado de los militares, de
los desfiles encabezados por los
mineros con sus mujeres y nios,
arrastrando frente al palco oficial
los pesados caones y dems armas expropiadas a las Fuerzas
Armadas de la oligarqua
rosquera. Y ver a los embajadores extranjeros, tanto del Vaticano como de EE.UU., saludando protocolarmente a la bandera
que portaban mineros y campesinos descalzos.
Bolivia es un pas que ha
dado un ejemplo importante a
Amrica... Aqu las revoluciones
no se hacen como en Buenos
Aires... el gobierno est apoyado
por el pueblo armado de modo
que no hay posibilidades de que
lo liquide un movimiento armado desde afuera y slo puede
sucumbir por sus luchas internas (Carta-1953).
Pero Guevara, comentan sus
bigrafos, no entiende lo que
pasa, como no entenda la profunda revolucin que a nivel de
las relaciones fabriles haba desatado el peronismo en las entraas de la sociedad argentina,
haciendo cambiar su historia fu-

tura. Por esa razn Guevara no


comenta en sus cartas y notas
de viaje, el contenido social y
poltico de esa revolucin obrera.
Solamente hace alguna referencia al trato inhumano que se le
dispensa al trabajador indgena,
como si ese trato fuera tan slo
una expresin superestructural de
la cultura nacional, y no la forma
descarnada del dominio imperialista sobre un pas semi-colonial.
Guevara tendr que hacer todava mucho dedo por las rutas
de Amrica para llegar a reconocer y comprender la causa de todo
esa geografa de miseria y explotacin que roza, sin embargo, su
sensibilidad de honesto intelectual humanista.
Y as llegar a Venezuela, despus de dos meses en Lima, pasando por Guayaquil, centro
exportador del imperio bananero
de la United Fruit Company, empresa que ejerce de hecho el gobierno del pas.
Pero el paso por las republiquetas bananeras seguir teniendo para l, sobre todo, un
atractivo turstico. Sus vivencias
infantiles, grabadas al comps de
la revolucin espaola del '36, y
la boliviana que acababa de presenciar latiendo todava, no constituyen puntos de referencia o reflexin para definir actitudes de
crtica y mucho menos posturas
militantes. Ideolgicamente,
Guevara sigue siendo un discutidor nato, defensor de la justicia para con los humildes, pero
para el cual no existen las clases
como protagonistas, ni la lucha
de clases como mtodo, ni las
instituciones del Estado, ni los
partidos, para hacerla efectiva...
Sin embargo el joven rebelde
es ya un mdico de 25 aos cum-

plidos y varios de vagabundeo


impenitente, aunque no se prive
de formular juicios categricos
ante situaciones lejanas cuando
siente que estimulan su afn polmico y su sensibilidad. As ocurre con la socializa-cin de la
medicina llevada a cabo por el
gobierno laborista de Clement
Attle en Inglaterra... El flamante
mdico proclamar su apoyo a la
medida y aprovechar para denunciar el ejercicio comercial de
la medicina como una afrenta a
la condicin y los derechos humanos. Pareciera pertinente recordar aqu su dura polmica con
los funcionarios cubanos en torno a los incentivos morales y
las compensaciones materiales
para hacer avanzar la economa
del pas. En uno y otro caso, el
polemista juvenil y el estadista
revolucionario tienen como claro
objetivo rescatar la dignidad del
hombre frente a la indignidad del
mercado y el lucro individual.

P A G I N A 15

C A P I T U L O

Al encuentro del Che


revolucionario
El peregrinaje por
Amrica fue
transformando a
Guevara. De joven
idealista con difusas
ideas de justicia, se
descubre a s mismo
como revolucionario
en toda la extensin
de la palabra. Es un
proceso que va
tomando forma a
travs del contacto
creciente con la
juventud de las
clases medias y
acomodadas de los
pases sometidos por
el imperialismo, que
luchan por la libertad
y la democracia.

Guevara se involucrar en esas luchas paso a paso, pero sin retroceso. El no es el hijo del poltico
opositor tradicional que aspira a
heredar una carrera poltica hablando contra las dictaduras de
turno, como muchos que encontrar en las tertulias de exiliados. Escucha con atencin sus palabras,
pero tiene metido en la cabeza que
slo alcanzan sentido si se transforman en hechos. Asume, quiz
sin ser consciente de ello, el concepto marxista de que revolucin
que se detiene, retrocede y se pierde. Y como si se tratara de un sacramento ideolgico, sacrificar
todo por ese sacramento: posicin
personal y familiar, poder, honores,
y por ltimo la vida.
Si bien haba ledo ya algn trabajo de Engels y de Marx, estaba
lejos de ser un marxista en el
sentido terico y sobre todo
metodolgico del trmino. Menos
an puede suponerse que para el
Guevara que empezaba a sentirse
protagonista interesado, est presente en forma consciente y reflexiva el concepto de revolucin permanente(11), aunque su esencia
internacionalista ser en adelante
la brjula que lo guiar como
revolucio-nario y jefe de Estado, y
tambin como negociador y diplomtico ante los Partidos Comunis-

tas y los funcionarios de dentro y


fuera de Cuba.
Ni el entorno familiar de
Guevara, ni su formacin cultural
y poltica, condicionada por el marco de predominio de los Partidos
Comunistas en un mundo pretendidamente dividido en dos bloques, eran propicios para que alguien no involucrado orgnicamente con partidos de izquierda,
pudiera acceder al vilipendiado
pensamiento de Trotsky. A pesar
de ello, la segunda mitad del siglo
XX no conoci un internacionalista
ms consecuente que el Che
Guevara.
Nuestro revolucionario emprico, transitar el momento de crisis
de su idealismo filosfico, cuando
ante el cuadro de miseria crnica
de los pases que recorra, toma
conciencia de que todo ello se deba a la existencia de un sistema
controlado por el imperialismo, en
el que pases ricos y desarrollados
explotan a pases pobres:
Tuve la oportunidad de pasar
por los dominios de la United Fruit
Company convencindome una
vez ms de lo terrible que son estos pulpos capitalistas. He jurado
ante una estampa del viejo y llorado Stalin no descansar hasta ver
aniquilados estos pulpos capitalis-

NOTAS (11)
El concepto de revolucin permanente fue tomado de Marx por Len
Trotsky para desarrollarlo como teora y estrategia poltica en los pases
atrasados que haban llegado tarde al desarrollo capitalista.
16 P A G I N A

tas (Carta a una ta - 1953).


Pero diga lo que diga de s mismo, no es todava un definido marxista, ni siquiera en su versin
stalinista. Se aferra simplemente a
los referentes polticos consagrados
por el entorno que lo rodea. Stalin
haba muerto poco antes, y la mencin que de l hace Guevara denota que, sin mayor profundizacin
del contenido , toma el smbolo,
entonces en boga, de la oposicin
al imperialismo para definir su propia ubicacin.
Sin embargo, en esta declaracin de guerra al enemigo que
odia, no existe un pice de
diletantismo intelectual: el Che
dedicar su vida a llevarlo a la prctica, confrontando duramente con
el stalinismo y sus herederos de la
URSS y el PC, cuando la sobre-vivencia de la Cuba revolucionaria le
descubrir la traicin reiterada al
internacionalismo por parte de
Mosc y sus representantes en la
Isla. Esta traicin le har decir, a
su regreso de Rusia en 1964, enfrentando la teora y la prctica del
socialismo en un solo pas (12)
inventada por el viejo y llorado
Stalin:
...Como marxistas hemos
mantenido que la coexistencia
pacfica entre naciones no engloba

la coexistencia entre explotadores


y explotados, entre opresores y
oprimidos. (Discurso en la Asamblea de las Naciones Unidas).
Con semejante declaracin, el
ahora auto-definido marxista-leninista de la escuela oficial, daba
una bofetada a la diplomacia rusa
presente en la cueva de ladrones
(13) donde negociaba con el imperialismo un espacio para coexistir, entregando las revoluciones de
los pases coloniales. De este modo
el Che responda a la presin del
imperialismo sobre Cuba y al
abrazo del oso que finga de aliado. El internacionalismo y la prctica inconsciente de la revolucin
permanente, lo ubicaban en la vereda del trotskismo, justo enfrente
de donde deca estar formalmente.
En Guatemala, Guevara actualiza y ampla su informacin sobre
la realidad social del continente.
Aprovecha la ayuda material y los
libros que le proporciona Hilda
Gadea, exiliada peruana quien llegar a ser su esposa y darle una
hija (a pesar de sus justificadas
prevenciones sobre la capacidad
del Che para allanarse a la rutina y
los condicionamientos de un matrimonio burgus...). Pero la relacin resulta, de todos modos,

NOTAS (12) - (13) - (14)


Teora lanzada por Stalin en 1924 representando a la casta burocrtica
del partido y los soviets aprovechando el repliege de la clase trabajadora,
diezmada por la guerra y las penurias de la reconstruccin. Con esa teora
daba una cobertura ideolgica y poltica favorable a los pactos con el
imperialismo y el mantenimiento de la convivencia pacfica.
Calificacin dada por Lenin a la Liga de Las Naciones, antecesora de las
Naciones Unidas (ONU), ambas dominadas por el imperialismo para
reordenar y controlar el mundo despus del desastre de la Primera y Segunda Guerra.
Nombre de la amplsima periferia de artistas, intelectuales, cientficos,
polticos, gremialistas, etc. que los Partidos Comunistas haban organizado en todo el mundo para exaltar la construccin del socialismo en la
Unin Sovitica y el culto a Stalin.

