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Complemento de clase

Introduccin a la Cosmologa
Yo quiero conocer los pensamientos de Dios; el resto son detalles
A. Einstein
ndice:
!"
Introduccin
!"
Perspectivas histricas
!"
Fsica y Cosmologa aristotlica
La Tierra deja de ser el centro del Universo
!"
Coprnico, Kepler, Galileo y Newton
!"
Unin del cielo y la Tierra
!"
!"
Relacin entre la materia y la energa, y entre el tiempo y el espacio
Extensin del tiempo
!"
!"
Movimiento de los continentes
Comprensin de la naturaleza del fuego
!"
!"
Divisin del tomo
Qu es una onda?
!"
El efecto Doppler
!"
Radiacin del cuerpo negro
!"
Variacin de la temperatura en la expansin de un gas
!"
Aprovechamiento de la energa
!"
Cosmologa cientfica
!"
El principio cosmolgico
!"
!"
El Universo en expansin
Radiacin Csmica de Fondo (CMB)
!"
Abundancia de los elementos en el Universo
!"
Paradoja de Olber
!"
La teora del Big Bang
!"
!"
Calendario de C. Sagan
!"
Teora del Universo estacionario y Teora del Universo pulsante
!"
Calculo de la masa critica del Universo
!"
Descubrimientos recientes Materia oscura y energa oscura
!"
Conclusiones
!"
Bibliografa
!"
Referencias de Cosmologa en la Web
Nota: Este resumen o compilacin de Cosmologa, hace uso de las siguientes fuentes:
1. 2. 3. -

Project 2061 - Alfabetizacin cientfica para un futuro dinmico - Sitio de la Asociacin


Norteamericana para el avance de la ciencia. http://www.project2061.org/
Cosmologa - El Origen del Universo - Breve Introduccin http://www.astrored.net/origen_del_Universo/
Curso bsico de Cosmologa- de Pedro J. Hernndez
www.geocities.com/launchpad/2921/comolog.htm

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

Introduccin
Los orgenes del Universo y de la vida han sido cuestiones que siempre han
cautivado a la humanidad. En ese sentido tal vez no sea casual que el primer libro de la
Biblia sea justamente el Gnesis. A lo largo del tiempo se desarrollaron diversas teoras
cosmolgicas y cosmogenticas que intentaron explicar el origen y estado actual del
Universo. Con el trmino Cosmogona designamos al conjunto de teoras mticas,
religiosas, filosficas y cientficas que intentan explicar el origen del mundo.
Actualmente la cosmogona cientfica es equivalente a la cosmologa. Sin embargo, el
trmino cosmogona pone ms nfasis en el origen mientras la cosmologa es ms
general e incluye el estudio del estado actual del Universo. De todos modos, estas dos
caractersticas del Universo, su estado actual y su origen, como veremos ms adelante,
estn ntimamente relacionados.
Segn la visin actual de la ciencia, creemos que el Universo tuvo su origen en un
evento conocido como el Big Bang (BB) hace unos 15 mil millones de aos. Esta teora
cientfica, se basa en muchas observaciones empricas que se fueron acumulando a lo
largo de casi todo el siglo XX y estos estudios y observaciones siguen realizndose
actualmente. Uno de los primeros indicios de este evento (el Big Bang) provino del
descubrimiento realizado por E. Hubble, en la dcada de 1920, que el Universo se est
expandiendo y las galaxias se alejan entre s. En realidad como veremos ms adelante,
una observacin tan simple y directa como la existencia de las noches (Paradoja de
Olber) tambin esta relacionada con el origen en un tiempo finito del Universo. Si las
Galaxias se estn separando, es claro que en el pasado ellas estaban ms cerca.
Retrocediendo lo suficiente en el tiempo se llega a la conclusin de que todo el Universo
parece haber salido de un nico punto, como si todo hubiese estallado o explotado de
dicho punto. Esta gran explosin la designamos como el Big Bang. Hoy hay muchas ms
evidencias observacionales que estn de acuerdo con la hiptesis del Big Bang, entre
ellas: el descubrimiento en los aos 60 de la radiacin de fondo csmica (MCB), la
abundancia de los elementos livianos, etc. El objetivo de este resumen es explorar las
evidencias que avalan la teora del Big Bang.
En una primera aproximacin, parecera muy difcil conocer algo acerca de un
evento tan remoto como significativo. Sin embargo, como veremos, dicho estudio es
posible y es quizs uno de los campos ms activos y fascinantes de la ciencia moderna.
En cierto modo esta aventura del pensamiento, es equivalente a investigar un crimen. En
ambos casos usamos la lgica y algunas hiptesis comunes. Por ejemplo que las mismas
leyes de la naturaleza valen hoy como entonces. Si en la escena del asesinato de una
persona, encontramos manchas de sangre y cabellos de otra persona, el estudio del ADN
contenido en los indicios encontrados puede servir para al menos imputar a otra persona
cuyo ADN coincida con los hallados. Si la persona imputada intentara desvincularse del
crimen aduciendo que ahora tiene un ADN que coincide con el encontrado, pero que al
momento del crimen tena otro, su argumento sera claramente rechazado, pues esto viola
las leyes de la naturaleza. Hasta ahora no hemos encontrado ningn indicio que el ADN
de una persona cambie significativamente de un da para otro. De igual modo, la
investigacin de nuestro origen, partir de la premisa que la naturaleza obedece leyes que
creemos valen hoy como entonces.

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Perspectiva histrica y filosfica


Fsica y cosmologa aristotlica
En la concepcin de Aristoteles1, los cuatro elementos
constituyentes de todos los cuerpos materiales eran: el fuego, el
aire, el agua, y la tierra. Cada uno de ellos tenan propiedades de
movimientos intrnsecas a su naturaleza. As, liberado a si mismo
un trozo de tierra tena un movimiento "natural" vertical y
descendente hacia el centro de la Tierra (que coincida con el
centro mismo del Universo), mientras que el fuego, tenia un
movimiento "natural" vertical y ascendente. De esta forma, la
tierra era naturalmente un elemento pesado (grave) y el fuego era
naturalmente liviano. El aire y al agua ocupaban una posicin
intermedia entre estos extremos.
Para que un cuerpo grave (tierra) comience a moverse, era necesario aplicarle una fuerza.
An los vocablos animados (con alma) e inanimado (sin alma) reflejan esta concepcin.
De este modo, lo que se mueve se mueve por otro. La nocin que caracteriza la rapidez
del movimiento es el tiempo que se demora en recorrer una dada distancia, que
podramos asimilar a nuestro concepto actual de velocidad. En este punto es importante
tener en cuenta que los conceptos modernos no son totalmente asimilables a la de la
antiguedad1, pero haciendo esta salvedad, trataremos de usar un lenguaje moderno y
matemtico para explicar ms sencillamente las ideas de Aristteles. A propsito, la
forma matemtica de expresar las leyes fsicas se inicia precisamente con Galileo.
Usando un anacronismo, podemos decir que en la concepcin de Aristteles, la velocidad
v que adquiere un cuerpo es proporcional a la fuerza aplicada F e inversamente
proporcional a la resistencia o espesura del medio R. O sea: v = F/R. Si arrastramos un
tronco tirando con un caballo, una cierta distancia d, en un dado tiempo T, usando dos
caballos (duplicando la fuerza), podremos hacerlo en aproximadamente la mitad del
tiempo, T/2 (duplicamos la velocidad). Tambin esta ley explica porqu es ms fcil
correr en el aire que hacerlo dentro del agua; esta ltima tiene ms resistencia (mayor R).
Como se ve, estas ideas de Aristteles, y que podramos llamar la fsica del sentido
comn, no son absurdas. Permiten explicar en forma simple muchos fenmenos que
observamos en la vida diaria. Piense por ejemplo que hara si quiere aumentar la
velocidad de una lancha, claramente pondra ms remeros, o el mismo nmero de
remeros pero ms fuertes, o sea aumentan F. Asimismo, para aumentar v, trataramos de
reducir la resistencia, R, haciendo la lancha ms delgada. Esta concepcin es aun
prevalente en el publico en general, por ser nociones muy "intuitivas".
Dentro de este esquema, era claro que la Tierra debera estar inmvil. Si todas sus
partes (cualquier trozo de Tierra, por ejemplo una piedra) se mueven naturalmente hacia
el centro, es claro que como un todo, ella misma debe ser esfrica y centrada en dicho
punto, el centro mismo del Universo. Vemos as que dentro de la fsica de Aristteles no
es sencillo transformar a la Tierra en un simple planeta ms. El movimiento no es relativo
en este paradigma.
Asimismo, si lo que se mueve se mueve por otro, y as sucesivamente, esto no
puede continuar indefinidamente, como bien sostena Aristteles. Debe haber una causa

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ltima del movimiento. Este era el lugar ideal para colocar una divinidad, y Santo Toms
de Aquino, no dud en usar este argumento para probar la existencia de Dios.
Otras consecuencias importantes de esa concepcin, son las implicancias de la
misma en la cada de los cuerpos. El peso de los cuerpos, P, es claramente la fuerza
motriz que hace que los cuerpos caigan, o sea F=P. Al igual que para el tronco discutido
en el ejemplo anterior, cuanto mayor sea la fuerza ejercida (mayor peso) mayor ser la
rapidez v con que el cuerpo cae. De este modo, razonando lgicamente a partir de los
postulados de Aristteles, podemos afirmar que a mayor peso, el tiempo que demora un
cuerpo en caer desde una misma altura debe ser menor. Es importante en este punto
reparar que la caracterizacin del movimiento antes de Galileo era muy rudimentaria. En
particular la idea de aceleracin no fue identificada claramente hasta los tiempos de
Galileo mismo.
Para Galileo, el estado natural de un cuerpo es tanto el reposo como el
movimiento en lnea recta con velocidad constante. De modo que en este esquema no hay
necesidad de una divinidad que "empuje" al mundo, el mismo puede hacerlo por su
propia inercia. Tambin Galileo, usando un razonamiento que an hoy nos maravilla por
su contundencia y brillantez, sostena que el tiempo de cada de todos los cuerpos desde
una dada altura es el mismo, siempre que el roce del aire sea despreciable o
equivalentemente la cada se produzca en el vaco. Ms precisamente, lo que sostiene
Galileo es que la cada de los cuerpos se realiza con una aceleracin constante igual a g
(9.8 m/s2) para todos los cuerpos, pesados o livianos. De este modo, cuando
confrontamos estas dos concepciones sobre la cada de los cuerpos, no estamos
realizando un experimento ms, estamos recreando el drama de la transicin de la
infancia aristotlica de la fsica a su madurez newtoniana. Como todo crecimiento, la de
la fsica tuvo su dosis de padecimientos y desgarros propios de estos periodos.
Galileo razonaba as; imaginemos que tenemos dos objetos, uno pesado y otro liviano, que
dejamos caer desde una dada altura. Segn sostena Aristteles, el cuerpo pesado caer en un
tiempo Tpes que ser menor que el tiempo que demora en caer el ms liviano (TLiv Tpes) que es
ms lento. Entonces, si atamos ambos cuerpos, el paquete as formado debera caer en un
tiempo T12, intermedio entre Tpes y TLiv, es decir Tpes T12 TLiv , ya que el liviano tender a frenar
al ms pesado que es ms rpido. Por otro lado, el paquete formado por ambos, es necesariamente
ms pesado que los cuerpos originales y por consiguiente, debera de caer ms rpido que los dos
cuerpos originales, por lo tanto T12 Tpes TLiv. Vemos que estas dos conclusiones son
contradictorias (Tpes T12 y T12 Tpes) a menos que T12 = Tpes= TLiv. O sea que la nica posibilidad
lgica es que todos los cuerpos, en ausencia de roce, caigan desde una misma altura en igual
tiempo.

Sin embargo, abandonar la fsica de Aristteles era abrir las puertas al Universo
corpernicano, donde con la democratizacin de los planetas nos reduciramos a meros
habitantes de un planeta ms, girando alrededor de una estrella, tal vez tan vulgar como
el resto de las millones que podemos ver. Ya la Tierra y el Universo no pareceran haber
sido creados para que nosotros nos enseoreemos de ella. Tambin nuestras certezas
acerca de la existencia de un Dios, como la causa ltima del movimiento, pareceran
escaparse como agua entre los dedos.

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La Tierra deja de ser el centro del Universo


Para los observadores sobre la Tierra parece que sta se mantiene quieta y todo lo dems
se mueve a su alrededor. As, al tratar de imaginar cmo funciona el Universo, pareci
razonable en pocas antiguas, iniciar su bsqueda partiendo de estas verdades aparentes.
Los antiguos pensadores griegos, en especial Aristteles, establecieron un patrn que
dur 2000 aos aproximadamente: una gran Tierra estacionaria en el centro del Universo,
y puestos alrededor de sta el Sol, la Luna, y pequeas estrellas ordenadas en una esfera
perfecta, con todos estos cuerpos orbitando en crculos perfectos a velocidades
constantes. Poco despus del comienzo de la Era cristiana, este concepto bsico fue
transformado en un modelo matemtico poderoso por un astrnomo greco-egipcio
Ptolomeo (Claudius Ptolemaeus). Su modelo de movimientos circulares perfectos sirvi
bien para predecir las posiciones del Sol, la Luna y las estrellas. Tambin explic algunos
de los movimientos en el espacio que parecan claramente irregulares. Unas pocas
"estrellas errantes" (los planetas) no parecan girar perfectamente alrededor de la Tierra,
sino que ms bien cambiaban su velocidad, y a veces iban en reversa, siguiendo
trayectorias de zigzag y de patrones desiguales. Este comportamiento fue explicado en el
modelo de Ptolomeo aadiendo ms crculos, los cuales giraban sobre los crculos
principales.
Sol

epiciclo
Tierra
Deferente

Figura 1. Modelo geocntrico de Ptolomeo. El diagrama de la izquierda indica el


movimiento del Sol. El mismo se mueve sobre un crculo (Epiciclo) cuyo centro a
su vez se mueve sobre otro crculo (Deferente). A la derecha se muestra como se
mueven el resto de los planetas alrededor de la Tierra siguiendo la misma idea de
Deferentes y epiciclos.

La obra cumbre de Ptolomeo, Coleccin Matemtica, es ms conocida en su forma rabe,


Almagesto. Esta obra incluye un catlogo de 1022 estrellas basado en el catalogo de
Hiparco, y describe con todo detalle la cosmologa grecoromana: la Tierra en el centro
del Universo, esfrica y de tamao despreciable, rodeada por ocho esferas concntricas.
Las siete primeras corresponden a los planetas conocidos entonces (la Luna, Mercurio,
Venus, el Sol, Marte, Jpiter y Saturno) y la octava a las estrellas fijas. Ms all podra
haber otras esferas transparentes e invisibles, sin astros, terminando en el primum mobile
(primer mvil) cuyo movimiento arrastrara el de todas las dems. Para explicar los
movimientos anmalos de los tres planetas exteriores (Marte, Jpiter y Saturno), que a
veces se adelantan y a veces se atrasan respecto a las estrellas fijas, Ptolomeo recurri a la
teora de los epiciclos de Apolonio de Prgamo, ver Fig. 1, que supone que cada uno de

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estos astros realiza un movimiento circular alrededor de su propia esfera, que se


superpone al de sta alrededor de la Tierra. La cosmologa de Ptolomeo domin el
pensamiento islmico y occidental durante toda la Edad Media, y no fue puesta en duda
hasta el siglo XVI, cuando Nicols Coprnico public su teora heliocntrica.
En los siglos siguientes, conforme los datos astronmicos se acumulaban y
llegaban a ser ms precisos, este modelo fue refinado y complicado por muchos
astrnomos, incluyendo rabes y europeos. Alguna de estas modificaciones, implicaban
introducir nuevos epiciclos montados sobre los originales. Por muy inteligentes que
fueran los refinamientos en los modelos de crculos perfectos, no implicaban ninguna
explicacin fsica de por qu los cuerpos celestes deban moverse de esa manera. Los
principios del movimiento en el espacio se consideraron muy diferentes de los del
movimiento en la Tierra. Prevaleca la teora de Aristteles, de que los cuerpos celestes
(Estrellas, planetas, etc) estaban compuestas del quinto elemento (quintescence) o Eter,
que era incorruptible y cuyo estado natural era un movimiento en crculos perfectos.
Coprnico: Poco despus del descubrimiento de Amrica, un astrnomo
polaco llamado Nicols Coprnico, contemporneo de Martn Lutero y
Leonardo da Vinci, propuso un modelo diferente del Universo.
Descartando la premisa de una Tierra estacionaria, demostr que si sta y
todos los planetas giraran alrededor del Sol, el movimiento aparentemente
errtico de los planetas poda explicarse en una forma intelectualmente
ms satisfactoria. Pero el modelo de Coprnico, siguiendo la tradicin
aristotlica, todava usaba movimientos circulares perfectos y era casi tan complicado
como el viejo modelo de la Tierra en el centro. Adems, su modelo violaba las nociones
de sentido comn y de la fsica prevalecientes acerca del mundo. Ese modelo requera
que la Tierra, aparentemente inmvil, girara por completo sobre su eje una vez al da y
que el Universo fuera mucho ms grande de lo que se haba imaginado y lo peor de todo
era que la Tierra se convirtiera en un lugar comn perdiendo su posicin en el centro del
Universo. Ms tarde, se pens que una Tierra que orbitara y girara era incompatible con
algunos pasajes bblicos.
Entonces Josu habl a Jehov y Jehov entreg a los amorreos ante los hijos de Israel,
y dijo en presencia de los israelitas: Sol, detente sobre Gaban; y t Luna, sobre el valle
de Ajaln! Y el Sol se detuvo y la Luna se par, hasta que el pueblo se hubo vengado de
sus enemigos. El Sol se detuvo en medio del cielo, y no se apresur a ponerse por casi un
da entero. Josu 10:10-24
La mayora de los eruditos notaron muy poca ventaja en un modelo con el Sol en el
centro, y un costo muy alto si renunciaban a muchas otras ideas asociadas con el modelo
tradicional de la Tierra en el centro y en fragante contradiccin con las concepciones
fsicas de la poca, el modelo aristotlico de la fsica.
En sntesis, el sistema heliocntrico de Coprnico se caracteriza por:
Una relativa facilidad para explicar el movimiento retrgrado de los planetas y en
!"
mostrar por qu sus posiciones relativas al Sol determinaban tal movimiento.
Proporcionaba una base sobre la cual determinar las distancias al Sol y a la Tierra.
!"

