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La exploracin es una de las actividades ms importantes, ya que de ella depende el

hallazgo de hidrocarburos, en cantidades suficientes para garantizar las cuantiosas


inversiones que se requieren.
Durante mucho tiempo la bsqueda de petrleo se gui por conceptos empricos. Es a
comienzos del siglo xx cuando la exploracin, se establece con la participacin de la
geologa, y posteriormente la geofsica.
Sin embargo desde el inicio formal de la actividad petrolera hasta la actualidad se han
ido desarrollando nuevas y complejas tecnologas. Despus de numerosas
perforaciones surgi la idea de que la existencia del petrleo estaba relacionada con
una consistencia particular de las rocas, a raz de esto la primera ciencia en intervenir
en el proceso de exploracin es la geologa, que en un principio permiti la
observacin de las rocas de la superficie de una manera cientfica que arrojaba
resultados de gran inters.
Posteriormente se fueron introduciendo nuevas ciencias, la Geofsica y la Geoqumica.
Sin embargo este avance, que ha permitido reducir algunos factores de riesgo, no ha
logrado hallar un mtodo que permita de manera indirecta definir la presencia de
hidrocarburos. Sin embargo en la poca moderna la exploracin petrolera ha
alcanzado Es por ello que para comprobar la existencia de hidrocarburos se debe
recurrir a la perforacin de pozos exploratorios.
ORIGEN DEL PETROLEO
Existen varias teoras sobre la formacin del petrleo. Sin embargo, la ms aceptada
es la teora orgnica, que supone que se origin por la descomposicin de los restos
de animales y algas microscpicas acumuladas en el fondo de las lagunas y en el
curso inferior de los ros.
Esta materia orgnica se cubri paulatinamente con capas cada vez ms gruesas de
sedimentos, al abrigo de las cuales, en determinadas condiciones de presin,
temperatura y tiempo, se transform lentamente en hidrocarburos (compuestos
formados de carbn e hidrgeno), con pequeas cantidades de azufre, oxgeno,
nitrgeno, y trazas de metales como fierro, cromo, nquel y vanadio, cuya mezcla
constituye el petrleo crudo.
Estas conclusiones se fundamentan en la localizacin de los mantos petroleros, ya que
todos se encuentran en terrenos sedimentarios. Adems los compuestos que forman
los elementos antes mencionados son caractersticos de los organismos vivientes.
LOCALIZACIN DEL PETRLEO
Al ser un compuesto lquido, su presencia no se localiza habitualmente en el lugar en
el que se gener, sino que ha sufrido previamente un movimiento vertical o lateral,
filtrndose a travs de rocas porosas, a veces una distancia considerable, hasta
encontrar una salida al exterior en cuyo caso parte se evapora y parte se oxida al
contactar con el aire, con lo cual el petrleo en s desaparece o hasta encontrar una
roca no porosa que le impide la salida, entonces se habla de un yacimiento.
Yacimiento Estratigrficos: En forma de cua alargada que se inserta entre dos
estratos.
Yacimiento Anticlinal: En un repliegue del subsuelo, que almacena el petrleo en el
arqueamiento del terreno.

Yacimiento en Falla: Cuando el terreno se fractura, los estratos que antes coincidan se
separan. Si el estrato que contena petrleo encuentra entonces una roca no porosa,
se forma la bolsa o yacimiento.

Tipos de Yacimientos
GEOLOGA DEL PETRLEO
El petrleo no se encuentra distribuido de manera uniforme en el subsuelo hay que
tener presencia de al menos cuatro condiciones bsicas para que ste se acumule:
Debe existir una roca permeable de forma tal que bajo presin el petrleo pueda
moverse a travs de los poros microscpicos de la roca.
La presencia de una roca impermeable, que evite la fuga del aceite y gas hacia la
superficie.
El yacimiento debe comportarse como una trampa, ya que las rocas impermeables
deben encontrarse dispuestas de tal forma que no existan movimientos laterales de
fuga de hidrocarburos.
Debe existir material orgnico suficiente y necesario para convertirse en petrleo por
el efecto de la presin y temperatura que predomine en el yacimiento.