propicia para que el mochilero impenitente, sin dinero ni otra cosa


que lo puesto, pudiera dedicarse a
leer con avidez la literatura social
y nacionalista que circulaba en un
entorno de polticos, intelectuales
y diletantes de la clase media, arrojados al exilio por las dictaduras de
Amrica Latina
El coronel Jacobo Arbenz, presidente de una republiqueta
bananera tpica, se encontraba a
la sazn desafiando a la United
Fruit Company con un Decreto de
Reforma Agraria y otras medidas
propias de un Estado que pretenda ejercer su soberana. Estas
medidas pasaban por la construccin de un puerto exportador propio (es decir del Estado); una central hidroelctrica; impuestos sobre la renta; expropiaciones de latifundios previa indemnizacin
(como corresponda al ms estricto modus operandi establecido por
el derecho burgus); legalizacin
del derecho de huelga y convenciones colectivas de trabajo; salario mnimo, etc.
Para el argentino errante que
haba dejado a sus espaldas el pas
de Pern y Evita, asqueado de
la demagogia totalitaria, las medidas democrtico-burguesas de
Arbenz debieron ser un revulsivo
poltico inquietante. Guevara simpatiz sin embargo con Arbenz y
se encontr en esa postura compartiendo el mismo campo que los
amigos de la URSS (14).
Contrariamente al comportamiento adoptado en Argentina entre l945 y 1946, y peor todava
durante el golpe de estado gorila de Aramburu y Rojas contra
Pern en 1955, en la Guatemala
de Arbenz el Partido Comunista
(PGT), esbozaba una poltica de
acercamiento al gobierno jaqueado
y finalmente agredido militarmente por el imperialismo. Guevara
presenci este captulo repetido del
P A G I N A 17

drama latinoamericano, y tambin


la capitulacin de una burguesa
nacionalista, cobarde e impotente.
El marco mundial de la guerra fra exiga a los burcratas de
Mosc, sin embargo, una tctica
de contrapeso para atemperar la
presin de Washington sobre la
propia URSS. En esto consista su
solidaridad internacionalista con
Guatemala. Y a su vez, Washington no poda tolerar que en su patio trasero se instalara una base
de poder poltico y social no sujeto
a su control. Cuando finalmente,
el imperialismo arm una fuerza
invasora al mando de Castillo Armas para derrocar a Arbenz, y ste
renunci sin pena ni gloria, Guevara
palpar con hechos concretos la
dinmica de la lucha de clases en
los pases dependientes, dinmica
que estaba fuera de su comprensin anterior, cuando la liberacin
nacional era solamente un tema de
patriotismo abstracto o declamatorio. Los militares del Estado
guatemalteco, pese a sus buenas
o malas intenciones, segn acostumbraba definirlos el Partido Comunista, confrontados con el poder real de la clase capitalista, fuera
sta nacional o extranjera, y el poder posible de los oprimidos, preferan hacer mutis por el foro antes
que profundizar el proceso de la
resistencia liberadora, hacindola
ininterrumpida, hasta eliminar toda
explotacin. Guevara, en un arresto de trotskismo inconsciente,
como se dira despus, tambin lo
senta as.
Hilda Gadea, despus de muerto el Che, dara esta versin de los
sentimientos del futuro hroe en los
momentos cruciales del ataque
imperialista:
El (Guevara) estaba seguro de
que si se le deca la verdad al
pueblo,y se le daban las armas,
18 P A G I N A

poda salvarse la revolucin. An


ms, aunque cayese la Capital,
poda continuarse luchando en el
interior: en Guatemala hay unas
montaas apropiadas.
Mas all de la importancia que
el testimonio atribuya al comportamiento de la burguesa nacional o al uso de montaas apropiadas, lo indudable es que para
el Che la poltica para enfrentar al
imperialismo no pasaba tanto por
la movilizacin organizada de las
masas, ni por la discusin parlamentaria, sino por la lucha armada. Y en este sentido se registran
muchas otras ancdotas recogidas
en sus periplos por Amrica, que
lo muestran expidindose en forma drstica ante las manifestaciones populares y protestas masivas,
como una prdida de tiempo.
Segn sus amigos, muchas veces
us la palabra bufoso para reivindicar el elemento indispensable
de toda militancia poltica.
Guatemala, en fin, le sirve a
Guevara para ratificar su odio al
imperialismo, la incapacidad de las
FFAA nacionales para defender
consecuente-mente sus pases frente al explotador extranjero, la imposibilidad de alcanzar en cada
pas medidas progresivas en beneficio del pueblo, y por ltimo, la
necesidad de imponer medidas de
fuerza extrema contra los enemigos, en lo que hace a la concesin
de las libertades y derechos democrticos.
Como se ve, es esta una constata-cin emprica de Guevara, despojada de todo lastre ideolgico,
aunque la fuerza misma de la realidad lo llevar a coincidir prcticamente con las formulaciones tericas ms generales del marxismo
y, significativa pero inconscientemente, con su expresin contempornea, el trotskismo. Pero este
proceso, paradjica-mente, lo acer-

ca al campo de los operadores polticos de la URSS y el PC, porque


a ellos los considera continua-dores naturales de las tradiciones revolucionarias y de las realizaciones
del primer gobierno sovitico nacido en l917. Por eso escribe:
He tomado posicin decidida
junto al gobierno guatemalteco,
dentro de l, en el grupo del PGT
que es comunista, relacionndome adems con intelectuales de
esa tendencia que editan aqu una
revista y trabajando como mdico
en los sindicatos (Carta a Beatriz
Guevara Lynch-1954).
Guevara ya se siente revolucionario en Guatemala y se comporta
como tal. Por eso se ofrece para
trabajar en la organizacin militar
de la defensa frente a la fuerza invasora y golpista. Pero la defeccin
de Arbenz lo recluye en la Embajada argentina, hacindole retomar
viejos proyectos de samurai desocupado: se enfrentaba nuevamente al dilema de entrar a la organizacin comunista o buscar nuevos
escenarios:
Lo que me impide hacerlo
(entrar al partido comunista) es
que tengo unas ganas brbaras de
viajar por Europa (Carta a su madre-1954).
Derrotado Arbenz y fracasado
su afn de bautismo poltico-militar, rechaza la opcin de regresar
a Buenos Aires en un avin fletado
por Pern para recoger ciudadanos
argentinos. El ao 1954, un ao
que por muchos motivos sera un
punto de inflexin y de importancia crucial en la poltica del pas,
queda afuera de la agenda de viaje
de Guevara. Cabe preguntarse si
sus relaciones del Partido Comunista le tenan informado de que
en Argentina, al revs de lo que

ocurra en Guatemala, los dirigentes comunistas estaban sumndose a los preparativos golpistas de
los militares y la Iglesia Catlica,
en pro de un proyecto imperialista
que terminara derrocando sangrientamente al lder populista.
Guevara abandona Guatemala
rumbo a Mxico, llevando consigo
un capital poltico y deseos de invertirlo en cualquier parte, aunque
no saba dnde ni cmo, ni cundo, salvo que eran ideas revolucionarias internacionalistas. Tambin
porta algo ms: un nombre de
guerra, ganado (por ahora), en
tertulias pacficas y amables discusiones con exiliados, nombre con
el que pasar a la inmortalidad: el
Che.

P A G I N A 19

C A P I T U L O

La lucha armada,
el programa y
la poltica
Al concluir el ao
1954 el Che se
encuentra en
Mxico, ganndose
la vida como puede
(fotgrafo
ambulante, vendedor
de enciclopedias,
mdico...), leyendo
desordenadamente
cuanto material caa
en sus manos
(includos algunos
libros de marxismo),
y fraguando
proyectos de nuevos
viajes, pero duda si
hacia la Unin
Sovitica o hacia...
EE.UU.

20 P A G I N A

Mxico est totalmente entregado a los yanquis... La prensa no


dice nada... El panorama econmico es terrible, las cosas suben
en forma alarmante, y la descomposicin es tal que todos los lderes obreros estn comprados y hacen contratos leoninos con las diversas compaas yanquis hipotecando las huelgas... No hay industria independiente y menos comercio libre (Carta a su padre - l954).
Pero antes de decidir su nuevo
itinerario, Guevara es presentado
a Ral Castro, quien le informa del
fantstico proyecto de invadir Cuba
que tiene su hermano Fidel... El
Che, que para algunos contertulios
ocasionales no era ms que un
aventurero de fin de semana,
aprovecha el hecho casi fortuito
para afianzar su personalidad revolucionaria. Cambiar ideas con
Ral, sin duda ms formado ideolgicamente y sobre todo ms
definido partidariamente respecto
de ese mundo de dos bloques
antagnicos en el que Guevara elegir al que consideraba abanderado de la justicia y los oprimidos.
Este bloque o campo era muy
amplio y no exiga mayor rigor terico o poltico: bastaba con
acompa-ar y ser amigo. Se
trataba del conocido universo de
Amigos de la URSS, en el que
convivan toda clase de camaradas
de ruta e intelectuales progresistas.
Con 26 aos cumplidos, era la
primera vez que Guevara se

involucraba con algn tipo de organizacin poltica, aunque asumiera sta la forma de una aventura con exiliados recin salidos de
prisin. Esta aventura aportaba
todo lo que el Che ya tena definido como su objetivo de vida: enfrentar al imperialismo y sus sirvientes mediante la accin armada, por una causa de justicia y libertad, cualquiera fuera el pas (en
este caso desconocido), bajo la gua
de un jefe audaz, valiente y
carismtico. Ninguna otra categora poltica o social, ni exigencia,
parece que haya sido tenida en
cuenta por el Che para asociarse a
la expedicin del Granma bajo las
rdenes de Fidel Castro, liberado
mediante una amnista otorgada
por Batista, de la Isla de Pinos,
despus de 22 meses de crcel, por
haber asaltado el Cuartel de La
Moncada -1953- en un intento fallido de putsch contra el dictador.
Lo conoc en una de esas noches fras de Mxico, y recuerdo
que nuestra primera discusin vers sobre la poltica internacional.
A pocas horas (sic!) de la misma
noche - en la madrugada - era yo
uno de los futuros expedicionarios.
En realidad, despus de la experiencia vivida a travs de mis caminatas por toda Latinoamrica y
del remate en Guatemala, no haca falta mucho para incitarme a
entrar a cualquier (sic) revolucin
contra un tirano, pero Fidel me
impresion como un hombre ex-