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Su teora lunar era ms simple. Se evitaban los enormes cambios en la posicin


!"
aparente de la Luna (paralaje lunar) del modelo de Ptolomeo.
Las objeciones que cabra hacerle a este sistema son:
No explica de manera satisfactoria las considerables variaciones de las velocidades
!"
angulares de los planetas en sus rbitas. Por lo tanto la capacidad predictiva de la
posicin de los planetas no era mejor que el modelo de Ptolomeo.
No elabora un sistema fsico viable y adecuado al tipo de problemas que presenta una
!"
Tierra en movimiento.
Si la Tierra se mueve, por qu no se nota una variacin de la posicin aparente de las
!"
estrellas? En realidad no se observa ninguna variacin (ausencia de cualquier paralaje
anual de las estrellas fijas).
El gran aporte del sistema de Coprnico se concreta en tres ideas:

!"
Introduccin del principio cosmolgico. La Tierra no es un lugar especial del
Universo, sino un planeta como todos los dems.
!"
Una modificacin de las ideas vigentes en la poca acerca de la naturaleza de la
materia, de los planetas, del Sol, de la Luna y de las estrellas.
Una modificacin de la naturaleza y acciones de la fuerza en relacin con el
!"
movimiento, es decir, de la fsica aristotlica imperante entonces.
Kepler: A fines del siglo XVI, las mediciones astronmicas se hicieron
ms precisas. Un astrnomo que contribuy grandemente en esta empresa
fue el dans Tycho Brahe (1546-1600). Tycho era un astrnomo
precavido y cauteloso. Posea un carcter tirnico y una nariz postiza de
plata (la suya la haba perdido en un duelo estudiantil) y entregado a
varios tipos de excesos. Usando un sextante gigante (el telescopio no se
haba inventado an) logr las mediciones ms precisas de su tiempo
sobre el movimiento de los planetas. Esto condujo a poner en evidencia que ni el
heliocentrismo copernicano ni el geocentrismo ptolomeico podran funcionar mientras
todos los planetas tuvieran un movimiento circular uniforme. Un astrnomo alemn,
Johannes Kepler, contemporneo de Galileo, desarroll un modelo matemtico del
movimiento planetario que descartaba ambas premisas tan respetables: una Tierra
estacionaria y un movimiento circular para los cuerpos celestes. Postul tres leyes, la ms
revolucionara de las cuales fue que los planetas se movan naturalmente por si mismos
en rbitas elpticas a velocidades variables, aunque predecibles. A pesar de que estas
leyes resultaron correctas, los clculos para las elipses eran difciles con las matemticas
conocidas en ese tiempo. Kepler no ofreci ninguna explicacin de por qu los planetas
se movan de esa forma contraria a las expectativas aristotlicas tan arraigadas.

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Planeta

t
Sol

Foco

t
Orbita del
Planeta

Figura 2. Ilustracin esquemtica de las dos primeras leyes de Kepler.

!"
Primera ley: Los planetas describen rbitas elpticas estando el Sol en uno de sus
focos.
!"
Segunda ley: El vector posicin de cualquier planeta respecto del Sol barre reas
iguales de la elipse en tiempos iguales. Cuando el planeta est ms alejado del Sol
(afelio) su velocidad es menor que cuando est ms cercano al Sol (perihelio).

!"
Tercera ley: Los cuadrados de los periodos de revolucin (T) son proporcionales a
los cubos de los semiejes mayores (R) de la elipse. Es decir: T 2 = k R 3 , donde k es una
constante de proporcionalidad igual para todos los planetas.

Lo ms significativo del aporte de Kepler, es que con estas leyes logra por primera vez
dar una descripcin completa y exacta del movimiento de todos los planetas del sistema
solar con una precisin hasta entonces desconocidas.
Galileo: Las mltiples contribuciones de Galileo, quien fue
coetneo de Shakespeare y Rubens, fueron de gran importancia en
el desarrollo de la fsica y la astronoma. Como astrnomo,
construy, utiliz y perfeccion el telescopio recin inventado por
fabricantes holandeses para estudiar el Sol, la Luna, los planetas y
las estrellas, y realiz un sinnmero de descubrimientos que
apoyaban la idea bsica de Coprnico del movimiento planetario.
Posiblemente, la idea de usar el telescopio para estudiar los cielos,
sea uno de los avances ms significativo de la ciencia. Uno de los
hallazgos ms significativos realizado por Galileo fue descubrir cuatro lunas que giraban
alrededor del planeta Jpiter (hoy conocemos una docena de ellas), demostrando que la
Tierra ( o el Sol ) no eran los nicos centros de movimiento celeste. Con el telescopio,
tambin descubri los inexplicables fenmenos de los crteres y las montaas en la Luna,
las manchas en el Sol, las fases de Venus parecidas a las lunares, y un gran nmero de
estrellas invisibles para un ojo normal. Todo esto sugera que muchas de las
caractersticas de la Tierra y la Luna no eran nicas, sino ms bien fenmenos comunes al
Universo. Adems, algo que fue muy importante, y que se vuelve evidente para todo el
que mira el cielo con el telescopio, es que el espacio tiene profundidad. Es decir las
estrellas se extienden tridimensionalmente por el espacio, indicando que ellas no estn
fijas en una esfera cristalina, como hasta entonces se crea y como una mirada poco atenta
al cielo puede reflejar, sino que el Universo se revelaba como indefinido.

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Otra gran contribucin de Galileo a la revolucin cosmolgica fue divulgar sus


descubrimientos, en una forma y lenguaje accesibles a todas las personas educadas de su
poca. Tambin refut muchos argumentos populares en contra de una Tierra que
estuviera en rbita y girara sobre su eje, y mostr inconsistencias en la explicacin del
movimiento de Aristteles, en particular en lo que respecta a la cada de los cuerpos y
fue el pionero en desarrollar el principio de inercia.
En un momento, estudiando las mareas, Galileo crey encontrar evidencias que el modelo
copernicano era cierto y que la Tierra efectivamente giraba alrededor del Sol (hoy
sabemos que la explicacin de las mareas propuesto por Galileo no es correcta).
Entonces a Galileo se le ocurri la poco feliz idea de iniciar una campaa para lograr que
la Iglesia modificara las Sagradas Escrituras para acomodarla al modelo copernicano. La
vehemencia y quizs la falta de tino de Galileo, sumada al autoritarismo y fanatismo de
algunos clrigos que haban elevado el modelo de Ptolomeo y la fsica de Aristteles al
nivel de dogma, condujeron a una de las ms lamentables tragedias de la ciencia. Galileo
fue llevado ante la Inquisicin por sus supuestas creencias herticas, en particular por su
adherencia ferviente al modelo copernicano. La abjuracin de Galileo es una pieza
conmovedora de las consecuencias del dogmatismo y fanatismo:
Con la camisa blanca de penitente, el anciano se arrodill sumiso sobre el pulido suelo
de la nave principal del convento de Santa Mara Sopra Minerva. Agobiado por el calor
de la clida maana de verano, comenz a leer con voz suave y alta:
Yo, Galileo, hijo del difunto Vicenzo Galilei, florentino, de 70 aos, emplazado
personalmente ante este tribunal y arrodillndome ante vos, eminentsimo y
reverendsimo seor cardenal inquisidor general contra la iniquidad hertica de toda la
comunidad cristiana, teniendo ante mis ojos y tocando con mis manos los Sagrados
Evangelios, juro que siempre cre, creo y, con la ayuda de Dios, creer en el futuro todo
lo que la Santa Iglesia catlica y apostlica cree, predica y ensea.
Por cuantodespus de habrseme notificado judicialmente un requerimiento por este
Santo Oficio al efecto de que debo abandonar completamente la falsa opinin de que el
Sol est inmvil y es el centro del mundo, y que la Tierra no es el centro del mundo y se
mueve, y que no debo sostener, defender o ensear de ninguna manera, ya sea
verbalmente o por escrito, la dicha falsa doctrina, y despus de habrseme notificado
que dicha doctrina era contraria a las Sagradas Escriturasescrib e imprim un libro en
el que trato esta nueva doctrina ya condenada y aduzco argumentos de gran
consistencia en su favor sin presentar ninguna solucin para ellos, he sido declarado
por el Santo Oficio sospechoso vehemente de hereja, es decir, de haber sostenido y
credo que el Sol es el centro del mundo y es inmvil, y que la Tierra no es el centro y se
mueve.
Por tanto, deseando quitar de la mente de sus eminencias, y de todos los cristianos
creyentes, esta sospecha vehemente con justicia concebida contra m, con sincero
corazn y verdadera fe, yo renuncio, maldigo y detesto los antedichos errores y herejas
y todo otro error, hereja y secta, cualquiera que sea, contraria a la Santa Iglesia, y juro
que en el futuro no volver a decir ni afirmar, verbalmente o por escrito, nada que pueda
dar ocasin a una sospecha similar sobre m;
El anciano, con voz entrecortada, murmur:
pero, si llego a conocer a cualquier hereje o persona sospechosa de hereja, lo
denunciar a este Santo Oficio o al inquisidor u ordinario del lugar donde me encuentre.

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Adems, juro y prometo cumplir y observar en su integridad todas las penitencias que
me hayan sido o me sean impuestas por este Santo Oficio.

La leyenda dice que cuando Galileo se levant despus de estar arrodillado y retractarse,
murmur para s: "Eppur si mouve!" (Pero se mueve!).
Quizs, una paradoja del destino hizo que todo este proceso contribuyera a llamar ms la
atencin en sus ideas. De esa forma se aceler el proceso de cambio de las ideas a cerca
de la fsica y la astronoma. Sin embargo, lo que s logr la Inquisicin fue detener por
bastante tiempo el desarrollo de la ciencia en Italia y otros pases del mediterrneo y
poner fin a uno de los perodos de mayor esplendor del espritu humano, el Renacimiento.
Por tal motivo muchas veces nos referimos a Galileo como el ltimo renacentista.
Unin del cielo y la tierra - Newton
Pero le correspondi a Isaac Newton, un cientfico ingls, unir todos
esos hilos, e ir ms all para crear la idea del nuevo Universo. Una
cita conocida de Newton es aquel dicho: "Si pude ver ms lejos, fue
porque estaba montado sobre el hombro de un gigante". Seguramente
el gigante al que se refera Newton era Galileo, que a la sazn era una
persona de muy baja estatura, pero claramente con la visin de un
coloso. En su libro "Principios Matemticos de la Filosofa Natural",
publicado a fines del siglo XVII e indudablemente una de las obras ms influyentes de
todos los tiempos, Newton present un modelo matemtico impecable del mundo, en el
que reuni el conocimiento del movimiento de los objetos en la Tierra y el de los
movimientos distantes de los cuerpos celestes.

Dos paradigmas del movimiento diferentes

Aristteles

Galileo-Newton

Estado natural: reposo

Estado natural: reposo o movimiento


uniforme
Aceleracin #$ Fuerza
El roce es una fuerza ms

Movimiento #$Fuerza
No identificaba el roce

El mundo newtoniano fue sorpresivamente sencillo: utilizando unos pocos conceptos


clave: masa, aceleracin y fuerza, pudo explicar brillantemente la dinmica del
movimiento usando sus tres leyes del movimiento, estas son:
1. Primera ley - Principio de inercia: En ausencia de fuerzas externas, todo cuerpo
tiende a preservar su estado de movimiento, si esta en reposo seguir en reposo y si
esta movindose, continuar hacindolo en lnea recta y con velocidad constante.
2. Segunda Ley: Dependencia de la aceleracin (a) de la fuerza (F) y de la masa (m):
F=m.a
(1)
a = F o bien
m
3. Tercera Ley o Principio de accin y reaccin: Cuando un cuerpo 1 ejerce una fuerza
(F12) sobre otro cuerpo 2, el segundo reacciona sobre el primero con una fuerza igual

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10

y de signo contrario, reaccin. Ntese que siempre la accin y la reaccin estn


aplicadas sobre cuerpos diferentes.
Adems de establecer las leyes bsicas del movimiento de los cuerpos, Newton
descubri la ley matemtica de cmo la fuerza gravitatoria de atraccin entre dos masas
m1
depende de la distancia. Es decir la famosa ley de la gravitacin Universal:
F =G

m1 m2
,
R122

con

G = 6.67 10 11

N m2
Kg 2

F
(2)

R12
m2

Aqu G es la constante de la gravitacin universal, R12 es la distancia que separa las


masas m1 de m2 y F es la fuerza de atraccin gravitatoria que ejercen las masas entre si.
Ntese que por accin y reaccin la fuerza que ejerce la masa 1 sobre la 2 es la misma
pero de signo opuesto a la que ejerce la 2 sobre la 1.
Para poder llevar adelante la aplicacin de estas leyes al movimiento planetario,
Newton tuvo que desarrollar nuevas herramientas matemticas apropiadas. Esto condujo
a la invencin del clculo diferencial e integral, que Newton descubri, junto a Leibnitz,
pero independientemente de ste, cuando todava no haba cumplido 24 aos.
Newton fue capaz de dar explicaciones rigurosas al movimiento de la Tierra en el
espacio y dar una explicacin perfecta a las leyes de Kepler, que describan el
funcionamiento del sistema solar.
En otras palabras, dio una explicacin al
funcionamiento de casi todo el Universo conocido hasta entonces. Con este simple
conjunto de ideas pudo no solo explicar las rbitas observadas de los planetas y sus
satlites (lunas) sino tambin el movimiento de los cometas, el movimiento irregular de la
Luna, el movimiento de los objetos que caen sobre la superficie terrestre, el peso los
cuerpos, las mareas ocenicas. Newton hizo a la Tierra parte de un Universo entendible,
un Universo elegante en su simplicidad y majestuoso en su arquitectura, un Universo que
marchaba por s mismo segn la accin de las fuerzas entre sus partes y de acuerdo con
leyes bien definidas. La mecnica newtoniana explicaba con tanta precisin las rbitas de
los planetas, que cuando se observaron algunas irregularidades anmalas en la rbita de
Urano, LeVerrier imagin que tal vez algn planeta aun no descubierto, podra ser el
responsable de esta irregularidades. De esta manera, usando la mecnica newtoniana,
pudo predecir la existencia y la posicin del planeta Neptuno, cuya existencia fue
descubierta de este modo.
El sistema newtoniano prevaleci como un paradigma de la ciencia y la filosofa o
durante los prximos 200 aos. Su pronta aceptacin fue asegurada de manera
espectacular por la verificacin del pronstico de Edmund Halley, hecha muchos aos
antes, de que el cometa, que hoy lleva su nombre, reaparecera en una fecha especfica,
calculada a partir de las leyes de Newton. La creencia en el sistema de Newton fue
reforzada continuamente por su utilidad en la ciencia y las tareas prcticas, incluyendo la
exploracin del espacio en el siglo XX. Las teoras de la relatividad de Albert Einstein,
revolucionaras por derecho propio, no derrocaron el mundo de Newton, pero s lo
modificaron en algunos de sus aspectos ms fundamentales.

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

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El paradigma newtoniano pronto reemplaz al aristotlico que haba dominado el


pensamiento occidental durante casi 2000 aos. Sus principios eran claros y
transparentes, y sus resultados concordaban magistralmente con las observaciones.
La ciencia de Newton fue tan exitosa que su influencia se expandi ms all de la
astronoma y la fsica. Los principios fsicos y la forma matemtica de Newton de derivar
consecuencias a partir de un conjunto de leyes simples, se convirtieron en el modelo para
todas las dems ciencias. La creencia creci a tal grado que se lleg a pensar que toda la
naturaleza poda ser explicada en trminos fsicos y matemticos. Consecuentemente, la
naturaleza poda funcionar por s misma, sin la ayuda o atencin de los dioses.
Paradjicamente, Newton vea a la fsica como una demostracin de cmo la mano de
Dios actuaba sobre el Universo. Los pensadores sociales consideraron que aun los
gobiernos y las sociedades podan explicarse y entenderse como un sistema solar
newtoniano, para lo cual se deban descubrir las correspondientes leyes. Aun su diseo
podra seguir un modelo similar, con un equilibrio de fuerzas y acciones que aseguraran
un desenvolvimiento armnico y con estabilidad a largo plazo. La bsqueda de las leyes
bsicas que explicaran el comportamiento de organismos vivientes y las sociedades
mismas haba comenzado. En cierto modo, podemos afirmar que Newton fue quien
encendi la luz del Iluminismo que transform el mundo occidental en el siglo XVIII.
Los filsofos dentro y fuera de la ciencia tuvieron problemas por la implicancia de
que si cualquier cosa, desde estrellas hasta tomos, funcionaba de acuerdo con leyes
mecnicas precisas, la idea humana del libre albedro podra ser slo una ilusin. Podra
toda la historia humana, desde los pensamientos hasta los cataclismos sociales, ser
solamente el drama de una secuencia de acontecimientos completamente determinados?
Esta influencia se refleja en los movimientos literarios como el realista y el naturalista
del siglo XIX. Los pensadores sociales expusieron preguntas acerca del libre albedro y la
organizacin de los sistemas sociales que fueron debatidas de manera amplia en los siglos
XVIII y XIX. En el siglo XX, la aparicin de una incertidumbre en el comportamiento
bsico de los tomos alivi algunas de estas preocupaciones pero tambin plante nuevas
cuestiones filosficas.

