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UNIVERSIDAD CATLICA DEL NORTE

FACULTAD DE INGENIERA Y CIENCIAS GEOLGICAS


Departamento de Ingeniera Metalrgica y Minas

CARACTERSTICAS Y UTILIZACIN DE ESCORIAS DEL PROCESO DE


FUNDICIN.
Seminario para optar al ttulo de Ingeniero de Ejecucin Metalrgico

GONZALO ANDRS ESPARZA FERNNDEZ


ANDRS GABRIEL GONZLEZ LPEZ
Profesor Gua: Ing. Civil Metalrgico Sra. Mara Hilda Flores Medel

Antofagasta, Chile
2014

TABLA DE CONTENIDOS

CONTENIDOS
RESUMEN..................................................................................................................VIII
INTRODUCCIN............................................................................................................1
CAPTULO I. PROCESO DE FUNDICIN DE COBRE..........................................3
1.

Fundicin de Cobre..................................................................................................3
1.1.

Mata y Escoria...................................................................................................4

1.1.1.

Mata.............................................................................................................4

1.1.2.

Escoria.........................................................................................................5

1.2.

Proceso de conversin........................................................................................5

1.3.

Etapa de refinacin y moldeo de nodos.........................................................6

CAPTULO II. FUNDICIONES PRIMARIAS CHILENAS.......................................9


2.

Descripcin de las fundiciones primarias Chilenas...............................................9


2.1.

Fundiciones en Chile.........................................................................................9

2.1.1.

Chuquicamata, Codelco. Chile..................................................................9

2.1.2.

Potrerillos, Codelco. Chile.......................................................................10

2.1.3.

Caletones, Codelco. Chile.........................................................................11

2.1.4.

Ventanas, Codelco. Chile.........................................................................12

2.1.5.

Hernn Videla (Paipote) Empresa Nacional de Minera (ENAMI)..13

2.1.6.

Fundicin Altonorte.................................................................................13

2.1.7.

Chagres, Anglo American Chile Ltda.....................................................14

CAPTULO III. TRATAMIENTOS DE ESCORIAS.................................................17


3.

Tratamientos de escorias........................................................................................17
3.1.

Tratamiento de escoria en horno tipo Teniente.............................................17

3.2.

Tratamiento de escoria en Horno Elctrico...................................................18

3.3.

Tratamiento de escoria por Flotacin............................................................18

CAPTULO IV. CARACTERSTICAS DE ESCORIAS...........................................21


4.

Escorias...................................................................................................................21
4.1.

Escoria de Cobre..............................................................................................21

4.1.1.

Acidez y Basicidad....................................................................................21

4.1.2.

Propiedades fsicas...................................................................................22

4.1.3.

Viscosidad..................................................................................................24

4.1.4.

Densidad y tensiones interfaciales..........................................................25

4.1.5.

Propiedades qumicas...............................................................................25

4.1.6.

Caracterizacin escoria de cobre............................................................26

4.1.7.

Prdidas de cobre en la escoria...............................................................27

4.1.8.

Cobre atrapado mecnicamente en las escorias....................................28

4.1.9.

Escorias de convertidor............................................................................29

4.1.10.
4.2.

Composicin qumica de escorias de Fundiciones Chilenas.............29

Escoria de Alto Horno.....................................................................................30

4.2.1.

Caractersticas y propiedades de escorias de Alto Horno.....................31

4.2.2.

Propiedades fsicas...................................................................................32

4.2.3.

Propiedades qumicas...............................................................................33

4.2.4.

Propiedades mecnicas............................................................................33

4.3.

Pre-tratamiento de la escoria de Alto Horno, Aceras..................................34

4.3.1.

Escoria cristalizada..................................................................................34

4.3.2.

Escoria vitrificada (granulada o peletizada)..........................................34

4.3.3.

Escoria expandida....................................................................................35

CAPTULO V. NORMAS MEDIOAMBIENTALES CHILENAS............................36


5.

CONAMA...............................................................................................................36
5.1.

Comisin Nacional del Medio Ambiente.......................................................36

5.2.

Ley 19300, bases generales del Medio Ambiente..........................................36

5.3.

Reglamento sanitario sobre manejo de residuos peligrosos. Decreto 148.. 40

5.4.

Disposiciones generales...................................................................................41

5.5.

Operaciones de reuso y/o reciclaje.................................................................44

CAPTULO VI. UTILIZACIN DE ESCORIAS EN OTROS PROCESOS


INDUSTRIALES............................................................................................................45
6.

Escorias en otros procesos productivos................................................................45


6.1.

Utilizacin de escorias en cementos y concreto.............................................45

6.1.1.

Antecedentes Histricos...........................................................................45

6.1.2.

Cemento Prtland....................................................................................46

6.1.3.

Escorias, material alternativo.................................................................47

6.1.4.

Influencia de la escoria en las caractersticas de los cementos.............48

6.1.5.

Alternativa de incorporar la escoria al proceso.....................................49

6.1.6.

Caractersticas generales de los cementos con escoria..........................50

6.2.

Escorias en explanadas, bases y sub-bases de carreteras.............................54

6.2.1.

Aspectos medioambientales.....................................................................54

6.2.2.

Aspectos tcnicos......................................................................................55

6.3.

Usos Alternativos Para la Escoria de Fundicin...........................................57

6.3.1.
6.4.

Estudios en Chile......................................................................................59

Cemento siderrgico en Chile........................................................................60

6.4.1.

Propiedades...............................................................................................60

6.4.2.

Aplicacin..................................................................................................61

CONCLUSIONES..........................................................................................................62
GLOSARIO....................................................................................................................64
BIBLIOGRAFA............................................................................................................66
ANEXOS.........................................................................................................................68
Anexo N1. Granulacin y escoria granulada de alto horno..................................68
Anexo N2. Obras realizadas con cementos de escoria como materia prima.......69

NDICE DE TABLAS
Tabla 1. Composicin y estructura de escorias silicatadas.........................................22
Tabla 2. Propiedades de Mata y Escoria......................................................................23
Tabla 3. Propiedades de escoria de Fusin...................................................................24
Tabla 4. Efecto de CaO y Al2O3 en la separacin de fases a 1200 C........................27
Tabla 5. Parmetros que afectan al escorificado durante la fusin del cobre..........28
Tabla 6. Composicin qumica de escorias de cobre Chilenas...................................30
Tabla 7. Composicin qumica de la escoria de Alto horno........................................31
Tabla 8. Propiedades fsicas de las escorias de Alto horno.........................................32
Tabla 9. Clasificacin cemento Prtland......................................................................47

NDICE DE FIGURAS
Figura N1: Procesos piro-metalrgicos de extraccin del cobre................................8
Figura N2. Diagrama FeO-FeS-SiO2 e inmiscibilidad a 1200 C. ............................26
Figura N3: Principales productos obtenidos a partir de escoria para el rea de la
construccin................................................................................................................58
Figura N4. Granulacin de escoria.............................................................................68
Figura N5. Escoria granulada.....................................................................................68
Figura N6. Dique de Mnaco. Fase final del proceso de construccin...................69
Figura N7. Adriatic LNG Terminal. Fase de montaje de las instalaciones.............70
Figura N8. Puente de La Pepa: Construccin de las pilas....................................71

NOMENCLATURA

CT

Convertidor Teniente.

CPS

Convertidores Peirce-Smith.

HLE

Hornos de Limpieza de Escoria.

a/c

Relacin Agua / Cemento.

SR

Sulfato Resistente.

MR

Mar Resistente.

IGE

Indice Granulomtrico de Envejecimiento.