traordinario. Las cosas ms imposibles eran las que encaraba y resolva... Compart su optimismo.
Haba que hacer, que luchar, que
concretar. Que dejar de llorar y
ponerse a pelear (Guevara, entrevistado por Jorge Masseti - publicado en Granma en 1967)
El abogado Fidel Castro reuna,
ciertamente, todas las cualidades
del lder carismtico para asumir
la jefatura de una aventura semejante. Pero no era un mochilero
itinerante en busca de su destino
por los caminos del mundo. Tena
su personalidad bien definida y atada a la realidad social de su pas y
la firme determinacin de liberarlo
de la dictadura corrupta.
Era el hijo distinguido de una
familia de la clase media acomodada, vanguardia de una burguesa dependiente de las exportaciones de azcar controladas por el
imperialismo. Esa burguesa pujaba por ocupar un lugar de reconocimiento digno y efectivo, es decir
compensatorio, en la administracin del Estado formalmente soberano. Como casi la gran mayora
de la juventud del continente, la
generacin de Fidel Castro sufra
la postergacin de esa burguesa y
no se resignaba a ello.
Este lder carismtico no bajaba del monte como una revelacin
mesinica. Por el contrario suba a
l como representante de esa burguesa. Un objetivo preciso de la
clase que representaba le daba
sustento social y programtico:
hacer realidad la participacin de
esa clase postergada en un reparto
ms equitativo de la renta nacional, ahora injustamente monopolizada por la banda corrupta del rgimen batistiano.
As lo indicaba, por un lado, el
frente nico de partidos de oposicin que daban cobertura a los
rebeldes barbudos que se haban

alzado, y por el otro lado, el programa que stos enarbolaban antes y despus de pasar por la Sierra Maestra, de alcanzar el Poder y
formar incluso el primer gobierno
en la Cuba revolucionaria.
Pero el xito suele borrar las
huellas del camino recorrido para
lograrlo. As ocurri con Fidel y sus
guerrilleros. Por eso es til recordar que lejos de ignorar la poltica, como despus parecieron hacer sus discpulos, la poltica y sus
partidos, en el sentido de representacin social y herramientas de organizacin y movilizacin, fue
siempre la gran carta de triunfo
utilizada por el Jefe de los barbudos. Antes de subir al monte, y
ya estando instalado en l, Fidel
Castro cont con partidos y fuerzas polticas representativas que
hicieron posible su luchas en las
montaas. No eran, ciertamente,
partidos marxistas-leninistas preparando la guerra del pueblo
para construir el socialismo. Eran
las representaciones polticas de la
burguesa y la pequea burguesa
que, por los mecanismos de la democracia, pacfica o violenta, extendan su influencia a importantes sectores populares. En esos
particulares momentos de Cuba, la
democracia militante vesta su uniforme de guerrillero.
Al Movimiento 26 de Julio fundado por el propio Fidel antes de
exiliarse en Mxico, haba que sumarle el Directorio Estudiantil Revolucionario de Frank Pais, y otros
partidos menores que en agosto de
1958 formaran el Frente Cvico
Constitucional, una amplia alianza de clases que desde las ciudades apurara la cada de Batista.
Los aos previos (1955 y 1956)
fueron estas fuerzas coaligadas las
que impulsaron una gran agitacin
obrera y estudiantil en los centros
urbanos.
Las diversas huelgas programa-

das para desestabilizar a Batista,


mejor o peor coordinadas, fueron
producto de esta estrategia poltica. Pero no slo cuenta esta accin popular por objetivos democrticos: tambin debe registrarse
el apoyo de prominentes figuras del
propio sistema, como Mir Cardona, que lleg a ser el Primer Ministro del gobierno revolucio-nario...
a pesar de ser hombre de confianza del Departamento de Estado
norteamericano segn sealan
cronistas de la revolucin como
Daniel Pereyira (Del Moncada a
Chiapas - Madrid, 1994)
Otro libro best seller, escrito en
1959 por un periodista de la prensa imperialista (Jules Dubois), se
complaca en demostrar que Fidel
no sera un nuevo peligro comunista (como Arbenz?), refiriendo
la famosa ancdota de la silla vaca en la cabecera de la mesa en la
cena anual del Rotary Club de La
Habana, poco antes de caer Batista. La silla vaca estaba reservada,
segn las palabras de quien ofreca la cena, a un ausente que
peda disculparan su inasistencia
por hallarse muy ocupado cumpliendo una muy importante tarea
para Cuba.. Su nombre, conclua
el presentador, es Fidel Castro....
Otros apellidos de la burguesa
cubana, como el propio Urrutia y
Pro Socarrs, sugieren que la evolucin poltica del castrismo parti
de muy atrs, unificando y centralizando la accin de todos los sectores contra la dictadura, y fue progresivamente elevando el nivel de
confrontacin, por las exigencias
propias de la situacin y el mtodo
de lucha empleado. Este mtodo y
la torpe obstinacin de Washington de no transigir con los rebeldes, imprimi a la revolucin democrtica un crescendo ininterrumpido, hasta el punto de sincerar, finalmente, la esencia de la
contradiccin que estaba planteaP A G I N A 21

da: contrarrevolucin imperialista


o revolucin socialista.
EE.UU. y el mundo todo se
conmovieron ante la firmeza de
Fidel y el Che Guevara para mantener el timn y no ceder un pice
en ese curso que despus algunos
llamaran de revolucin permanente, aludiendo a la estrategia y
la teora que diferenciaba al trotskismo del stalinismo. Pero este
curso estaba fuera de toda previsin.
Tanto fue as, que la corriente
trotskista Palabra Obrera en Argentina, inscribi el triunfo de Castro
en el cuadro de las Revoluciones
Libertadoras! (en el sentido de gorilas) que el imperialismo vena
impulsando en Latinoamrica
como parte de su estrategia de recolonizacin. Sin embargo, analizando las contradicciones de ese
proceso, principalmente el elemento de la lucha armada que se incorporaba a las luchas del continente, comprendi rpidamente
que el castrismo desataba una dinmica revolucionaria de alcances
extraordinarios. Corrigi autocrticamente su caracte-rizacin
equivocada y se sum a esa dinmica.
El rgano del trotskismo
morenista (Palabra Obrera), a
cuyo frente estaba el Vasco
Bengochea, en fecha tan temprana como marzo de 1959, escriba:
Se ha abierto un nuevo mtodo de lucha en Amrica: la guerrilla. Cuba y Paraguay son un
ejemplo de mtodo guerrillero.
El artculo del Vasco iniciaba
un perodo de asimilacin del fenmeno guerrillero por parte del
trotskismo, que llevara a su corriente ms representativa a una
profunda desviacin de tipo militarista (por usar la terminologa de
entonces), desviacin que compro22 P A G I N A

meti seriamente su integridad


poltica, organizativa y metodolgica, y que, aunque superada de
momento, volvi a expresarse posteriormente en la actividad del partido. Tal era el impacto producido
en las corrientes revolucionarias por
el fenmeno guerrillero desatado
por el castrismo.
Sin embargo, nada haba todava en el programa y la poltica de
Fidel Castro de 1959 que pudiera
anticipar su proclamacin del socialismo en Cuba y su formal adhesin al marxismo-leninismo,
como ocurrira poco despus, en los
momentos de ruptura con el imperialismo yanqui (1961).
En efecto, desde su famoso discurso La historia me absolver,
pronunciado ante sus jueces en
1953, hasta el Manifiesto del Movimiento 26 de Julio y su renuncia
al Partido Orto-doxo(1956), no hay
un solo pronuncia-miento de Fidel
que no sea moderado y estrictamente constitucionalista. Al respecto, un prolijo investigador escribe:
En su diseo inicial el programa de Fidel Castro contemplaba cinco grandes disposiciones
jurdicas: la restauracin de la
Constitucin de 1940,(del propio
Batista), una reforma agraria que
entregara tierras a colonos con
menos de 150 acres, un esquema
de reparto de utilidades en los ingenios azucareros, una reforma
azucarera limitada, y la confiscacin de tierras obtenidas en forma
fraudulenta. Adems prometa una
reforma educativa - bsicamente
un aumento de sueldos a los maestros -, la nacionalizacin de los
servicios pblicos ( telfonos), y
una reforma de la vivienda. En s
mismo, estas reformas apenas alcanzaban el grado de radicalidad
del populismo clsico latinoamericano de Pern, Crdenas o
Vargas, o del propio Batista en

1940 (Jorge Castaeda - La vida


en rojo).
Hoy ya pareciera estar fuera de
discusin que en Cuba, aun las
demandas ms razonables dentro
del orden capitalista, resultaban
imposibles de llevarse a cabo si no
era por medios violentos; y adems, llevndola hasta sus ltimas
consecuencias. El elemento armado, en un pas de violencia institucionalizada por las propias condiciones de la colonizacin imperialista, coadyuv para que esta dinmica alcanzara lmites no previstos, que terminaron liquidando
las bases de propiedad de la
buguesa. Como deca Mao Tse
Tung la poltica se expresaba por
la boca de un fusil.
Pero ni la poltica, ni el programa de los rebeldes eran una imposicin doctrinaria a un pas abstracto o imaginario. Por el contrario,
para Castro, Cuba era una realidad
concreta, con determinadas estructuras econmicas, sociales y culturales, y l saba responder a ellas
sin seguir ningn manual, o tratar de acomodar esa realidad a sus
esquemas tericos. En eso resida
su talento como poltico alzado en
armas.
La pequea Isla, ubicada estratgicamente en las fauces abiertas del imperialismo, contaba entonces con una poblacin aproximada de 6 millones de habitantes,
en su mayora blancos de ascendencia espaola, pero con un porcentaje de negros y mulatos que
en conjunto llegaba a cerca del
30%. La produccin agraria, basada en el monocultivo, haca del
azcar el eje de su existencia econmica, a la que se sumaba secundariamente el tabaco y el caf.
Castro podr decir que Cuba viva
gracias a exportar azcar e importar caramelos.
Pero la exportacin de azcar
no era un atributo de soberana

nacional, sino una gracia de la


voluntad, arbitrariamente reglamentada, del gobierno de EE.UU.,
que haca bajar o subir las cuotas
de exportacin acordadas, as
como los precios, segn fuera el
inters de las compaas imperialistas.
Casi la mitad de la poblacin,
adems de todas las penurias de
trabajo y salud, sufra un analfabetismo cercano al 47%. El monopolio de la propiedad, as como de
la administracin de la misma,
pblica o privada, exclua a los
cubanos de todo disfrute o progreso. Hasta las simples tareas contables de las empresas, o de su
mantenimiento, se ordenaban
desde territorio norteamericano.
Pero adems del azcar que
significaba el 80% de las exportaciones y la fuente de sus divisas,
stas provenan tambin del turismo, atrado por otra actividad: la
prostitucin y el juego. La Habana
era, segn la definicin en boga,
un gran prostbulo con ventanas
al mar, donde florecan los grandes hoteles de cinco estrellas, los
casinos, cabarets y clubes de lujo,
para satisfacer los ms variados
gustos internacionales. Al respecto, es ilustrativo sealar que la cantidad de prostitutas registradas superaba la cantidad de trabajadores mineros, a pesar de ser la extraccin de minerales (nquel, sobre todo) un rubro importante en
la actividad exportadora. Cuba era
una inmensa barraca donde se
amontonaba la miseria de trabajadores y guajiros, a pesar de que
las estadsticas, como suele ocurrir en el capitalismo, mostraran
una bonanza que equiparaba a
Cuba, casi, con los prsperos pases del sur del continente -Argentina y Uruguay- por aquel entonces
disfrutando, todava, de ciertos resquicios favorables en el mercado
mundial.