Teora de la relatividad - Relacin energamateria y espacio- tiempo.


A pesar de su xito, la concepcin newtoniana del
mundo finalmente sufri algunas revisiones
fundamentales a comienzos del siglo XX. En la
tercera dcada de su vida, 1906, Albert Einstein
(1979-1955) public una serie de trabajos tericos
que hicieron contribuciones revolucionarias al
entendimiento de la naturaleza. Uno de stos fue la
teora especial de la relatividad, en la que Einstein
consider que el tiempo y el espacio eran
dimensiones
estrechamente
relacionadas
y
dependientes del observador. Newton, por el
contrario, sostena que tanto el espacio como el

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tiempo tenan un carcter absoluto e independiente del observador. Para Newton el


tiempo era una cualidad externa a los objetos cuya marcha inexorable era absoluta e igual
para todos. De igual manera, el espacio era algo as como un escenario donde se
desarrollaba el movimiento y el devenir de la materia y el Universo, pero siendo el
espacio mismo independiente de dicho Universo y su devenir.
Para comprender la teora de la relatividad podramos comenzar con el siguiente acertijo:
Un mvil (nave espacial o una estrella) emite luz hacia adelante y hacia atrs, mientras se
mueve a gran velocidad, como muestra la figura 3a:
Cul de los dos rayos de luz se mueve con mayor velocidad en relacin al suelo? O
dicho de otro modo, los observadores en A y B miden la misma velocidad para la luz?
Las respuestas pueden ser:
1)
El rayo de luz delantero se mueve con mayor velocidad, B mide una
velocidad mayor que A
2)
El rayo de luz trasero se mueve con mayor velocidad. A mide una velocidad
mayor que B.
3)
Los dos rayos se mueven a igual velocidad? Los observadores A y B miden
la misma velocidad para la luz.
Segn la mecnica clsica la primera de las respuestas sera la correcta, sin embargo un
experimento crucial realizado en 1887 por A. Michelson y E. Morley demostr que la
respuesta (3) es la correcta. Por lo tanto, este experimento sugera que la velocidad de
la luz es constante sin importar quin la mide ni cmo se emiti
a)

b)

Figura 3. a) Fuente de luz (Estrella) que se mueve con velocidad v hacia la derecha
respecto de dos observadores A y B. b) Un mvil (por ejemplo una nave) se
mueve a gran velocidad V (con gran velocidad queremos decir una velocidad
comparable a la de la luz) y emite dos rayos de luz, uno hacia delante y otro hacia
atrs. La velocidad de la luz en el vaco la designamos con c=3x108 m/s.

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Figura 4. Un mvil se mueve una velocidad V y dispara proyectiles, que salen del
arma que las eyecta con una velocidad u relativa a ella. En este caso, las
velocidades de los proyectiles respecto al piso se suman algebraicamente como
indica la figura.

Einstein, partiendo de esta semilla, desarroll una de la teoras ms trascendentes de


toda la ciencia. Los principios bsicos de la teora de la relatividad especial o restringida
son:
Las leyes de la fsica son las mismas para todos los sistemas de referencia que se
!"
muevan con velocidad constante y en lnea recta (sistemas inerciales)
!"
La velocidad de la luz en el vaco (c=3x108 m/s) es la misma para todos los
observadores inerciales, independientemente del movimiento de la fuente o del
observador.
Estrella

Observador
2

Observador

Estrella

1 Ly
4 Ly

4 Ly

Figura 5. Las estrellas A y B, vistas por el observador 1, distantes de cada una de


ellas 4 Ly (Light years = aos luz), se apagan simultneamente. Sin embargo, es
claro que no ser simultneo para el observador 2, distante de 1 por 1 Ly. De
hecho, el observador 2 notar que la estrella B se apaga dos aos despus que la
A. Sucesos simultneos en un sistema de referencia no lo son en otro sistema.

La teora de la relatividad tuvo y tiene muchas implicaciones sorprendentes. La


primera es que la velocidad de la luz c, es la mayor velocidad posible para una partcula
o mvil material; nada puede ser acelerado a mayor velocidad. Otra consecuencia
sorprendente es la idea que dos sucesos simultneos en un dado sistema de referencia, no
necesariamente lo son en otro sistema. Por ejemplo, si desde la Tierra observsemos que
dos estrellas se apagan en el cielo en forma simultnea, esto no significa que el mismo
evento (muerte de las estrellas) visto por otro observador en otro punto del espacio sea
tambin simultneo. Otro observador podra concluir que una de las estrellas se apag
mucho antes que la otra.
Quizs una de las consecuencias ms sorprendentes de la teora de la relatividad, es
que el tiempo no transcurre igual para todos. Si uno de dos hermanos gemelos fuese un

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viajante espacial, que pudiese viajar a velocidades cercanas a la luz (cosa que es
totalmente imposible por ahora) y el otro hermano viviese en la Tierra, el gemelo viajero
envejecera mucho ms lentamente que su hermano sedentario. En los aos sesenta esta
prediccin se pudo comprobar experimentalmente usando relojes muy precisos, uno
estacionario y el otro montado en un avin que daba vuelta al mundo. Otra demostracin
espectacular de este fenmeno de dilatacin del tiempo lo muestran los mesones . Por
experimentos en el laboratorio, se sabe que la vida media (tiempo entre que los
mesones se producen y se desintegran) es T1 x10-6 s. Si los mesones viajasen a la
mxima velocidad posible (la velocidad de la luz), la mxima distancia que ellos podran
recorrer es: Xmax = c.T 3x108 m/s x 10-6s = 300 m. Sabemos que los mesones son
producidos copiosamente en la alta atmsfera (a unos 10 km de altura) por la radiacin
csmica. Clsicamente, estos mesones jams podran llegar a la superficie de la Tierra, ya
que mucho antes se desintegraran. Sin embargo, sabemos que dichos mesones se
detectan fcilmente en la superficie, indicando claramente que sus "relojes internos"
atrasan. En otras palabras para los mesones que viajan a velocidades cercanas a la de la
luz, el tiempo transcurre ms lentamente que para nosotros, sus coetneos que estamos
en Tierra estacionarios (los mesones seran como nuestro hermano gemelo viajero,
envejece ms lentamente).
Otra consecuencia de la teora especial de la relatividad es la equivalencia entre la masa y
la energa. Cualquier forma de energa tiene masa, y la propia materia es una forma de
energa. Esto est expresado en la famosa ecuacin E = mc2, donde E representa la
energa, m la masa, y c la velocidad de la luz. Como c es un nmero muy grande, la
transformacin de una pequea cantidad de masa libera una enorme cantidad de energa.
Esto es lo que ocurre en las reacciones de fisin nuclear, que producen energa calrica
en los reactores, y tambin en las reacciones de fusin nuclear, que producen la energa
emitida por el Sol. Por ejemplo, cuando el uranio se parte en dos fragmentos (se fisiona)
se libera una gran cantidad de energa Efision. Si pusisemos todos los fragmentos en que
se parte el uranio en un platillo de una balanza muy precisa, y en el otro el uranio
original, notaramos que el uranio original es ms pesado que los fragmentos. De hecho
encontraramos que la diferencia de masa m= Masa(Uranio)- Masa(todos los
fragmentos), es tal que la energa liberada en el proceso de fisin Efisin= m.c2. La masa
m que se transforma en energa en el proceso de fisin es slo el 1 por mil
aproximadamente, de la masa de uranio original.
Casi una dcada ms tarde, Einstein public lo que se considera el
corolario de la teora especial y uno de los logros ms profundos de
la mente humana en toda la historia: la teora de la relatividad
general. sta tiene que ver con la relacin entre la gravedad, el
tiempo y el espacio, en la cual la fuerza gravitacional de Newton se
interpreta como una distorsin en la geometra del espacio y el
tiempo. La teora de la relatividad ha sido probada una y otra vez
por pronsticos basados en sta, y nunca han fallado hasta ahora, ni
existe una teora ms poderosa en la arquitectura del Universo que la
reemplace. Pero muchos fsicos estn buscando formas de descubrir una teora an ms
completa, una teora que vincule la relatividad general con la teora cuntica del
comportamiento atmico.

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Figura 6. Dos efectos predichos por la teora general de la relatividad y corroborados


experimentalmente. Precesin de la rbita de Mercurio y deflexin de la luz al pasar por un
cuerpo masivo, por ejemplo el Sol.

Algunos de los experimentos que avalan la teora general de la relatividad son los
siguientes:

Prediccin
La luz se desva al pasar por el Sol
Precesin de la rbita de Mercurio
Cambio en la rapidez con la que fluye
el tiempo en un campo gravitacional
Ondas gravitacionales.

Confirmacin experimental
Fenmeno observado por Arthur Eddington en el
eclipse solar del 29 de mayo de 1919 .
Conocida antes de que Einstein formulara la teora.
Era una de las pocas anomalas de la teora de
Newton.
Medido experimentalmente por J. C. Hafele y R.
Keating en 1971.
Evidencia indirecta por observaciones del sistema
binario PSR 1913 realizadas por Hulse y Taylor en
1975.
Varias observaciones de ncleos galcticos activos.
Observado a diario con potentes telescopios

Agujeros negros.
Efecto de lente gravitacional.
Equivalencia entre masa gravitacional
Comprobado por Roll, Krotkov y Dicke en 1964
y masa inercial.
Corrimiento espectral 'hacia el rojo' de
Medido por Pound y Rebka en 1960 .
la luz en un campo gravitacional.
Para ms informacin sobre verificaciones experimentales de la Teora General ver:

!" C. M. Will, The Confrontation between General Relativity and Experiment,


Living Rev. Relativ. 4, 20012004 ~2001, on line at
http://www.livingreviews.org/Articles/Volume4/2001-4will/
!" http://www.astrocosmo.cl/relativi/relativ-05_05.htm
!" http://folk.uio.no/kkarlsen/docu/gr2/node4.html
Extensin del tiempo
Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la edad de la Tierra no fue
un problema. Hasta el siglo XIX, la mayora de las culturas occidentales crea que la

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Tierra tena solamente unos cuantos miles de aos, y que su faz estaba fija. Las
montaas, valles, ocanos y ros estuvieron siempre desde su creacin instantnea. De
vez en cuando, las personas especulaban sobre la posibilidad de que la superficie terrestre
hubiera sido moldeada por algn tipo de procesos de cambio lento que pudieran ser
observado. En ese caso, la Tierra podra ser ms antigua de lo que la mayor parte de la
gente crea. Profundos valles fueron formados por la erosin de los ros, y las rocas
sedimentarias se originaron de capas de sedimento producidas por la erosin. Se puede
estimar que se han necesitado millones de aos para producir el paisaje de ahora. Pero
este argumento tuvo un progreso muy gradual hasta que el gelogo ingls Charles Lyell
public la primera edicin de su obra maestra, Principios de Geologa, a inicios del siglo
XIX. El xito del libro de Lyell result de la abundancia de observaciones de los patrones
de las capas de roca en las montaas y los de lugares donde se hallaban varios tipos de
fsiles, y del razonamiento riguroso que utiliz para hacer inferencias a partir de estos
datos.
Principios de Geologa pas por muchas ediciones y fue utilizado por varias
generaciones de estudiantes de la disciplina, quienes llegaron a aceptar la filosofa de
Lyell y adoptaron sus mtodos de investigacin y razonamiento. Adems, el libro de
Lyell tambin influy en Charles Darwin, quien lo ley mientras estudiaba la diversidad
de las especies en sus viajes por el mundo. A medida que Darwin desarrollaba su
concepto de la evolucin biolgica, adopt las premisas de Lyell acerca de la edad de la
Tierra y el estilo de ste de apoyar su argumento con una fuerte evidencia.
Como ocurre a menudo en la ciencia, la nueva perspectiva revolucionaria de
Lyell, que abri el pensamiento acerca del mundo, tambin vino a restringir el suyo
propio. Lyell adopt la idea de un cambio muy lento, que implicaba que la Tierra nunca
se alteraba en forma sbita y de hecho no haba cambiado en muchas de sus
caractersticas generales, con ciclos perpetuos a travs de secuencias de modificaciones
en pequea escala. Sin embargo, las evidencias que continuaron acumulndose,
condujeron a que los cientficos actuales, creyeron que tales ciclos lentos fueron
solamente parte de un proceso complejo que tambin incluy modificaciones bruscas o
incluso cataclsmicas.

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Radio medio: 6370 km


Masa: 5.98 x 1024 kg
Densidad media: 5.5 g/cm3
Estructura:

Corteza
Ncleo slido
interno

Astensfera

Ncleo lquido
externo

Litsfera

!"Ncleo interno: 1.200 km, su


composicin se cree es de hierro y
nquel slidos
!"Ncleo externo: 2.300 km se
estima su composicin en hierro y
nquel fundidos
!"Manto: 2.800 km, compuesto en
su mayora por rocas silceas
slidas acompaadas por hierro y
magnesio.
!"Corteza: Aprox. 40 km,
compuesta por rocas silceas
!"Atmsfera: Aprox. 1100 km,
mayoritariamente compuesta por
Nitrgeno (77%) y Oxgeno (21%)

Figura 7. Estructura interna de la Tierra. Gran parte de la informacin sobre el interior


de la Tierra se obtuvo por medio del estudio de la propagacin de ondas ssmicas.

Mediante tcnicas de datacin radiactiva, usando istopos de uranio y otros


elementos radiactivos, ha sido posible estimar la edad de la Tierra en unos 4.650 millones
de aos. Asimismo, muchos meteoritos datados, tienen edades similares a la de la Tierra.
Se cree que la Tierra y el Sistema Solar se formaron en la misma poca.

En el caso de la Tierra, se presume que despus de formarse a partir del polvo


csmico y de gases mediante la atraccin gravitacional, la Tierra habra sido casi
homognea y relativamente fra. Pero debido en parte a la compresin gravitacional y a la
energa producida por los elementos radiactivos presentes en la Tierra, se calent. Esto
provoc que gran parte de la Tierra se fundiera. Evidencia de este proceso es la
estatificacin de densidades que se observa en la Tierra, ver fig.7 . Los elementos
pesados, hierro y nquel, se fueron hacia el centro formando su ncleo y los silicatos ms
ligeros se fueron a la superficie, para formar la corteza y el manto o litosfera. La erupcin
volcnica gener la salida de gases y vapores, tambin se especula que la llegada de
cometas (muchos de los cuales est compuestos de gases voltiles congelados) generaron
gases, algunos de los cuales fueron capturados por la Tierra para formar la atmsfera.
Asimismo se cree que los vapores de agua al condensarse formaron los ocanos. En
realidad, an en el presente el interior de la Tierra est caliente; la fuente de este calor es
la radiactividad natural.
Movimiento de los continentes
Tan pronto empezaron a aparecer mapas exactos del mundo, algunas personas
notaron que los continentes de frica y Sudamrica parecan encajar juntos, como un
rompecabezas gigante. Podran haber sido alguna vez parte de una gran masa gigante de
tierra que se rompi en varias partes y despus derivaron apartndose uno de otro? La

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18

idea fue sugerida una y otra vez, pero fue rechazada por falta de evidencia. Esa
especulacin pareca fantstica en vista del tamao, la masa y la rigidez de los
continentes y las cuencas ocenicas y su inmovilidad aparente.

Sin embargo, a principios del siglo XX, la idea fue introducida de nuevo por el
cientfico alemn Alfred Wegener, con evidencias: los contornos de los bordes
submarinos de los continentes encajaban an mejor que los de las superficies; las plantas,
animales y fsiles en los bordes del continente eran como los que se encontraban en el
borde del continente correspondiente; y lo ms importante, las mediciones mostraban que
Groenlandia y Europa an hoy se estn separando con lentitud. Aun as, la idea tuvo
poca aceptacin, y una oposicin fuerte, hasta que con el desarrollo de nuevas tcnicas e
instrumentos se acumul ms evidencia. Se descubrieron ms correspondencias en los
taludes o bordes continentales y las caractersticas ocenicas por la exploracin de la
forma y composicin del suelo del ocano Atlntico, la cronologa radiactiva de los
continentes y sus placas, y el estudio de muestras de rocas profundas de los taludes
continentales y las fallas geolgicas.
Para 1960, una gran cantidad y variedad de datos fueron consistentes con la idea
de que la corteza terrestre estaba constituida por unas cuantas placas inmensas que se
mueven lentamente, sobre las que flotan los continentes y cuencas ocenicas. Se haba
probado que era incorrecto el argumento ms difcil de vencer, de que la superficie de la
Tierra es demasiado rgida para que los continentes se muevan. El interior caliente de la
Tierra produce una capa de roca fundida debajo de las placas, las cuales son movidas por
las corrientes de conveccin en la capa de roca fundida. En los aos sesenta, la deriva
continental, en la forma de una teora de la tectnica de placas, lleg a ser aceptada
ampliamente por la ciencia y proporcion a la geologa un concepto unificador poderoso.
La teora de las placas tectnicas fue aceptada finalmente por
la
evidencia
observacional acumulada y porque explic todo lo que antes haba sido oscuro y
controversial. Fenmenos tan diversos, y al parecer sin relacin, como terremotos,
volcanes, la formacin de sistemas montaosos y ocanos, la contraccin del Pacfico y la
ampliacin del Atlntico, e inclusive algunos cambios mayores en el clima de la Tierra,
pueden verse ahora como consecuencia del movimiento de las placas de la corteza
terrestre.
Comprensin de la naturaleza del fuego
Durante la mayor parte de la historia humana, se pens que el fuego era uno de los
cuatro elementos bsicos junto con la Tierra, el agua y el aire de los que todo estaba
hecho. Se crea que al quemar materiales, stos liberaban el fuego que ya contenan.
Hasta el siglo XVIII, imper la teora cientfica de que cuando un objeto se quemaba,
emita una sustancia que liberaba peso. Esta concepcin confirmaba lo que la gente vea:
cuando un pedazo de madera pesado era quemado, todo lo que quedaba era un residuo de
cenizas ligeras.
Antoine Lavoisier, un cientfico francs, realiz la mayor parte de sus
descubrimientos en las dos dcadas posteriores a la independencia de los Estados Unidos
de Amrica y despus fue ejecutado como una vctima de la Revolucin francesa.

