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Um dos primeiros a descobrir e publicar as relaes entre corrente eltrica e o

magnetismo foi Romagnosi, que em 1802 afirmou que um fio conectado a uma pilha
provocava um desvio na agulha de uma bssola que estivesse prxima. No entanto essa
notcia no recebeu o crdito que lhe era devido at que, em 1820, Hans Christian
Orsted montou um experimento similar. A partir dai foi que se iniciaram as pesquisas.
No existe um inventor do contator, foram vrios pesquisadores que aos poucos foram
descobrindo a utilidade do eletromagnetismo.
Benjamin Franklim antes desses dois j pesquisava a interferncia do magnetismo com
a eletricidade.

Contatores

Contatores so dispositivos de manobra mecnica, construdos para


uma elevada freqncia de operao, podendo ser utilizados
individualmente, acoplados a rels de sobrecarga e na proteo de
sobrecorrentes. H certos tipos de contatores com capacidade de
estabelecer e interromper correntes de curto-circuito. Basicamente,
existem contatores para motores e contatores auxiliares.
OBS: Os contatores para motores e os contatores auxiliares so
basicamente semelhantes. O que os diferencia so algumas
caractersticas mecnicas e eltricas.
Os contatores podem ser divididos em dois grandes grupos:
Contator para motor
Contator auxiliar

Contatores para motores

Os contatores para motores tem as seguintes caractersticas:


Dois tipos de contatos com capacidade de carga diferentes
(principais e auxiliares).
Maior robustez de construo
Possibilidade de receber rels de proteo
Existncia de cmara de extino de arco voltaico
Variao de potncia da bobina do eletrom de acordo com o tipo
do contator.
Tamanho fsico de acordo com a potncia a ser comandada
Possibilidade de ter a bobina do eletrom secundrio
Contatores auxiliares

Os contatores auxiliares so utilizados para aumentar o nmero de

contatos auxiliares dos contatores de motores para evitar repique e


comandar contatores de elevado consumo na bobina.
Os contatores auxiliares tm as seguintes caractersticas:
Tamanho fsico varivel conforme o nmero de contatos
Potncia da bobina do eletrom praticamente constante
Corrente nominal de carga mxima de 10 A para todos os contatos
Ausncia de necessidade de rel de proteo e de cmara de
extino
Os principais elementos construtivos de um contator so:
Contato Principal
Contato Auxiliar
Carcaa
Acessrios
Contatos Principais

Os contatos principais tm a funo de estabelecer e interromper


correntes de motores e chavear cargas resistivas ou capacitivas. O
contato realizado por meio de placas de prata cuja vida til
termina quando essas placas esto reduzidas a 1/3 de seu valor
inicial.
Contatos Auxiliares

Os contatos auxiliares so dimensionados para comutao de


circuitos auxiliares para comando, sinalizao e intertravamento
eltrico. Eles podem ser do tipo NA (normalmente aberto) ou NF
(normalmente fechado) de acordo com a sua funo.
Sistema de acionamento
Para esse sistema de acionamento existem anis de curto-circuito
que se situam sobre o ncleo fixo do contator e evitam o rudo por
meio da passagem da CA por zero. Um entreferro reduz a
remanescncia aps a interrupo da tenso de comando e evita a
colagem do ncleo. Aps a desenergizao da bobina de
acionamento, o retorno dos contatos principais (bem como dos
auxiliares) para a posio original de repouso garantido pelas
molas de compresso.
Carcaa

A carcaa dos contatores constituda de 2 partes simtricas (tipo


macho e fmea), unidas por meio de grampos.Retirando-se os
grampos de fechamento do contator e sua capa frontal possvel
abri-lo e inspecionar seu interior, bem como substituir os contatos
principais e os da bobina

Vantagem do emprego de contatores


Comando distncia
Elevado nmero de manobras
Grande vida til mecnica
Pequeno espao para montagem
Garantia de contato imediato
Tenso de operao de 85 a 110% da tenso nominal prevista para
contator.
Montagem dos contatores

Os contatores devem ser montados de preferncia verticalmente em


local que no esteja sujeito a trepidao. Em geral, permitido uma
inclinao mxima do plano de montagem de 22,5 em relao a
vertical, o que permite a instalao em navios. Na instalao de
contatores abertos, o espao livre em frente a cmara deve ser no

mximo de 45mm.
Normas de identificao dos contatos dos contatores. A
normalizao nas identificaes de terminais dos contatos e demais
dispositivos de manobra de baixa tenso o meio utilizado para
tornar mais uniforme a execuo de projetos de comandos e facilitar
a localizao e funo desses elementos na instalao. A
identificao feita por letras maisculas nas bobinas com apenas
um enrolamento.