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1.

4 Tensin e intensidad de corriente senoidal


En los sistemas de generacin y distribucin de energa elctrica se utiliza principalmente
voltaje de CA con una forma de onda senoidal. En esta seccin vamos a analizar como se
relacionan el voltaje e intensidad de corriente senoidales en tres dispositivos elctricos que
principalmente constituyen la mayora de los sistemas elctricos: resistencia, inductor y
capacitor.
Comenzaremos analizando la resistencia. En el tema 1.2 correspondiente a formas de onda
analizamos un circuito formado por una fuente de voltaje de CA y una resistencia. Para facilitar
la explicacin se muestra nuevamente este circuito en la figura 1.4.1. Ahora se indica una
amplitud de 12 V para la fuente de voltaje senoidal de CA.

Figura 1.4.1

En este circuito como se indic el voltaje y la intensidad de corriente estn relacionados por
medio de la ley de Ohm como se indica en (1.4.1)

i R ( t )=

v R (t ) 12 sen ( t ) V
=
=1.2 sen ( t ) A(1.4 .1)
R
10

Como podemos ver tanto el voltaje vR(t) como la corriente iR(t)mantienen la forma senoidal. La
figura 1.4.2 muestra la grfica comparativa de las formas de onda de voltaje y corriente. Las
formas de onda de iR(t) y vR(t) se encuentran en fase. Podemos darnos cuenta de esto dado
que iR(t) y vR(t) coinciden en los instantes de tiempo en los que su respectiva funcin senoidal
tiene valores mximos y mnimos, as como tambin coinciden los instantes en que las formas
de onda tienen un valor de cero.

Figura 1.4.2

Concluimos entonces: En un circuito formado nicamente por resistencias y alimentado por una fuente
de voltaje de CA senoidal. Las formas de onda de corriente y voltaje del circuito se encuentran en fase.
Analizaremos el comportamiento de un inductor cuando se le aplica corriente alterna senoidal.
Ser conveniente que recordemos algunas caractersticas importantes de este dispositivo. En
la figura 1.4.3 se muestra la representacin de un inductor con ncleo de forma cilndrica
alrededor de l se ha enrollado alambre conductor por el que circula una corriente alterna
senoidal. Las direcciones de corriente instantnea y el flujo magntico producido (indicado por
las lneas de flujo de color verde y representado con la letra ) estn relacionadas por medio
de la regla de la mano derecha. La intensidad del campo magntico es proporcional a la
intensidad de corriente que circula a travs del inductor.

Figura 1.4.3

El voltaje en las terminales del inductor se produce cuando hay una variacin en el flujo
magntico, y por lo tanto una variacin de la corriente. En otras palabras se requiere que
exista una variacin en la corriente del inductor para que se induzca un voltaje entre sus
terminales. La inductancia es un indicador de la capacidad de inducir voltaje cuando en el dispositivo
existe una variacin de corriente respecto al tiempo. Con la letra L se representa la inductancia y su
unidad de medida es el henrio (H). Un inductor tiene una inductancia de 1 H si se induce un
voltaje de 1 V cuando la corriente que circula por l tiene una razn de cambio de 1 A por
segundo. El voltaje en el inductor vL(t) y la corriente en el inductor iL(t) estn relacionados por
medio de la ecuacin 1.4.2

v L ( t )=L

d iL
(1.4 .2 )
dt

Ahora nuestra interrogante es: Cmo estn relacionados la corriente y voltaje en un inductor
cuando la corriente aplicada tiene forma senoidal? Para obtener la respuesta analizaremos el
circuito mostrado en la figura 1.4.4, como puedes ver a diferencia de la figura 1.4.3 hemos
sustituido al inductor por su smbolo esquemtico.

Figura 1.4.4

La corriente aplicada tiene la forma iL(t)=Imsent Aplicando (1.4.2) tenemos:

v L ( t )=L

d ( I m sen ( t ) )
dt

=( L ) ( I m cos ( t ) )

Analicemos con lupa este resultado. Podemos observar una funcin coseno que en efecto tiene
tambin una forma senoidal pero con un desplazamiento de fase de 90. La amplitud de la
funcin de voltaje obtenida es el factor LIm. Entonces podemos ver que las amplitudes de
voltaje y corriente se encuentran relacionadas por el factor L, a este factor se le conoce como

reactancia inductiva y se define como la oposicin al paso de la corriente alterna que presenta el
inductor. Con la variable XL representaremos a la reactancia inductiva. Su unidad de medida
son los ohms y es directamente proporcional a la frecuencia de la forma de onda de voltaje y corriente
senoidales. La figura 1.4.5 muestra las formas de onda de iL(t) (grfica en color rojo) y vL(t)
(grfica en color azul), la forma de onda de corriente se encuentra retrasada 90 respecto a la
forma de onda voltaje. Concluimos entonces: en un circuito formado nicamente por inductores y
alimentado por corriente alterna la forma de onda de corriente se encuentra retrasada 90 respecto a la
forma de onda de voltaje.