UNESID

Unin de Empresas Siderrgicas.

CONAMA

Corporacin Nacional del Medio Ambiente.

SEIA

Servicio de Evaluacin Ambiental.

RESUMEN
Las escorias productos de las fundiciones del cobre se van acumulando ao a
ao, con aproximadamente 2,2 toneladas de escoria por tonelada de cobre blster
producido, por ende es necesario tener un control de este residuo minero. Por ello se
investig sobre las vas para reciclarlas y no solamente depositarlas en botaderos.
El estudio comienza con la recopilacin de informacin sobre el proceso de
fusin de concentrado de cobre y hierro, para ello se realiz un resumen de cmo
funciona cada paso en el proceso de fundicin y adems se describen las fundiciones
primarias en Chile. Un punto importante en el reciclado de los residuos de las
fundiciones es saber las composiciones de las escorias a ser utilizadas para reciclarlas, es
por ello que se estudian las caractersticas de las escorias de las fundiciones. Se
presentan tambin las normativas que rigen a las grandes mineras sobre la depositacin
de residuos industriales. Finalizando con la investigacin se presentan los diferentes
usos en otros procesos industriales que se les da a las escorias.
Se ha logrado establecer que es posible derivar la escoria de fundicin a otro
proceso industrial, y la principal va que se est implementando es derivar la escoria a la
industria cementera. Tambin se afirma que hoy en da el reciclaje es de real
importancia, y la demanda de cemento Portland se incrementa conforme aumenta la
poblacin mundial. Los altos requerimientos energticos y las fuertes emisiones de
contaminantes asociados a las industrias cementeras, hacen de los residuos de las
fundiciones una buena opcin para ayudar al medio ambiente y de paso favorecer la
economa, utilizando dichas escorias como materias primas.

INTRODUCCIN

Las polticas medio ambientales del Estado de Chile estn promoviendo los
conceptos de reduccin, reciclaje y reutilizacin de los residuos industriales, dentro de
los cuales encontramos las escorias de la industria del cobre y hierro. Debido a estas
nuevas regulaciones ambientales han visto las problemticas como desafos para generar
nuevos recursos.
En las fundiciones de concentrados de cobre u otros minerales tales como hierro,
las escorias estn compuestas por elementos que no tienen valores econmicos, pero
tambin por pequeos porcentajes de metales valiosos, que son arrastrados por dichas
escorias y posteriormente son recuperados por diferentes procesos, tales como:
-

Tratamientos de escorias en hornos tipos Tenientes.


Tratamientos de escorias en hornos tipo Elctricos.
Tratamientos de escorias por Flotacin.

Los materiales inservibles son simplemente desechados y dejados en botaderos


acumulndolos ao tras ao. Este acumulamiento a lo largo del tiempo se ha vuelto un
problema medio ambiental ya que muchos de estos residuos contienen compuestos
peligrosos para la salud y el medio en que vivimos. El reciclaje es un proceso cuyo
principal objetivo es convertir desechos en nuevos productos, reduciendo as el consumo
de nuevas materias primas y uso de energa. El aire es uno de los principales
beneficiados, ya que se reduce la contaminacin. En cuanto a las escorias existen
alternativas cuyas propiedades son aprovechadas para elaborar materiales de
construccin tales como cemento y algunos ridos.
En la presente investigacin se aborda principalmente el tema de las escorias y
sus propiedades para determinar el fin que se les pueda dar y no ser desechadas y
acumuladas. Tambin el estudio entrega algunos de los usos que hoy en da se le da a las
escorias.
El objetivo principal es argumentar la reutilizacin de escorias del proceso de
fundicin en otros sistemas productivos.
Los objetivos especficos son:
-

Determinar las caractersticas de las escorias producidas en los procesos de


fundicin.

Recopilar informacin bibliogrfica de la utilizacin de escorias del proceso


de fundicin en otros procesos productivos en nuestro pas.

Se espera colaborar con el medioambiente, pero principalmente aprovechar los


desechos de los procesos de fundicin como materias primas para otros procesos
productivos industriales, argumentando y demostrando que es posible ayudar al
medioambiente y de paso contribuir al desarrollo de nuevas vas de sustentabilidad
econmica para las grandes y medianas empresas.

CAPTULO I. PROCESO DE FUNDICIN DE COBRE.


1. Fundicin de Cobre.

Conceptualmente, una fundicin de concentrados de cobre es aquella cuya


alimentacin est constituida exclusivamente por concentrados de cobre, oro y/o plata
provenientes de una planta de beneficio de minerales.
Los materiales circulantes (carga fra, ripios, rechazos) desechos de nodos y
rechazos de ctodos provenientes de las refineras electrolticas integradas, constituyen
materiales de recirculacin interna del complejo de fundicin - refinera. La nica va
externa de ingreso de cobre al proceso es el contenido en el concentrado. (Comisin
Chilena del Cobre, Abril 2004).
El proceso de fundicin consiste en la fusin de concentrado a temperatura del orden
de 1.150 1.250 C para producir dos fases lquidas inmiscibles: escoria (xido) y eje o
mata rica en cobre (sulfuro). El producto principal del proceso de fusin es un eje o mata
de

Cu 2 S

FeS

(50 70%

Cu ), que pasa al proceso de conversin para la

produccin de cobre blster. La escoria de fusin se enva a una etapa de limpieza para
recuperar la mayor parte de cobre que contiene. (Comisin Chilena del Cobre, Abril
2004).
El beneficio de minerales de cobre produce concentrados que consisten
principalmente de minerales de sulfuros, con pequeas cantidades de xidos y de ganga
(A12O3, CaO, MgO, SiO2). Tericamente, este material podra hacerse reaccionar
directamente para producir Cu metlico por oxidacin de los sulfuros, segn reacciones
(1), (2), (3).
5

CuFeS 2+ O2 Cu + FeO +2 SO2


2

(1)

Cu 2 S+O2 2 Cu+ 2 SO 2

(2)

5
FeS2 + O 2 FeO+2 SO 2
2

(3)

Estas reacciones son exotrmicas, lo que significa que generan calor. Como
resultado, la fundicin de concentrados de cobre debe generar cobre fundido y una
escoria fundida que contiene las impurezas, principalmente xidos tales como: FeO,
Fe3O4, entre otros y fundentes, SiO2 principalmente que no son de valor econmico. Sin
embargo, bajo condiciones oxidantes, como la inyeccin de exceso de oxgeno al
proceso, el Cu tiende a formar xido de Cu, segn reaccin (4).
3
Cu2 S+ O 2 Cu 2 O+2 SO2
2

(4)

1.1.
Mata y Escoria.
1.1.1. Mata.
El propsito principal de la fundicin a mata, es convertir los minerales sulfurados
presentes en los concentrados de cobre, en tres productos: mata fundida, escoria fundida
y gas residual. Al proceso es inyectado O2 como aire enriquecido, la reaccin principal
(5) toma la forma:
CuFeS 2+ O 2 CuFeS( mata)+ FeO + SO 2

(5)

La estequiometria vara, dependiendo de los niveles de calcopirita y otros minerales


de sulfuro de Cu-Fe en el concentrado y en el grado de oxidacin del Fe.
El uso de demasiado oxgeno al proceso de fusin estimula la oxidacin de Cu a
Cu2O, como se indica en la reaccin (4).
El xido de Cu generado por esta reaccin (4) se disuelve en la escoria, lo que es
indeseable. Como resultado, la adicin de la cantidad correcta de O 2 necesario para
producir un grado de la mata aceptable sin generar una escoria demasiado alta en Cu es
una parte clave de la estrategia de fundicin. (Biswas y Davenport, 2002).

