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RESUMEN

DE

LA

OBRA

EL

SEXTO

DE

JOSE

MARIA

ARGUEDAS

- Argumento de la obra "El Sexto".


Empieza con el ingreso de Gabriel Osborno a la prisin y lo primero que oye es la cancin de La
Marsellesa De Los Apristas que es cantada por los presos polticos del tercer piso. Gabriel es conducido
al pabelln de los presos polticos y es introducido en una celda.

Alejandro cmac Jimnez y Gabriel sern compaeros de celda. Cmac, a medida que pasaban los
das, le fue enseando a los presos uno por uno: Marav, el amo del sexto; el Negro Pualada, el
Piurano,

Rosita,

el

Pato,

el

Pacasmayo,

entre

otros.

Tambin le dice que en el primer pabelln estn los vagos (2 piso) estn los delincuentes mas
avezados (violadores, asesinos, estafadores) y en el tercer piso, se encuentran los presos polticos.

En la novela se narra la muerte del pianista, la violacin de Libio Tasaico por parte del negro
pualada, la muerte de 2el pato por manos del piurano, el suicidio de Pacasmayo, la muerte del
Japons,

la

locura

del

delincuente

clavel,

la

muerte

del

negro

pualada.

El escritor Jos Maria Arguedas cuenta el drama humano de una crcel peruana. El dolor, la
angustia, el sufrimiento y la muerte, son elementos vitales que giran alrededor de la obra.

El Sexto
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El Sexto

Autor

Jos Mara Arguedas

Gnero

Novela

Tema(s)

El Sexto

Idioma

Castellano

Editorial

Juan Meja Baca (Lima)

Pas

Per

Fecha
de 1961
publicacin
Formato

Impreso

Serie
Los
profundos
(1958)

ros El Sexto

Todas
las
sangres (1964)

El Sexto es la cuarta novela del escritor peruano Jos Mara Arguedas publicada en 1961 y que mereci
el Premio Nacional de Fomento a la Cultura Ricardo Palma en 1962. Es una breve novela basada en la
experiencia carcelaria del autor en la prisin limea del mismo nombre, entre los aos de 1937 y 1938,
bajo la dictadura de Oscar R. Benavides. Aunque ambientada en un contexto urbano y con personajes
mayoritariamente costeos y criollos, no deja de tener elementos en comn con sus anteriores novelas
neoindigenistas, en especial con Los ros profundos, pues su protagonista-narrador (que usa el
sobrenombre de Gabriel) es tambin un ser marginal, sensible e idealista, escindido entre dos mundos
(el serrano-andino y el costeo-criollo) y entre dos culturas (la quechua y la castellana). Asimismo la
novela es un cuadro descarnado de la vida carcelaria, que se desarrolla en un edificio lbrego donde
conviven presos comunes con presos polticos. El dolor, la angustia, el sufrimiento y la muerte, son los
elementos vitales que giran alrededor de la obra.
Contenido

1 Contexto poltico
2 Contexto ideolgico

3 Escenario

4 Personajes
o

4.1 Principales

4.2 Secundarios

5 Resumen

6 Crtica

7 Mensaje

8 Referencias

9 Bibliografa

Contexto poltico
En el epgrafe de la primera edicin de la novela, Arguedas afirma que decidi escribirla en 1939, no
bien sali de la crcel, pero que solo empez a poner en prctica esta idea recin a partir de 1957.

General scar R. Benavides, presidente del Per entre 1933 y 1939.


El escritor tena 26 aos cuando vivi dicha experiencia carcelaria. Ocurri durante la dictadura del
general Oscar R. Benavides (aludido en la novela como El General), bajo la cual se hallaban fuera de la
ley los partidos aprista y comunista. En realidad, Arguedas nunca fue un activo militante partidario, pero
sus simpatas estaban del lado del comunismo y en contra del fascismo, pues se haba formado
intelectualmente con las lecturas del amauta Jos Carlos Maritegui. Fue por eso que cuando en 1937
se anunci la visita del general italiano Camarotta (representante del dictador Benito Mussolini) a la sede
de la Universidad de San Marcos, un grupo de estudiantes sanmarquinos se puso de acuerdo para
organizar una protesta; entre ellos se encontraba Arguedas. Todos ellos eran partidarios acrrimos de la
Segunda Repblica Espaola y como tales, opositores declarados de la dictadura italiana, que por
entonces apoyaba al bloque fascista en plena guerra civil espaola. En el fragor del acto, los estudiantes
rodearon al general Camarotta e intentaron arrojarlo a la pila del patio de Derecho, hecho que fue
impedido por un grupo de profesores. La embajada italiana protest enrgicamente ante el gobierno
peruano, y el general Benavides, a fin de dar un escarmiento ejemplar, orden la prisin de todos los
estudiantes involucrados. Fue as como Arguedas fue a dar en El Sexto (prisin llamada as por estar en
la sexta zona policial de Lima), donde pas once meses, de noviembre de 1937 a octubre de 1938. 1
Contexto ideolgico