Figura 1.4.5

Analizaremos ahora el capacitor. Como seguro habrs visto en tu curso de electricidad y


magnetismo el capacitor almacena energa en forma de campo elctrico y se encuentra
constituido por dos placas de material conductor en medio de las que se coloca un material
aislante llamado dielctrico. En la figura 1.4.6 se muestra la representacin fsica de este
dispositivo alimentado por una fuente de corriente alterna. El voltaje entre las terminales del
capacitor vc es determinado por el valor de la carga almacenada.

Figura 1.4.6

La capacidad de almacenamiento de energa de este dispositivo esta determinado por el valor


de capacitancia, su unidad de medida es el faradio (F), un capacitor tiene una capacitancia igual a 1
F si cuando tiene almacenada una carga de 1 coulomb desarrolla un voltaje de 1 V entre sus terminales.
La ecuacin de (1.4.3) indica la relacin entre las funciones de tiempo del voltaje del capacitor
vC(t) y la corriente del capacitor iC(t)

vc ( t ) =

1
i ( t ) dt (1.4 .3)
C c

Al igual que en el inductor vamos a considerar una forma de onda de corriente senoidal con
amplitud Im y usaremos la representacin esquemtica de este dispositivo como lo muestra la
figura 1.4.7

Figura 1.4.7
Sustituyendo la funcin de corriente senoidal iC(t)=Imsent en (1.4.3) para obtener vC(t):

vc ( t ) =

I cos ( t )
1
( I m sen ( t ) ) dt= m

C
C

Analizando este resultado vemos que obtenemos nuevamente una funcin coseno pero
negativa. La figura 1.4.8 muestra la grfica donde se tienen las formas de onda de voltaje y
corriente. Observamos que la forma de onda de voltaje est retrasada 90 respecto a la de
corriente. Podemos afirmar entonces que en un circuito formado nicamente por capacitores y
alimentado por corriente alterna la forma de onda de voltaje se encuentra retrasada 90 respecto a la
forma de onda de corriente.
Las amplitudes de corriente y voltaje estn relacionadas por el factor

1
c

, a este se le

conoce como reactancia capacitiva, y se define como la oposicin al paso de corriente alterna
producida por un capacitor. Con XC representaremos a la reactancia capacitiva y su unidad de
medida es el ohm. Podemos ver que a diferencia de la reactancia inductiva la reactancia
capacitiva es inversamente proporcional a la frecuencia de las formas de onda de voltaje y corriente
senoidales.

Figura 1.4.8

Los sistemas elctricos prcticos estn formados por una combinacin de resistencias
capacitores e inductores. Un ejemplo son los motores elctricos que utilizan inductores para
producir campos magnticos. Los inductores estn formados por arrollamientos generalmente
de alambre de cobre que tiene una resistencia elctrica determinada. En base a lo anterior
desde el punto de vista elctrico podemos representar de una forma simplificada un motor
elctrico por medio de un circuito formado por una resistencia y un inductor. Analicemos el
comportamiento de este circuito cuando se alimenta con una fuente de corriente senoidal. En la
figura (1.4.9) se muestra este circuito. Puede observarse que se han indicado tres voltajes: vR
que representa el voltaje de la resistencia, vL que representa el voltaje del inductor y vT el
voltaje resultante de los dos dispositivos conectados en serie.

Figura 1.4.9
Nuestro objetivo ahora es determinar como se relacionan la corriente y voltaje en este circuito.
Para esto definimos ahora el concepto de impedancia como la oposicin al paso de la corriente
alterna producida por un circuito compuesto por uno o por la combinacin de los siguientes dispositivos:
resistencias, inductores y capacitores. Representaremos a la impedancia con la letra Z, su unidad
de medida son los ohms. Con referencia al circuito de la figura 1.4.9 la impedancia se obtiene
aplicando la ley de Ohm:

Z=

vT
(1.4 .4)
i

Necesitamos tambin una expresin para Z en funcin de los valores de la resistencia y el


inductor. Aplicando la ley de voltajes de Kirchhoff los tres voltajes estn relacionados por medio
de la ecuacin (1.4.5):

v R +v L =v T (1.4 .5)
Sustituyendo por medio de la ley de Ohm vR , y vL aplicando la ecuacin (1.4.2) tenemos la
siguiente ecuacin.