Trampa Petrolfera
Una trampa petrolfera o trampa de petrleo es una estructura geolgica que hace
posible la acumulacin y concentracin del petrleo, mantenindolo atrapado y sin
posibilidad de escapar de los poros de una roca permeable subterrnea. El petrleo as
acumulado constituye un yacimiento petrolfero y la roca cuyos poros lo contienen se
denomina roca almacn.
Tipos de Trampas Petrolferas
Trampa por Estratigrfica: se produce por un aumento de la permeabilidad de la roca
almacn o bien un acuamiento de sta. En ambos casos los hidrocarburos fluyen
hacia la parte superior del estrato.
Trampa por Estructural: la causa es tectnica. Puede ser una falla que ponga en
contacto una roca impermeable con otra porosa, produciendo un escaln en donde se
acumula el petrleo, o ms frecuentemente por un pliegue anticlinal, que forma un
recipiente invertido en el que queda atrapado el petrleo en su lenta huida hacia la
superficie. Tambin son trampas de tipo estructural las acumulaciones de petrleo que
se pueden producir en un domo salino.
Trampas por Domos Salinos: Algunas veces la creacin de estructuras parecidas a los
anticlinales o grandes montaas enterradas, no se debe a los movimientos de la
corteza terrestre, si no a la accin de grandes masas de sal que originarias de partes
muy profundas dentro de la tierra, ascienden con gran fuerza y al hacerlo, perforan y
deforman las capas sedimentarias superiores, creando as condiciones favorables para
el atrapamiento del petrleo.

Trampas mixtas: Estn formadas por la combinacin de trampas estratigrficas y


trampas estructurales. Suponen el 6% de las trampas petrolferas.

Cuencas
El petrleo se encuentra bajo tierra, en diferentes regiones, distribuidas por todo el
planeta, conocidas con el nombre de cuencas sedimentarias. Las cuencas
sedimentarias estn formadas por capas o estratos dispuestos uno sobre otro, desde
el ms antiguo al ms reciente y cada estrato tiene constitucin diferente al otro.

LA EXPLORACIN

Es la bsqueda, el descubrimiento, la exanimacin de algn lugar.


En el mbito petrolfero podemos definir que la exploracin no es ms que la
bsqueda de yacimientos de petrleo y/o gas que comprende todos aquellos mtodos
destinados a detectar yacimientos comercialmente explotables. Incluye el
reconocimiento superficial del terreno, la prospeccin (ssmica, magntica y
gravimtrica), la perforacin de pozos de exploracin y el anlisis de la informacin
obtenida.
ETAPAS DE LA EXPLORACIN

Identificacin de reas de inters: Con esta etapa se inicia la exploracin en una


regin virgen o desconocida.
Se trata de una fase preliminar en la que se utilizan mtodos indirectos como la
geologa de superficie (se toman muestras de rocas) o geologa de campo,
reconocimiento desde el aire (radares y mtodos aeromagnticos y aerogravimtricos)
y espacio, geoqumica y geofsica.
Deteccin de trampas: Cuando ya se detect el rea de inters, se procede a
identificar las trampas o estructuras que pudieran contener petrleo.
Para esta fase se utilizan mtodos geofsicos de alta tecnologa como la ssmica
tridimensional (3D) y mtodos avanzados de visualizacin e interpretacin de datos.
En esta etapa se definen en forma detalla las trampas de hidrocarburos (denominadas
prospectos) y se jerarquizan segn las reservas estimadas y su potencial valor
econmico.

Verificacin de la acumulacin: Cuando se han identificado los prospectos, se decide


dnde perforar los pozos exploratorios, nico medio seguro de comprobar si realmente
hay petrleo.
Durante esta etapa, el gelogo extrae la informacin de los fragmentos de roca
cortados por la mecha (ripios) detectando estratos (capas) potencialmente
productores.
La perforacin exploratoria es una operacin muy costosa y de alto riesgo, tanto por la
interpretacin geolgica, la pericia y el tiempo requeridos, como por los riesgos
operacionales que implica.
Estadsticamente, de cada diez pozos exploratorios que se perforan en el mundo, slo
tres resultan descubridores de yacimientos.