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19

Lavoisier llev a cabo una serie de experimentos en los que midi con precisin
todas las sustancias implicadas en la combustin, incluyendo los gases utilizados y los
emitidos. Sus mediciones demostraron que el proceso de combustin era justamente lo
opuesto a lo que crea la gente. Comprob que cuando las sustancias se queman, no existe
una prdida o ganancia neta de peso. Cuando se quema la madera, por ejemplo. el
carbono e hidrgeno contenidos en sta se combinan con el oxgeno del aire para formar
vapor de agua y dixido de carbono, ambos gases invisibles que escapan al aire. El peso
total de los materiales producidos por la combustin (gases y cenizas) es el mismo que el
peso total de los materiales reactivos (madera y oxgeno).
Al desentraar el misterio del fuego (una forma de combustin), Lavoisier
estableci la ciencia moderna de la qumica. Su predecesora, la alquimia. haba sido una
bsqueda de mtodos para transformar la materia, especialmente para convertir plomo en
oro y para producir un elixir que pudiera conferir vida eterna. La investigacin result en
el acopio de algn conocimiento descriptivo acerca de materiales y procesos, pero fue
incapaz de llegar a un entendimiento de la naturaleza de los materiales y de cmo
interactan.
Lavoisier invent una empresa totalmente nueva basada en una teora de
materiales, leyes fsicas y mtodos cuantitativos. La clave intelectual de la nueva ciencia
fue el concepto de la conservacin de la materia: la combustin y todos los dems
procesos qumicos consisten en una interaccin de sustancias de tal forma que la masa
total del material despus de la reaccin es exactamente la misma que antes.
Para un cambio tan radical, la aceptacin de la nueva qumica fue relativamente
rpida. Una razn fue que Lavoisier ide un sistema para nombrar las sustancias y
describir sus reacciones. Ser capaz de hacer esos enunciados explcitos fue un paso
importante para que se impulsaran estudios cuantitativos e hizo posible la diseminacin
amplia de estudios qumicos sin ambigedad. Adems, la combustin lleg a ser vista
simplemente como un ejemplo de una categora de reacciones qumicas de oxidacin, en
la cual el oxigeno se combina con otros elementos o compuestos y libera energa.
Otra razn para la aceptacin de la nueva qumica fue que, despus de leer las
publicaciones de Lavoisier, sta encajaba bien con la teora atmica desarrollada por el
cientfico ingls John Dalton. Este ltimo puli y refin las viejas ideas griegas de
elemento, compuesto, tomo y molcula, conceptos que Lavoisier haba incorporado a su
sistema. Este mecanismo para desarrollar combinaciones qumicas le dio an ms
especificidad al sistema de principios de Lavoisier. Provey las bases para expresar el
comportamiento qumico en trminos cuantitativos.
As, por ejemplo, cuando la madera se quema, cada tomo del elemento carbono
se combina con dos tomos del elemento oxigeno para formar una molcula del
compuesto dixido de carbono, liberando energa en el proceso. Sin embargo, las llamas
o las temperaturas altas no necesitan estar implicadas en las reacciones oxidativas. La
oxidacin y el metabolismo de los azcares en el cuerpo son ejemplos de oxidacin que
ocurren a temperatura ambiente.
En los tres ltimos siglos, desde Lavoisier y Dalton, el sistema se ha ampliado
mucho para explicar la configuracin que adoptan los tomos cuando se unen entre s y

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

20

para describir su funcionamiento interno que da cuenta de por qu se unen como lo


hacen.

Divisin del tomo


Un nuevo captulo en el entendimiento de la estructura de la materia comenz en
Francia a fines del siglo XIX. Se descubri accidentalmente que un compuesto de uranio
oscureci unas placas fotogrficas envueltas, que no haban sido expuestas. As comenz
una bsqueda cientfica para la explicacin de esta "radiactividad". La investigadora
pionera en esta nueva rea fue Mara Curie, una cientfica polaca casada con el fsico
francs Pierre Curie. Creyendo que la radiactividad que contenan los minerales de uranio
provena de cantidades muy pequeas de una sustancia altamente radiactiva, Mara Curie
intent, en una serie de pasos qumicos, producir una muestra pura de la sustancia para
identificarla. Su esposo puso a un lado su propia investigacin para ayudar en la enorme
tarea de separar una pizca elusiva de entre una cantidad inmensa de materia prima. El
resultado fue el descubrimiento de dos nuevos elementos, ambos muy radiactivos, a los
cuales se llam polonio y radio.
Los esposos Curie ganaron el Premio Nbel de fsica por su investigacin de la
radiactividad. Ellos pusieron el radio a disposicin para que la comunidad cientfica
pudiera investigar la naturaleza de la radiactividad. Despus de que Pierre Curie muri,
Mara Curie continu su investigacin y en 1911 gan el Premio Nbel de qumica,
llegando a ser la primera persona en obtener ese galardn dos veces (fsica y qumica).
Mientras tanto, otros cientficos con muchas ms facilidades que las que Mara
Curie tena disponibles, fueron haciendo descubrimientos importantes acerca de la
radiactividad y proponiendo nuevas teoras atrevidas acerca de sta. Ernest Rutherford,
un fsico britnico nacido en Nueva Zelanda, se convirti de la noche a la maana en el
lder de este campo de rpidos avances. l y sus colegas descubrieron que la radiactividad
que ocurre naturalmente en el uranio consiste en que un tomo de ste emite una
partcula, llamada alfa (), que es el ncleo de un tomo de helio. El helio es un
elemento ligero, que se usa entre otras cosas para inflar globos que flotan en el aire. Por
su parte, el uranio, al perder dos protones y dos neutrones (partcula ) transmuta a un
elemento mas liviano. El radio era slo un elemento de la serie radiactiva.
Este proceso de transmutacin fue un descubrimiento crucial, pues revel que los
tomos no son en realidad las unidades bsicas de la materia. Ms bien, cada uno de ellos
consiste en tres partculas distintas: un ncleo pequeo y muy masivo formado de
protones y neutrones rodeado por ligeros electrones, que orbitan alrededor del ncleo,
como si fuese un sistema solar en miniatura. La radiactividad cambia el ncleo, en tanto
que las reacciones qumicas slo afectan a los electrones del exterior.
Pero la historia del uranio estaba lejos de terminar. Justo antes de la Segunda
Guerra Mundial, varios cientficos alemanes y austriacos demostraron que cuando el
uranio es irradiado con neutrones, se parte en dos fragmentos que tienen
aproximadamente la mitad de la masa atmica de ste. Estos fsicos estuvieron poco
dispuestos a aceptar lo que ahora parece la conclusin obvia: que el ncleo de uranio
haba sido inducido a separarse en dos ncleos mas pequeos, casi iguales. Esta

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

21

conclusin pronto fue propuesta por la fisicomatemtica austriaca Lise Meitner y su


sobrino Otto Frisch, quienes introdujeron el trmino "fisin". Ellos notaron que si los
productos de la fisin juntos tenan menos masa que el tomo original de uranio, entonces
podan liberarse enormes cantidades de energa, lo cual era compatible con la teora de la
relatividad especial de Einstein.
U + neutrn $ A + B + x Neutrones + Energa (x=2,3 4)
Como vimos antes, la suma de las masas de los productos es menor que la masa
del uranio. De hecho se encuentra que m = Suma de la masas iniciales Suma de las
masas finales, es mayor que cero. Segn la relacin de Einstein: Energa = m.c2. En la
reaccin de fisin, tambin se producen unos pocos neutrones ms (x vara ente 2 y 4).
Por lo tanto ellos pueden a su vez producir la fisin de otros ncleos de uranio.
Debido a estos neutrones extra generados en la fisin, es posible que ocurra una
reaccin en cadena, liberando continuamente grandes cantidades de energa. Durante la
segunda Guerra Mundial, un equipo de cientficos de los Estados Unidos de Amrica
dirigidos por el fsico italiano Enrico Fermi, demostr que si se acumulaba el uranio
suficiente bajo condiciones cuidadosamente controladas, en efecto, podra sostenerse una
reaccin en cadena. Este descubrimiento se convirti en la base de un proyecto secreto
del gobierno estadounidense, proyecto Manhattan, para desarrollar la bomba atmica.
Para el final de la guerra, el poder de una descontrolada reaccin de fisin haba sido
demostrada por la explosin de tres bombas estadounidenses: una en lamo Gordo, NM,
EE.UU. y dos sobre Japn. Desde la guerra, la fisin sigue siendo el componente
principal de las armas nucleares estratgicas desarrolladas por muchos pases, y ha sido
utilizada de manera amplia en la liberacin controlada de energa para su transformacin
en electricidad.
Aprovechamiento de la energa
El trmino "revolucin industrial" se refiere a un largo periodo en la historia
durante el cual ocurrieron grandes cambios en los modos de produccin y en cmo estaba
organizada la sociedad. Este evento transform mucha de las economas del mundo, que
pasaron de una produccin manual local y rural, a otra industrial, urbana y de gran
escala.
Las primeras modificaciones ocurrieron en la industria textil britnica en el siglo
XIX. Hasta entonces, los tejidos se hacan en los hogares, utilizando esencialmente las
mismas tcnicas e instrumentos que se haban utilizado durante siglos. Las mquinas
como todas las herramientas de la poca, eran pequeas, construidas a mano y movidas
por msculos, viento o agua corriente. Este cuadro fue modificado radical e
irreversiblemente por una serie de inventos para hilar y tejer y para utilizar los recursos
energticos. La maquinaria reemplaz a algunos artesanos; el carbn sustituy a hombres
y animales como fuente de poder para hacer funcionar las mquinas; y el sistema
centralizado de fbricas sustituy al disperso sistema de produccin domstico.
El motor de la revolucin industrial fue la invencin y el mejoramiento de la
mquina de vapor. Este es un dispositivo para transformar la energa qumica en trabajo
mecnico: se quema combustible y el calor que desprende es utilizado para convertir agua

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

22

en vapor, el cual es empleado a su vez para impulsar ruedas o palancas. Las mquinas de
vapor fueron desarrolladas al principio por inventores en respuesta a la necesidad prctica
de bombear agua de las inundaciones en las minas de carbn y minerales. Despus de que
el inventor escocs James Watt perfeccion en gran medida la mquina de vapor, se
utiliz rpidamente para impulsar mquinas en las fbricas; para mover carbn de las
minas y para dar fuerza a las locomotoras, barcos y los primeros automviles.
La revolucin industrial comenz en la Gran Bretaa por muchas razones: la
inclinacin britnica a aplicar el conocimiento cientfico a asuntos prcticos; un sistema
poltico que favoreci el desarrollo industrial; la disponibilidad de materias primas, sobre
todo provenientes de muchas partes del Imperio britnico; y la flota mercante ms grande
del mundo, la cual permiti el acceso de la Gran Bretaa a materias primas adicionales
(como algodn y madera) y grandes mercados para la venta de textiles. Los britnicos
tambin haban experimentado la introduccin de innovaciones en la agricultura, como
arados baratos, que hacan posible que con pocos trabajadores se produjera ms comida,
dejando libres a otros para trabajar en las nuevas fbricas.
Las consecuencias econmicas y sociales fueron profundas. El hecho que las
nuevas mquinas de produccin eran caras, accesibles principalmente a personas con
grandes capitales, dej fuera a la mayora de las familias de pequeos artesanos. Los
talleres fuera de las casas que atrajeron trabajadores y mquinas al mismo tiempo
crecieron y se transformaron en fbricas, primero textiles y despus de otras ramas.
Trabajadores relativamente inexpertos pudieron manejar las nuevas mquinas, en
contraste con los oficios tradicionales que requeran habilidades aprendidas durante
mucho tiempo. As, los excedentes de campesinos y nios podan ser empleados para
trabajar por un salario. As naca el proletariado.
La revolucin industrial se extendi por todo el oeste de Europa y cruz el
Atlntico hasta los Estados Unidos de Amrica y ms tarde se extendi por el resto del
mundo. En consecuencia, el mundo occidental del siglo XIX estuvo caracterizado por el
incremento de la productividad y el desarrollo capitalista de la organizacin de la
industria. Los cambios estuvieron acompaados por el crecimiento de grandes, complejas
e interrelacionadas industrias, y el aumento rpido tanto de la poblacin total como del
movimiento de personas desde las reas rurales a las urbanas. Por otro lado, surgi una
tensin creciente entre aquellos que controlaban y obtenan ganancias de la produccin y
los trabajadores que trabajaban por salarios que eran apenas suficientes para mantener sus
vidas. En grado considerable, las ideologas polticas principales del siglo XX surgieron
de las manifestaciones econmicas de la revolucin industrial.

En sentido estricto, la revolucin industrial se refiere a un episodio particular en la


historia. Pero vindola desde una perspectiva ms amplia, est lejos de terminar. Desde
su comienzo en la Gran Bretaa, la industrializacin se extendi en algunas partes del
mundo ms rpido que en otras, y slo ahora est alcanzando a algunas de ellas.
Conforme se extiende a nuevos pases, sus efectos econmicos, polticos y sociales
suelen ser tan drsticos como los que ocurrieron en el siglo XIX en Europa y los Estados
Unidos de Amrica, pero con las consecuencias adaptadas a las circunstancias locales y
temporales.

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23

Figura 8. Evolucin del uso de recursos energticos a lo largo de la historia. Los


recursos tradicionales son la madera, que era el combustible dominante antes de la
revolucin industrial, cuya primara fase tuvo como combustible el carbn. La
segunda etapa de la revolucin industrial estuvo dominada por el petrleo. En la
etapa que estamos viviendo, el gas se insina como el combustible preferido. El
gas se usa mayormente para producir electricidad, la energa de las nuevas
tecnologas.

Adems, la revolucin se expandi ms all del poder del vapor y de la industria


textil para incorporar una serie de nuevos desarrollos tecnolgicos, cada uno de los cuales
ha tenido gran repercusin en la forma de vida de las personas. A su vez, las tecnologas
elctrica, electrnica e informtica han transformado radicalmente el transporte, las
comunicaciones, la manufactura, la salud y otras tecnologas; han cambiado los patrones
de trabajo y recreacin; y han guiado a un conocimiento mayor de cmo funciona el
mundo. El ritmo de cambio en los pases recin industrializados puede ser an ms
drstico porque las olas sucesivas de innovacin llegan en menores lapsos. A su manera,
cada una de estas continuaciones de la revolucin industrial ha mostrado la inevitable y
creciente interdependencia de la ciencia y la tecnologa.

Calendario de Carl Sagan


Si un mosquito, uno de esos que apenas vive un da, quisiese seguir paso a paso el
desarrollo de un hombre, que al menos vive 70 aos, tendra el serio inconveniente de
perderse el 99.9% de la vida de ese hombre. El anhelo del mosquito sera entonces, una
utopa, porque morira mucho antes de resolver sus interrogantes acerca de como nace,
vive y muere un ser humano. Si existiese un mosquito que realmente tuviese la curiosidad
por estudiarnos, no lograra nada si observase a un slo hombre. Pero si se fijara en un
grupo de ellos, se dara cuenta que, afortunadamente para sus pretensiones, cada uno vive
en un estado evolutivo diferente. De esta manera, observara a un nio, un joven buen
mozo, a un adulto y a un longevo anciano concluyendo que cada uno representa una etapa
evolutiva diferente del hombre y que estas se suceden en forma continua desde su
nacimiento hasta su muerte.