El mundo de los presos polticos en el Sexto refleja la realidad peruana de la dcada de 1930:
comparativamente, los apristas son mayora y los comunistas solo una minora. 2 Estos partidos, de
carcter revolucionario, haban surgido en los aos 1920 con la pretensin de transformar radicalmente
al pas; pero fue el APRA, fundado por Vctor Ral Haya de la Torre, que al comenzar la dcada de 1930
irrumpi como un partido de masas, apoyado por obreros, campesinos, estudiantes y la clase media.
Participaron en las elecciones generales de 1931, que perdieron frente al teniente coronel Luis Snchez
Cerro; no reconocieron el resultado y pasaron a la ms desaforada oposicin, cuya cima alcanz con la
llamada revolucin de Trujillo de 1932, ferozmente reprimida por el gobierno. Apristas y comunistas
fueron perseguidos y puestos fuera de la ley bajo una norma de la Constitucin de 1933 que proscriba a
los partidos de carcter internacional; de esa poca data la acuacin del trmino apro-comunismo. Las
crceles se llenaron de presos polticos, situacin que no vari tras el ascenso al poder de scar R.
Benavides luego del asesinato de Snchez Cerro en 1933 a manos de un militante aprista. La novela es
un eco de la lucha de los apristas y comunistas contra el rgimen dictatorial de Benavides, pero a la vez
refleja el enfrentamiento de ambos grupos en el plano doctrinario. Los apristas acusan a los comunistas
de estar al servicio de la Rusia y de ser antipatriotas; a la vez los comunistas consideran a los apristas
como intrigantes al servicio de los intereses de los explotadores para frenar as la autntica revolucin.
Frente a esta disputa, el joven Gabriel se muestra como un individualista acrrimo: no comparte ninguno
de esos fanatismos extremos, aunque se siente ms cercano a los comunistas. Se podra definirlo como
un independiente.
Escenario
Los hechos narrados transcurren en el interior de El Sexto, una prisin situada en el centro de Lima, en
la Av. Bolivia con Alfonso Ugarte. Al inicio del relato, el joven Gabriel cuenta su llegada luego de
abandonar la Intendencia; tras cruzar un patio inmenso fue conducido hacia el tercer piso o pabelln de
los presos polticos. En el primer piso se hallan los presos comunes ms peligrosos (asesinos, ladrones
prontuariados) y en el segundo los no avezados (violadores, estafadores, ladrones primerizos).
El nombre de la prisin se deba a que el edificio serva tambin de cuartel a la sexta zona policial de la
Repblica.3
[Personajes
Principales

Gabriel, el narrador-protagonista, es un joven estudiante, serrano, artista, idealista, apoltico. Es


natural del pueblo de Larcay, cerca de Chalhuanca. No se alnea ni con los apristas ni con los
comunistas, pues siente aversin por las doctrinas y disciplinas polticas que, segn l, limitan su
libertad. Prefiere juzgar a los individuos no por sus diferencias polticas, sino por su personalidad,
y es as como se hace amigo por igual del comunista Cmac y el aprista Mokontullo. Es muy
sensible y le atormentan las terribles escenas que ve en la crcel. En los momentos de mayor
angustia recuerda las bellas y apacibles imgenes de su tierra natal, a manera de paliativo.
Alejandro Cmac, hombre maduro, alto, flaco, serrano, campesino de origen, carpintero de
minas, sindicalista y comunista. En Morococha (regin minera en la sierra central del Per) haba
sufrido encierro y torturas, antes de ser trasladado a Lima. Compaero de celda de Gabriel, quien
llega a admirarle por su sentido de justicia, que estaba por encima de su militancia partidaria.
Muere en prisin y sus camaradas lo homenajean, sumndose incluso los apristas al acto, pues
todos le reconocen como un gran luchador social. Pedro, el lder de los comunistas, pronuncia un
discurso en su honor.

Juan, apodado Mokontullo, joven, alto, blanco, arequipeo y aprista. Es la esperanza de su


partido, aunque l se define solo como el msculo del mismo, siendo otros los cerebros. Empero,
no es fantico y hace amistad con Gabriel.