1.1.2. Escoria.
La escoria es una solucin de xidos fundidos. Los xidos que se encuentran
comnmente en las escorias son: xido ferroso (FeO), xido frrico (Fe 2O3), slice
(SiO2), almina (A1203), xido de calcio (CaO) y magnesio (MgO).
1.2.

Proceso de conversin.
En esta etapa el objetivo principalmente es eliminar el Fe y S y otras impurezas

mediante un proceso de oxidacin. Mediante el proceso de conversin se tratan los


productos obtenidos en la fusin, para obtener cobre de alta pureza. Para esto se utilizan
hornos convertidores convencionales llamados Peirce-Smith, en honor a sus creadores.
El convertidor Peirce-Smith consiste en un reactor cilndrico de 4,5 m de dimetro por
11 m de largo, aproximadamente, donde se procesan separadamente el eje proveniente
del horno de reverbero y el metal blanco proveniente del convertidor Teniente.
Este es un proceso cerrado, es decir, una misma carga es tratada y llevada hasta el
final, sin recarga de material. Finalmente se obtiene cobre blster, cobre producido a
partir de la fusin de la mata o eje en los hornos convertidores con una pureza de 99,5%.
Este cobre es llevado a los hornos de refino y de moldeo desde donde se obtiene el cobre
andico que va al proceso de electro-refinacin. Su nombre proviene del aspecto que
tienen los productos moldeados en su superficie (blster = ampolla). (Riquezas mineras
de Chile a nivel mundial, 2000).
En la actualidad se utiliza la tecnologa del Convertidor Teniente que ha sido
aplicada exitosamente en Chile, donde fue desarrollada, desde 1977. El proceso de
fusin conversin en el Convertidor Teniente est basado en los fenmenos fsicoqumicos de inmiscibilidad en fase lquida.
El objetivo del proceso es producir Metal Blanco con un contenido de cobre entre 74
y 76%. Las reacciones de oxidacin en el proceso de fusin-conversin se regulan
mediante la razn msica de la carga alimentada y el flujo de oxgeno inyectado al CT.

El calor generado en el CT se debe a las reacciones de oxidacin que ocurren en l y


su velocidad de generacin depende del flujo de oxgeno y de la ley del metal blanco. El
balance de calor se ajusta mediante la adicin de los circulantes fros generados en el
proceso de fundicin, por el grado de enriquecimiento del aire de soplado y por el uso
del quemador sumergido.
La fusin-conversin en el CT se produce a temperaturas cercanas a los 1.240 C
mediante la inyeccin a presin de aire enriquecido al 35 36% en oxgeno. El CT
dispone de toberas de aire oxgeno repartidas en varios paos y una tobera adicional de
inyeccin de concentrados, por cada pao.
El soplado continuo del bao fundido a travs de las toberas, mediante la mezcla
gaseosa formada por aire comprimido de baja presin y oxgeno industrial, permite la
agitacin del bao fundido y la oxidacin parcial del sulfuro de hierro y del azufre
contenido en la carga. (Comisin Chilena del Cobre, Abril 2004).
1.3.

Etapa de refinacin y moldeo de nodos.


El objetivo principal de la refinacin a fuego es remover el azufre (del orden de 500

ppm) y el oxgeno (del orden de 5.000 ppm) del cobre blster, a fin de evitar la
formacin de ampollas durante la solidificacin. Tradicionalmente, esto se realiza en dos
etapas:
- Oxidacin: del azufre a SO2, mediante la adicin de aire, hasta alcanzar valores de
10 30 ppm de azufre en el cobre.
-Reduccin: eliminacin del oxgeno disuelto en el cobre proveniente de la
conversin y de la anterior etapa de oxidacin, hasta alcanzar valores del orden de
500 1.000 ppm. Esto se realiza introduciendo un reductor (madera en bruto no
impregnada con algn compuesto qumico, hidrocarburo, carbn) para remover el
oxgeno como CO y H2O.
El refino a fuego se realiza principalmente en hornos rotatorios alcanzando stos una
temperatura de operacin del orden de 1.200 C, lo que aporta el suficiente
sobrecalentamiento para la posterior etapa de moldeo de nodos.

Las reacciones de la etapa de refinacin producen muy poco calor, por lo que
para mantener la temperatura de los hornos es necesario utilizar algn combustible.
Una vez terminados los procesos de refinacin se realiza el moldeo del producto
final en grandes ruedas de moldeo del tipo giratorio, donde tambin las temperaturas
fluctan alrededor de los 1.200 C. (Comisin Chilena del Cobre, Abril 2004).

El diagrama de flujo de una fundicin se presenta en la figura N1. Donde es


posible apreciar los diferentes procesos anteriormente descritos.

Figura N1: Procesos piro-metalrgicos de extraccin del cobre (Archivo


personal, 2014).

CAPTULO II. FUNDICIONES PRIMARIAS CHILENAS.


2. Descripcin de las fundiciones primarias Chilenas.

Chile cuenta con siete fundiciones alimentadas nicamente de concentrados de cobre


provenientes de plantas concentradoras, es por ello llamadas primarias. A continuacin
se presenta las principales Fundiciones de concentrados de nuestro pas.
2.1.

Fundiciones en Chile.

2.1.1. Chuquicamata, Codelco. Chile.


La fundicin de Chuquicamata tiene una capacidad instalada de procesamiento de
concentrados de 1,63 millones de toneladas anuales para producir del orden de 550 mil
toneladas de nodos de cobre.
La fundicin recibe concentrados (propios y externos), fundentes y materiales de
recirculacin en tolvas y camas de almacenamiento, donde se preparan para los
requerimientos especficos de las diferentes unidades productivas. Desde el
almacenamiento el concentrado es llevado a las unidades de secado (2 secadores rotatorios), donde entran con una humedad promedio de 8% y se descargan con 0,2%.
El concentrado seco se entrega, va transporte neumtico, a las unidades de fusin
que son: un horno Flash Outokumpu y un Convertidor Teniente (CT). Las caractersticas
ms relevantes de los productos de los equipos de fusin son:
Horno Flash:
Eje (60 a 62% Cu).
Escorias (2 a 2,5% Cu).
Gases (18 a 20% SO2) a planta de cido.
CT:
Metal Blanco (73 a 75% Cu).
Escorias (5 a 6% Cu; 18 a 20% Fe3O4).
Gases (8 a 10% SO2) a planta de cido.
El Eje y el Metal Blanco se alimentan a los convertidores Peirce-Smith (CPS) para
su conversin a Blister. La fundicin tiene 4 CPS, tres operativos y uno en stand by.

La escoria del horno Flash se trata en un horno piro-metalrgico para recuperar parte
del cobre y luego va a botadero. La escoria del CT va a un horno elctrico de limpieza
de escorias, donde se recupera el cobre atrapado, el que es retornado a los CPS.
(Comisin Chilena del Cobre, Abril 2004).
2.1.2.

Potrerillos, Codelco. Chile.