etapas de la exploracion
MTODOS DE EXPLORACIN
Previamente hay que ejecutar inmeras tareas de estudio de terreno en la busca y
exploracin de yacimientos de petrleo, aunque no se disponga de un mtodo
cientfico riguroso. Segn el tipo de terreno estn disponibles los mtodos geolgicos o
geofsicos.
Mtodos Geolgicos
El primer objetivo es encontrar una roca que se haya formado en un medio propicio
para la existencia del petrleo, es decir, suficientemente porosa y con la estructura
geolgica de estratos adecuada para que puedan existir bolsas de petrleo.
Hay que buscar, luego, una cuenca sedimentaria que pueda poseer materia orgnica
enterrada hace ms de diez millones de aos.
Para todo ello, se realizan estudios geolgicos de la superficie, se recogen muestras de
terreno, se inspecciona con Rayos X, se perfora para estudiar los estratos y,
finalmente, con todos esos datosse realiza la carta geolgica de la regin que se
estudia.
Tras nuevos estudios "sobre el terreno" que determinan si hay rocas petrolferas
alcanzables mediante prospeccin, la profundidad a la que habra que perforar, etc.,
se puede llegar ya a la conclusin de si merece la pena o no realizar un pozo-testigo o
pozo de exploracin. De hecho, nicamente en uno de cada diez pozos exploratorios
se llega a descubrir petrleo y slo dos de cada cien dan resultados que permiten su
explotacin de forma rentable.

Mtodos Geofsicos
La Geofsica: ciencia que estudia las caractersticas del subsuelo sin tener en cuenta
las de la superficie - se aplica en el caso de la estructura del terreno ser diferente a su
superficie, por ejemplo, en desiertos, selvas o zonas pantanosas, donde los mtodos
geolgicos son ineficaces.
Cuando el terreno no presenta una estructura igual en su superficie que en el subsuelo
(por ejemplo, en desiertos, en selvas o en zonas pantanosas), los mtodos geolgicos
de estudio de la superficie no resultan tiles, por lo cual hay que emplear la
Geofsica, ciencia que estudia las caractersticas del subsuelo sin tener en cuenta las
de la superficie.
Aparatos como el gravmetro permiten estudiar las rocas que hay en el subsuelo. Este
aparato mide las diferencias de la fuerza de la gravedad en las diferentes zonas
de suelo, lo que permite determinar qu tipo de roca existe en el subsuelo.
Con los datos obtenidos se elabora un "mapa" del subsuelo que permitir determinar
en qu zonas es ms probable que pueda existir petrleo.
Tambin se emplea el magnetmetro, aparato que detecta la disposicin interna de los
estratos y de los tipos de roca gracias al estudio de los campos magnticos que se
crean.
Igualmente se utilizan tcnicas de prospeccin ssmica, que estudian las ondas de
sonido, su reflexin y su refraccin, datos stos que permiten determinar la
composicin de las rocas del subsuelo. As, mediante una explosin, se crea
artificialmente una onda ssmica que atraviesa diversos terrenos, que es refractada
(desviada) por algunos tipos de roca y que es reflejada (devuelta) por otros y todo ello
a diversas velocidades. Estas ondas son medidas en la superficie por sismgrafos.

metodos geofisicos
Ms recientemente, las tcnicas ssmicas tridimensionales de alta resolucin permiten
obtener imgenes del subsuelo en su posicin real, incluso en situaciones
estructurales complejas.
Pero, con todo, la presencia de petrleo no est demostrada hasta que no se procede
a la perforacin de un pozo.
El gravmetro: es un aparato que permite estudiar las rocas que hay en el subsuelo,
midiendo las diferencias de la fuerza de la gravedad en las diferentes zonas de suelo y
determinando qu tipo de roca existe en el subsuelo.
Por tanto, las medidas gravimtricas en exploracin son representacin de
anomalas en las que entran la densidad de los diferentes tipos de rocas: sedimentos
no consolidados, areniscas, sal gema, calizas, granitos, etc.