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Si comparamos la existencia humana con la edad del Universo, nuestra situacin


no sera muy distinta a la del mosquito. Los cientficos han estimado que el Universo
tiene unos 15.000 millones de aos, cifra que ridiculiza nuestros tres millones de aos
como especie inteligente. En consecuencia, no podemos sentarnos a esperar que la
evolucin csmica desfile ante nuestros ojos para entender as su funcionamiento. Sin
embargo, para nosotros, es de gran fortuna el hecho de que cada componente estelar
(estrellas, galaxias, etc.), se encuentre en una etapa evolutiva diferente, lo cual nos ha
permitido determinar con gran exactitud, como nacen, evolucionan y se extinguen.
Para tener una idea ms o menos clara acerca de la enorme extensin temporal del
cosmos, juguemos con la imaginacin y atengmonos a las sugerencias de Carl Sagan
para graficar lo que ha sido de ste desde sus orgenes.
El conocido cientfico estadounidense, autor de varios libros y la seria televisiva
Cosmos, ide un calendario csmico en el que la totalidad de los 15.000 millones de aos
atribuidos al Universo transcurren en un ao terrestre. Segn esta analoga, un segundo
representa 500 aos de nuestra historia y podemos fechar los acontecimientos ms
significativos de la manera siguiente.
Calendario
1 de Enero 00:00 Horas Se produce el Big Bang, la explosin inicial del huevo csmico
que dio origen al Universo.
1 de Enero 00:00 Horas 2 seg Se produce la formacin de los primeros tomos y la
energa irradiada va llenando poco a poco el naciente espacio-tiempo.
1 de Septiembre 00:00 Horas Se produce la formacin del Sistema Solar a partir de una
nube de gas y polvo.
25 de Septiembre 00:00 Horas En la Tierra, hacen su aparicin los primeros seres
vivientes (microscpicos)
15 de Diciembre 00:00 Horas Se rompe el monopolio de las algas verde-azules con la
llamada explosin del cmbrico, donde los seres vivos se diversificaron de forma violenta
adaptndose a los ambientes ms dismiles.
24 de Diciembre 00:00 Horas Aparecen los dinosaurios, dominadores absolutos del
planeta durante 160 millones de aos, hasta su extincin el 29 de diciembre.
31 de Diciembre 23:00 Horas Aparece el Homo sapiens.
31 de Diciembre 23:59:00 Horas El hombre comienza a vivir en la edad de piedra
31 de Diciembre 23:59:52 Surge el imperio babilonio.
31 de Diciembre 23:59:56 Estamos en los tiempos de Jess y del emperador romano
Augusto.
31 de Diciembre 23:59:59 Cristbal Coln descubre Amrica.
31 de Diciembre 24:00 Tiempo presente.
De acuerdo a este calendario, toda la historia humana transcurre en el ltimo
minuto, de la ltima hora, del 31 de diciembre. Esto nos da una grfica idea de lo efmera
que ha sido nuestra existencia comparada con la evolucin del Universo.
Pero nuestra insignificancia va ms all: el lugar fsico que ocupamos en el
espacio no representa ms que un tomo flotando en un ocano inconmensurable.
Las distancias que nos separan de los planetas y las estrellas son tan grandes que
es imposible usar las unidades de longitud terrestres como el kilmetro o la milla para
medirlas en su totalidad sin enredarnos con cifras exageradamente grandes y nada

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prcticas. Se utilizan en cambio unidades ms grandes que nos permiten conceptualizar


de manera ptima estas inmensidades. Una de ellas es el ao luz, que equivale
aproximadamente a 9 billones de kilmetros de longitud. Corresponde al tiempo que
demora la luz para recorrer dicha distancia y es til para localizar objetos lejanos como
galaxias, cmulos estelares y quasares. Otra unidad de medida es la unidad astronmica
(U.A.) que corresponde a la distancia que separa la Tierra del Sol y equivale
aproximadamente a 150 millones de kilmetros. Es utilizado frecuentemente para las
mediciones dentro de nuestro sistema solar.

1Ly=1 Ao Luz = 9,460528 x 1015 m


1U.A.=1 Unidad Astronmica 1,.5 x 1011 m
1pc=1 Parcec =3,085678 x 1016 m
1Mpc=1 Mega Parcec =3,085678 x 1022 m
Paralelamente a lo que hicimos con la edad del Universo, empleando el calendario
de Sagan, construyamos un modelo a escala del sistema solar para comprender ms
fcilmente el significado de la vastedad del espacio exterior.
Imaginemos, por ejemplo, que un milln de kilmetros equivale a un metro de
nuestra escala, es decir si todo se redujera en un factor de 109. En estas condiciones, el sol
sera una esfera de 2 metros de dimetro y la ubicaramos en el centro de nuestro modelo.
Mercurio, el planeta ms cercano a l, se ubicara a 57 metros de distancia con un
dimetro de medio centmetro. Venus sera una esfera de 1,2 centmetros y orbitara a 108
metros del Sol. Nuestro planeta se movera a 150 metros de distancia tambin con un
dimetro de 1,2 centmetros. Marte, el ms lejano de los planetas interiores, orbitara a
228 metros del Sol y medira algo ms de 0,6 centmetros. El ms grande de todos los
planetas, Jpiter, deberemos ubicarlo a 778 metros de nuestro sol y sera una bola de 14,2
centmetros de dimetro. Saturno estara a 1,4 kilmetros de distancia y medira 12
centmetros. Urano y Neptuno mediran 4,7 y 4,4 centmetros de largo respectivamente y
orbitaran en el mismo orden a 1,5 y 2,8 kilmetros del Sol. Por ltimo Plutn medira
0,58 centmetros y se ubicara a 5,9 kilmetros de nuestra esfera mayor. Ahora bien, si
seguimos midiendo las distancias interestelares, la estrella ms cercana al Sol deberemos
ubicarla a 45 mil kilmetros y nuestro modelo a escala ya no cabra sobre la Tierra (que
tiene un dimetro de 12 mil kilmetros). Notemos de paso la gran cantidad de espacio
entre la materia existente. De hecho la mayor parte del Universo esta vaco. Algo
parecido ocurre con los tomos. Si incrementsemos el tamao de un tomo de
hidrgeno en un factor de 1013, el ncleo del tomo seria una esfera de unos 10 cm. El
electrn, que tendran tambin el mismo tamao que el ncleo, estara a unos 500 metros.
Todo el tomo, sera una esfera de unos 500 metros. De nuevo vemos que el volumen
atmico hay una gran cantidad de espacio vaco.

Desarrollo de la cosmologa astrofsica en el siglo XX


En el siglo XX se hicieron importantes avances en la Cosmologa, de tal magnitud
que transformaron esta disciplina, de una mera y apasionante especulacin teolgica y
filosfica, en una ciencia madura, con hiptesis susceptibles de ser falseadas
cuantitativamente. Tal vez los avances ms destacados de la cosmologa cientfica
fueron:

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26

!"Descubrimiento de la expansin del Universo.


!"Descubrimiento de la radicacin csmica de fondo (CMB).
!"Desarrollo y explicacin de la abundancia de los elementos que forman el
Universo, a partir del modelo del "Big Bang" o "Gran Explosin".
A continuacin discutiremos algunos conceptos bsicos necesarios de tener en
cuenta para entender las ideas centrales y los hechos empricos en los que se basa nuestra
visin actual de la Cosmologa. Dado que se trata del relato de un hecho en pleno
desarrollo, es por necesidad incompleto.
Qu cosa es una onda?
Posiblemente todos hemos observado que si en un estanque tiramos una piedra o
sumergimos el dedo y lo hacemos oscilar peridicamente hacia arriba y hacia abajo, se
producen perturbaciones circulares en el agua que se propagan a grandes distancias. Si en
el camino, digamos de 0.5 a 1 m del dedo, colocamos un pequeo objeto que flote,
observaremos que al pasar la onda, el objeto flotante comienza a realizar un movimiento
hacia arriba y hacia abajo, pero no se traslada (su distancia al dedo permanece igual). Lo
que bsicamente estamos haciendo con el dedo es enviando energa al objeto flotante y
tambin al agua, que al moverse adquiere parte de la energa que nosotros produjimos.
Estas perturbaciones que se propagan en el agua son un ejemplo de una onda. Una
caracterstica de las mismas es que se trata por lo general de una perturbacin peridica
que se propaga y puede transmitir energa de un punto a otro sin transporte de materia.
Ntese que lo que se propaga no es agua, de lo contrario se formara un hueco donde
tenemos el dedo. Adems si el agua se trasladara, notaramos que el objeto flotante se
movera con la corriente de agua, cosa que no ocurre. El objeto solo se mueve
verticalmente de abajo hacia arriba. Esta es una caracterstica de muchas ondas. Por
ejemplo, cuando hablamos, nuestras cuerdas vocales ponen a vibrar el aire, estas
perturbaciones se propagan en el aire y ponen a vibrar el tmpano de otra persona que nos
escucha. De modo que lo que transmitimos es slo energa (movimiento de vibracin) no
materia. De otro modo se producira una baja presin alrededor de las personas muy
charlatanas, que los desvanecera rpidamente.
Otro ejemplo de ondas son la luz, las ondas de TV y radio, etc. En el caso de la luz
por ejemplo, el Sol irradia luz y calor que se propagan por el espacio en forma de ondas
electromagnticas, las cuales llegan hasta nosotros. Ntese de nuevo que no hay
transporte de materia desde el Sol a nosotros, pero s de energa.
Clsicamente, podemos decir que hay dos maneras en que se propaga la energa de
un sitio a otro:
a) asociada con el transporte de materia, en forma de partculas, por ejemplo
cuando arrojamos una piedra, la energa que le imprimimos viaja con ella.
b) Sin transporte de materia, en forma de ondas; por ejemplo una onda de
radio o de sonido.
Hay algunas caractersticas de una onda que son tiles de conocer e identificar:

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27

Amplitud, (A) en el caso de las ondas en el agua o una cuerda las vibraciones
!"
pueden ser pequeas o grandes. La amplitud es el mximo desplazamiento que
tiene una onda.
Frecuencia (f) y perodo (T):estas dos propiedades estn ntimamente
!"
relacionadas. La primera es el numero de oscilaciones por segundo que la onda
realiza en su paso. El periodo es el tiempo que demora cada oscilacin completa.
Es claro que se debe cumplir: f=1/T. En el caso del sonido, la frecuencia
determina el tono o altura (si es grave o agudo) del sonido.
Velocidad de propagacin (C): Es la velocidad con que viajan las perturbaciones.
!"
Por ejemplo, en el caso de las ondas de agua podemos apreciar fcilmente esta
velocidad.
Longitud de onda. (): Si observamos en un dado instante una onda viajera, por
!"
ejemplo una onda que se propaga por una cuerda (ver Fig.9), la mnima distancia
entre dos puntos de la onda que tiene la misma fase, por ejemplo dos mximos (o
mnimos), consecutivos se denomina la longitud de onda. Una relacin til es:
Velocidad de la onda = Frecuencia x Longitud de onda
C = f.

o bien

(10)

Como dijimos antes, la frecuencia de las ondas sonoras (es decir el nmero de
oscilaciones de la misma por segundo) es lo que determina el tono (agudo o grave) de un
sonido. Similarmente para la luz, la frecuencia es lo que determina su color. Las
frecuencias altas estn asociadas al color azul-violeta y las frecuencias bajas a colores
rojizos.
C=f.

y
A

x
Figura 9. Diagrama esquemtico de una onda viajera, en un dado instante t, cuya
velocidad de propagacin llamamos C.

Efecto Doppler
Seguramente, en la calle hemos escuchado el sonido de la
sirena de una ambulancia que pasa cerca nuestro. Probablemente
recordaremos como va cambiando el sonido a medida que la
ambulancia se nos acerca, especialmente el cambio del tono,
justamente al momento de pasarnos. Al pasar el vehculo se nota un
claro cambio en altura o tonalidad del sonido, pasando de un sonido
agudo a otro ms grave. Si hubisemos viajado en la ambulancia no
hubiramos observado este cambio. Cuando una fuente de sonido en

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28

movimiento se nos acerca, apreciamos un aumento en la frecuencia. El tono nos parece


ms agudo. En cambio si se nos aleja, disminuye (ver figuras 10 y 11).
Cuando una fuente de sonido se acerca o aleja observador o receptor, ste recibe
mayor o menor cantidad de ondas por unidad de tiempo segn el sentido de
desplazamiento de la fuente emisora. Si hacemos una analoga, se vislumbrar ms
fcilmente lo que ocurre: supongamos que un observador se encuentra parado a un
costado de la va frrea esperando ver pasar el tren. Y supongamos tambin que el tren se
acerca al observador sonando su bocina en forma ininterrumpida. Ver figura 10. A
medida que se acerca, el observador captar que el sonido se hace cada vez ms agudo,
hasta el momento en que el tren pasa junto a l. Desde ese instante, el sonido ir bajando
paulatinamente de tono, tornndose ms grave, hasta hacerse inaudible por la distancia.
Esto se explica porque las ondas de sonido viajan en la misma direccin del tren cuando
ste se aproxima, debido a lo cual, se comprimen y el receptor recibe ms de ellas por
unidad de tiempo. Al alejarse el tren, las ondas viajan en sentido contrario a la fuente
emisora lo cual produce su dilatacin, recibiendo el espectador menos ondas por unidad
de tiempo. Ello produce que el sonido sea ms grave. Como este fenmeno afecta a todo
tipo de ondas.
Sonido
Agudo

Observador
Sonido
Grave

Observador

Figura 10. Una persona en la calle oye el sonido de una sirena cuando pasa una
ambulancia, Lo mismo ocurre si la persona est en una estacin viendo pasar un
tren con su bocina sonando. El sonido es ms agudo cuando la ambulancia (o el
tren) se acerca y ms grave cuando se aleja. En cambio el conductor de la
ambulancia (o del tren) no nota ningn cambio. Para l el sonido de la sirena es
siempre igual. En esta figura los crculos, centrados en la posiciones instantneas
de la fuente (ambulancia), indican la posicin de los distintos frentes de onda
vistos por un observador en reposo.

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29

Fuente de luz
acercndose

Fuente de luz
alejndose

V
Fuente de luz amarilla
Figura 11. Aqu vemos una fuente de luz amarilla movindose a velocidades
cercanas a la luz hacia la derecha. Los observadores estacionarios (en el sistema
de referencia elegido) a la izquierda, ven la fuente alejndose y su color
(frecuencia) se enrojese (disminuye la frecuencia). En cambio los observadores de
la derecha, observan que la fuente se acerca y su color se corre hacia el azul
(aumenta la frecuencia).

Johann Doppler (1803-1853) estudi el fenmeno de la variacin del tono de un


sonido cuando la fuente se mueve. Por este motivo, este fenmeno recibe el nombre de
efecto Doppler. Este fenmeno ocurre con todas las ondas, incluyendo las ondas
electromagnticas, como lo son la luz, las ondas de radio, la TV, etc. Si una fuente de luz
amarilla en movimiento (a velocidades muy grandes) se nos acerca observamos un
aumento de la frecuencia (los colores se vuelven ms azules) y si se nos aleja, el color de
la fuente se vuelve ms rojizo.
En resumen:
!"Cuando una fuente se acerca la frecuencia emitida aumenta (sonido ms agudo,
color ms azul)
!"Cuando una fuente se aleja, la frecuencia emitida disminuye (sonido ms grave,
color ms rojo)
Variacin de la frecuencia = _frecuencia = k. velocidad
O bien

f= k. v .

(11)

Ntese que lo que vara con la velocidad es la frecuencia (o equivalentemente la


longitud de onda), no la intensidad o la velocidad de la onda.

Figura 12. Espectro de la radiacin electromagntica. En el eje horizontal estn


representadas las longitudes de onda () de la radiacin. La frecuencia aumenta
hacia la izquierda. A muy cortas longitudes de onda tenemos los rayos gama, por
otro lado para grandes longitudes de onda tenemos las ondas de radio. La regin
visible est en el centro, siendo el color rojo el de mayor longitud de onda y el azulvioleta el de menor longitud de onda.

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30

Radiacin del cuerpo negro


Todo objeto caliente emite radiacin electromagntica. Cuando encendemos una
estufa elctrica, de esas que tienen un tubo de cuarzo, notamos que a medida que se
calienta, va irradiando ms calor y cada vez ms copiosamente; tambin su color va
cambiando. Al principio sentimos el calor pero el tubo no brilla. Al aumentar ms la
temperatura el tubo se pone rojo incandescente y si se calienta ms an, el mismo se
parece a una lmpara incandescente, la luz irradiada se vuelve similar a la luz de Sol (luz
blanca). Esta es una caracterstica de todos los objetos: a medida que aumenta la
temperatura la cantidad de energa radiada aumenta fuertemente y su color va cambiando.

Radiacion del Cuerpo Negro


Intensidad Espectral

4E+05

Rojo

Azul

3E+05

T=4500 k
2E+05

1E+05

T=4000 k
T=3500 k
T=3000 k

0E+00
0.0E+00

5.0E+14

1.0E+15

1.5E+15

frecuenciA [hz]
Figura 13. Espectro de la radiacin electromagntica de un cuerpo negro a
distintas temperaturas. Las flechas indican la posicin del mximo de radiacin a
cada temperatura. Arriba se muestra como al pasar un haz de luz blanca, por
ejemplo proveniente de una fuente incandescente, al pasar por un prisma se
decompone en los distintos colores del arco iris.