La fundicin Potrerillos de la Divisin Salvador tiene una capacidad de


procesamiento de concentrados de 680.000 toneladas anuales, 32% de los cuales
provienen de su complejo mina-concentradora y el resto son concentrados externos.
Los concentrados se almacenan en tolvas en la Planta de Recepcin y Mezcla, y
desde all son enviados mediante una correa transportadora de tipo tubular a una tolva de
almacenamiento intermedio, desde donde se alimentan al secador de lecho fluidizado, el
que utiliza una mezcla de aire y gases de combustin de petrleo combustible como
medio de transferencia de calor.
En la etapa de fusin en el convertidor Teniente (CT) el concentrado seco (0,2%
humedad) se inyecta al bao fundido en forma sumergida a travs de toberas y se insufla
aire enriquecido con oxgeno (35 37%). En el reactor los concentrados se funden en
forma autgena. A travs del garr-gun se alimenta el fundente (slice) y el material
circulante.
En el CT se generan tres flujos de material:
Metal Blanco lquido, con 72-75% de Cu, 5% Fe y 21% S.
Escoria lquida, con 8% Cu, 38%
Gases con alto contenido de

Fe y 26% SO2.

SO2.

La escoria lquida (1.220 1.250 C) se extrae tambin en forma intermitente y se


transporta hasta los Hornos piro-metalrgicos de Limpieza de Escoria. La escoria final,

con 0,9%

Cu, se transporta a botadero para disposicin final. (Comisin Chilena del

Cobre, Abril 2004).


2.1.3.

Caletones, Codelco. Chile.

La fundicin de Caletones de la Divisin El Teniente de CODELCO-Chile posee una


capacidad instalada para procesar 1,25 millones de toneladas de concentrados de cobre,
siendo aproximadamente un 90% concentrado propio y un 10% externo, proveniente de
la Divisin Andina de la misma empresa. Su produccin de cobre blster es del orden de
365.000 toneladas anuales.
El concentrado se alimenta a la fundicin con una humedad promedio de 8 9%, y
es sometido a una etapa de secado en 2 secadores de lecho fluidizado, de donde sale con
una humedad inferior al 0,2%.
El proceso de fusin se realiza en 2 CT y se inicia con la inyeccin de concentrado
seco, en forma neumtica, por medio de toberas al bao fundido del reactor. Aqu se
aprovecha el calor generado por la reaccin del oxgeno presente en el aire de soplado
con los sulfuros de hierro y cobre contenidos en el concentrado, que genera un eje de
alta ley o Metal Blanco de 74 a 76% de

Cu, una escoria con 4 a 8% de

Cu y 16 a

18% de Fe3O4 y una corriente de gases con un 23 a 26% de SO 2 en la boca del reactor,
concentracin que depende principalmente del enriquecimiento en oxgeno del aire de
soplado.
Los gases del convertidor Teniente arrastran una cantidad de polvo que es
recuperado en los precipitadores electrostticos y posteriormente enviados a la planta de
tratamiento de polvos, donde se recupera el cobre soluble por mtodos hidrometalrgicos y el material no soluble es retornado a la fundicin mezclado con el
concentrado. Este retorno representa alrededor del 0,1% del concentrado alimentado a la
fundicin.
Adems de concentrado en el convertidor Teniente se alimentan otros materiales
internos de la fundicin:

Carga fra, que es una mezcla de materiales proveniente del enfriamiento del
material lquido circulante en la fundicin;
Ripios, material recirculante desde la planta de tratamiento de polvos mezclado
con el concentrado;
Lquidos internos recirculantes, metal de hornos de limpieza de escorias,
escorias de conversin y etapas de refinado.
La escoria generada en los convertidores Teniente se trata en 4 hornos pirometalrgicos de limpieza de escorias. Los productos que se obtienen en estos hornos son
una escoria descartable con un contenido bajo en Cu (0,7 a 1,0%) y un metal blanco con
contenidos de 60 a 74% de

Cu. (Comisin Chilena del Cobre, Abril 2004).

2.1.4. Ventanas, Codelco. Chile.


Las fundiciones de ENAMI tienen como misin fundamental prestar servicios de
fundicin y refinacin de cobre a productores de la pequea, mediana y gran minera.
La fundicin Ventanas tiene una capacidad instalada para procesar alrededor de
420.000 toneladas anuales de concentrados para producir 110.000 toneladas de nodos
de cobre.
Los productos son una fase lquida rica en cobre, el Metal Blanco (75%

Cu), que

se enva a los convertidores Peirce-Smith para continuar el proceso de conversin a


blster, y una fase lquida pobre en cobre, la escoria (8%

Cu), que se enva a un

proceso de limpieza en un horno elctrico. La fase gaseosa rica en

SO2 se lleva a la

Planta de cido previo enfriamiento y limpieza.


En el proceso de conversin se sopla aire enriquecido en oxgeno (24%) a travs de
toberas sumergidas en el bao del reactor. Los productos del proceso son una fase
lquida que es el blster (98%

Cu) que va al proceso de refino a fuego y una escoria

que se reprocesa en la fundicin.


En el horno elctrico de limpieza de escoria, que es del tipo de electrodos
sumergidos, se procesan las escorias provenientes del convertidor Teniente y se funden

gran parte de los circulantes que se producen en la fundicin, como derrames de metal
blanco, costras y otros materiales. Los productos lquidos que se obtienen son un eje de
alta ley (70% Cu) que va a los CPS y una escoria de descarte que se lleva a botadero.
(Comisin Chilena del Cobre, Abril 2004).
2.1.5.

Hernn Videla (Paipote) Empresa Nacional de Minera (ENAMI).

La fundicin Paipote tiene una capacidad de procesamiento de concentrados de


300.000 toneladas/ao para producir sobre 90.000 toneladas de blster y nodos de
cobre.
El proceso de secado de concentrado, al igual que en Ventanas, se realiza en un
secador rotatorio, pero en este caso se usa como combustible petrleo Disel.
Todo el proceso en la fundicin Paipote es idntico al de la fundicin Ventanas, con
la nica diferencia que en lugar de gas natural se usa petrleo Disel como combustible
en el quemador sumergido del convertidor Teniente en la etapa de fusin y en el horno
basculante en la etapa de refino a fuego. Las escorias se envan directo a botaderos.
(Comisin Chilena del Cobre, Abril 2004).
2.1.6.

Fundicin Altonorte.

Esta fundicin procesa 820.000 toneladas anuales para producir del orden de
290.000 toneladas/ao de nodos de cobre.
En el reactor continuo Noranda se produce la fusin de la carga alimentada,
generando un bao lquido a una temperatura entre 1.200 y 1.280 C, de dos fases
lquidas inmiscibles entre s, metal blanco y escoria. Las cargas fras y circulantes son
los materiales que se utilizan para el control de la temperatura del bao lquido del
reactor.
La escoria generada de una ley de entre (6% y 8 % de Cu), es descargada del reactor
de fusin a travs de una placa de sangra instalada en el muro opuesto a la sangra de

metal blanco. Para recuperar el contenido de cobre, la escoria se trata posteriormente


mediante enfriamiento, molienda y concentracin por flotacin.
El metal blanco producido (con un contenido de entre 72% y 75 % de

Cu) se

extrae del reactor a travs de dos placas de sangras, instaladas en la parte baja de la
culata de metal blanco y se transporta en ollas a los hornos convertidores tipo PeirceSmith, para continuar con el proceso de conversin, que involucra la oxidacin del
azufre remanente con aire enriquecido con oxgeno insuflado a travs de toberas
sumergidas en el bao lquido, para obtener como producto principal cobre blster
La escoria producida por los convertidores Peirce-Smith se recircula e inyecta como
carga fra para ser procesada por el reactor de fusin en estado slido. (Comisin
Chilena del Cobre, Abril 2004).
2.1.7.

Chagres, Anglo American Chile Ltda.