Francisco Estremadoyro, apodado Pacasmayo, por ser natural del puerto de ese nombre,
situado en el departamento de La Libertad, donde tena un negocio de lanchas. Estaba como
acusado de aprista, pero en realidad era apoltico y segn su versin su encierro era obra de un
diputado liberteo a raz de una disputa por el amor de una mujer. Es muy jovial, conversador y
lleno de energa, pero de pronto es aquejado de una extraa enfermedad que le hace enrojecer el

rostro. Ello, sumado al deprimente espectculo de la prostitucin de un muchacho apodado Clavel


en plena crcel, hace que enloquezca y se suicide arrojndose contra los barrotes de la celda del
muchacho.

El piurano Policarpo Herrera, natural de Chulucanas. Es un hombre alto y fornido, pequeo


propietario, agricultor caavelero, que segn su versin estaba en prisin por su enemistad
personal con el subprefecto de su provincia. Como todo hombre andino siente aversin hacia la
homosexualidad; detesta por eso al Rosita y a los violadores como el Pualada y su banda de
negros.

Marav, delincuente de alta peligrosidad, gordo, bajo y achinado. Es uno de los jefes de El Sexto,
rivalizando con Rosita y Pualada por el control de los negocios en el interior del penal.

Pualada, es un negro ladrn y asesino. Es alto, corpulento y con mirada de caballo. Es jefe de
una de las bandas que existen dentro de la prisin. Es tambin el encargado de llamar a los
presos desde la puerta del penal. Controla el negocio de prostituir a un joven llamado Clavel, as
como el trfico de alcohol, hojas de coca y droga dentro de la prisin. Se enamora del Rosita pero
ste lo rechaza.

Rosita, homosexual y travestido, quien purga prisin por ladrn y asesino. Es otro de los lderes
del Sexto, en rivalidad con Marav y Pualada. Es hbil con la navaja y muy respetado por todos.
Su pasatiempo favorito es el canto que entona con delicada voz. Convive en su celda con el
Sargento, un preso comn condenado por estupro.

Secundarios

Luis preso poltico, natural de Cutervo en el departamento de Cajamarca. Es el lder de los


apristas. Estos, que entre s se tratan de compaeros, son los ms numerosos (ms de 200).
Pedro, preso poltico, viejo, limeo. Es el lder de los comunistas, que conforman una minora
entre los presos polticos (unos 30 camaradas).

Torralba, preso poltico, obrero fornido, serrano y comunista.

El Clavel, un muchacho homosexual, de tez clara, que es trado de la calle y encerrado en una
celda donde el Pualada y su gente lo prostituyen, cobrando a cada usuario diez soles.
Enloquece y los guardias lo sacan de la prisin, desconocindose su final. Se deca que era hijo
de unos inmigrantes serranos instalados en Cantagallo, quienes lo abandonaron aun nio.

El Pianista o el Msico, es un preso vago, quien sufre de maltratos, humillaciones y


violaciones de parte de Pualada y otros presos avezados, y termina por enloquecer. Se le ve en
los pasillos simulando tocar el piano en el suelo y en los barrotes. Termina por enfermar
gravemente y Gabriel trata de paliar su sufrimiento regalndole ropa y dndole comida, pero
despus aparece muerto en su celda. Se contaba que antes de recalar en la prisin haba sido,
en efecto, un estudiante de piano, que de da trabajaba de dependiente en una tienda.

El Japons, es un preso vago, de ascendencia oriental, quien es objeto de la burla y el


maltrato de parte del Pualada y otros presos. Una de las torturas a la que le someta el Pualada
consista en impedirle que defecara tranquilamente, haciendo que se revolcara en su suciedad.

Un negro idiota y exhibicionista, que ensea su enorme miembro viril a cambio de unos centavos.
l es quien, al final de la novela, mata al Pualada cortndole en el cuello.

Libio Tasaico, un muchacho de 14 aos, serrano y sirviente, quien llega al Sexto acusado por su
patrona de robar un anillo costoso. Llevado a una celda, es abusado sexualmente por Pualada y
otros negros. Rechaza el dinero que Pualada le quiere dar. Se hace amigo de Gabriel, de quien
era paisano. Al da siguiente sale en libertad pues su patrona avisa que ya encontr su anillo.

El Pato, inspector de la polica y sopln (informante o delator al servicio del gobierno), odiado
por los presos polticos, que es muerto de una cuchillada por el Piurano, al final de la novela.

PateCabra, otro de los lderes del primer piso de El Sexto, aunque no tiene protagonismo en el
relato.