A pesar de todo ello, y como


dira Fidel Castro en un discurso,
antes de la revolucin no haba
en el pueblo... ni siquiera una conciencia antiimperialista. Esta fue
creada por los barbudos en el
poder, para resistir las imposiciones de Washington, que se segua
creyendo con derecho sobre la Isla,
programada como la prxima estrella en la bandera norteamericana.
A grandes trazos, ste era el
pas desconocido -cualquier lugar
del mundo en el itinerario del Che
Guevara- al que arribara al frente
de una victoriosa columna rebelde
en las horas finales del ao 1958,
para liquidar al odiado imperialismo, no slo de Cuba, sino de la
faz de la tierra...

P A G I N A 23

C A P I T U L O

Internacionalismo
Vs. Socialismo
en un slo pas
La llegada a Santa
Clara dirigiendo
triunfalmente la
columna del
Escambray consagra
al Che como lder y
estratega
revolucionario.
Militarmente su
hazaa haba
consistido en cruzar
un largo y peligroso
territorio enemigo al
frente de 150
guerrilleros novatos,
con el propsito de
unificar las fuerzas
rebeldes en un solo
Cuerpo de Ejrcito,
segn haba planeado
Fidel Castro.

24 P A G I N A

Esta tarea requera, adems de tenacidad, espritu de sacrificio y


mucha audacia, de una gran capacidad para adaptarse a una geografa y un medio social diferente
al de la Sierra Maestra. Aqu, a los
pies del llano, primaba una poblacin de campesinos sin tierras, con
necesidades, modos de vida y conciencia bien definidos. El jefe de la
columna guerrillera demostr que
tena capacidad no slo para fijar
tcticas militares, sino tambin
para observar la realidad social tal
como era y ganar a la poblacin
junto con el terreno, haciendo a
ambos favorable, y al mismo
tiempo habilidades diplomticas
para negociar los acuerdos polticos
con el Movimiento 26 de Julio, el
Directorio Estudiantil y el Partido
Socialista Popular (PC), que le haran posible arribar a La Habana.
El Che guerrillero asumi esas
nuevas funciones con xito. El mdico expedicionario que haba reemplazado su botiqun por el fusil
y la comandancia efectiva (siendo
ya el tercer hombre reconocido
de la Revolucin), har ejercicio del
Poder en una parte del territorio.
Decreta la Ley N 3 de Reforma
Agraria, otorgando parcelas a los
sin tierra, desconociendo las deudas hipotecarias y los prstamos
usurarios, exceptuando de obligaciones impositivas a pequeos productores de caf, y tomando otras
medidas que se describen en sus
escritos. (Proyecciones sociales
del Ejrcito Rebelde Che).

Con esos decretos logra que el


campesino explotado y desconfiado reconozca a sus libertadores y
se sume de diversos modos al Ejrcito Rebelde, lo cual significaba que
la ocupacin militar se apoyara en
la poblacin, ofreciendo a sta la
opcin de combatir o de prestar
ayuda logstica en vveres, medicinas, informacin, etc.
Pero no es la concepcin vietnamita (Giap) del partido poltico-militar, sino tan slo la necesidad emprica de darle base social a la accin armada. Discpulos suyos, como Santucho, que discreparn en teora con el foco por
considerar que sin partido poltico
de masas ste es impracticable, en
la prctica terminarn inventando
un partido y una influencia
para hacer su lucha armada, a pesar de que no fue ste el ejemplo
del Che, quien consolid la accin
militar con medidas polticas, respondiendo a las necesidades bsicas insatisfechas del campesinado,
aunque semejante conducta comenzara a enajenarle la confianza
de algunos de los aliados dentro y
fuera de Cuba.
Y siendo que el poder permaneca todava repartido entre las
fuerzas que acompaaban el proceso revolucionario, la reforma
agraria a punta de fusil fue motivo
de serias disputas entre los diversos lderes polticos. El Che, con
Ral Castro, Camilo Cienfuegos y
algunos comunistas (Rafael
Rodrguez), se hicieron fuertes en

la defensa de las medidas ms radicales, incluso presionando al propio Fidel, a quien algunos protagonistas sealaron como centreando hacia la posicin derechista y
conciliadora de sus viejos amigos
polticos.
En todo este proceso el Che fue
el vocero insobornable y audaz de
las medidas revolucionarias que l
entenda correctamente como las
ms justas, y lleg incluso a jugarse por defender a los comunistas que Fidel hubiera querido defenestrar en ese momento para no
distanciarse de las fracciones que
componan la alianza de clases en
las que Washington cifraba sus esperanzas.
El ejercicio de ese poder dual
en las zonas liberadas, ser preparatorio de su ejercicio pleno
cuando el Che integre el nuevo gobierno revolucio-nario, posterior al
formado el 1 de Enero de l959, y
despus que el impulso y la dinmica de la revolucin desalojen de
l a Urrutia y los polticos de la
burguesa democrtica.
Los honores del triunfo no hicieron del hroe recin consagrado una persona distinta a la que
haba sido en el anonimato de la

sierra, sobrellevando las peripecias


del combate. Ni sus ideas bsicas
ni sus hbitos seran cambiados por
los cargos, ttulos y exigencias de
la funcin: recibe el ttulo de mdico cubano honorario y se le otorga la ciudadana cubana por nacimiento, sintindose l, ya, ciudadano de un mundo que quera
conquistar para el socialismo y la
fraternidad humana.
Lo recibe Nasser en El Cairo
(15) y Nerh en la India; Sukarno
(16) en Indonesia y Tito (17) en
Belgrado; y los tres continentes le
rinden honores como libertador.
Solamente una potencia, EE.UU.,
lo denuncia como el infiltrado comunista en el gobierno cubano,
del que an se espera un giro a la
derecha, para purificarse de los
desvos izquierdistas, y poner las
cosas en su lugar, es decir, en la
buena relacin del amo con el esclavo. Era lo que habitualmente
ocurra con los polticos rebeldes
de la burguesa sudamericana, que
terminaban regresando al redil. El
Che responder a estas expectativas diciendo que EE.UU. no quiere que la revolucin se radicalice
y que es necesario que en Amrica aparezcan unos cuantos bar-

NOTAS (15) - (16) - (17) - (18)


Gamal Abdel Nasser, lder del movimiento nacionalista egipcio que derroc al rey Faruk y asumi el poder luego de desplazar al general Nagip.
Figura del movimiento rabe y del tercer mundo. Nacionaliz el canal de
Suez y fund la Repblica Arabe Unida.
Fundador de la repblica de Indonesia (1949). Dirigente burgus del
movimiento popular de Indonesia al que Mosc y el PC capitularon sacrificando la independencia del movimiento obrero y de masas que terminaron finalmente siendo masacrados.
Primer jefe comunista del gobierno surgido del movimiento guerrillero de
resistencia al nazismo que unific las distintas nacionalidades del Estado
yugoeslavo.
Jefe del gobierno de la URSS. Denunci los crmenes de Stalin en el XX
Confreso del Partido Comunista, en 1956. Retir los misiles rusos establecidos en Cuba cuando el imperialismo amenaz romper la coexistencia pacfica, creando una situacin de posible conflicto nuclear.

budos. Con semejante determinacin quedaba claro que no se diriga a los embajadores extranjeros,
para presionar-los y negociar, sino
a los revolucionarios del continente con el fin de sumarlos a la lucha
armada. Washington entendi bien
el mensaje del Che.
Algunos polticos habran pensado que nombrando al Che Presidente del Banco Central (noviembre de 1959), cambiara en algo
su manera de ver las cosas, atendiendo a la experiencia con los funcionarios comunes. Y cuando este
nombramiento tuvo lugar en noviembre de 1959, para sorpresa de
todos en el mundo de las finanzas,
el flamante banquero firma los billetes cubanos con un escueto y
casi despreciativo Che... confirmando que el banquero de
marras no era un hombre comn,
y no tena nada de funcionario.
Cuando en la Plaza Roja de
Mosc una multitud lo aclama,
compartiendo el palco oficial con
los Jefes comunistas acostumbrados a disfrutar de dachas de fin
de semana y limusinas negras
para desplazarse, es posible que el
Che se haya sentido un poco extrao... l, que acababa de reir
con su mujer Aleida, porque la que
era madre de sus 4 hijos us un
coche del ministerio para llevar los
chicos al colegio, en lugar de utilizar el autobs, como los dems!
En Pekn es recibido por Mao
Tse Tung (y en Corea por Kim Il
Sung), en momentos en que China
todava haca alardes de internacionalismo. El Che tendr las agallas suficientes para recordarle a los
chinos que el arroz no deba tener
precio de mercado, reclamando que
llegue a Cuba por el simple valor
de la solidaridad revolucio-naria.
Despus de visitar Alemania
Oriental y Hungra, vuelve a Mosc y suscribe con Nikita Kruschev
(18) un acuerdo de amistad por el
P A G I N A 25