La fundicin Chagres tiene una capacidad instalada para procesar 480.000 toneladas
anuales de concentrados de cobre y producir entre 150.000 y 170.000 toneladas de
nodos.
En la zona de preparacin de la carga se hacen las mezclas adecuadas de concentrado
y slice para ser procesadas en el horno Flash. El secado de concentrado y fundente se
efecta en dos hornos secadores a vapor, reducindose la humedad del concentrado
desde 8% a 0,2% y la slice de 2,5% tambin a 0,2%. La mezcla seca se transporta
neumticamente hasta la tolva de almacenamiento y al sistema de dosificacin
controlada para la alimentacin al horno de fusin.
El reactor donde se realiza la fusin es un horno Flash de tecnologa y diseo
Outokumpu, que consta de tres partes principales: la torre de reaccin, el sedimentador y
la torre de salida de gases.
Una de las partes ms importantes del horno Flash es el quemador de concentrado,
que va instalado en el centro del techo superior de la torre de reaccin. Recibe
simultneamente el flujo de carga seca y aire de proceso enriquecido con oxgeno. La

combustin se complementa con los quemadores de oxgeno petrleos instalados en la


misma torre. Las salidas de eje y escoria del sedimentador descargan en canaletas de
sangra de eje y escoria respectivamente.
Los gases salen del horno Flash a una temperatura de 1.400 C y se enfran en una
caldera hasta una temperatura entre 350 y 390 C, para pasar luego al precipitador
electrosttico.
El eje o mata del horno del horno flash y de los hornos de tratamientos de escorias
pasan al proceso de hornos de conversin en hornos Peirce-Smith, en donde se oxida la
mata lquida a altas temperaturas (1.150 1.250 C) soplando aire a travs del eje
fundido, utilizando slice como fundente, lo que permite remover el azufre, hierro y otras
impurezas del eje.
Las materias primas que entran a los convertidores son: el eje o mata; fundente o
escorificante (cuarzo); carga fra; aire y oxgeno. La carga fra la constituyen en general
desechos internos de la fundicin, tales como escoria del convertidor, cobre rechazado y
eje fro.
Los productos de la etapa de conversin son:
-

Cobre Blster (99% Cu)


Escoria de convertidor (50% Fe, 25% SiO 2), que adems del hierro contiene
entre 3 y 5% de Cu, el que se recupera recirculando la escoria a los hornos de

tratamiento.
Dixido de azufre, cuya concentracin en los gases del convertidor es del
orden de 5 8%.

Para la recuperacin del cobre contenido en las escorias se utilizan hornos pirometalrgicos de tratamiento. La operacin de estos hornos es un proceso batch que
comprende bsicamente 4 etapas: carga de la escoria al horno, reduccin de la magnetita
contenida en la escoria alimentada, sedimentacin de la mata o separacin de las fases
metal escoria y extraccin de la escoria final y mata de alta ley. Los productos obtenidos
son una escoria descartable con bajo contenido de cobre (0,7 1%) que va a botadero, y
una mata con alto contenido de cobre (50 70%), que es recirculada al proceso de

fundicin en los convertidores Peirce-Smith. (Comisin Chilena del Cobre, Abril


2004).

CAPTULO III. TRATAMIENTOS DE ESCORIAS.

3. Tratamientos de escorias.
Esta etapa del proceso permite la recuperacin del cobre contenido en las escorias de
alta ley (4 10% Cu) provenientes de los procesos de fusin y/o conversin. En Chile se
usan tres procesos para el tratamiento de las escorias: hornos tipo Teniente, hornos
elctricos y planta de flotacin de escorias.
3.1.

Tratamiento de escoria en horno tipo Teniente.


El tratamiento de la escoria en horno tipo Teniente consiste en la reduccin del

contenido de magnetita (Fe3O4) en la escoria por medio de un agente slido, lquido o


gaseoso, de manera de cambiar sus caractersticas fsicas y qumicas. Una posterior
sedimentacin de las partculas de mata atrapadas mecnicamente, permite generar una
escoria de descarte y una fase rica en cobre. Este proceso puede desarrollarse en
modalidad discontinua (batch) o semi-continua.
La operacin de un horno de tratamiento de escoria comprende bsicamente las
siguientes etapas:
A. Reduccin: la reduccin de la magnetita se traduce en una disminucin de la
viscosidad de la escoria, lo que permite la separacin de las fases contenidas.
Para que este proceso se lleve a cabo se necesita que el horno tenga una
temperatura superior a los 1.200 C. Como las reacciones de reduccin son
endotrmicas, para mantener la temperatura del bao se requiere del calor
generado por un quemador. El agente reductor est compuesto de carbono,
hidrgeno y algo de azufre.
B. Sedimentacin: la escoria reducida se deja en reposo para permitir la
decantacin de las partculas con contenido metlico. La separacin de las fases
se produce debido a la mayor densidad de las gotas de sulfuro metlico respecto
de la escoria. Para mantener la temperatura del horno por sobre los 1.200 C se
debe seguir proporcionando calor. El tiempo de sedimentacin de la mata vara

entre 30 a 60 Minutos, pudiendo en algunos casos ser bastante ms largos, ya sea


por la composicin del concentrados que se est alimentando.
Los productos obtenidos despus de la sedimentacin son: una escoria descartable
con bajo contenido de cobre (0,7 1%) que es enviada a botadero, y una mata con alto
contenido de cobre (50 70%), que se recircula al proceso, usualmente a los
convertidores Peirce-Smith. (Comisin Chilena del Cobre, Abril 2004).
3.2.

Tratamiento de escoria en Horno Elctrico.


El horno elctrico de limpieza de escoria (3.600 kW) es elptico con tres o seis

electrodos de grafito en una o dos filas a lo largo del eje. Acepta mata y escoria del
horno de fundicin y los separa en capas.
La mata sub-desborda continuamente desde del horno elctrico hacia el horno de
conversin utilizando un sistema de sifn. La escoria se desborda continuamente a travs
de un orificio de colada, es granulada con agua y posteriormente es vendida o
almacenada. Los tiempos de residencia en el horno son de 1 a 2 horas.
El propsito de los electrodos y la energa elctrica es mantener la escoria y el
fluido calientes. El calor se obtiene por la resistencia al flujo de corriente elctrica entre
los electrodos de grafito en la escoria alcanzando 1.250 C.
Slo una pequea cantidad de gas de escape se genera en el horno elctrico. Se
recoge del orificio de la campana de colada de escoria, y posteriormente son ventilados a
la atmosfera. (Biswas y Davenport, 2002).
3.3.

Tratamiento de escoria por Flotacin.


La flotacin es un proceso fsico-qumico de separacin de materiales finamente

divididos y dispersos en pulpas acuosas, mediante la levitacin de partculas adheridas a


burbujas de aire. Esta separacin se basa en las propiedades hidroflicas (afinidad con el
agua) e hidrofbicas (afinidad por el aire), de los diferentes materiales presentes en la
suspensin. Se puede efectuar la separacin de varios componentes en dos grupos:

flotacin colectiva donde el concentrado contiene cuando menos 2 o ms componentes y


flotacin selectiva donde se efecta una separacin de compuestos

complejos en

productos que contengan no ms de una especie individual. En el proceso de flotacin


estn presentes tres fases: slidas, lquida y gaseosa. La fase slida representa los
materiales a separar, la fase lquida es el medio por dichas separaciones y la fase gaseosa
generalmente es aire inyectado en la pulpa en forma neumtica o mecnicamente para
poder formar las burbujas que son los centros sobre los cuales se adhieren las partculas
slidas.
En la flotacin los reactivos principales son:
-

Colectores: proporcionan propiedades hidrofbicas a las especies minerales.