En la Figura 13 se presentan los espectros de radiacin de un cuerpo (negro) a


distintas temperatura absolutas (la temperatura absoluta es la temperatura en grados
centgrado ms 273, sus unidades son grados Kelvin, o sea Tabsoluto [K]= T [C]+273.15 ).
Si la radiacin de un cuerpo caliente, llamado comnmente cuerpo negro, se hace pasar
por un prisma, la misma se descompone en distintas frecuencias (colores). Vemos que a
medida que aumenta la temperatura, el rea de las curvas de la Figura 13 aumenta

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31

rpidamente (esto el la energa total emitida por unidad de tiempo). Adems notamos que
el mximo de la curva, representado por las flechas verticales, se va corriendo a
frecuencias mayores a medida que aumenta la temperatura. Se puede escribir una relacin
entre la frecuencia de mxima radiacin para cada temperatura. Esta relacin se llama
ley de Wien:
f Maximo [Hz ] = 1.038 1011 T [K ]
La ley de Wien afirma que el mximo de la intensidad de la radiacin trmica
emitida por un cuerpo negro ideal se desplaza, con el aumento de la temperatura, hacia
las frecuencias ms grandes, o equivalentemente a regiones de longitudes de onda ms
cortas. Esta ley nos permite entender por qu un cuerpo al calentarlo, primero se pone
rojizo y a medida que se calienta ms se va volviendo ms azul, pasando por un color
blanco incandescente. Esta propiedad de los cuerpos calientes, es lo que posibilita la
visin de mamferos en la oscuridad. Dado que los mamferos mantenemos una
temperatura muy estable, de 37C (= 310 K), nuestro espectro de radiacin tiene un
mximo en el infrarrojo. Si usamos un visor sensible a esta radiacin podremos ver la
silueta de un mamfero en la oscuridad. Estas propiedades de la radiacin de un cuerpo
caliente tambin se aplican en termografa, que es una tcnica que permite tomar una
foto que muestra la distribucin de las temperaturas de una persona. Esta tcnica permite
detectar, por ejemplo un cncer, ya que los tejidos cancerosos tienen una temperatura
levemente mayor a los sanos.
La ley de Wien se utiliza tambin para determinar las temperaturas de las estrellas,
a partir de los anlisis de su radiacin. En general, estudiando el espectro de emisin de
un cuerpo podemos determinar su temperatura.
Variacin de la temperatura en la expansin de un gas
Posiblemente todos hemos experimentado el hecho de que cuando inflamos la
rueda de una bicicleta con un inflador manual, el extremo del mismo, por donde sale el
aire, se calienta. Este fenmeno ocurre toda vez que se comprime un gas sin que entre o
salga energa del sistema (proceso adiabtico). Por ejemplo, en el caso del inflador, la
compresin ocurre rpidamente y no da tiempo para que se intercambie energa con el
medio. Este proceso es reversible, es decir si se expande el gas, el mismo se enfra. De
hecho, un refrigerador funciona gracias a este principio. Un gas comprimido por el
compresor de la heladera, se descomprime rpidamente en la regin del congelador,
enfrindose y tomando calor del medio. Este mismo principio opera en gran escala en el
Universo. A medida que el Universo se expande, el mismo se va enfriando. Podemos
determinar la temperatura media del Universo, midiendo la radiacin electromagntica de
fondo. En las secciones que siguen investigaremos este efecto en ms detalle.
Abundancia de los elementos en el Universo Ncleosntesis

Una de las teoras cosmolgicas ms antiguas es la del Universo esttico e


infinito. Una objecin importante a un Universo eterno es la existencia de radioactividad
natural. La radioactividad natural es la causa del calentamiento de la Tierra y la fuente de
energa de la actividad volcnica y movimientos geolgicos terrestres. Su existencia se

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

32

manifiesta, tambin, en la presencia de Helio en el interior de la Tierra. Este gas se escapa


de la atmsfera ya que su velocidad, debida a la agitacin trmica, es mayor que la
velocidad de escape de la Tierra. El origen del Helio en el interior de la Tierra es
consecuencia del decaimiento alfa (ncleos de He) de los ncleos pertenecientes a las
cadenas radiactivas naturales (Uranio y Torio). Cada elemento radiactivo tiene un
tiempo caracterstico, llamado su vida media (T1/2). Si tenemos una cantidad de Uranio
238 (digamos 1 kg), pasado un tiempo igual a T1/2, solo tendremos la mitad del Uranio
original, el resto se habr desintegrado (se transforma en otro elemento). Si el Universo,
y por lo tanto los elementos que lo forman, siempre hubiesen existido, los elementos
radiactivos ya habran decado totalmente y no existira la radiactividad natural, ni
volcanes, ni Tierra caliente, etc. La nica posibilidad de observar fenmenos radiactivos
sera a travs de fuentes artificiales. Por lo tanto, la mera observacin de la radiacin
natural, radiactividad no generada por el hombre, es una evidencia de que los elementos
no siempre existieron.
Hay sustancias naturales (radioactivas) que no son estables. Si es que estn en la
Tierra, lo estn desde su creacin, ya que no hay mecanismos plausibles que puedan
producirlas en la Tierra. En otras palabras, las sustancias radiactivas naturales no son
eternas. Por ejemplo el uranio 235 (235U ) tiene una vida media de T1/2= 0.7 x 109 aos,
con abundancia en el uranio natural de 0.72%. Similarmente, el uranio 238 (238U) tiene
una vida media de T1/2= 4.47 x 109 aos, con abundancia en el uranio natural del 99.3%.
Para el Torio 232 ( 232Th) la vida media es T1/2= 1.4 x 1010 aos.
Prcticamente todos los istopos radiactivos que existen en la Tierra tienen vidas
medias mayores que 109 1010 aos, por lo tanto vemos que algo singular debe haber
ocurrido en este tiempo: Tcritico= 109 - 1010aos.

Paradoja de Olber
Otra objecin a la teora del Universo esttico e infinito es la existencia de la noche,
objecin conocida como paradoja de Olber. Si el Universo fuese esttico (no se expande
ni colapsa) tambin debera ser infinito. De este modo la fuerza gravitatoria sobre cada
regin del Universo sera en promedio nula y esto prevendra el colapso gravitatorio.
Tambin se pensaba que el Universo era eterno, o sea que siempre habra existido como
ahora, incluyendo los elementos que lo forman. Actualmente sabemos que estas teoras
tienen varas objeciones serias. Si el Universo fuese eterno (siempre existi) e infinito,
todos las visuales trazadas desde la Tierra eventualmente encontraran una estrella, de
modo que el cielo de noche debera ser tan brillante como la superficie del Sol. Sin
embargo sabemos que la noche existe!
Otro modo de entender esta paradoja consiste en calcular la intensidad de radiacin
que llega a la superficie de la Tierra proveniente de las estrellas; recordemos que la
intensidad de radiacin es la energa radiante que llega a la unidad de rea por unidad de
tiempo. Para ello supondremos que el Universo es infinito y con una densidad n de
estrellas por unidad de volumen y que una estrella tiene una potencia de emisin
promedio de <P>. La intensidad dI que llega desde todas las estrellas que estn en la
capa esfrica de radio r y espesor dr, teniendo a la Tierra en el centro de dicha esfera, ver
figura 14, ser:

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

33

dI = 4 r 2 n

<P>
dr
r2

(12)

Si integramos esta intensidad para todas las capas esfricas desde el mnimo radio
rmin (asociado a la distancia de las estrellas ms cercanas) hasta el radio mximo rmax,
obtenemos:

I = 4 n < P > (rmax rmin )

(13)

dr

Figura 14. Cascarn esfrico de radio r y espesor dr centrado en un observador


ubicado en la Tierra, que est en el centro.
Las noches son oscuras porque el Universo no es eterno!

Si suponemos que el Universo es infinito y siempre existi, debemos tomar rmax =,


con lo cual I $ , que es justamente la paradoja de Olber. Ntese que esta divergencia
subsiste para cualquier valor de n y <P>. El origen de esta divergencia est asociada a
rmax $ . Cmo podra solucionarse este problema?. Vemos que si el Universo fuese
finito en tiempo, es decir si existiera un horizonte en tiempo Thoriz, tal que las estrellas
que vemos son slo aquellas que estn dentro de la esfera de radio Rhoriz=c. Thoriz (c es
la velocidad de la luz), entonces en la expresin (13) debemos asociar rmax = Rhoriz y la
divergencia quedara salvada. Es interesante notar que la posible absorcin que podran
producir partculas entre la Tierra y las estrellas, que forman el medio interestelar, no
resuelve el problema de la divergencia en la intensidad. En un Universo eterno, este
material interestelar estara en equilibrio trmico con la radiacin que recibe y emitira
tanto como absorbe. De este modo, este material interestelar sera tan brillante como las
estrellas, lo cual hace que la absorcin sea irrelevante y el problema de la divergencia aun
subsistira.

El Principio Cosmolgico
Este principio se basa en la idea de que en todo el Universo valen las misma leyes
de la fsica y adems que el mismo es istropo (igual en todas las direcciones) y

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

34

homogneo (igual en todas partes) en promedio para grandes escalas de distancia. El


Principio Cosmolgico fue formulado por Einstein alrededor de 1915, cuando todava
los astrnomos consideraban al sistema de estrellas de la Va Lctea como todo el
Universo conocido. En ese tiempo, esta pareca una hiptesis demasiado atrevida. Sin
embargo, la idea de Einstein tuvo una rpida aceptacin. En los aos 20, Hubble haba
descubierto un gran nmero de nebulosas o galaxias espirales de distintas luminosidades,
como cabra esperar si su distribucin fuera aleatoria en el espacio. El trabajo de Hubble
revelaba que las galaxias espirales estaban distribuidas en el espacio de una forma
estadsticamente uniforme, de acuerdo con el principio cosmolgico. Esta hiptesis de
homogeneidad, adems simplificaba en gran medida el problema de resolver las
ecuaciones de la Relatividad General.
Uno podra preguntarse si existe alguna evidencia observacional ms fuerte de que
el Universo es homogneo a gran escala. La respuesta es afirmativa, ya que disponemos
de varios mapas reconstruidos a partir de las observaciones que indican que las galaxias
se presentan distribuidas muy uniformemente, como cabria esperar si el principio
cosmolgico fuese vlido. De todos modos, es importante destacar, que a pequeas
escalas, por ejemplo dentro del sistema solar o aun dentro de la Va Lctea, el principio
cosmolgico no es vlido. Slo a grandes distancias, cuando nos referimos a la
distribucin de Galaxias o grupos de Galaxias podemos suponer que este principio de
homogeneidad es adecuado.

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

35

Figura 15. Dos vista de la Va Lctea. La superior es una foto de una Galaxia que se
parece a la nuestra. La vista inferior es una imagen reconstruida a travs de los
datos adquiridos por el Satlite COBE (NASA), en el infrarrojo prximo, desde una
perspectiva complementaria a la superior. El dimetro de la Va Lctea se estima en
unos 100.000 aos luz (Ly) y su espesor, en la zona central sera de unos 3300 Ly.
En el fondo se notan otras galaxias vecinas.

El Universo en expansin
Edwin Powell Hubble naci en Marshfield, Missouri, en
1889. Obtuvo una beca Rhodes de la universidad de Oxford
y fue un atleta consumado. Estudi Derecho y durante
algn tiempo ejerci como abogado en Kentucky, aunque
pronto dej esta profesin. Su pasin era la astronoma. A
pesar de su poco ortodoxa formacin acadmica logr una

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

36

posicin en el observatorio Mount Wilson de California. Donde estaba el mayor


telescopio del mundo con un espejo de 2.5 m de dimetro. Hubble era un astrnomo muy
meticuloso que normalmente se abstena de hacer afirmaciones que no estuviesen bien
apoyadas en evidencias. Hubble fue un pionero en lo que podramos llamar la astronoma
extragalctica. Estudi las propiedades variables cefeidas1, estrellas variables que nos
permiten conocer las distancias a las que ellas se encuentran de nosotros. Esta tcnica
permiti conocer como se distribuan las Galaxias en el espacio. Pero su mayor
contribucin fue sin duda el descubrimiento de la expansin del Universo, uno de los
descubrimientos ms importantes de toda la historia de la humanidad.

Figura 16. Espectros caractersticos de distintos elementos. Si una sal de


una sustancia, se coloca en la llama de un mechero, y se hace pasar la luz que
se produce por un prisma, se observa un espectro como los de la figura. Si se
tratase de un cuerpo incandescente se observara un espectro continuo como el
de la Fig. 13, en cambio en este caso se observan slo alguna lneas discretas.
Cada elemento qumico tiene un espectro caracterstico, es decir, una
distribucin determinada de la radiacin electromagntica. Ese espectro
particular permite identificar los elementos. Los espectros son como una especie
de cdigo de barras que la naturaleza puso en cada uno de los elementos.
Esta tcnica de identificacin se llama espectroscopia. Los espectros de
emisin, como los ejemplos que se muestran, estn formados por varias lneas
de longitudes de onda bien determinadas, separadas por zonas oscuras. Con
esta tcnica es posible conocer los elementos presentes en el Sol y otras
estrellas.
1

La cefeidas son estrellas pulsantes, su importancia radica en que presentan una relacin definida entre su
luminosidad media ( o sea la potencia que irradian) y el periodo de pulsacin. Esta relacin fue descubierta
en 1912 por la astrnoma estadounidense Henrietta S. Leavitt y se conoce como relacin periodoluminosidad. Leavitt encontr que la luminosidad absoluta o potencia de una cefeida aumenta de manera
proporcional a su periodo de pulsacin. As, los astrnomos pueden determinar la luminosidad intrnseca o
absoluta de una cefeida midiendo el periodo de pulsacin. La luminosidad aparente de una estrella en el
cielo (la intensidad de la misma que se observa con un telescopio) depende adems de su distancia a la
Tierra. Comparando esta luminosidad aparente con su luminosidad intrnseca se puede determinar la
distancia a la que se encuentra. De este modo, las cefeidas pueden utilizarse como indicadores de distancias
tanto dentro como fuera de la Va Lctea. Este efecto es equivalente a observar lmparas de una misma
potencia, distribuidas a distintas distancias. Claramente, las ms lejanas se vern menos brillantes que las
ms cercanas. De este modo el brillo aparente nos permitira conocer sus distancias.

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

37

En 1909, el astrnomo Percival Lowell (1855-1916) ms conocido por su


extravagante interpretacin de aparentes lneas que surcan la superficie de Marte como
canales de agua construidos por una supuesta civilizacin marciana instruy a Slipher
para que hiciese observaciones del espectro de las nebulosas espirales. Slipher constat el
hecho de que la mayora de las galaxias presentaban desplazamientos al rojo en sus
espectros. Y aunque su trabajo fue muy bien recibido por la comunidad de astrnomos,
nadie poda dar una interpretacin del significado de estas observaciones.
En 1929 Hubble present sus investigaciones sobre los desplazamientos al rojo
de los espectros de unas 46 nebulosas extragalcticas, con unos 24 datos muy bien
medidos. Al graficar las velocidades de alejamiento de las 24 nebulosas (obtenidas de los
enrojecimientos de sus espectros) en funcin de sus distancias, (ver Fig. 18) encontr
una sugestiva relacin lineal. Es decir:

V [km / s ] = H d [parsec]

(14)

Figura 17. Espectro de H proveniente de distintas fuentes lejanas. El espectro


inferior corresponde al de una estrella cercana. Siguiendo hacia arriba, tenemos
los espectros de galaxias cada vez ms lejanas. A medida que se aleja la galaxia,
su tamao aparente (indicado a la izquierda) disminuyen. Concomitantemente, las
lneas oscuras se corren hacia la derecha (hacia el rojo).

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

38

Figura 18. Representacin de la velocidad en funcin de la distancia con los datos


originales Hubble de 1929. Las distancias estn medidas en la unidad Mpc= mega
parsecs= 3.26.106 Ly= 3.086 1022 m. De estos datos se obtiene H0=550 km/s/Mpc.

Esta relacin, conocida como la ley de Hubble, fue la primera ley verdaderamente
cosmolgica y fue rpidamente aceptada en la comunidad astronmica por varias
razones.
!"El desplazamiento al rojo de las nebulosas haba sido reportado por varios
astrnomos antes que Hubble, de manera que la comunidad estaba preparada y
expectante.
!"Hubble tena el mejor telescopio del momento, Mount Wilson. Sus estudios de las
distancia a las nebulosas era conocido y su meticulosa determinacin de distancias
extragalcticas, haca que sus resultados fueran confiables.
!"La ley fue inmediatamente corroborada tambin por Willem de Sitter, otro
prestigioso astrnomo, que constat independientemente las observaciones de
Hubble.
!"Para entonces comenzaba a surgir consenso en la comunidad cientfica que el
Universo no era esttico y se empezaba a aceptar el modelo del Universo en
expansin de de Sitter.
Einstein fue uno de los que apoy entusiastamente el modelo del Universo en
expansin. Con esta hiptesis, sus ecuaciones de la Relatividad General recuperaban una
simplicidad que no se poda lograr con un Universo esttico. Einstein y Hubble fueron
dos notables cientficos, el primero un terico y el segundo un agudo observador, en
cuyo dialogo se forj la cosmologa cientfica, cuyas consecuencias han revolucionado la
comprensin del Universo.
Sin embargo, Hubble no se senta totalmente satisfecho con la relacin encontrada. En
el ltimo prrafo de su artculo de 1929 escribi que la relacin lineal era "una primera

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39

aproximacin que representa un alcance restringido en distancia", de modo que l


sospechaba que poda haber una relacin ms complicada, de la cual su ley era una
primera aproximacin.
d0

d0= 10 cm

t=0 seg

a)

t=1 seg
d0= 11 cm

b)

c)
Figura 19. Modelo unidimensional de la Ley de Hubble. Imaginemos tener un
espacio unidimensional, representado por un elstico como se muestra en la
figura a). Aqu cada punto indica una galaxia hipottica uniformemente
distribuidas, a una distancia d0 (=10 cm) una de otra al instante t=0. Si la cinta se
estira, digamos que un segundo despus la distancia de las galaxias ms
prximas es ahora de d=11cm. El observador de la galaxia A, ver que las
galaxias ms prximas (las que estaban a 10 cm) se alejan de l a v=1cm/s. Las
galaxias que estaban a 20 cm se alejan de l a v=2cm/s y as sucesivamente. Es
decir l concluye que las galaxias se alejan de l siguiendo una ley de Hubble
(v=H.d), representado esquemticamente como en la cinta b). Otro observador,
como el B que vive en otra galaxia, digamos la B, al describir lo que le observa,
tambin concluir que las galaxias se alejan de l siguiendo la Ley de Hubble,
como se muestra en c). Por lo tanto vemos que todos los habitantes de este
Universo concluirn que las galaxias se alejan de cada uno de ellos siguiendo una
ley del tipo Hubble como si cada uno fuese el centro del Universo, aunque
claramente ninguno lo es o equivalentemente todos los son. La moraleja de este
ejemplo, es que la ley de Hubble est estrechamente vinculada y es consistente
con el principio cosmolgico.