cual la URSS adquirir el azcar


que deje de comprar EE.UU. Pero
el viaje a la URSS le servir al internacionalista cubano empeado
en construir y extender el socialismo, para descubrir que los llamados Estados Obreros (19) caminaban en sentido contrario a sus
expectativas. Tanto China como la
URSS ayudaban a Cuba por razones de competencia entre s, tras
el objetivo de lograr zonas de influencia, no para desarrollar la revolucin socialista.
Y cuando se produce la crisis
de las bases rusas, en 1964 (20),
el Che le dir a su profesor de idioma ruso, refirindose al retiro unilateral de territorio cubano de los
misiles soviticos:
Nunca le perdonar a
Kruschev la forma en que resolvi
la crisis del Caribe.
Y disparando por elevacin
contra Mosc, aludir a la ayuda
de los chinos (para mostrar la diferencia), diciendo que:
Nos dispensan una ayuda
considerable, que no podemos
despreciar... Pedimos, por ejemplo, armas a los Checos y se negaron. Los Chinos accedieron en
cuestin de das y ni siquiera nos
cobraron el pago declarando que
no se venden armas a los amigos
(Che,1964 - Archivos de Mosc)
En la situacin de dependencia casi colonial en que Cuba era
colocada por el abrazo del oso
ruso, que la protega del acoso
imperialista, el Che, Ministro de
Industria, debi enfrentarse a la
tarea de echar las bases materiales para organizar la nueva economa en la pequea Isla. El internacionalista indomable que predicaba la extensin de la revolucin
para poder consolidarla en Cuba
26 P A G I N A

deba resignarse calladamente y


aceptar las imposiciones del socialismo en un solo pas?
Se haca evidente que esta imposicin del poderoso aliado implicaba para Cuba condenarse al
monocultivo, con el consiguiente
atraso economico y social y nuevos vnculos de dependencia poltica. Para el Che esta imposicin
era inaceptable, porque para l, el
socialismo no era solamente la
expropiacin de la burguesa, sino
la liberacin del ser humano de la
tirana de las necesidades materiales. El ministro de industria planificaba con criterio de internacionalista, pensando en el hombre
nuevo, no en el funcionario de turno.
Los afanes industrializadores
del Che hicieron maravillas desde
el punto de vista de la educacin y
la moral de una poblacin formada en los moldes pre-capitalistas,
sin grandes concentraciones
fabriles, sin divisin del trabajo, sin
disciplina laboral, en suma, sin
esos requisitos que el marxismo
haba sealado como base de la
educacin del obrero moderno y
punto de arranque para construir
la economa de la sociedad socialista.
El Che enfrent con desventa-

ja esa realidad de Cuba. Cuentan


jocosamente algunos testigos, que
un da no aguant ms la indisciplina del pueblo cubano, y salt de
la oficina del Ministerio de Industria a la televisin para decirles a
sus trabajadores que...
...estaba muy bien que acudieran rpidamente al llamado de
las sirenas de alarma para ocupar
su puesto de milicianos en defensa de la revolucin ante un ataque de los gusanos... pero, por favor, cuando acudan a ese llamado, no dejen el tractor en marcha
en medio de la calle.
S. Sin duda el Che, mucho
ms an que los bolcheviques (21)
en la Rusia de los zares, parti de
muy atrs para comenzar a levantar la nueva economa. Debi sacrificar tiempo y energas para combatir todas las rmoras del pasado
que se sumaban a las concepciones stalinistas. Tanto las unas como
las otras eran el punto de apoyo de
la naciente burocracia que, con o
sin Escalante, se propona copar y
congelar la revolucin cubana.
Sustituir importaciones en un
pas que importaba hasta los caramelos, significaba comenzar de
muy abajo y abarcar mucho en

NOTAS (19) - (20) - (21)


Caracterizacin adoptada por el trotskismo y la IV Internacional en 1952
para definir a los nuevos Estados de la rbita sovitica surgidos de la
ocupacin del Ejrcito Rojo o bien de la resistencia popular al nazismo.
Hoy est en discusin la validez de esa caracterizacin, entre los propios
trotskistas.
Fueron instaladas en Cuba por el gobierno de la URSS en el contexto de
la guerra fra. Fidel acept esas bases, segn dijo despus, como una
imposicin para no perder la ayuda sovitica, aunque nunca fueron de
su agrado.
Fraccin mayoritaria del Partido Social Demcrata Ruso, formada en
1902 a impulsos del grupo de Lenin, para enfrentar a la fraccin
menchevique (minora) formada por oportunistas, pequeo-burgueses, reformistas, etc.

poco tiempo. Se avanz en grado


sumo en lo que respecta a alimentacin, vivienda, trabajo, salud y
educacin. Pero eso no era ni poda ser el socialismo, sino solamente el punto de partida. Para ir ms
all haca falta mucho ms que,
desgraciadamente, tampoco poda
aportarlo el Che con su esfuerzo
personal, cortando caa en jornadas extenuantes para emular y alcanzar la cuota de los 10 millones
de toneladas de caa, ni estudiando economa con profesores especializados. La cuestin no se resolva apelando al voluntarismo dentro de las estrechas fronteras nacionales. Ya Trotsky lo haba sealado para el caso de la URSS, diciendo que el proyecto y la teora
del socialismo en un slo pas
era una cobertura oportunista y
contrarrevolucionaria de la burocracia para proteger sus privilegios de
nuevos administradores bajo el
statu quo que se derivaba de la
coexistencia pacfica con el mundo capitalista...
El Che vena a comprender dramticamente que la construccin
del socialismo requera la extensin
internacional de la revolucin porque slo en ese contexto era posible una planificacin eficaz. Cuba
tena a casi todos los pases de la
Amrica Central como campo propicio para extenderse, sin siquiera
comprometerse exportando guerrilleros. Bastaba tan slo con tener una poltica orientadora y ejercer el liderazgo que de hecho y por
derecho todos los revolucionarios
y movimientos de masas le reconocan. Pero es justamente en esta
cuestin donde el aparato del PC
y la propia metodologa foquista
del Che invalidaban esta perspectiva.
El aislamiento significaba para
Cuba la condena al monocultivo. Y
para el Che internacionalista, el
comienzo de un exilio disfrazado

de misiones al exterior.
Las expediciones militares al
Congo, en Africa, y la instalacin
del foco guerrillero en Bolivia,
darn testimonio trgico de ese
exilio.
Mientras tanto, los problemas
econmicos de Cuba se agravaban
hasta el extremo de la sobre-vivencia. Cuando EE.UU. rompi relaciones y dio va libre a los golpistas
gusanos, que prepararon la invasin desde Guatemala y Nicaragua, el ministro de industria se vio
ante una contradiccin insuperable,
cercado entre los herederos del
padrecito Stalin y el imperialismo agresor. Pese a todos los avances que haba impulsado en la reconstruccin de la economa, se
sinti dominado por la impotencia,
y sus deseos de no descansar hasta ver destrudo el capitalismo en
el mundo (como le haba escrito
a su familia de Buenos Aires), tuvieron que orientarse al sacrificio
desesperado de su propia vida. Y
con ella -desgraciadamente-, la de
una generacin de discpulos que
emprendieron la lucha armada y el
foco guerrillero como el mtodo por
excelencia para hacer y extender
la revolucin.
En abril de 1961, la fuerza invasora de mercenarios cubanos,
adiestrados y financiados por el
gobierno de Kennedy, intent desembarcar en Baha de los Cochinos. El dirigente trotskista argentino, Angel Bengochea, el Vasco, enviado por el grupo morenista
Palabra Obrera- se encontraba en
esos momentos internado en un
hospital cubano con sus costillas
rotas, a causa de un accidentado
entrenamiento. En esta circunstancia el aparato comunista de
Escalante encabe-zaba una campaa denunciando a los trotskistas
como contra-revolucionarios. El
Che dara en esta ocasin otra
muestra de su integridad moral y

poltica.
Enterado del ataque mercenario, el Vasco Bengochea intentar
salir del hospital, pero los mdicos
no lo dejaron. Por la noche,
enyesado como estaba, se escapa
y rene a su equipo de trotskistas
argentinos (Rey, Schiavello,
Feldman, Prez, Negrn), presentndose con ellos en la primera lnea de defensa. El hecho tendra
resonancia y entre otras cosas servira al Che para contrapesar de una
manera elptica, la presin que sobre l mismo vena ejerciendo el
aparato del Partido Comunista a
causa de las opiniones que verta
y las medidas que tomaba al frente del Ministerio, definidas por ellos
como de inspiracin trotskista.
Ante el propio Fidel, pretextando
hacer el balance de la defensa del
territorio, el Che dijo entonces:
Si todos los trotskistas son
como estos argentinos, yo tambin
soy trotskista
El episodio est lleno de significacin, aunque ms no sea porque fue proporcionado al autor en
1963, por la propia madre del Che
Guevara, Celia de La Serna, tratando de dar pruebas, con mucha cautela, de que el Vasco Bengochea
se encontraba en la Isla y gozaba
de buena salud. Era evidente que
Celia conoca algo de la situacin
conflictiva en que se encontraban
en Cuba todos los que eran de alguna manera, sealados como
trotskistas por los funcionarios del
grupo Escalante, quien como se
sabe fue defenestrado, despus,
bajo la acusacin de copamiento
administrativo y burocratismo.
La figura del Che adquiere dimensiones continentales en Punta
del Este (1961-Agosto), enfrentando el plan de Kennedy (Alianza para
el Progreso) que pretenda valerse
de la OEA (Organizacin de EstaP A G I N A 27

dos Americanos) para atar a los


pases americanos a las necesidades imperialistas en todos los riesgos militares suscitados durante la
guerra fra. A pesar de su congnita cobarda e impotencia, algunos gobiernos latinoamericanos,
como el de Frondizi y el de Janio
Cuadros, lo recibieron en sus despachos oficiales, despertando la
indignacin de Washington, quien
les har pagar caro la indisciplina
ante la OEA, encargada de vigilar
la obediencia debida en el patio
trasero.
Pero la diplomacia cubana en
manos del Che, har recordar a
todos la diplomacia de Lenin y los
bolchevilques (22) en manos de
Trotsky, aunque con mucho menos
libertad que ste para desafiar al
imperialismo y a los gobiernos capitalistas. Esa diplomacia pblica
no secreta, ser continuada por el
Che tanto en Argel como en Nueva
York, donde la Asamblea de las
Naciones Unidas deber recibirlo
como representante cubano.
Las relaciones comerciales con
la URSS, fueron motivo tambin de
una ardua polmica en la que qued cuestionada no slo la falsa solidaridad de la burocracia sovitica, sino la propia carrera poltica
del Che, quien despus de firmar
con Kruschev los Acuerdos comerciales, debi constatar que el
internacionalismo de Mosc
nada tena que ver con el que l
haba adoptado como gua para
cambiar el mundo.
Es sabido que el intercambio
de mercaderas entre un pas rico
y adelantado y uno pobre y atrasado industrialmente, implica que el
primero se aprovecha de la diferencia en costos de produccin. En
los hechos significaba que Cuba
entregaba mucho ms valor (fuerza de trabajo) en materias primas
que el valor que reciba en productos industriales, maquinarias, etc.
28 P A G I N A

Tal era una ley de la economa capitalista, que Mosc no tena reparos en aprovechar. Guevara objetar esta imposicin de la URSS,
diciendo que la copiaba sin escrpulos doctrinarios del mercado capitalista. Y preguntaba:
Cmo puede ser considerado de beneficio mutuo vender a
los precios del mercado mundial
las materias primas que han costado sudor y sufrimiento a las masas de los pases atrasados y comprar a los precios del mercado
mundial las mquinas producidas
por las grandes plantas auto-matizadas de hoy en da?
Y agregaba:

antes por la direccin de la IV Internacional, respecto de episodios


en los que tanto la direccin China
como Sovitica renunciaban a las
prcticas del internacionalismo.
Nahuel Moreno, escribiendo en
el peridico del PRT, en 1967, deca a su vez refiriendose a la denuncia del Che sobre la asistencia
militar de la URSS:
Uno piensa en Stalin, el terico del socialismo en un solo pas,
vendiendo a precio de oro y con
cuentagotas las armas al proletariado espaol durante la Guerra
Civil y no puede menos que admirar ms y ms a este hroe de la
revolucin permanente.