El magnetmetro: es un aparato que tambin se utiliza para detectar la disposicin


interna de los estratos y de los tipos de roca por cuenta del al estudio de los campos
magnticos que se crean,aprovechando la fuerza de atraccin que tiene el campo
magntico de la Tierra, es posible medir esa fuerza por medio de aparatos
especialmente construidos por portan magnetos o agujas magntica, magnetmetros,
para detectar las propiedades magnticas de las rocas.
El Sismgrafo: El sismgrafo es un aparato de variado diseo y construccin empleado
para medir y registrar vibraciones terrestre a niveles someros o profundos que puedan
producirse por hechos naturales como temblores y terremotos o explosiones inducidas
intencionalmente o por perturbaciones atmosfricas, como en el caso de disparos de
artillera.
Mtodos Actuales de la Exploracin
El desarrollo y los adelantos hasta ahora logrados, tanto tericos como prcticos, en la
toma de perfiles de los pozos han acrecentado enormemente el poder de investigacin
de los gelogos, geofsicos e ingenieros petroleros para interpretar las caractersticas
de las rocas y los fluidos depositados en sus entraas, desde el punto de vista
cualitativo y cuantitativo.
Esta parte de la Geofsica, por sus fundamentos cientficos y tecnolgicos, se ha
convertido en una rama especializada de la industria se le denomina Petrofsica. Tiene
aplicacin en muchos aspectos de los estudios y trabajos de campo de exploracin.
Petrofsica: es la ciencia que se dedica a la descripcin y medida directa y/o analgica
de las propiedades fsicas de las rocas, incluyendo los efectos que puedan producir los
fluidos contenidos en ellas o en sus alrededores La variedad de instrumentos
disponibles para hacer perfiles o registros de pozos permite que puedan hacerse en
hoyos desnudos en pozos entubados totalmente, gracias a que no solo se dispone de
los registros elctricos sino tambin del tipo nuclear.
Ejemplo:
Control de profundidad del pozo.
Verificacin de velocidad de reflexin de los estratos.
Determinacin del tope y base (espesor) de un estrato.
Medicin del potencial espontaneo y resistividad de las rocas y fluidos.
Deduccin de valores de porosidad, saturacin y permeabilidad de las rocas.
Deduccin de la presencia de fluidos en las rocas: gas, petrleo, agua.
Perfil de la circularidad del hoyo (dimetro).
Registros de temperaturas.
Registros de efectividad de la cementacin de revestidores (temperatura).
Registros de buzamiento.
Registros de presiones.
Toma de muestras de formacin (rocas).
Toma de muestras de fondos (fluidos).
Registros de densidad (roca).

Deteccin de fallas.
Deteccin de discordancias.
Deteccin de fracturas.
Correlaciones pozo a pozo, local y regiones (litologa).

Control de direccin y profundidad desviada y vertical del pozo (perforacin


direccional u horizontal.

Mtodos elctricos de exploracin.


En la bsqueda y aplicacin de mtodos para detectar las posibles acumulaciones de
minerales e hidrocarburos, los cientficos e investigadores no cesan en sus estudios de
las propiedades naturales de la Tierra.
Con este fin han investigado las corrientes telricas, producto de variaciones
magnticas terrestres. O han inducido artificialmente en la Tierra corrientes elctricas,
alternas o directas, para medir las propiedades fsicas de las rocas
De todos estos intentos, el de ms xito data de 1929, realizado en Francia por los
hermanos Conrad y Marcel Schlumberger, conocido generalmente hoy como registros
o perfiles elctricos de pozos, que forman parte esencial de los estudios y
evaluaciones de petrofsicas, aplicables primordialmente durante la perforacin y
terminacin de pozos.
Bsicamente el principio y sistema de registro de pozos originalmente propuesto por
los Schlumberger consiste en introducir en el pozo una sonda que lleva tres
electrodos (A, M, N). Los electrodos superiores M y N estn espaciados levemente y el
tercero A, que transmite corriente a la pared del hoyo, est ubicado a cierta distancia,
hoyo abajo, de los otros dos. Los electrodos cuelgan de un solo cable de tres
elementos que van enrollado en un tambor o malacate que sirve para meter y sacar la
sonda del pozo, y a la vez registrar las medidas las profundidad y dos caractersticas
de las formaciones: el potencial espontaneo que da idea de la porosidad y la
resistividad que indica la presencia de fluidos en los pozos de la roca.
La corriente elctrica que sale de A se desplaza a travs de las formaciones hacia un
punto de Tierra, que en este caso es la tubera (revestido) que recubre la parte
superior de la pared del pozo. El potencial elctrico entre los electrodos M y N es el
producto de la corriente que fluye de A y la resistencia (R) entre los puntos M y N.
La influencia del fluido de perforacin que est en el hoyo vara segn la distancia
entre M y N. Si la distancia es varias veces el dimetro del hoyo, la influencia queda
mitigada y a resistividad medida es en esencia la resistividad de la roca en el tramo
representado.
Como la conductividad elctrica de las rocas depende de los fluidos electrolticos que
ellas contengan, entonces la resistividad depende de la porosidad de las rocas y de las
caractersticas de los fluidos en los poros y muy particularmente de la sal disuelta en
los fluidos.
Si los poros de las rocas contienen agua salada, la resistividad ser baja; con agua
dulce ser alta y si estn llenos de petrleo ser muy alta.
Como podr observarse, el registro elctrico es una herramienta de investigacin que
requiere ser introducida en el hoyo. El perfil y caractersticas de las formaciones