Los vagos, son presos comunes encerrados por vagancia y por andar indocumentados; algunos
se ponen al servicio de los delincuentes ms avezados, como mandaderos o guardaespaldas.

Los paqueteros, vagos al servicio de Pualada, Marav y el Rosita.

El Comisario de la prisin, que es un mayor de la polica, algo loco y abusivo.

El Cabo, el Sargento, el Teniente y los guardias de la prisin.

Resumen

Interior del penal El Sexto, Lima. Fue habilitado como crcel de presos polticos bajo el gobierno de Luis
Snchez Cerro y clausurado en 1985, bajo el primer gobierno de Alan Garca.
La novela empieza con el ingreso del joven Gabriel a la prisin de El Sexto, en pleno centro de Lima,
donde oye los cnticos de los presos polticos: los apristas cantan a todo pulmn La marsellesa
aprista y los comunistas el himno de La Internacional. Gabriel es un estudiante universitario
involucrado en una protesta contra la dictadura que rige al pas y por ello es conducido al pabelln
destinado a los presos polticos, situado en el tercer piso del penal. Es introducido en una celda, que
compartir en adelante con Alejandro Cmac Jimnez, un sindicalista minero de la sierra central, preso
por comunista.
Cmac se convierte para Gabriel en el gua y consejero en ese submundo donde se encuentra lo peor
y lo mejor del Per. La crcel est dividida en tres niveles: en el primer piso se encuentran los
delincuentes ms peligrosos y prontuarios; en el segundo estn los delincuentes no avezados
(violadores, ladrones primerizos, estafadores, etc.) y en el tercero se encuentran, como ya queda dicho,
los presos polticos. Gabriel va conociendo uno por uno a los presidiarios. Pedro es el lder de los
comunistas y Luis el de los apristas; estos ltimos son los ms numerosos (ms de 200, frente a 30
comunistas). Destacan tambin el aprista Juan o Mokontullo y el comunista Torralba. Otros
polticos como el Pacasmayo y el piurano Policarpo Herrera se consideran apolticos y aducen estar
en prisin por venganzas personales. De entre los delincuentes del piso inferior Gabriel conoce a los que