Es obligacin de los pases socialistas terminar esta tcita complicidad con los pases explotadores del Oeste.
En verdad, el internacionalista
Che Guevara teorizaba sobre la situacin mundial de una manera
que justificaba la acusacin de
trotskista con que se lo acosaba. Reclam la accin coordinada
de los pases del campo socialista para hacer posible la integracin econmica en un plano superior de desarrollo, y sobre todo de
beneficio mutuo. Y exigi tambin
que las armas se enviasen sin costo alguno a quienes las necesitaban para defenderse del imperialismo. En estos reclamos estaba
presente la denuncia a los gobiernos de China y de la URSS , denuncia que haba sido formulada
NOTAS (22)
Fue la practicada por el Comisario de Relaciones Exteriores del Gobierno
sovitico en 1917 y 1918, rompiendo con la diplomacia tradicional de
los gobiernos capitalistas. Trotsky denunci la diplomacia secreta mostrando a los trabajadores la hipocresa y los manejos de esos gobiernos, e
imponiendo una diplomacia de puertas abiertas.

C A P I T U L O

Burocracia, exilio
y traicin
El ao 1965 marc
el inicio para el Che
de un largo camino
sin retorno. Parti
de Cuba hacia un
lejano pas del Africa
Central, el Congo,
rebautizado despus
de su independencia
con el nombre de
Zaire. Otras tierras
del mundo reclaman
mis modestos
esfuerzos, dir.

Nada tendra de particular esta


partida, tratndose de un viajero
impenitente como Guevara, excepto que Fidel Castro no lo despidi
en el aero-puerto, y que el Che s
se despidi por carta de sus padres, y que no se sabr nada de
esa partida hasta mucho tiempo
despus.
Este ltimo recorrido es presentado por algunos analistas como el
camino del calvario, haciendo referencia al sacrificio de Jesucristo
en su va crucis. Pero el Che no
cargar una cruz de perdn y resignacin, sino una misin de combate contra el odiado imperialismo, apoyada -segn escribi a
sus padres- por una voluntad que
he depurado con delectacin de
artista y que sostendr unas piernas flcidas y unos pulmones cansados La otra opcin era para l
transformarse en burcrata.
Poco despus, ya en julio, estar con sus hombres de confianza
y junto a los guerrilleros simbas
(leones) enfrentando con las armas
en la mano a los mercenarios blancos de Shomb, asesino de Patricio Lumumba (23).
Un oceno y medio continente, lo separaba del escenario donde casi 8 aos atrs haba abrazado la lucha armada y la causa del
internacionalismo revolucionario

que ahora vena a ratificar personalmente. Esa consecuente profesin de fe le haba ganado el respeto y la admiracion en todo el
mundo. Pero tambin la desconfianza, cuando no la enemistad
activa y solapada de muchos de los
que se suponan sus aliados y compaeros de ruta.
Entre los primeros estaba naturalmente el gobierno de EE.UU.
y sus servicios diplomticos y de
Inteligencia, los mismos que hostigaban su gestin econmica con
sabotajes a la produccin (quema
de caaverales, asesinatos de
maestros alfabetizadores, e incursiones de expedicionarios armados); y tambin la prensa, que difunda una imagen peligrosa del
Che. La revista Time le haba dedicado una portada, anotando, con la
firma de un prestigioso periodista:
Es el ms fascinante y el ms
peligroso de los miembros del
triunvirato (se refiere a Fidel, Ral
y el Che). Portador de una sonrisa
de dulzura melanclica que muchas
mujeres
encuentran
devastadora, el Che conduce a
Cuba con clculos de gran frialdad, con vasta competencia, una
elevada inteligencia y un gran sentido del humor

NOTAS (23)
Lder de la independencia del Congo (actualmente Zaire) y smbolo de la
lucha anti-colonialista en el tercer mundo. Asesinado por mercenarios al
servicio del imperialismo.
P A G I N A 29

Pero los amigos eran todava ms prfidos. Aumentaban su


inquina contra el Che en la medida en que ste iba haciendo su propia constatacin poltica respecto
de sus obligados camaradas de
ruta.
Debe recordarse que al constituirse la ORI (Organizaciones Revolucionarias Integradas) como
paso previo a la unificacin en partido nico de los fidelistas con los
comunistas de Anbal Escalante, el
Che se opuso diciendo que stos
procuraban un partido a la vieja
usanza stalinista, es decir, sin
democracia interna y bajo el dominio de funcionarios burocratizados.
El momento era de extrema polarizacin poltica, ya que Fidel haba
declarado en 1961 pblicamente
su paso al marxismo-leninismo,
mientras la OEA le responda separando a Cuba del entorno de
pases americanos. Sobre el tema,
el Che dir para explicar su oposicin al esquema de partido nico:
Escalante empez a copar
todas las posiciones importantes.
Recurri a ideas de aislamiento
que no permitan la construccin
de un partido del pueblo... Algunos de los cuadros de antes llegaron a posiciones de liderazgo y disfrutaron de varios privilegios - guapas secretarias, Cadillacs, aire
acondicionado - . Pronto se acostumbraron: prefirieron mantener
las puertas cerradas para disfrutar del aire acondicionado, dejando el calor cubano afuera. Y all se
paraban los obreros, afuera (Che,
reportaje en El Cairo, 1965).
Este denunciado copamiento
del grupo Escalante no era solamente administrativo, aunque
se fuera su inicio. Escalante formaba el ncleo dirigente de la ORI
con que Fidel pretenda centralizar
en sus manos las fuerzas de la re30 P A G I N A

volucin. La ORI fue, en ese sentido, una estacin de trnsito en el


camino del castrismo hacia la implantacin de un rgimen burocrtico que pudiera contener el impulso revolucionario en los moldes de
la coexistencia con el imperialismo, segn lo exiga la Unin Sovitica. Para estos fines, el partido nico vena a ser la herramienta ms adecuada. Esa herramienta de control burocrtico sobre las
necesidades e inquitudes populares es la misma que an subsiste,
aunque bajo la denominacin de
Partido Comunista Cubano y que,
desgraciadamente, cumple la funcin que Escalante le tena asignada, aun cuando el mismo cayera
como vctima expiatoria de sus
engranajes.
En este episodio, el Che se
haca intrprete de las crticas y el
descontento de los trabajadores
ante la totalitaria y antidemocrtica
forma de manejar el Estado que se
supona obrero y socialis-ta. Los
abusos y privilegios de los funcionarios y las medidas restauracionistas hacia el mercado capitalista, estaban ya entonces buscando
la forma de institucionalizarse.
Aunque sus primeros viajes a
Mosc y China, y a otros pases del
Este, no haban despertado ms
que algunas sorpresas y observaciones crticas, pronto el Che ira
profundizando el significado de
esas observaciones, hasta darles
un sentido que moderaba sus simpatas iniciales por los indudables
logros obtenidos. Esto ocurri cuando el aprendiz de marxismo-leninismo debi acometer tareas de
orden interno y externo en la Cuba
en reconstruccin, en medio de la
presin de los dos bloques que
se disputaban el control. Fue entonces cuando descubri la componenda contrarre-volucionaria que
daba marco y sustento a todas las
ambigedades y duplicidades a que

estaba sujeta la poltica del gobierno cubano, en el que tenan peso


importante los comunistas pro-soviticos.
Su intencin casi quijotesca de
transformar a Cuba en un pas
industrializado, sin contar con
carbn de piedra y mineral de hierro, como le advertan sus opositores, fue boicoteada con desprecio y aun con sorna por los funcionarios del aparato comunista.
Sus crticas crecientes a la desunin y rivalidades en la comunidad de pases socialistas, calificndolas de aberraciones propias del
capitalismo, fueron acusadas de
pro-chinas por los soviticos, y
de trotskistas por ambos.
Las observaciones del Che sobre la construccin del socialismo en algunos pases, como
Checoeslovaquia y Yugoeslavia,
con sus ensayos descentralizadores en materia econmica
y administrativa, fueron muy mal
recibidos por los gobiernos cercanos a Mosc, y por Mosc mismo,
que esperaba de esos ensayos una
gua experimental para sus prximos pasos en el objetivo de adaptarse al mercado mundial capitalista.
La insistencia de la URSS en
incorporar a Cuba a su esfera de
influencia como pas productor de
azcar, constitua una urticante
obstruccin para la vigencia de los
acuerdos comerciales firmados por
el Che, acuerdos de los que Cuba
no podra desprenderse.
El triunfo de Kennedy en
EE.UU., que fue visto con alegra
en Mosc, exigi del gobierno cubano una conducta muy distinta a
la que el Che vena mostrando y
que no dejara de practicar. Al respecto se cita hoy con referencias
documentales, el inicio de una negociacin diplomtica de Fidel
para no seguir exportando guerrilleros al continente, a cambio de