Ri ( t ) +L

di( t)
=v T (1.4 .6)
dt

Sustituyendo i(t)=Imsent

R ( I m sent ) + L

d ( I m sent )
=R I m sent +L I m cost=v T (1.4 .7)
dt

La ecuacin (1.4.7) representa la suma de dos funciones de forma senoidal con la misma
frecuencia, por lo tanto el voltaje vT tiene tambin una forma senoidal que podemos
representar matemticamente como vT=Asen(t+), donde A representa la amplitud y el
ngulo de fase respecto a la corriente i(t). Aplicando la identidad trigonomtrica
sen(+)=sencos +sen cos tenemos:

v T = Acossent+ Asencost (1.4 .8)


En la ecuacin (1.4.8) el primer trmino Acossent equivale al voltaje en la resistencia (vR) y el
otro trmino Asencost al voltaje en el inductor. Igualando los coeficientes de (1.4.7) y (1.4.8)
tenemos:

Acos=R I m A=

R Im
(1.4 .9)
cos

Asen=L I m A=

L I m
(1.4 .10)
sen

La dependencia de las amplitudes de vL y vR respecto a sen y a cos respectivamente permite


relacionarlas como dos componentes ortogonales (es decir que se encuentran a 90 uno del
otro), esta misma situacin sucede con el valor de la resistencia R y la reactancia inductiva XL.
En la figura 1.4.10 se muestra la disposicin geomtrica de estos componentes formando los
catetos de un triangulo rectngulo, la hipotenusa de este triangulo corresponde a la magnitud
de la impedancia del circuito.

Figura 1.4.10
A partir de la figura 1.4.10 se pueden deducir las siguientes relaciones:

tan=

cos=

L
( 1.4 .11)
R
R

R +( L )
2

(1.4 .12)

A partir de () obtenemos la expresin para vT en funcin de los parmetros del circuito:

v T =I m R2 + ( L ) sen t + tan1
2

( LR ))(1.4 .13)

Dos puntos importantes deben sealarse de la ecuacin (1.4.13):


1.- Las amplitud del voltaje vT se obtiene multiplicando la amplitud de la corriente Im por la
magnitud de la impedancia Z=

R + ( L )
2

2.- La funcin senoidal del voltaje se encuentra adelantada respecto a la funcin senoidal de
corriente un ngulo que a su vez es determinado por las magnitudes de la resistencia y de la
reactancia inductiva. Otra manera de expresar el desfase entre corriente y voltaje es indicando
que la corriente se encuentra retrasada un ngulo .

Como habrs visto la deduccin de la ecuacin (1.4.13) fue un proceso largo complejo. En el
siguiente tema introduciremos un mtodo que nos permitir realizar el anlisis de circuitos
alimentados por corriente alterna a partir de la aplicacin directa de las leyes bsicas de
circuitos elctricos.
Para el anlisis del circuito formado por una resistencia y un capacitor alimentado por una
fuente de corriente alterna tomemos como referencia para este caso la figura 1.4.11

Figura 1.4.11
Para la obtencin de la expresin del voltaje vT en este circuito se realiza un procedimiento
similar al llevado a cabo en el circuito formado por inductor y resistencia. Para no hacerte ms
largo este cuento en la ecuacin (1.4.14) se tiene la expresin para el voltaje resultante de los
dispositivos de resistencia y capacitor conectados en serie.

v T =I m R2 +

1
( C1 ) sen( ttan ( RC
))(1.4 .14)
1

Conviene que analicemos este resultado y lo comparemos con la correspondiente al circuito


formado por resistencia e inductor (ecuacin (1.4.13))
1.- En este caso la amplitud del voltaje est relacionada con la amplitud de la corriente por
medio del factor

R 2+

1
c

( )

que equivale a la magnitud de la impedancia de este circuito.

2.- A diferencia del circuito formado por una resistencia y un inductor la forma de onda del
voltaje se encuentra retrasado un ngulo respecto a la forma de onda de corriente. El valor
del ngulo est determinado por los valores de la resistencia y la reactancia capacitiva en el
circuito.