Espumantes: permiten la formacin de una espuma estable, de tamao de

burbuja apropiado.
Modificadores: se utilizan para regular las condiciones de funcionamiento de
colectores y aumentan su selectividad.

Este proceso se aplica nicamente a partculas relativamente finas, ya que si son


demasiado grandes la adhesin entre la partcula y la burbuja ser menor que el peso de
la partcula y por lo tanto la burbuja deja caer su carga. En la concentracin por flotacin
directa, el mineral normalmente es transferido a la espuma o fraccin flotante, dejando la
ganga en la pulpa o colas.
La flotacin ofrece ms ventajas debido a que se producen menos prdidas de
cobre, se genera menos masa de residuos y el consumo de energa es mucho menor. En
los hornos elctricos se genera escoria la cual contiene de 0,3 a 1% de cobre, mientras
que en la operacin de flotacin se producen colas que contienen de 0,4 a 0,8% de cobre.
La recuperacin por flotacin de minerales sulfurosos contenidos en las escorias
generalmente se logra con colectores sulfhdrilos tipo xantatos, debido a que estos
colectores son muy eficientes para la separacin de minerales sulfurosos. Estos
colectores tienen la limitante de que se deben usar en pulpas dbilmente alcalinas, ya

que se descomponen en medio cido, y a valores altos de pH los iones hidroxilo


desplazan a los iones xantatos de la superficie mineral. Estudios han demostrado que
utilizando xantato amlico de potasio como colector, se tiene una recuperacin de 67 a
90% de cobre, obteniendo un concentrado de 5 a 15% de cobre y 0,20 a 0,50% de cobre
en las colas. En el caso del convertidor Teniente en Chile, se tienen resultados de
flotacin utilizando colectores comerciales (SF323, SF203, Z-6) para la recuperacin de
cobre de la escoria, obtenindose 43,08% de cobre en el concentrado y 0,80% de cobre
en las colas a pH 8,3.

CAPTULO IV. CARACTERSTICAS DE ESCORIAS.


4. Escorias.
4.1.
Escoria de Cobre.

La escoria es una fase que en los procesos piro-metalrgicos de extraccin de


cobre, se forma a partir de los xidos contenidos en la carga y los xidos producidos
durante la oxidacin.
A travs de la historia de la metalurgia la escoria ha sido normalmente
considerada como el desecho resultante de las operaciones de fusin y conversin. Sin
embargo, ya los primeros metalurgistas pudieron darse cuenta de algunas propiedades
qumicas y fsicas de estas escorias las cuales podan modificarse mediante la adicin de
fundentes adecuados, especficos al proceso que se est llevando a cabo. Estas
modificaciones generalmente involucran la disminucin de la temperatura a la cual esta
fase se haca fluida, reduciendo la viscosidad de la escoria, y posiblemente modificando
las tensiones interfaciales entre la escoria y la fase metlica, para obtener finalmente una
apropiada separacin entre ambas fases.
Sin embargo, slo este ltimo tiempo ha habido un conocimiento ms acabado
del comportamiento de las escorias, de las reacciones escoria-metal y de la relacin entre
sus propiedades, composicin y temperatura de los xidos lquidos, lo que ha permitido
poner en uso una tecnologa ms cientfica de control durante las operaciones pirometalrgicas. (Mario Snchez, Ivn Imris; 2004).
4.1.1. Acidez y Basicidad.
Las escorias lquidas son inicas. Estn formadas por cationes Ca2+, Fe2+, Fe3+,
Mg2+ y aniones O2-, SiO44-. Las escorias de fusin se clasifican en tres grupos: cidas,
bsicas y neutras, de acuerdo al contenido de slice, tal como se muestra en la Tabla N1,
(Ver Tabla N1). Las escorias bsicas son de una estructura simple y relativamente
fluidas. Las escorias cidas estn compuestas de largos complejos aninicos y tienen una
alta viscosidad. (Mario Snchez, Ivn Imris; 2004).
Tabla 1. Composicin y estructura de escorias silicatadas. (Archivo personal, 2014).
Clasificaci Grado de Ejemplo de
n Escorias Silicato Compuestos

Aniones
Principale Composici
s
n Molecular

Bsica

<1

Neutral

cida

>1

3FeoSiO2;
2FeoCaoSiO2
2CaOSiO2;
CaOFeOSiO2
4CaO.3SiO2;
2CaO2FeO3Si
O2
4(CaOSiO2)
3(CaO2SiO2)

O2- y
SiO44-

SiO44-

SiO44Cadenas de
aniones
silicatados
Anillos de
aniones
silicatados
Anillos de
aniones
silicatados
interconectados

Si3O10-8
Si4O12-8
Si6O15-6

En la mayora de las escorias de fusin de cobre, los cationes se encuentran


bastantes diluidos y dispersos. Basndose en la teora inica de escorias resulta evidente
que pares catinicos tales como Fe<3+> - Fe<3+>, Al<3+> - Al<3>, Cu<+>- Cu<+> no
son estables en la escoria debido a las fuertes repulsiones coulombianas entre tomos
idnticos. La teora inica requiere que las especies moleculares sean expresadas como
FeO, FeO1.5, NiO, ZnO, CuO0.5, KO0.5, AlO1.5, etc. La especie SiO2 se acepta debido a la
alta concentracin de tomos de oxgeno y a la gran estabilidad del enlace O-O. Especies
moleculares tales como Fe2O3, Al2O3 o Cu2O puede considerarse slo cuando los
constituyentes alcanzan valores superiores a 30-50%. (Mario Snchez, Ivn Imris;
2004).
4.1.2.

Propiedades fsicas.
El conocimiento de propiedades fsicas tales como densidad, viscosidad,

conductividad trmica y elctrica y capacidades calricas tienen especial importancia en


la ingeniera de procesos y en el anlisis de las velocidades de reaccin, la cintica y
fenmenos de transporte.
Muchos cuestionamientos prcticos en la operacin de fundicin tienen gran
vinculacin con las propiedades de las escorias. Basta citar las operaciones de sangrado,
los procedimientos de tapado de sangra, el traspaso de escoria de una olla a otra, muy
vinculadas a las propiedades de viscosidad (fluidez), conductividad calrica y rango de

temperatura de existencia de la fase lquida. Una escoria muy delgada, esto es, muy
baja en slice, puede producir serios problemas durante el tapado de sangra. Por otro
lado, una escoria muy viscosa provocar otro tipo de problemas operacionales (mal
escurrimiento, mala dispersin de la fase gaseosa a travs de ella).
La conductividad elctrica de las escorias es determinantes en el funcionamiento
de los hornos elctricos, y ello puede producir problemas en la eleccin de la escoria de
trabajo. Por ejemplo, la adicin de cal, que contribuye a disminuir el cobre soluble en la
escoria, tambin disminuye su conductividad elctrica, adems de producir otra
distribucin de las impurezas presentes por el efecto sobre la viscosidad. Algunas
propiedades tpicas de las escorias y otros compuestos en la fusin de cobre se muestran
en la tabla siguiente. (Ver tabla N2). (Mario Snchez, Ivn Imris; 2004).
Tabla 2. Propiedades de Mata y Escoria. (Archivo personal, 2014)
Material
Cu blster
Cu2S
FeS
Mata Cu2S-FeS
30% Cu
50% Cu
80% Cu (metal
blanco)
FeO
Fe3O4
SiO2
Escoria de fusin
Escoria de
convertidor

Punto de
Fusin (C)

Densidad de Lquido 1200


C (g/cm3)

1.080
1.130
1.190

7,8
5,2
4,0

1.050
1.000

4,1
4,6

1.130
1.377
1.597
1.723
Aprox. 1.150

5,2
5,0 5,5 (slido)
2,6 (slido)
3 3,7

Aprox. 1.150

3,2 3,6

Viscosidad
1200 C
(poise)
3.3

10

A continuacin se presenta tabla con propiedades de las escorias producidas en la


etapa de fusin. (Ver tabla N3).
Tabla 3. Propiedades de escoria de Fusin. (Archivo personal, 2014).