que EE.UU. dejara de financiar


gusanos para invadir la Isla, lo
cual origin una seria disputa del
Che con Fidel, que los habra distanciado un tiempo.
Y entre muchas ms cuestiones de importancia que hacan incompatible la presencia del Che
con la institucio-nalizacin burocrtica de la Revolucin en el mundo de los dos campos, no puede
dejar de sealarse el metdico y
persistente trabajo de copamiento
de la administracin del Estado por
parte de los miembros del Partido
Comunista, cuya mayor expresin
haba sido el ya defenestrado
Anbal Escalante.
Sin embargo, en la Cuba todava envuelta en las llamas de la
Revolucin, estaba viva una metodologa distinta a la practicada en
la URSS, por lo menos hasta l953
cuando se liber del sanguinario
padrecito de los pueblos. En
Cuba, para desplazar al Che
Guevara, no caba la purga a la
vieja usanza stalinista, entre muchas otras razones porque el XX
Congreso del PC ruso ya haba excomulgado con todos los deshonores a Stalin, mostrndolo como un
asesino. Y la revolucin cubana y
Fidel Castro no eran, ciertamente,
astillas de la misma madera que
los burcratas de la degenerada
nomenclatura rusa.
Gracias a esta feliz diferencia,
fue que se tendi un puente de
plata desde la Isla a lugares remotos, con el fin de que el Che dejara
de ser una molestia en el proceso
que las circunstancias internas y
externas imponan a Cuba.
Resumiendo todas las disputas
que haba mantenido con los altos
jefes del equipo gobernante y con
el propio Fidel, el Che dir:
Bueno, a m la nica alternativa que me queda es irme de
aqu para el carajo y, por favor, si

me pueden dar alguna ayuda en


lo que me propongo hacer, la quiero de inmediato y si no, me lo dicen tambin para ver quin me la
puede brindar.
Los historiadores que ofrecen
este pattico testimonio aseguran
que Fidel le dio al Che seguridades
de que le brindara esa ayuda: En
eso no hay problemas, habra dicho Castro.
Ser la intervencin guerrillera
de Cuba en el Congo una muestra
del internacionalismo del Che, y
tambin una muestra de la impotencia del revolucionario castrista
(en el sentido total de la expresin)
para superar la contradiccin de
querer construir el socialismo y tener que intentarlo en un pas pequeo y aislado, como exiga la
burocracia comunista conviviente
con el imperialismo. Semejante alternativa no poda construir el socialismo, sino slo un nuevo patio trasero, aunque para otro amo.
La experiencia militar en el
Congo ser desastrosa, y al mismo
tiempo desilusionante para el terico de la guerrilla en cualquier
parte. Los cubanos de raza africana que fueron seleccionados por el
color de su piel para integrar la fuerza expedicionaria, no pudieron
compensar con la apariencia fsica
las falencias reales, sociales y polticas, del escenario africano:
El defecto mayor de los
congoleses es que no saben tirar...
La disciplina aqu es muy mala,
pero da la impresin que en el
frente la cambiarn... La caracterstica del Ejrcito Popular de Liberacin era la de ser un ejrcito
parsito, no trabajaba, no entrenaba, no luchaba, exiga de la poblacin abastecimiento y trabajo,
a veces con dureza extrema. Est
claro que un ejrcito de este tipo
solamente poda tener justifica-

cin si, como su contrapartida enemiga, de vez en cuando luchara...


Tampoco cumpla ese requisito....
La revolucin congolesa estaba
irremediablemente condenada al
fracaso debido a sus propias debilidades internas (Che,Pasajes de
la guerra...).
Entre muchas cosas que faltaban o que existan bajo la forma
de la indisciplina tribal, el Che debi registrar la inexistencia de clases organizadas con vanguardias
conscientemente encuadradas en
partidos y programas polticos. En
su reemplazo, la lucha naufragaba
entre el caudillismo y las rivalidades regionales en un pas desmembrado por la colonizacin y el atraso, en el que tambin naufragara
la fuerza expedicionaria cubana,
mediocremente adiestrada, sin conocimiento del terreno ni de la situacin, hasta el punto que uno de
sus lugartenientes lleg a exclamar:
Coo...qu diablos hacemos
aqu?, cuando el desconcierto y
la desmoralizacin cundi entre los
propios combatientes cubanos.
Mientras su incierto paradero
preocupaba a las embajadas occidentales y a los servicios de inteligencia, el Che mascullaba el ltimo episodio de su exilio poltico,
en el que la Argentina ocupaba un
lugar de preferencia, siguiendo los
pasos de su amigo Masetti. Y dejar dicho:
He salido con ms fe que
nunca en la lucha guerrillera, pero
hemos fracasado. Mi responsabilidad es grande; no olvidar la derrota ni sus ms preciosas enseanzas.
No seran estas enseanzas
las que le serviran para evitar el
nuevo fracaso en Bolivia. Poco antes, la estrategia continental impulsada por el Che, haba producido
P A G I N A 31

hechos de profunda significacin.


El grupo de Angel Bengo-chea (El
Vasco),se haba separado de Palabra Obrera, para dar inicio a ese
captulo tan controvertido de la preparacin de la lucha armada.
Para la direccin Morenista,
esa estrategia continental pasaba
por el apoyo tctico, logstico, etc.
a la guerra civil que de hecho se
desarrollaba a impulsos del
castrismo y del ejemplo internacionalista del Che. Se asentaba sobre
una base social que tena su epicentro en pases de Amrica Central, y en el sur, en Bolivia, que
era considerado el terreno ms
favorable. En esa estrategia supuesta-mente continental, se inscriba el aporte del trotskismo, ms
all de diferencias tcticas y
operativas a las que puso fin la trgica experiencia del Vasco
Bengochea, quien pereci con sus
compaeros en un accidente que
conmovi a la ciudad, ocurrido en
un barrio de la calle Posadas, en
julio de 1964.
Este trgico episodio que seg
la vida de un grupo excepcionalmente valioso de la generacin revolucionaria, vena a rematar otro
hecho anterior, de gran importancia social y poltica en relacin con
la problemtica de la lucha armada: el proceso de insurreccin campesina desatado por Hugo Blanco
en Per, como consecuencia de la
sindicaliza-cin resistida militarmente por los hacendados de la
zona del Cuzco y la consiguiente
represin gubernamental.
Coincidiendo con la declinacin de este movimiento campesino dirigido por reconocidos militantes trotskistas, entre los que se
encontraban los argentinos Daniel
Pereyra y Eduardo Creus (24), apareci tambin la proclama guerrillera de De La Puente Uceda en el
Cuzco, corriente guevarista desprendida del APRA peruano.
32 P A G I N A

Ni durante esos aos (19611962), ni despus, el Che dio pruebas de preocuparse por esa experiencia en la que se combinaban
las dos estrategias, la supuestamente sindicalista de los trotskistas que no aceptaban la lucha armada por fuera del movimiento de
masas, y la guevarista que privilegiaba sobre todo las condiciones
geogrficas y tcnicas. La insurreccin campesina de Hugo Blanco
fue sofocada a sangre y fuego por
los gamonales peruanos y los militares, sin recibir de los abanderados del castrismo que pretendan
transformar los Andes en la nueva
Sierra Maestra, ni la ms mnima
atencin, no ya ayuda material o
logstica. La experiencia foquista de
De La Puente Uceda tampoco
mereci mejor suerte.
En descargo del Che es legtimo suponer que el Che se encontraba resistiendo en Cuba, pese a
su encumbrada posicin, la presin
de los funcionarios pro-soviticos
que discriminaban con toda claridad a los revolucionarios que no
respondan a su poltica, as fueran tan probados como el mismo
Che, y quiz por eso mismo. Lo
cierto fue que mientras el Che discuta en Cuba sobre los peligros
polticos de la descentralizacin
administrativa y los estmulos
materiales, se condenaba al aislamiento y al olvido a uno de los
procesos de masas ms desarrollados e insurreccionales en un pas
que era el eslabn dbil de la cadena imperialista como Per. Esta
suposicin se refuerza tanto ms
cuanto que el cerco impuesto por

la URSS se iba cerrando en torno


de Cuba, al mismo tiempo que se
hacan ms frecuentes las alusiones al Che, buscando descalificarlo.
En Bolivia el Che qued a merced de la direccin del Partido Comunista, que tena otras preocupaciones que no eran, precisamente,
las de extender la revolucin cubana por el continente. Lejos de ello,
aun violando compromisos y acuerdos claramente establecidos, la
direccin poltica del Partido Comunista Boliviano se dio a la tarea de
aislar y dejar morir a la fuerza expedicionaria del Che, traicionando
a sus acorralados combatientes,
algunos de ellos connacionales del
propio partido.
Lo que le pasaba al Che en
Bolivia respecto del Partido Comunista no era una excepcin ni una
casualidad. Repeta, en fin de cuentas, lo que le haba pasado a Hugo
Blanco y sus compaeros en Per,
en los Valles de la Convencin y
Lares.
Tomar en cuenta este perodo
para evaluar la suerte posterior de
los movimientos de masas en
Latinoamrica, es de una importancia capital, tanto ms cuanto que
luego el castrismo habra de tener
un papel fundamental en la suerte
de pases insurreccionados como
El Salvador y Nicaragua. Y en uno
como en otro caso, con condiciones polticas y sociales ms que
favorables, el castrismo no orient
hacia la profundizacin de las medidas revolucionarias, sino a congelar el proceso, para que el continente no presenciara otra Cuba. As
lo prometi el propio Castro, diri-

NOTAS (24)

Dirigente obrero argentino (PSRN / Palabra Obrera / PRT / MAS),


que junto con el Che Pereyra se volc a la ayuda solidaria a Hugo
Blanco en Per. Sufri persecusin, torturas y crcel. Y fue uno de
los hroes del internacionalismo militante. Muri en 1995, siendo
militante del MST.

gindose a las masas que reclamaban su orientacin y esperaban su


liderazgo para hacer la revolucin
y liberar a Cuba del aislamiento y
del bloqueo. Hoy, ese bloqueo, sirve a los funcionarios cubanos para
justificar las medidas restauracionistas.