son los amos del Sexto: Marav, el negro Pualada y el Rosita, ste ltimo un travestido. Otro grupo lo
conforman los vagos, algunos de los cuales son pintorescos, como el negro que ensea su pene,
inmenso como el de una bestia de carga, a cambio de diez centavos; pero otros son verdaderos
espantajos humanos, vctimas de la burla y el sadismo de los ms avezados, como el Pianista, el
Japons y el Clavel.
Lo ocurrido en torno a Clavel ejemplifica en su mxima expresin el horror carcelario. Clavel es un
muchacho homosexual quien luego de ser violado por los presos, es encerrado por Pualada en una
celda obligndolo a prostituirse, todo ello con la complicidad de los guardias y las autoridades
penitenciarias. Clavel termina por enloquecer.
Otra escena nos permite conocer el alma bondadosa de Gabriel. Cuando el Pianista agoniza en el
pasillo vctima de los maltratos sufridos, Gabriel, con ayuda de Mokontullo, lo recoge, lo regresa a su
celda y lo abriga con su ropa. Inesperadamente se acerca el Rosita ofreciendo ayuda y proteccin al
Pianista. Pero ste aparece muerto al da siguiente y algunos presos acusan a Gabriel de ser
responsable de su muerte, presumiendo que las ropas que le regal haban atrado la codicia de los
vagos quienes en el forcejeo para quitrselas lo habran ahorcado. Esto provoca una disputa entre
apristas y comunistas; los primeros acusan a los segundos de provocar el incidente, para enredar a
Mokontullo con Rosita, y as ensuciar la trayectoria de quien era considerado como la esperanza del
partido, por su juventud y entusiasmo. Este incidente provoca una serie de discusiones entre los
militantes de cada partido. Los apristas se consideran los verdaderos representantes del pueblo peruano
y acusan a los comunistas de estar al servicio de Mosc; por su parte, los comunistas acusan a los
apristas de ser intrigantes y actuar solo como instrumentos de la clase oligrquica para frenar la
revolucin autntica. Ante tal discusin, Gabriel no tiene reparos en decir abiertamente que no comulga
con ideologas y disciplinas politizadas que, segn l, limitan la libertad natural del ser humano. Los
dems comunistas le responden que es un idealista y soador, y que le faltaba compenetrarse ms con
la doctrina del partido.
Mientras tanto, el Clavel continua siendo prostituido en su celda, lo que conmueve y repugna a los
presos polticos. El ms afectado es Pacasmayo, quien para colmo es presa de una extraa
enfermedad que le hace enrojecer el rostro, ante la indiferencia del mdico de la prisin, quien se limita a
decirle que solo es un mal pasajero. El piurano tambin demuestra abiertamente su aversin hacia todos
los actos homosexuales y de violencia sexual que se practican en la crcel. Los lderes de los presos
polticos se ponen de acuerdo y solicitan una entrevista con el Comisario del penal; asimismo le envan
un petitorio donde exigen que se ponga fin al trfico sexual y se trasladen a otra prisin al Pualada,
Marav y Rosita. Firman la solicitud Pedro, Luis y Gabriel (ste ltimo en nombre de los universitarios e
independientes). El Comisario llama a todos ellos a su despacho; luego de leer el petitorio, lo rechaza
iracundo, aduciendo que la crcel era precisamente para eso, para que los presos se jodieran entre
ellos, y que deban estar ms bien agradecidos los polticos de que no fueran encerrados en el primer
piso, lo cual sera, segn l, el verdadero castigo, por traidores a la patria. Luis y Gabriel no se contienen
y responden digna y airadamente; ante lo cual el Comisario llama a los guardias y ordena que los
golpeen y los devuelvan a sus celdas.
Poco despus fallece Alejandro Cmac en brazos de Gabriel. En los ltimos das su salud se haba
quebrantado y perdido la visin de un ojo. Todos los polticos, apristas y comunitas rinden homenaje a
quien consideran un gran luchador social. Pedro da un vibrante discurso. El cadver es sacado y los
presos lo despiden cantando a toda voz sus himnos respectivos. El teniente es enviado a acallar a los
presos, pero no logra su cometido. La muerte de Cmac coincide con la del Japons, vctima del hambre
y los golpes; ambos cuerpos son sacados del penal en el mismo camin.
Otro suceso que conmueve a Gabriel es el ocurrido en torno a Libio Tasaico, un muchacho serrano y
sirviente, de 14 aos, quien llega a la crcel acusado por su patrona de robarle una joya costosa. Esa
misma noche Pualada y otros negros violan al muchacho, quien amanece llorando desconsoladamente.
Gabriel trata de calmarlo; lo lleva a su celda y le cuenta sobre la vida de su pueblo situado tambin en
las serranas, donde los hombres son valientes y no lloran a pesar de latiguearse en las festividades
patronales. Libio siente entonces alivio al encontrar a una persona que le habla con el idioma del
corazn. Poco despus la patrona del muchacho avisa que ya encontr la joya perdida y pide que le
entreguen a Libio, pero ste no quiere regresar donde ella. Gabriel le convence entonces para que se

vaya de la prisin y lo despide afectuosamente, dndole la direccin de un amigo donde lo alojaran y