Escorias
Escoria con
> 33% SiO2
< 32% SiO2
Escoria de
convertidor
Escorias andicas

Densidad (g/cm3)

Viscosidad 1.200 1.250 C


(poise)

3,5 (+/-) 0,3


3,8 (+/-) 0,3

3,0 - 10
2,0 5,0

aprox. 3,8
Depende del contenido de
cobre

1,0 3,0
<1

4.1.3. Viscosidad.
Una escoria fayaltica, alta en slice tiene mayor viscosidad que una escoria en la
cual la slice ha sido diluida con xidos metlicos, tales como FeO, Fe 2O3 o CaO. La alta
viscosidad de la escoria rica en slice es diluida a la presencia de estructuras polimricas
tridimensionales de aniones silicatados. Esta estructura se rompe con la adicin de
xidos metlicos.
En el caso de escorias fayalticas, la influencia de la temperatura es mayor para
altas concentraciones de slice, debido a la despolimerizacin de los aniones silicatados.
La cromita, Cr2O3 aumenta la viscosidad de las escorias, mientras que el MnO la
disminuye. Por otro lado, la presencia de slidos en la escoria, particularmente
magntica, tambin aumenta la viscosidad tanto al distribuirse como suspensin slida
en los reactores de fusin, como al formar compuestos estables con cromita (Cr2O3).
Los resultados obtenidos por varios autores respecto a esta propiedad pueden
resumirse en los siguientes conceptos.
A. La adicin de Al2O3 aumenta la viscosidad.
B. La adicin de CaO o MgO decrece la viscosidad.
C. El reemplazo parcial de CaO por MgO provoca un decrecimiento en la
viscosidad.
D. La adicin de FeO, o Fe2O3 reducen la viscosidad.
Finalmente estudios afirman que el xido de hierro es el componente ms
efectivo para reducir la viscosidad de las escorias. (Mario Snchez, Ivn Imris; 2004).

4.1.4.

Densidad y tensiones interfaciales.


La densidad de las escorias ferrosilicatadas, obtenidas en las fundiciones de

cobre, decrece con el aumento del contenido de slice, con la disminucin de la


temperatura y con el aumento del nivel de xidos bsicos. La densidad de la fayaltica
pura es del orden de 2,7 g/cm3, a 1.200 C.
La densidad de sistemas Fe-S-O ha sido investigada por Kaiura y Togurl,
encontrndose con valores de 4,04 g/cm3 para un contenido de 31% atmico de oxgeno.
La informacin acerca de las tensiones interfaciales en los procesos metalrgicos
a alta temperatura es muy escasa. Ello probablemente por dificultad para llevar a cabo
experiencias en este campo. Sin embargo, muchos efectos operacionales durante la
fusin, pueden ser explicados al entender los fenmenos interfaciales. Minto y
Davenport estiman que un 25 a 75% del total de cobre que se pierde en las escorias de
fusin ocurre por atrapamiento y una de las fuentes de esta prdida mecnica seran las
gotas de sulfuro lquido que, rodeando las burbujas de SO2 generadas en el proceso,
atraviesan la interface mata-escoria. Cuando la mata lquida, la escoria lquida y el gas
se encuentra en equilibrio, existen dos problemas diferentes que pueden explicar las
prdidas de cobre en las escorias vinculadas a las energas interfaciales; dispersin y
flotacin. (Mario Snchez, Ivn Imris; 2004).
4.1.5.

Propiedades qumicas.
Es conocido que la formacin de magnetita durante los procesos piro-

metalrgicos del cobre acarrean serios problemas para la operacin tales como: Falsos
pisos, crecimiento del piso, prdidas considerables de metales en la escoria, entro otros,
en particular, durante la etapa de fusin. De esta manera la formacin de magnetita
pudiera ser catalogada como una de las propiedades qumicas ms importante de las
escorias. (Mario Snchez, Ivn Imris; 2004).
4.1.6.

Caracterizacin escoria de cobre.

Durante los procesos de piro-extraccin de cobre, para concentrar el metal se


hace uso de la propiedad de separacin de fases inmiscibles mata-escoria a alta
temperatura. Cabe destacar el efecto de la slice en esta separacin, ya que los
constituyentes FeS y FeO puros son completamente miscibles. Una adicin ptima de
slice puede lograr una buena separacin, del orden de 35-40%. Por sobre esta
concentracin aparecer SiO2 slida libre, que producir problemas operacionales. Para
demostrar el efecto de SiO2 en la inmiscibilidad de las fases se muestra el binario FeOFeS-SiO2 (Ver figura N2).

Figura N2. Diagrama FeO-FeS-SiO2 e inmiscibilidad a 1.200 C. (Mario


Snchez, Ivn Imris; 2004).
Dos elementos importantes en la separacin de fases son CaO y Al 2O3 que es
posible ver en la siguiente tabla que muestra el la separacin mata-escoria a 1.200 C.
(Ver tabla N4).
Tabla 4. Efecto de CaO y Al2O3 en la separacin de fases a 1.200 C. (Archivo
personal, 2014).
SISTEMAS
FeS-FeO-SiO2
FeS-FeO-SiO2+CaO

FASE
Escoria
Mata
Escoria

FeO
54,82
27,42
46,72

FeS
17,90
72,42
8,84

SiO2
27,78
0,16
37,80

CaO

6,64

Al2O3

Cu2S

FeS-FeO-SiO2+Al2O3
Cu2S-FeS-FeO-SiO2
4.1.7.

Mata
Escoria
Mata
Escoria
Mata

28,46
50,05
27,54
57,73
14,92

69,39
7,66
72,15
7,59
54,69

2,15
36,35
0,31
33,83
0,25

5,94
0,85
30,14

Prdidas de cobre en la escoria.


Las escorias juegan un papel importante en la piro-metalurgia del cobre,

actuando como colectores de hierro y ganga en general, proporcionan una forma de


eliminar los elementos indeseables en el curso de los procesos de extraccin. Es tan
importante eliminar los constituyentes nocivos, tales como plomo, bismuto, antimonio y
arsnico, como tambin retener los metales preciosos u otros de inters econmico y
minimizar las prdidas de cobre.
Los constituyentes son eliminados durante las etapas del proceso, mediante dos
mecanismos: escorificado y volatilizacin. El escorificado depende de la termodinmica,
cintica y parmetros del proceso, tal como se muestra en la tabla N5 (Ver Tabla N5).
Y en ella se fijara la atencin del anlisis. (Mario Snchez, Ivn Imris; 2004).

Tabla 5. Parmetros que afectan al escorificado durante la fusin del cobre. (Mario
Snchez, Ivn Imris; 2004).
Parmetro
Termodinmica
Cintica

Factores
Coeficiente de distribucin, equilibrio qumico, actividad,
coeficiente de actividad, solubilidad, punto de fusin, punto de
ebullicin, influencia de oxgeno y potencial de azufre.
Flujo de gas y lquido, coeficientes difusionales (de masa, de

Procesos
4.1.8.

transferencia de calor, de perfil de concentracin), densidad y


energa superficial de interfaces.
Temperatura, composicin de escoria, alimentacin de procesos y
velocidad de flujos, diseo de horno, tipo de residencia, agitacin
y grado de contacto de interface.