P A G I N A 33

C A P I T U L O

Vigencia y mito
del Che
Al cumplirse 30 aos
del asesinato del Che
el 8 de octubre de
1967, y recuperados
sus restos, una urna
funeraria recorrer
las calles de La
Habana en curea
militar, rodeada de
soldados marchando
marcialmente a paso
de ganso. As lo
anticip al mundo la
televisin. Tal parece
ser la ceremonia con
que el Estado cubano
y su gobierno rendirn honores al hroe
que, en vida, difcilmente hubiera practicado o consentido.

34 P A G I N A

Pero con o sin mausoleos, la memoria del Che Guevara permanecer vigente, como la de Lenin, o
la de Trotsky, por razones que van
ms all de los homenajes oficiales. Estas razones son las mismas
que hicieron del Che un combatiente revolucionario movido por el odio
intransigente al imperialismo, odio
que fue su manera de expresar y
hacer efectivo su amor a la humanidad.
Nada ha cambiado. En primer
lugar se mantiene la absoluta incapacidad de la civilizacin occidental y cristiana asentada en la
propiedad capitalista, para dar solucin a las ms elementales necesidades de los hombres y mujeres que nacen y mueren sin conocer otra cosas que la explotacin y
la miseria.
Y adems, en los movimiento
de masas y sobre todo en la juventud, se percibe el vaco de dirigentes confiables, que desde el da de
su muerte no han podido reconocer otro ejemplo ni otro lder revolucionario.
Despus de 30 aos, estas son
las razones para la vigencia del
Che. Se aprovecharn de ellas para
distintos fines. Los luchadores, rescatarn su memoria como ejemplo
para enfrentar a los opresores y
para sacar enseanzas que permitan continuar la tarea que dej inconclusa.
Para los polticos de la burguesa y los funcionarios del socialismo real en un solo pas, los ho-

menajes respondern a la necesidad de acompaar los sentimientos populares de una manera


protocolar y ritual. Para ello, nada
mejor que el mrmol consagratorio
en Cuba, y las tapas de las revistas en las democracias de la burguesa.
El Che Guevara real y combatiente, tratar de ser transformado
en la figura mtica, por fuera del
tiempo y el espacio. Es lgico: los
hombres reales, an despus de
muertos, marcan un camino. Los
mitos consagrados reclaman adoracin pasiva en el tiempo de los
conos.
El Che fue un hombre real, y
como tal, con muchos de sus errores y virtudes, vive en la accin diaria de los que luchan, porque tienen necesidad de seguir hacindolo. Como mito, ser un canto a la
bandera; no una bandera para la
lucha.
Al Che lo fusilaron los militares bolivianos. Pero antes haba
sido sacrificado polticamente, en
silencio, por un engranaje operado
sutilmente por los antagonismos de
clase internacionales. En el fondo,
fue la conocida antinomia revolucin y contrarrevolucin. La
Cuba castrista, llegada al socialismo real por una imprevista excepcin a la presunta regla de la
historia, no alcanz a poner detrs
de sus dirigentes una clase trabajadora organizada en partido poltico, independiente de la burguesa y la pequea burguesa, para

cumplir la difcil tarea de sostenerse y avanzar. Esta herramienta fue


sustituda por el Ejrcito Rebelde,
ocultando, para propios y extraos,
su contenido de clase.
Al Che le falt el partido revolucionario, entendiendo por l la
representacin consciente, organizada y democrtica de los que no
tienen nada que perder, excepto
sus cadenas. No se trataba de buscar un rtulo, ni siquiera una disciplina o un programa, sino algo ms
slido que sintetizara todos esos
elementos necesarios a cualquier
poltica, y ms a la poltica de los
trabajadores. No poda ser otra
cosa que un producto refinado de
la propia lucha de las masas, de
sus necesidades y de sus objetivos
conscientes. As es como se forma
la teora, el programa, el mtodo y
la disciplina de un partido leninista, que aunque disciplinado en la
accin, es democrtico en la discusin.
En la Cuba de la gesta revolucionaria, ese partido no existi para
expresar en forma democrtica a
los desposedos, aunque bajo otras
formas se respondiera a muchas de
sus necesidades. Y tampoco existi nadie que intentara construirlo
para que respondiera a esa finalidad. Se reemplaz con una amalgama de acuerdos para sostener al
grupo dirigente al frente de un ejrcito rebelde con disciplina militar.
El Che, hijo l mismo de esa
circunstancia excepcional, enfrent esta limitacin levantando una
teora que poco tena que ver con
el marxismo-leninismo. Se enga
a s mismo, sirvi sin quererlo a
los frenadores del proceso revolucionario continental y termin sacrificando a la generacin que lo
acompa. El Che no reconoci a
la clase trabajadora como sujeto
de la revolucin, sino tan solo como
simpatizante natural de los combatientes alzados que instalaban el

foco guerrillero. Por consiguiente,


el Che nunca dijo a sus seguidores
de Amrica del Sur y el Caribe que
haba que organizar y movilizar de
manera independiente al movimiento de masas; ni que la lucha
armada y su forma guerrillera era
slo un mtodo eficaz, en tanto
expresara esa lucha y supiera rematarla.
De este modo, el Che se enfrent individualmente y como un
profeta desarmado politicamente
a la imposibilidad de construir el
socialismo en un pequeo pas productor de azcar, segn lo exiga
la estrategia comercial de Mosc y
del Partido Comunista. El Che respondi a la necesidad de la revolucin tratando de extenderla, haciendo muchos Vietnam, pero entendiendo esta tarea como la exportacin del foco, no como el trabajo de organizacin poltica,
orientadora y unificadora de los
movimientos de masas y las corrientes del continente que podan
ser protagonistas. Y a nadie le indic el Che que un partido marxista leninista era el instrumento necesario para esa tarea; antes bien,
dej que sus discpulos opinaran
que era algo pasado de moda y
el pretexto de los comemierdas...
para pasarse la vida discutiendo.
As resuma sus lecturas de Marx y
de Lenin.
Y como una paradoja de su
mismo destino ante el fracaso, l
mismo asumi en los hechos la
posicin de un partido internacionalista, enfrentndose al gobierno
Chino y Sovitico con el reclamo
de que deban unirse para enfrentar juntos al imperialismo, una
peticin agitada como consigna por
la IV Internacional. No en vano el
Che mereci por esta coincidencia
poltica y estratgica (tan anti-burocrtica) la acusacin de trotskista.
El Che, sin embargo, no capi-

tul sus posiciones ni dentro ni fuera de Cuba. Pero esta intransigencia principista fue una decisin de
tipo personal, de algn modo conciliada con el grupo de jefes que
monopolizaban el poder. Jams
surgieron de la consulta o la discusin democrtica en las organizaciones de los trabajadores cubanos,
interesados en llevarlas a cabo. El
hroe volva a reemplazar a la clase y su expresin poltica: el partido.
La democracia socialista no
existi en la mira del Che para sostener su propia poltica. En sustitucin de esta democracia, Fidel
Castro consolid su funcin de rbitro supremo, segn las presiones
y la relacin de fuerzas, en un contexto donde la URSS y EE.UU. tenan el peso mayor. El lugar que
no ocup la clase trabajadora practicando la democracia, lo ocup la
dictadura de los funcionarios a travs del partido nico, que desde
1965 se llama Partido Comunista
Cubano. Y en vez de continuar la
revolucin que se necesitaba permanente, se comenz a negociar
las conquistas logradas. El pretexto del bloqueo sirvi, adems de
agravar la situacin econmica de
Cuba, para obligar al pueblo a callar y acompaar la poltica realista aplicada por los funcionarios,
presentndola como la nica posible.
El Che rechaz desde el principio los privilegios de los administradores que ya haban mostrado
sus uas en tiempos de Anbal
Escalante, y que an hoy, y ms
que ayer, forman desembozadamente la casta de funcionarios
cubanos que se aprovisionan en los
almacenes especiales y de otras
prebendas sobre las que el pueblo
ironiza con desprecio. Pero estas
prebendas y privilegios no son producto de la desprolijidad administrativa, sino el resultado natural
P A G I N A 35

de la poltica impuesta al pas por


la concepcin y la estrategia del
Partido Comunista, como el Che
alcanz a vislumbrar cuando visit
los Estados obreros del Este.
La dictadura del partido nico es la forma obligada de contencin del descontento popular. La
conduccin personal de Castro no
deja otra salida que la de los
balseros o la de la resignacin
patritica, aunque en forma creciente muchos cubanos han comenzado a preguntarse si conquistar la democracia poltica para las
organizaciones populares no sera
la mejor forma de defender la revolucin, consolidarla, y extenderla a los pases vecinos, objetivo al
que el Che consagr su vida y que
seguramente los pueblos caribeos
recibiran alborozados.
Estas son las razones que subsisten en forma objetiva para la vigencia del Che como smbolo de la
lucha contra la opresin y el impe-

36 P A G I N A

rialismo.
Los jvenes que hoy recuerdan
con admiracin y respeto la memoria del Che, deberan tener presente esta premisa si quieren tomarlo como ejemplo para continuar
su tarea.
Conocer y discutir la teora y la
prctica del Che, es muy importante. Pero todo eso sera un objetivo
banal si entre sus muchos errores
y aciertos, no se registrara con letras maysculas su mrito mayor
y ms trascendente, que es el de
concebir la revolucin cubana
como parte de la revolucin continental, y en funcin de ese objetivo, haberse constitudo en el internacionalista ms obstinado y consecuente en los excepcionales aos
que compusieron la segunda mitad del siglo XX.
Los revolucionarios que siguen
comprometidos con ese objetivo,
pueden hoy repetir las palabras de
despedida al Che que en 1967 es-

cribi el dirigente trotkista Nahuel


Moreno, quien se atrevi a discutirle pblicamente su teora del
foco y la estrategia guerrillera:
Si Trotsky fue el profeta y terico de la revolucin permanente,
Guevara es su hroe, su mrtir.
Que cometi errores, que no era
un terico del calibre de Marx,
Lenin o Trotsky, que magnific la
tcnica guerrillera del foco y las
tres etapas, ...vamos chicos!...
como diran los camaradas cubanos a los pedantes unidos de las
cofradas izquierdistas de Amrica y Europa, lo sabemos todos.
Rosa Luxemburgo no le va a la zaga
en chingarle en algunos problemas
tericos y Liebknecht no saba muy
bien lo que era la dialctica, y son,
sin embargo, grandes del proletariado y la revolucin universal
As recordaremos a Ernesto
Che Guevara, ahora y siempre.

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