daran trabajo.
Este ltimo incidente convence a Gabriel que el negro Pualada deba morir y pide al Piurano que lo
asesine. El piurano promete hacerlo y se consigue un enorme cuchillo. Una noche, Gabriel escucha los
gritos de Pacasmayo; al asomarse por la baranda, lo ve arrojarse desde lo alto contra las rejas de la
celda del Clavel, rompindose el cuello. No repuesto de la impresin, al poco rato Gabriel escucha al
Pualada gritando de dolor y lo ve desplomarse sangrando, con un enorme corte en el cuello. Gabriel
cree al principio que es obra del piurano pero ste se acerca y le asegura que otro se le haba
adelantado. El teniente, el cabo y los guardias irrumpen y encuentran al negro exhibicionista con un
cuchillo en la mano; asumen que es el asesino del Pualada y lo arrestan. Tambin llevan como testigos
a Gabriel y al piurano; Gabriel cuenta a los policas que Pacasmayo se quit la vida al no poder soportar
el abominable espectculo del muchacho prostituido, pero el cabo supone que el motivo ms probable
sera un sentimiento de celos por el maricn, lo cual indigna a Gabriel y al piurano. Ambos son devueltos
a la crcel, pero cuando atraviesan el patio se les acerca el Pato, un inspector, quien pistola en mano
amenaza al piurano y lo insulta, llamndolo cholo asqueroso. El Pato era un sopln o delator al
servicio del gobierno y como tal odiado por los presos polticos; el piurano no soporta la ofensa y con un
movimiento veloz saca su cuchillo y le da un tajo en el cuello. El Pato se desploma muerto ante la
estupefaccin de todos. Gabriel sube al tercer piso y anuncia a toda voz el suceso; todos celebran y dan
vivas al piurano. El relato termina cuando, al amanecer siguiente, Gabriel despierta al escuchar una voz
que llamaba a los presos desde la puerta de la prisin, imitando al Pualada. Era un negro joven, que
relevaba as al amo fallecido.
Crtica
Segn el anlisis de Vargas Llosa, desde un punto de vista formal esta novela es la ms imperfecta de
las que escribi Arguedas. Hace notar que en lo que respecta a la ancdota, hay demasiados cabos
sueltos, episodios como la disputa entre los apristas y comunistas por el incidente del Pianista, que
carecen de poder de persuasin, o que no armonizan con el contexto como el discurso a la muerte de
Cmac, o momentos que debieron ser de gran dramatismo pero que no lo son por estar mal resueltos,
como la muerte de Pualada a manos del negro que exhibe su miembro viril. Agrega tambin que
muchos de los personajes son borrosos y que la historia transcurre sin soltura, pues el tiempo narrativo
no est bien estructurado.
Empero, Vargas Llosa seala tambin sus aciertos. Segn su criterio, lo mejor sera la parte esttica
del libro, el ambiente de rutina embrutecedora, envilecimiento y podredumbre que sirve de marco a la
accin. Otro de los aciertos seran los personajes colectivos, entidades gregarias en las que el
individuo es absorbido y borrado por el conjunto, que funciona como el sincronismo de un ballet. Entre
esas tropas humanas la ms vvidamente representada sera la de los vagos, en quienes, pese a su
repulsin, Arguedas consigue preservar un relente de humanidad, y sus apariciones provocan, adems
de disgusto y pavor, compasin y hasta ternura. 4
El libro ha sido construido a base de dilogos; la parte descriptiva es menos importante que la oral. Esto
signific un cambio en la narrativa de Arguedas. En Yawar Fiesta haba ensayado con acierto una
reelaboracin castellana del quechua para hacer hablar a sus personajes indios, y ese estilo mestizo
alcanzaba un alto nivel artstico en Los ros profundos. En El Sexto, con una sola excepcin, quienes
hablan no son indios sino limeos, serranos que se expresan ordinariamente en espaol y gentes de
otras provincias de la costa. Arguedas trat de reproducir las variedades regionales y sociales el
castellano de los piuranos, de los serranos, de los zambos, de los criollos ms o menos educados
mediante la escritura fontica, a la manera de la literatura costumbrista, y aunque en algunos momentos
acert (por ejemplo, en el caso de Cmac), en otros fracas y cay en el manierismo y la parodia. Esto
es evidente cuando hablan los zambos o don Policarpo; esas expresiones argticas, deformaciones de
palabras trasladadas en bruto, sin recreacin artstica, consiguen un efecto contrario al que buscan (fue
el vicio capital del costumbrismo): parecen artificios, voces gangosas o en falsete.
De todos modos, aun con estas limitaciones, por su rica emotividad, sus hbiles contrastes y sus
relmpagos de poesa, el libro deja al final de la lectura, como todo lo que Arguedas escribi, una
impresin de belleza y de vida.5
Mensaje

Arguedas define a "El Sexto" como una escuela del vicio, pero a la vez como una escuela de
generosidad. Y es que en ese lugar el escritor encontr lo peor que la sociedad ha parido pero a la vez
la esperanza de quienes luchaban por cambiarla, sufriendo no solo la privacin de la libertad sino
torturas y sufrimientos. Al margen de las menudas disputas doctrinarias que se dan entre los presos
polticos, existe ideales comunes que en determinados momentos hermana a todos ellos: la lucha contra
una dictadura totalitaria y el deseo por implantar en el pas la justicia social.
Referencias
1.
2.

Vargas Llosa 1996, pp. 109-110; 212.


Vargas Llosa 1996, p. 219.

3.

Vargas Llosa 1996, pp. 212-213 (nota al pie de pgina).

4.

Vargas Llosa 1996, p. 231.

5.

Vargas Llosa 1996, p. 232.

Bibliografa

Arguedas, Jos Mara: El Sexto. Sexta Edicin. Lima, Editorial Horizonte, 1980.
Snchez, Luis Alberto: La literatura peruana. Derrotero para una historia cultural del Per, tomo V.
Cuarta edicin y definitiva. Lima, P. L. Villanueva Editor, 1975.