atravesadas por la barrena pueden ser utilizados para estudios de correlaciones con
perfiles de sismogrfica
El pozo tambin puede ser utilizado, en casos requeridos, para cotejar la velocidad de
reflexin, desde la profundidad de los diferentes horizontes seleccionados como
referencia. Este tipo de cotejo se emplea para casos de correlacin con el sismgrafo.
El pozo puede utilizarse de dos maneras. La propagacin de ondas generadas desde la
superficie puede ser captada en el pozo o la propagacin hecha desde el pozo puede
ser capturada en la superficie.
Geoqumica
El anlisis qumico de muestras del suelo, con el propsito de detectar la presencia de
hidrocarburos, ha sido empleados como herramienta de exploracin.
La teora se basa en que emanaciones de hidrocarburos no visibles en la superficie
pueden manifestarse en concentraciones que, aunque muy pequeas, son
susceptibles al anlisis qumico micromtrico para detectar gas (metano, etano,
propano o butano) y residuos de hidrocarburos ms pesados
Muestras de suelo, obtenidas muy cuidadosamente a profundidades desde 1,5 a 5
metros, son examinadas y procesadas en el laboratorio por mtodos especiales. Con
la informacin obtenida se preparan tablas, curvas y mapas de las concentraciones y
residuos detectados.
Los especmenes de agua, gases, betunes y suelos para tales fines son sometidos a
anlisis cualitativos y cuantitativos por medio de la fluorescencia, luminiscencia,
espectrografa, geobotnica, hidrogeoquimica, bioqumica o bacteriologa, con el fin de
indagar sobre la generacin migracin, presencia, entrampamiento y acumulaciones
petrolferas en tierra o reas submarinas.
Aunque la geoqumica no ha constituido un mtodo preponderante de exploracin, ha
sido utilizado espordicamente en la bsqueda de hidrocarburos y ha dado resultados
en algunos casos.
Exploracin area y especial
El avin se utiliza ventajosamente para cubrir grandes extensiones en pocos tiempo y
obtener, mediante la fotografa area, mapas generales que facilitan la seleccin de
reas determinadas que luego podran ser objeto de estudios ms minuciosos.
La combinacin del avin y la fotografa permite retratar y obtener una vista
panormica de la topografa, cuyos rasgos y detalles geolgicos pueden apreciarse
ventajosamente, ahorrando as tiempo para seleccionar lotes de mayor inters.
Naturalmente, la eficacia de la utilizacin de la aerofotogeologia depende mucho de
las buenas condiciones atmosfricas para realizar los vuelos. El avin tambin se
utiliza para hacer estudios aerogravimtricos y aereomagnetometricos, ahorrando as
tiempo en la consecucin de este tipo de estudios.
Sin embargo, los adelantos logrados hasta hoy por la ciencia y tecnologa del espacio
han facilitado con los satlites, cohetes y naves espaciales transbordadoras la toma de
fotografas ntidas y a color desde altitudes antes inimaginables.
Exploracin Costafuera

Afortunadamente para la industria, los mtodos de prospeccin geofsica usados en


tierra pueden utilizarse costafuera. Y entre los mtodos disponibles, el ms empleado
ha sido el sismgrafo.
Naturalmente, trabajar en aguas llanas, semiprofundas o profundas, cerca o lejos de
las costas o en mar abierto, conlleva enfrentarse a un medio a un medio ambiente
distinto a tierra firme.
A travs de los aos, la ciencia y la tecnologa para la exploracin costafuera han
evolucionado acordes con las exigencias. Los equipos para la adquisicin de datos han
sido objeto de rediseos e innovaciones para ser instalados permanentemente en
gabarras, lanchones o barcos especialmente construidos al efecto. Los dispositivos
para la propagacin y captacin de ondas son producto de tcnicas avanzadas,
inocuas a la vida marina. No se emplean explosivos como antes, cuya detonacin era
perjudicial para los peces.
El procesamiento de datos y su interpretacin se realizan por computadoras en el
mismo barco y son transmitidos va satlite a centros de mayor capacidad de
resolucin.