En 1931, extendi su estudio hasta objetos situados (segn su calibracin de distancias)


a 32 Mpc, un enorme salto en distancias si se contrasta con el objeto ms distante del
esquema de 1929, situado a solo 2 Mpc. Haba adems muchos ms puntos en el
diagrama de 1931 y la correlacin lineal entre desplazamiento al rojo y distancia pareca
ser incluso ms ntida que antes. El colaborador de Hubble en el artculo de 1931, Milton
Lasell Humason (1891-1972), ex mulero y ordenanza del Observatorio Mt. Wilson,
interpret el desplazamiento al rojo como debido al efecto Doppler por la velocidad de
recesin de las galaxias. Sin embargo muchos astrnomos se mostraron incrdulos ante
las magnitudes de tan enormes velocidades, de hasta 20000 km/s. El valor de la
constante de Hubble (H0~550 km/s/Mpc) deducida pareca implicar, si uno extrapola la
expansin presente hacia atrs en el tiempo despreciando cualquier tipo de aceleracin en
la expansin, que hubo un tiempo, unos dos mil millones de aos atrs, en que toda la
materia del Universo se hallaba empaquetada mucho ms densamente que en la

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

40

actualidad. De ah slo distaba un pequeo paso para hablar de la edad del Universo. Pero
alrededor de 1930 ya era conocida la tcnica de datacin por desintegracin radiactiva y
Ernest Rutherford (1871-1937) haba establecido, de su estudio de la desintegracin de
los istopos del uranio, una edad mnima aproximada de la Tierra de unos tres mil
millones de aos. Los estudios de la evolucin estelar de aquella poca tambin
estimaban una edad de la Galaxia que era mucho mayor que el valor deducido a partir de
la constante de Hubble. La polmica estaba servida: Cmo podra ser el Universo ms
joven que los objetos que contiene?. Esto abri una crisis en la cosmologa, the age
crisis, que desde entonces ha sido recurrente.
Esta polmica referida a la edad del Universo se produjo nuevamente en los aos 90.
La ley de Hubble ha sido confirmada por nuevos y mejores datos, pero el valor definitivo
de la constante permanece como un problema abierto en la cosmologa moderna. Existen
dos equipos que trabajan con las observaciones de cefeidas del HST (Telescopio espacial
Hubble) y obtienen un valor de 735, mientras que otro grupos obtienen un valor de
574 [km/s/Mpc].
La Teora del Big Bang
El hombre, desde el principio de los tiempos, ha tratado de resolver el misterio de la
creacin del Universo. Innumerables han sido los mitos y las leyendas que, en las
diversas culturas, han surgido como fiel testimonio de esta bsqueda incansable.
Actualmente, el desarrollo acelerado de la ciencia y la tecnologa nos ha dado una visin
ms esclarecedora de la evolucin csmica, permitindonos incluso conjeturar no slo
sobre su historia, sino tambin sobre el posible futuro que pueda acaecernos.
La teora del Big Bang, que en Ingls quiere decir la gran explosin, es una de las
teoras cientficas ms populares y actualmente goza de un alto grado de aceptacin. Ella
se basa fundamentalmente en acontecimientos fsicos como la expansin del Universo,
las cantidades relativas de hidrgeno y helio, y la existencia de la radiacin trmica
cosmolgica (radiacin de fondo).
Como vimos antes, el efecto Doppler (ver figuras 10-12), consiste en que:
!"
Cuando una fuente se acerca la frecuencia emitida aumenta (sonido ms
agudo, color ms azul)
!"
Cuando una fuente se aleja, la frecuencia emitida disminuye (sonido ms
grave, color ms rojo)
frecuencia = k. Velocidad

f= k. V

(15)

Este se presenta cuando una fuente de ondas se desplaza en forma radial (esto es,
alejndose o acercndose) a un espectador o receptor. Como vimos antes, este fenmeno
afecta a todo tipo de ondas, inclusive a las electromagnticas, por lo tanto, lo mismo
ocurrir con la luz visible, que es, en esencia, un tipo particular de una onda
electromagntica.

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

41

Las ondas ms largas del espectro luminoso corresponden a la luz de color rojo,
mientras que las ms cortas, al violeta. Slipher, un astrnomo del observatorio Lowell en
Estados Unidos, descubri que las ondas de luz provenientes de la mayora las galaxias
observadas por l se alargaban (se corran hacia el rojo del espectro). Infiri que todas
ellas se alejaban de nosotros, exceptuando aquellas pertenecientes al grupo local. Pareca
que las galaxias huan del sistema solar como si se tratase de una enorme fuga. Esto, en
un principio, desconcert a los cientficos. Por qu las galaxias se alejaban unas de
otras?. Se lleg a la conclusin que el Universo en que vivimos se est expandiendo. Esta
apreciacin fue respaldada en 1929 cuando el astrnomo estadounidense Edwin Hubble
trabajando en el observatorio de Monte Wilson estableci su "ley de recesin de las
galaxias", segn la cual, la velocidad con que las galaxias se alejan es directamente
proporcional a la distancia a la que se encuentran.

V=H.d

(16)

Como en toda proporcin, existe una constante, a la que se le llam constante de


Hubble (H), cuyo valor actual es
H

1
= 4.7 1017 s 1 60 km s.Mpc
1.5 1010 y

H = v/d = 65 kilmetros/segundo x Mpc

(17)

1 pc = 3.26 l. y = 3,086 1016 m


1 l. y = 9.46 1015 m
1Mpc = 3,260,000 l. y = 3,086 1022 m

Esto significa que las galaxias se alejan de nosotros a unos 65 kilmetros por
segundo cada 3 millones de aos luz de distancia. Otra consecuencia importante de la Ley
de Hubble es que si retrocedemos en el tiempo, podemos deducir que antes las galaxias
estaban ms cerca que hoy. Por lo tanto si tomamos una Galaxia arbitraria que est a una
distancia d actualmente, hace cunto tiempo (TBB) estaba contigua a la nuestra? (que
tomamos como referencia). Suponiendo que la velocidad fue constante, podemos calcular
ese tiempo TBB como:

d
,
v
siendo v la velocidad de la Galaxia. Segn la Ley de Hubble, la velocidad de dicha
Galaxia viene dada por v=H.d. Por lo tanto, el tiempo que pas desde que la Galaxia en
cuestin estaba contigua a nosotros es:
TBB =

TBB =

1
d
d
=
= 1.5 1010 aos .
v H d H

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

(18)

42

Figura 20. Datos de valores medidos de velocidades de recesin en funcin de la


distancia para varias Super Novas Tipo Ia (Type Ia SNe from Riess, Press and Kirshner
(1996)). La relacin lineal observada esta de acuerdo con la Ley de Hubble. Los datos
originales de Hubble (figura 19) mostraban mucha ms dispersin que esta versin ms
moderna.

Ntese que este tiempo es el mismo para cualquier galaxia e indica, por lo tanto,
el tiempo que transcurri desde el instante singular en el tiempo en que todo el Universo
estuvo junto o sea ste sera el tiempo transcurrido desde el instante del Big Bang hasta
hoy. Adems este tiempo (TBB) es simplemente la inversa de la constante de Hubble H
que se determin experimentalmente.
Albert Einstein enunci entre 1915 y 1917 un marco terico adecuado para
estudiar la estructura del Universo. De Sitter trabaj sobre l y plante el primer modelo
del Universo en expansin. Otros cientficos que tambin buscaron una interpretacin
relativista de la expansin del Universo fueron Alexander Friedmann y George Henri
Lematre. El modelo de Lematre postulaba que el Universo se expanda no slo por las
evidencias matemticas encontradas por Einstein, sino tambin debido a un fenmeno
fsico: una gran explosin. El cientfico ruso-americano George Gamow bautiz el
modelo de Lematre como "teora del Big Bang" y fue uno de sus ms asiduos
defensores.
La teora del Big Bang supone que toda la materia del Universo estuvo, en un comienzo,
concentrada en un mismo lugar del espacio. Esta masa de volumen pequeo (comparado

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

43

con la extensin del Universo) fue bautizada como "huevo csmico" por Gamow o
"tomo primitivo" por Lematre. Si toda la materia existente en el Universo estuvo
concentrada en una sola estructura, su densidad debi ser inimaginablemente grande. De
igual forma, se estima que su temperatura alcanz unos 100 mil millones de grados
Celsius. En tales condiciones, ni siquiera existiran los tomos como los ha definido la
qumica. Al explotar, la energa fue transformndose paulatinamente en materia, a
medida que se alejaba es todas direcciones. En un instante nacan tiempo y espacio.

Formacin de los elementos livianos: 1H, 2D, 4He , 7Li, 9Be


Los primeros tres minutos del Universo
Como vimos, toda la materia ordinaria, es decir la materia de la que esta hecha la
Tierra y nosotros mismos, esta formada por tomos. En la naturaleza existen 92
elementos o especies de tomos. Cuando ellos se combinan, forman todas las sustancias
que conocemos, ADN, piedras, agua, aire, etc.
Dado que en los primeros instantes del Universo la temperatura era muy alta, no
era posible que estuvieran presentes tomos o ncleos. Sabemos que a altas temperaturas,
como las que hay en el Sol los tomos se rompen en sus componentes. A temperaturas
an ms elevadas, lo mismos ncleos se rompen en sus componentes ms bsicos. Por lo
tanto, la hiptesis es que los elementos se formaron poco despus del Big Bang,
comenzando por las partculas que forman los ncleos (protones y neutrones) y
continuando por los ncleos de los tomos mismos. Los tomos se formaron mucho
despus, cuando las temperaturas eran suficientemente fras (t=300.000 aos). El
problema para la formacin de los ncleos es que el neutrn es inestable y decae (se
desintegra) en 13 minutos, siguiendo la reaccin siguiente:
n$ p++e- +

(T1/2=13 min)

(19)

Para que se formen los elementos livianos hay slo unos escasos minutos, ms
especficamente 3 minutos despus del Big Bang. Despus de esos 3 minutos no quedan
suficientes neutrones para formar ms elementos. Por lo tanto los elementos livianos en el
Universo actual son una especie de fsil del Big Bang. Equivalentemente podramos decir
que estos elementos son una especie de huella digital, o mejor an, una mancha de sangre
con toda la informacin de ADN del asesino en la escena del crimen, que nos permite
resolver el caso. Adems, la abundancia actual de los elementos livianos (H, D, 4He, etc)
en la naturaleza datan de esa poca, los primeros tres minutos despus del Big Bang. Por
lo tanto esta informacin experimental es un dato bien conocido que permite poner a
prueba los modelos que describen los escenarios existente en ese momento. De nuevo
tenemos aqu otra ilustracin de cmo la cosmologa actual se construye sobre evidencias
observables.

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

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Figura 21. Arriba, tabla peridica de los elementos qumicos, donde se ven todos los
tomos clasificados de acuerdo a sus propiedades. Abajo, diagrama esquemtico de
los constituyentes del tomo.

tomo

Ncleo atmico

Ncleo atmico
Neutrones
Protones

Figura 22. Diagrama esquemtico de un tomo y su ncleo.

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

45

Al transcurrir los primeros tres minutos, recin comienzan a aparecer los ncleos
de los tomos ms sencillos, hidrgeno y helio. Los modelos predicen que la formacin
de estos tomos, se hizo a razn de cuatro tomos de hidrgeno por uno de helio. Las
mediciones actuales confirman estos porcentajes de 75% para el hidrgeno y 25% para el
helio. Los tomos ms pesados, como el hierro, el carbono, el cobre y el resto de los
elementos de la tabla peridica, fueron creados en el interior de las estrellas de gran masa.
Posteriormente ellos fueron esparcidos por el cosmos al explotar dichas estrellas, en
forma de una supernova. Podemos decir, que la fase supernova de una estrella masiva
constituye algo as como el ltimo estertor de la misma. De este modo, la Tierra, el Sol y
los planetas, incluyndonos a nosotros mismos, somos polvo de estrellas.
Debieron pasar cientos de miles de aos desde la gran explosin para que la
temperatura y los consiguientes choques entre las partculas elementales disminuyera, lo
que permiti que los ncleos atmicos capturaran sus electrones y se formen los primeros
tomos. Al mismo tiempo, la temperatura fue descendiendo gradualmente y la velocidad
de expansin de la materia fue cada vez menor. Los tomos diseminados en todas
direcciones, se fueron condensando y formaron lo que hoy son galaxias, estrellas,
planetas y todos los cuerpos celestes conocidos.

Radiacin Csmica de Fondo (CMB)


Figura 22. Penzias y Wilson recibiran el premio Nbel de
Fsica en 1978 por el descubrimiento de la radiacin csmica
de fondo (CMB). G.Gamov, uno de los primeros en predecir
su existencia en los aos 40, muri unos diez aos antes.

Haciendo una analoga, podemos decir que la


evolucin del Universo equivaldra, en cierta forma, a lo que
ocurre con una nube de vapor de agua que se expande al subir
por la atmsfera. A medida que se expande se enfra, el vapor
se transforma en lquido, el lquido se condensa en gotitas de
agua que finalmente precipitan en forma de lluvia. La
relacin entre expansin y enfriamiento es tan estrecha, que
los cientficos han logrado, a partir de ella, calcular con gran
exactitud la temperatura terica a la que debera encontrarse el Universo en la actualidad.
Tal temperatura es de 3 K (en la escala absoluta de Kelvin) -270 grados Celsius bajo
cero. Como vimos antes, un cuerpo a una temperatura determinada, emite radiaciones
electromagnticas caractersticas de esa temperatura (ver figura 13) y era de esperarse
que existiese algn tipo de radiacin que confirmase los 3 K calculados para el Universo.
No fue sino hasta 1964 cuando los ingenieros de la Bell Telephone Arno Penzias y
Robert Wilson, efectuando mediciones de ondas de radio en New Jersey, descubrieron
una radiacin de fondo que interfera con su trabajo y que no podan eliminar, ya que
pareca provenir de todo el Universo. Inmediatamente dieron la noticia a los fsicos de la
Universidad de Princeton que trabajaban en la teora del Big Bang.

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Figura 23. Espectro de radiacin de fondo csmica medida por Penzias y Wilson. Los
puntos discretos son los valores medidos. La curva continua es la prediccin de la
radiacin de un cuerpo negro a la temperatura T=3 k (= -270 C). Ver Fig. 13.

Ellos confirmaron que dicha radiacin era el fsil fsico buscado por los
cientficos que correspondera a la radiacin electromagntica que emite un cuerpo a 3
grados Kelvin. Naturalmente, este descubrimiento, uno de los ms importantes de la radio
astronoma, signific un fuerte respaldo a la teora del Big Bang. Penzias y Wilson
recibieron el premio Nbel de fsica por el descubrimiento de lo que posteriormente se
denomin "radiacin trmica cosmolgica" o CMB. De hecho, se estima que cerca del
10% del ruido de fondo que se observa en un televisor comn, al sintonizar en un canal
no ocupado por una seal de una emisora, esa especie de lluvia, es consecuencia de la
radiacin de fondo.
En resumen:
!"
El espectro de la radiacin de fondo (CMB) corresponde al de un cuerpo
(negro) a la temperatura de 2.725 Kelvin.
!"
La CMB es una reliquia del momento en que el Universo estaba muy
caliente, era muy denso y muy opaco. Mas precisamente del instante en que
la temperatura era tal, que los fotones interactuaban fuertemente con los
tomos de H ionizndolos. A mediada que el Universo se enfri, la radiacin
no pudo seguir ionizando los tomos, es decir la radiacin se desacopl de la
materia y sigui viajando hasta el presente.
!"
Los puntos ms calientes o ``Hot spots'' en la CMB resultan de
fluctuaciones en la temperatura del Universo en el momento del desacople de
la radiacin con la materia.

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

47

Figura 24. Espectro de radiacin de fondo csmica obtenido en la dcada de los 90 con
el instrumento FIRAS del Satlite COBE de la NASA. La lnea continua corresponde a
la radiacin de un cuerpo negro a T=2.725 K. Comparar con figuras 13 y 23.

Teora del estado estacionario


La teora del Big Bang tiene actualmente el rango de un paradigma de la
cosmologa. Sin embargo no todos los cientficos comparten sus postulados. Algunos
cientficos consideran que el Universo no tiene principio ni fin. Para ellos el Universo no
comenz con el Big Bang, y en esencia el Universo siempre fue igual a como lo
observamos en la actualidad. Esta hiptesis se conoce como teora del estado
estacionario. Tuvo su origen a comienzos del siglo XX e incorpora en ella la expansin
de Universo y la homogeneidad del mismo. Los representantes ms destacados de esta
teora son los astrnomos britnicos Herman Bondi, Thomas Gold y Fred Hoyle, que
propusieron este modelo en los aos posteriores a la segunda guerra mundial. Segn esta
hiptesis el Universo se expande por siempre y la materia se crea continuamente de modo
que en promedio la densidad del Universo permanece constante. La nueva materia se
acumula y forma nuevas estrellas y galaxias, las cuales reemplazan a las que se van
apagando o muriendo. Segn esta hiptesis no slo el Universo es homogneo, sino que
adems las galaxias ms alejadas son estadsticamente idnticas a las galaxias ms
cercanas a nosotros. Esto se conoce como el principio cosmolgico perfecto. La teora
del Big Bang difiere significativamente en este punto. En esta ltima teora las zonas ms
lejanas del Universo son ms jvenes, ya que la luz tard ms tiempo en llegar a
nosotros. Por consiguiente, las galaxias en esas zonas deben estar en un estadio de
desarrollo ms temprano que el nuestro, con ms estrellas grandes y de corta vida
(estrellas jvenes) que las galaxias cercanas a nosotros. Otra caracterstica de esta teora,
es que no necesita del fondo de radiacin csmica (CMB) y por supuesto s requiere que
la materia se cree continuamente.