Vargas Llosa, Mario: La utopa arcaica. Jos Mara Arguedas y las ficciones del indigenismo.
Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1996. ISBN 968-16-4862-5

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Categoras:
Libros de 1958
Novelas de Jos Mara Arguedas

Resumen
Interior del penal El Sexto, Lima. Fue habilitado como crcel de presos polticos bajo el gobierno de Luis
Snchez Cerro y clausurado en 1985, bajo el primer gobierno de Alan Garca.
La novela empieza con el ingreso del joven Gabriel a la prisin de El Sexto, en pleno centro de Lima,
donde oye los cnticos de los presos polticos: los apristas cantan a todo pulmn La marsellesa
aprista y los comunistas el himno de La Internacional. Gabriel es un estudiante universitario
involucrado en una protesta contra la dictadura que rige al pas y por ello es conducido al pabelln
destinado a los presos polticos, situado en el tercer piso del penal. Es introducido en una celda, que
compartir en adelante con Alejandro Cmac Jimnez, un sindicalista minero de la sierra central, preso
por comunista.
Cmac se convierte para Gabriel en el gua y consejero en ese submundo donde se encuentra lo peor
y lo mejor del Per. La crcel est dividida en tres niveles: en el primer piso se encuentran los
delincuentes ms peligrosos y prontuariados; en el segundo estn los delincuentes no avezados
(violadores, ladrones primerizos, estafadores, etc.) y en el tercero se encuentran, como ya queda dicho,
los presos polticos. Gabriel va conociendo uno por uno a los presidiarios. Pedro es el lder de los
comunistas y Luis el de los apristas; estos ltimos son los ms numerosos (ms de 200, frente a 30
comunistas). Destacan tambin el aprista Juan o Mokontullo y el comunista Torralba. Otros
polticos como el Pacasmayo y el piurano Policarpo Herrera se consideran apolticos y aducen estar
en prisin por venganzas personales. De entre los delincuentes del piso inferior Gabriel conoce a los que
son los amos del Sexto: Marav, el negro Pualada y el Rosita, ste ltimo un travestido. Otro grupo lo
conforman los vagos, algunos de los cuales son pintorescos, como el negro que ensea su pene,
inmenso como el de una bestia de carga, a cambio de diez centavos; pero otros son verdaderos
espantajos humanos, vctimas de la burla y el sadismo de los ms avezados, como el Pianista, el
Japons y el Clavel.
Lo ocurrido en torno a Clavel ejemplifica en su mxima expresin el horror carcelario. Clavel es un
muchacho homosexual quien luego de ser violado por los presos, es encerrado por Pualada en una
celda obligndolo a prostituirse, todo ello con la complicidad de los guardias y las autoridades
penitenciarias. Clavel termina por enloquecer.

Otra escena nos permite conocer el alma bondadosa de Gabriel. Cuando el Pianista agoniza en el
pasillo vctima de los maltratos sufridos, Gabriel, con ayuda de Mokontullo, lo recoge, lo regresa a su
celda y lo abriga con su ropa. Inesperadamente se acerca el Rosita ofreciendo ayuda y proteccin al
Pianista. Pero ste aparece muerto al da siguiente y algunos presos acusan a Gabriel de ser
responsable de su muerte, presumiendo que las ropas que le regal haban atrado la codicia de los
vagos quienes en el forcejeo para quitrselas lo habran ahorcado. Esto provoca una disputa entre
apristas y comunistas; los primeros acusan a los segundos de provocar el incidente, para enredar a
Mokontullo con Rosita, y as ensuciar la trayectoria de quien era considerado como la esperanza del
partido, por su juventud y entusiasmo. Este incidente provoca una serie de discusiones entre los
militantes de cada partido. Los apristas se consideran los verdaderos representantes del pueblo peruano
y acusan a los comunistas de estar al servicio de Mosc; por su parte, los comunistas acusan a los
apristas de ser intrigantes y actuar solo como instrumentos de la clase oligrquica para frenar la
revolucin autntica. Ante tal discusin, Gabriel no tiene reparos en decir abiertamente que no comulga
con ideologas y disciplinas politizadas que, segn l, limitan la libertad natural del ser humano. Los
dems comunistas le responden que es un idealista y soador, y que le faltaba compenetrarse ms con
la doctrina del partido.
Mientras tanto, el Clavel continua siendo prostituido en su celda, lo que conmueve y repugna a los
presos polticos. El ms afectado es Pacasmayo, quien para colmo es presa de una extraa
enfermedad que le hace enrojecer el rostro, ante la indiferencia del mdico de la prisin, quien se limita a
decirle que solo es un mal pasajero. El piurano tambin demuestra abiertamente su aversin hacia todos
los actos homosexuales y de violencia sexual que se practican en la crcel. Los lderes de los presos
polticos se ponen de acuerdo y solicitan una entrevista con el Comisario del penal; asimismo le envan
un petitorio donde exigen que se ponga fin al trfico sexual y se trasladen a otra prisin al Pualada,
Marav y Rosita. Firman la solicitud Pedro, Luis y Gabriel (ste ltimo en nombre de los universitarios e
independientes). El Comisario llama a todos ellos a su despacho; luego de leer el petitorio, lo rechaza
iracundo, aduciendo que la crcel era precisamente para eso, para que los presos se jodieran entre
ellos, y que deban estar ms bien agradecidos los polticos de que no fueran encerrados en el primer
piso, lo cual sera, segn l, el verdadero castigo, por traidores a la patria. Luis y Gabriel no se contienen
y responden digna y airadamente; ante lo cual el Comisario llama a los guardias y ordena que los
golpeen y los devuelvan a sus celdas.
Poco despus fallece Alejandro Cmac en brazos de Gabriel. En los ltimos das su salud se haba
quebrantado y perdido la visin de un ojo. Todos los polticos, apristas y comunitas rinden homenaje a
quien consideran un gran luchador social. Pedro da un vibrante discurso. El cadver es sacado y los
presos lo despiden cantando a toda voz sus himnos respectivos. El teniente es enviado a acallar a los
presos, pero no logra su cometido. La muerte de Cmac coincide con la del Japons, vctima del hambre
y los golpes; ambos cuerpos son sacados del penal en el mismo camin.
Otro suceso que conmueve a Gabriel es el ocurrido en torno a Libio Tasaico, un muchacho serrano y
sirviente, de 14 aos, quien llega a la crcel acusado por su patrona de robarle una joya costosa. Esa
misma noche Pualada y otros negros violan al muchacho, quien amanece llorando desconsoladamente.
Gabriel trata de calmarlo; lo lleva a su celda y le cuenta sobre la vida de su pueblo situado tambin en
las serranas, donde los hombres son valientes y no lloran a pesar de latiguearse en las festividades
patronales. Libio siente entonces alivio al encontrar a una persona que le habla con el idioma del
corazn. Poco despus la patrona del muchacho avisa que ya encontr la joya perdida y pide que le
entreguen a Libio, pero ste no quiere regresar donde ella. Gabriel le convence entonces para que se
vaya de la prisin y lo despide afectuosamente, dndole la direccin de un amigo donde lo alojaran y
daran trabajo.
Este ltimo incidente convence a Gabriel que el negro Pualada deba morir y pide al Piurano que lo
asesine. El piurano promete hacerlo y se consigue un enorme cuchillo. Una noche, Gabriel escucha los
gritos de Pacasmayo; al asomarse por la baranda, lo ve arrojarse desde lo alto contra las rejas de la
celda del Clavel, rompindose el cuello. No repuesto de la impresin, al poco rato Gabriel escucha al
Pualada gritando de dolor y lo ve desplomarse sangrando, con un enorme corte en el cuello. Gabriel
cree al principio que es obra del piurano pero ste se acerca y le asegura que otro se le haba
adelantado. El teniente, el cabo y los guardias irrumpen y encuentran al negro exhibicionista con un
cuchillo en la mano; asumen que es el asesino del Pualada y lo arrestan. Tambin llevan como testigos
a Gabriel y al piurano; Gabriel cuenta a los policas que Pacasmayo se quit la vida al no poder soportar

el abominable espectculo del muchacho prostituido, pero el cabo supone que el motivo ms probable
sera un sentimiento de celos por el maricn, lo cual indigna a Gabriel y al piurano. Ambos son devueltos
a la crcel, pero cuando atraviesan el patio se les acerca el Pato, un inspector, quien pistola en mano
amenaza al piurano y lo insulta, llamndolo cholo asqueroso. El Pato era un sopln o delator al
servicio del gobierno y como tal odiado por los presos polticos; el piurano no soporta la ofensa y con un
movimiento veloz saca su cuchillo y le da un tajo en el cuello. El Pato se desploma muerto ante la
estupefaccin de todos. Gabriel sube al tercer piso y anuncia a toda voz el suceso; todos celebran y dan
vivas al piurano. El relato termina cuando, al amanecer siguiente, Gabriel despierta al escuchar una voz
que llamaba a los presos desde la puerta de la prisin, imitando al Pualada. Era un negro joven, que
relevaba as al amo fallecido. Fantasmas La tarde mora lentamente en el horizonte, cuando Sonia
estuvo de nuevo frente a su casa. No haba vuelto a ella desde que fuera al velatorio de Samuel, su
marido, el da anterior, y le costaba horrores tener que abrir la puerta y enfrentarse a las sombras de su
anterior vida.