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

48

Sin embargo, cuando se descubri la radiacin de fondo, impresionados por el


inesperado descubrimiento, los partidarios del modelo estacionario retrocedieron durante
algn tiempo, para volver a la carga y contraatacar utilizando el mismo descubrimiento
contra sus rivales. La radiacin de fondo observada era extraordinariamente pareja
(isotrpica) en todas las direcciones, revelando un Universo homogneo. Cmo podan
entonces explicarse las enormes estructuras que se ven en el Universo actual, cmo
galaxias y cmulos de galaxias?. La radiacin observada deba tener otro origen, decan.
Los partidarios del modelo del Big Bang salieron entonces a buscar esas
irregularidades, que tenan que existir en alguna parte. Se hicieron numerosas
observaciones y se montaron sofisticados detectores en globos y satlites para analizar
ms detalladamente la radiacin de fondo. En 1992 cuando se comenzaron a analizar los
datos obtenidos por el observatorio orbital COBE (Cosmic Background Explorer) un
satlite de la NASA, se encontraron irregularidades en la temperatura de la radiacin de
fondo (CMB), consistentes con lo que se esperaba segn el modelo del Big Bang. Estas
imgenes fueron mejoradas por el Satlite WMAP (ver Fig. 27). Stephen Hawking, dijo
sobre estas imgenes: Es como mirar hacia atrs, al origen mismo del Universo.
Hasta el momento, ningn instrumento creado por el hombre ha sido capaz de
detectar la creacin de un slo tomo de hidrgeno en un espacio tan grande, adems el
descubrimiento de la radiacin de fondo (CMB) junto a las pequesimas fluctuaciones
detectadas recientemente por los satlites COBE y WMAP (ver Fig. 24) falsean la
hiptesis del estado estacionario y avalan las predicciones del modelo del Big Bang.
Descubrimientos recientes Materia oscura y energa oscura
En la actualidad se dispone de mapas confiables del Universo, que fueron
recogidos con diversas tcnicas que hacen uso de distintas zonas del espectro
electromagntico, que van desde las ondas de radio hasta los rayos gama, incluyendo
desde luego las microondas. Para explicar tericamente estos mapas los cientficos
necesitan introducir en sus clculos y modelos mucho ms masa de la que cabra esperar
si toda la masa proviniese de las estrellas visibles. En otras palabras, parecera haber
mucho ms masa en el Universo de la que vemos. Esto es parecido a lo que a veces
observamos en la escuela. Por los ruidos provenientes de un aula contigua podemos
inferir que la misma est muy concurrida, aunque no podamos realmente ver a ninguna
persona, es decir tenemos evidencia indirecta de su presencia.
Con el trmino materia oscura se designa comnmente a aquella parte de la
masa que debera haber en el Universo para que nuestras observaciones sean consistentes
con las teoras, pero que en realidad no vemos. Sabemos que hay materia, porque
podemos ver los efectos de su influencia gravitacional. Sin embargo, la materia no emite
una radiacin electromagntica que sea detectable, por lo tanto es oscura. Por ejemplo,
sabemos que existen muchos sistemas de estrellas dobles. Una de las caractersticas de
stas es que ambas giran alrededor de un punto llamado su centro de masa o de gravedad.
A veces se observa una sola estrella que parece rotar alrededor de un punto, similar a una
estrella doble, pero no podemos ver a su compaera. Esto nos lleva a suponer que
seguramente hay una compaera, que por alguna razn no brilla y por consiguiente no
vemos. Existen muchas hiptesis sobre la naturaleza de la masa perdida, que van desde
exticas partculas subatmicas hasta planetas, estrellas de neutrones y agujeros negros.

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49

A veces se habla de enanas blancas y marrones. Lo notable de este tipo de


materia, es que segn las estimaciones actuales, la llamada energa oscura constituira
el 74 % de toda la masa del Universo (recordar que masa y energa son equivalentes) y la
materia oscura propiamente sera un 23%, siendo la materia ordinaria solo el 0.5% de la
materia del Universo. En realidad a lo que nos referimos con materia oscura es una
materia cuyos efectos observamos (escuchamos los ruidos de los estudiantes del ejemplo
anterior) pero no observamos su brillo (no vemos a los estudiantes). Lo que parece
haberse perdido es la luz asociada a estos objetos. El desafo actual de la ciencia es
conocer la naturaleza de este tipo de materia y lograr evidencia adicional e independiente
de su existencia.
Alrededor de los aos 30, el astrnomo Fritz Zwicky estaba estudiando el
movimiento de cmulos masivos, de galaxias distantes, en concreto el cmulo Coma y el
cmulo Virgo. Zwicky calcul la masa de cada galaxia en el cmulo basndose en su
luminosidad. Luego trat de estimar la masa basndose en la que sera necesario tener en
el cmulo para contrarrestar la fuerza centrfuga que las tenda a apartar y encontr que la
masa era 400 veces mayor que la masa estimada basndose en el primer clculo. Esta
anomala desde entonces permanece sin ser resuelta.
Ms tarde, en los aos 70 y 80, se observaron nuevas anomalas en algunas
galaxias espirales que rotan. Las estrellas que estn en la periferia, al igual que las rbitas
planetarias,
deberan
obedecer
la
tercera
ley
de
Kepler
(T2=k.R3
velocidad = 2R / T 1 / R ) que llevara a concluir que las estrellas ms alejadas del
centro de la galaxia deberan de tener velocidades decrecientes con su distancia al centro.
Sin embargo se observa que las velocidades orbitales de estas estrellas permanecen casi
constantes. La nica explicacin razonable es que en la galaxia hay ms masa que la que
vemos brillar. Otra forma de entender la anomala es la siguiente. Si las estrellas cercanas
al permetro de una galaxia espiral, con velocidades orbitales en torno a los 200
kilmetros por segundo, fuesen retenidas por la fuerza gravitatoria de la materia que
vemos, esta no sera suficiente para contrarrestar el efecto centrfugo, y las galaxias
espirales deberan estar en pleno proceso de desintegracin, cosa que no se observa.
Para explicar stas y otras muchas anomalas, se propusieron diversas hiptesis,
como la existencia de WIMPs (partculas elementales masivas que interactuan
dbilmente, por ejemplo neutrinos masivos), MACHOs, objetos masivos y compactos,
especies de planetas, agujeros negros primordiales, etc. Sin embargo, ninguna de estas
hiptesis ha sido demostrada observacionalmente ni aceptada por la comunidad cientfica.
No obstante, su bsqueda contina arduamente, ya que nuestro destino final como
Universo depende del valor de la masa o densidad promedio del Universo. Si la masa es
menor que un cierto valor, llamado densidad crtica, crit, el Universo se seguir
expandiendo y enfrindose hasta apagarse por completo (un destino a veces conocido
como el Big Chill), el Universo tendra un destino similar al de las creencias religiosas
judeo-cristianas. Si la densidad de Universo es mayor que crit, en algn momento la
expansin concluira y comenzara a contraerse para terminar en los que se conoce como
el Big Crunch, que llevara posiblemente a un nuevo Big Bang. En este caso, el Universo
sera de carcter pulsante, con Big Bangs seguidos de Big Crunchs, en una especie de
ciclos de muertes y reencarnaciones indefinidos, similares a los mitos Hindes o sera

Introduccin a la Fsica Cosmologa U de SA 2003

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eterno como sostenan los antiguos Griegos. Finalmente, es posible que la densidad del
Universo sea justamente la crtica, en cuyo caso estaramos a mitad del camino entre estas
dos alternativas extremas.
Teora del Universo pulsante
Qu haca Dios antes de crear el mundo? Esta es una antigua pregunta que
preocup a algunos telogos en la antigedad y ha sido objeto de estudio y preocupacin
de la ciencia. Se dice que algunos irnicos solan responder que antes de crear el mundo,
Dios estaba ocupado haciendo los infiernos, para todos aquellos que realizan este tipo de
preguntas. Segn S. Hawking, al igual que para muchos otros cientficos, esta pregunta es
engaosa, ya que segn la teora general de la relatividad a medida que la masa se
concentra ms, el tiempo transcurre ms lentamente. De modo que en el instante justo del
Big Bang, al ser la densidad infinita, el tiempo se detiene. En otras palabras no hay antes
del Big Bang, el Big Bang es tambin el comienzo del tiempo.
Otros cientficos se inclinan a pensar que la evolucin del Universo abarca una
dimensin temporal que va mucho ms all de la explosin primordial y de la actual
expansin. Actualmente las agrupaciones de galaxias y los cmulos estelares, se mueven
separndose unos de otros en franca expansin. Si la densidad del universo es mayor que
su valor crtico, la teora del Big Bang supone que la velocidad de recesin de dichos
objetos era mayor en el pasado que hoy. La teora del Universo pulsante sostiene que en
un futuro inminente, la fuerza gravitatoria resultante del Universo ser capaz de frenar su
expansin, hasta el punto de iniciar el proceso contrario, es decir, una contraccin. Todos
los cuerpos celestes comenzaran a acercarse unos a otros a una velocidad cada vez
mayor, hasta encontrarse en un mismo punto y constituir otra vez el huevo csmico. (Bigcrunch). Este huevo, despus de cierto lapso de tiempo, volvera a estallar, dando origen a
otro Universo expansivo.
El ciclo se repetira eternamente, perpetundose en el tiempo. Nuestro Universo
sera el ltimo de muchos surgidos en el pasado, luego de sucesivas explosiones y
contracciones (pulsaciones). El momento en que el Universo se desploma sobre s mismo
atrado por su propia gravedad es conocido como "Big Crunch" en el ambiente cientfico.
El Big Crunch marcara el fin de nuestro Universo y el nacimiento de otro nuevo, tras el
subsiguiente Big Bang que lo forme. Si esta teora llegase a ser correcta, el Big Crunch
ocurrira dentro de unos 150 mil millones de aos. Si nos remitimos al calendario de
Sagan, esto sera dentro de unos 10 aos a partir del 31 de diciembre.

Estimacin de la densidad critica de Universo (opcional)


Subyacente en esta historia, est la cuestin de la masa critica de Universo, o
mejor dicho la densidad critica del Universo, es decir cual es la densidad que divide las
aguas entre el Universo tipo A y B. Usaremos para esto el mismo argumento que usamos
para saber si cuando arrojamos una piedra verticalmente hacia arriba la misma vuelve al
suelo o nunca regresara. Como sabemos en el momento de arrojar la piedra, el sistema
piedra-Tierra tiene energa potencial gravitatoria EG y energa cintica EC:

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ET = EG + Ec = G

mp MT
RT

mp MT 1
1
+ m p v02 = G
+ m p v 2 (20)
2
2
r

Aqu,. mp es la masa de la piedra, MT y RT la masa y radio de la Tierra respectivamente, G


la constante universal de la Gravedad y v0 la velocidad inicial de la piedra. El segundo
miembro corresponde al estado cuando la piedra deja nuestra mano, el tercero se refiere
al estado en que se ha alejado a una distancia r. A medida que la piedra sube, se aleja de
la Tierra, r aumenta, y la energa potencial gravitatoria disminuye en valor absoluto,
como Ep es negativa, al aumentar r, ella aumenta, por lo tanto la energa cintica debe
disminuir para que la suma sea constante. Si la energa total ET es negativa, significa que
la energa cintica (siempre positiva) es menor que el valor absoluto de la energa
potencial gravitatoria. Por lo tanto, a medida que la piedra se aleja de la Tierra, llegar a
una distancia Rmax, donde la energa cintica ser nula y toda la energa ser potencial.
Este ser el punto de mximo alcance de la piedra y a partir de all comenzar su
descenso. Si por el contrario, la energa total ET es nula o positiva, la piedra nunca
regresar. Tomemos un pedazo del Universo, digamos una esfera de radio r, centrada en
una dada galaxia por ejemplo la nuestra. Como sabemos, las galaxias se alejan unas de
otras siguiendo la ley de Hubble. Por lo tanto las galaxias que estn dentro de la capa
(como una especia de cebolla) de radio r y espesor dr, se alejaran del centro con una
velocidad v(r) dada por:

v(r) = H r

(21)

Por lo tanto dicha capa tendr asociada una energa cintica:


1
1
2
dm v 2 = ( 4 r 2 dr ) (H r )
(22)
2
2
Aqu, es la densidad promedio del Universo. La energa potencial de esta capa de
cebolla ser:
dEc =

R
dr
r
M(r)

= densidad promedio

v(r)

Figura 25. Muestra del Universo, centrada en una dada galaxia, por ejemplo la
nuestra, es la densidad de materia promedio. r es el radio de una capa
infinitesimal, de espesor dr (cscara de la cebolla) de masa dm. v(r) es la
velocidad de recesin de dicha capa, vista desde el centro.

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dEG = G

dm M ( r )
r

= G

( 4 r 2 dr )

4 3
r
3

( 4 ) 2 2 4
= G
r dr
3

(23)

Donde M(r) es la masa dentro de la esfera de radio r, o sea M(r)= 4/3 r3. Combinando
las expresiones (21), (22) y (23), la energa total de la capa (de cebolla) en consideracin
ser:
(4 ) 2 2 4
r dr + 2 H 2 r 4 dr =
dET = G
3
8

(24)
= 2 G
+ H 2 r 4 dr
3

La energa total de la esfera en consideracin de radio R, ser la suma (Integral) de las


contribuciones de cada capa. El resultado puede obtenerse fcilmente y es:
ET ( R) =

2
8

G
+ H 2 R5
5
3

(25)

Notese que el signo de la expresin (25) esta determinado por el termino entre parntesis
que es el mismo que el de la ecuacin (24). Ahora bien, a igual que en el caso de la
piedra, esta muestra arbitraria del Universo que hemos elegido para nuestro anlisis,
continuar expandindose para siempre o alcanzar una grado de expansin mxima
segn su energa total ET(R) sea positiva o negativa. Claramente el valor crtico que
divide las aguas es cuando ET = 0. Si aplicamos esta condicin a la ecuacin (25),
obtenemos el valor de la densidad critica, c:

c =

3 H2

4 G

(26)

Usualmente se define el parmetro como el cociente de la densidad a su valor crtico:

8 G
(27)
= real = real
c
3
H2
Usando los valores aceptados para G(=6.6 x 10-11 N.m2/Kg2) y la constante de Hubble
H( 4.7 10-17 s-11/1.5x1010 aos), obtenemos:

c 10 29 g / cm3 5 atomos de H/ m3

(28)

Este valor es muy pequeo, pero aun es casi 10 veces mayor que el valor
observado. Sin embargo, hay muchos indicios muy sugestivos de que hay ms masa en el
Universo de lo que observamos o conocemos.

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Figura 26. Imagen obtenida por el satlite Wilkinson Microwave Anisotropy Probe
(WMAP) de la Nasa de la radiacin de fondo (MCB). Aqu se amplificaron las
variaciones de temperatura. Las variaciones de temperatura son del orden de 1 en
100000. Esto sera una especie de imagen de cmo el Universo luca cuando tena
unos 300.000 aos. Este sera la imagen ms antigua del Universo que
disponemos.

Conclusiones y consideraciones finales


Tanto el satlite COBE, como posteriormente lo hizo el WMAP de la NASA
muestran que la radiacin de fondo (CMB), es extremadamente homognea, pero que
presenta una serie de pequeas irregularidades, que son consistentes con hiptesis del
Big Bang. En gran medida podemos decir que las observaciones recientes, corroboran en
gran medida las hiptesis bsicas del modelo del Big Bang y que en el Universo hay
mucha ms materia oscura que materia ordinaria. Adems, cuando ya nos estbamos
acostumbrando a esta incomoda situacin de ser una pequea minora en el Cosmos, y
desconocer que es exactamente que es la materia oscura, los datos de WMAP y otras
observaciones recientes, nos trajeron una nueva sorpresa. Resulta que el Universo no solo
se est expandiendo, sino que adems su tasa de expansin est aumentando (se esta
acelerando la expansin). Para explicar este hecho, los cientficos se vieron obligados a
introducir una nueva componente del Cosmos, la Energa Oscura, cuya naturaleza
tampoco conocemos, pero que tendra un efecto gravitatorio repulsivo, que sera lo que
causara la aceleracin de la expansin. Pero lo ms sorprendente, es que sta
componente desconocida, constituira la mayor parte del Universo (74%), un 23% sera
materia oscura, tambin de naturaleza desconocida y que slo un 0.4 % es materia
ordinaria, de la que est hecha la Tierra y nosotros mismos.

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Materia
ordinaria
0.45%
Materia Oscura
23%

Composicin del Universo


Objetos no
luminosos
3%

Radiacin
0.005%

Energa
Oscura
74%

Figura 27. Composicin del Universo. La materia ordinaria, parecera constituir


menos del 1% de toda la materia del Universo.

Como vemos, hemos recorrido un largo camino en la compresin del Cosmos, todo
nuestra conocimiento se centra slo en menos del 1% de mismo. Aun de esa pequea
fraccin nos es mucho lo que conocemos. Todava nos queda un tramo considerable
para comprender los datos y observaciones que ya tenemos. Adems, el camino
parece estar llenos de sorpresas y desafos.

One thing I have learned in a long life: that all our science, measured against
reality, is primitive and childlike- and yet it is the most precious thing we have
A.Einstein
Somos los ojos del universo; la pequea pieza conocida ms despierta del cosmos
Teilhard de Charden.
"We are all in the gutter, but some of us are looking at the stars"
A. O. Wilde

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o
Figura 28. Imagen esquemtica del Universo. Al mirar galaxias ms lejanas,
miramos hacia el pasado (hacia arriba en el grafico). Finalmente observamos la
radiacin de fondo que proviene de la pared (wall), unos 300000 aos despus de
Big Bang, instante en que la radiacin dejo de interactuar con la materia. A este
instante corresponde la imagen de la Fig. 26.

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