Cobre atrapado mecnicamente en las escorias.


Segn estimaciones realizadas en atrapamiento fsico de mata y metal blanco va

desde un 25 a un 75% del total de prdidas de cobre en la escoria. Hay cuatro


mecanismos importantes que pueden ser considerados en el atrapamiento de mata, metal
blanco y cobre metlico en las escorias:
A. Debido a la reaccin de la magnetita contenida en la escoria, con el sulfuro de
hierro de la mata se producen burbujas de SO 2 capaces de transportar
partculas de mata fundida desde la fase metlica a la fase escoria.
B. Las partculas de mata fundida en el sector de carga no inmerso pueden
quedar atrapadas en la escoria al deslizar hacia la fase lquida y
posteriormente dispersarse en esta fase oxidada.
C. El decrecimiento de la solubilidad del cobre en la fase escoria como
consecuencia de una disminucin del potencial de altas temperaturas en el
bao, pueden incidir en la precipitacin de cobre a la forma de gotas
finamente dispersas u xidos de cobre.
D. Las gotas de mata o sulfuro de cobre distribuidos en las escorias de
conversin son normalmente recicladas al horno de fusin. Este mecanismo
puede manejarse con el tratamiento separado de las escorias (evitando
4.1.9.

reciclarlas al horno de fusin). (Mario Snchez, Ivn Imris; 2004).


Escorias de convertidor.
Tal como en el caso de la fusin, las escorias de conversin tienen cobre disuelto

como sulfuros de xidos (mayormente xidos), mata y cobre atrapado mecnicamente.


En algunas fundiciones se practica hoy en da el tratamiento de escorias por flotacin y
tambin la limpieza en hornos elctricos.

En la operacin de convertidores, para asegurar una buena escoria es importante


considerar una adicin apropiada de fundentes relativa al flujo de aire utilizado, y esta
operacin cambia de una planta a otra, por ejemplo, en algunas se estila agregar
fundentes unos minutos despus de comenzado el soplado, en otras agregarlo
inmediatamente comenzado. Una ptima razn de trabajo hierro/slice es fundamental
para mantener la escoria fluida y as mantener en niveles razonables la magnetita. El
aumento del contenido de slice hace aumentar la viscosidad y el contenido de cobre.
(Mario Snchez, Ivn Imris; 2004).
4.1.10. Composicin qumica de escorias de Fundiciones Chilenas.
En Chile existen siete fundiciones cuprferas ya detallas anteriormente, teniendo
de norte a sur, a la fundicin Chuquicamata (Calama) de Codelco, fundicin Altonorte
(Antofagasta), Potrerillos (El Salvador) de Codelco, Hernn Videla L. (Copiap) de
Enami, Chagres (Catemu) de Anglo American, Ventana (Puchuncav) de Codelco y
Caletones (Rancagua) de Codelco. En la Tabla N6 se muestran composiciones
qumicas de diferentes procesos de fundicin presentes en Chile. (Ver Tabla N6).
(Mario Snchez, Ivn Imris; 2004).

Tabla 6. Composicin qumica de escorias de cobre Chilenas. (Archivo personal,


2014).

Limpieza de escoria (Anual)


Produccin de escorias

Anlisis qumico (%)


Fe
Cantidad de
(total
escoria (t/d)
cobre
)
Fe3O4
13.000

SiO2

Horno de fusin flash


Convertidor Teniente
Convertidor Peirce-Smith
Horno de nodo y refino a fuego
Horno Reverbero
Limpieza de escoria
Horno Reverbero
Limpieza de escoria Teniente
Horno Elctrico
Flotacin de escorias
Alimentacin a flotacin de
escorias
Relaves de escorias
Concentrado de escorias
4.2.

1.488
7.358
1.402
408
2.344
9.039
2.500
5.164
815

3,23
7,4
13,3
40,3
0,94

9,4
41,1
28,9
38,3

11,8
18,1
28,4
11,0
7,0

27,7
26,1
18,9
11,1
32,8

3,57
2,37
0,79
0,82
0,99

0,94
1,23
0,82

38,3
45,0

7,0
9,5
4,8

32,8
28,2
29,5

0,99
1,57
0,33

2.860
2.516
344

3,55
0,85
30,8

Escoria de Alto Horno.


Dentro de la siderurgia, el Alto Horno es la instalacin base para la obtencin de

arrabio, el cual, a su vez, constituye la materia prima para la fabricacin de acero. El


Alto Horno es un horno de cuba en el que se introduce un gas reductor a presin
(generalmente CO) por la parte interior, y una carga de materia constituida por minerales
de hierro, coque y fundentes por la parte superior, separndose dos productos: el hierro y
las impurezas con los fundentes (escoria primaria), que van evolucionando en su
composicin hasta llegar a la parte baja del horno (crisol), formndose los dos materiales
finales: arrabio y escoria. Estos productos fluyen juntos en estado lquido, a travs de un
orificio situado en la parte baja del crisol denominado piquera, a una balsa o carro,
producindose la separacin definitiva del arrabio y la escoria por diferencia de
densidad.
La escoria que sale por la piquera del horno a una temperatura cercana a los 1.600
C, puede ser sometida a distintas tcnicas de enfriamiento, obtenindose materiales con
caractersticas de utilizacin claramente diferenciadas: escoria cristalizada, escoria
vitrificada (granulada o peletizada) y escoria dilatada. (Unesid Espaa, 2011).

4.2.1. Caractersticas y propiedades de escorias de Alto Horno.


La composicin qumica de la escoria fundida de Alto Horno depende de los
minerales de hierro, de las cenizas del coque utilizado como combustible y de los xidos
de los fundentes empleados. La homogeneidad de la carga, as como la regularidad en la
marcha de los Altos hornos, ha contribuido a que las variaciones de la composicin sean
mnimas.
Los principales componentes de la escoria son: CaO, SiO2, MgO, Al2O3, S, FeO,
MnO, K2O, siendo los ndices ms utilizados el ndice de Basicidad (l b= CaO + MgO /
SiO2 + Al2O3) y el ndice de Basicidad simple (lbs= CaO / SiO2). (UNESID ESPAA,
2011).
A continuacin se presenta tabla con la composicin qumica de la escoria de
Alto Horno (Ver Tabla N7).

Tabla 7. Composicin qumica de la escoria de Alto horno. (Archivo personal, 2014).


Compuesto
CaO
SiO2
MgO
Al2O3
S
FeO
MnO
TiO2
lb
lbs
4.2.2. Propiedades fsicas.

Porcentaje (%)
38,0 - 42,0
32,0 - 37,0
7,0 - 9,0
10,0 - 14,0
< 1,0
0,4 - 0,8
0,2 - 0,6
0,3 - 0,5
< 1,2
<1,3

El enfriamiento lento y controlado de la escoria fundida genera un material ptreo,


de caractersticas similares a las rocas gneas de origen volcnico: textura rugosa, color
gris oscuro, forma predominante cbica y estructura con abundantes poros externos e
internos. Presenta una absorcin de agua del orden de 6%, aunque la escoria se seca con

facilidad. En la tabla siguiente se presentan algunas caractersticas fsicas de la escoria


de Alto horno. (Ver Tabla N 8).
Tabla 8. Propiedades fsicas de las escorias de Alto horno. (Archivo personal, 2014).
Propiedad
Densidad aparente (kg/dm3)
Densidad real (kg/dm3)
Absorcin (%)
Peso especfico real (<80 m)
Porosidad aparente (%)
Porosidad real (%)

Valor
2,38
2,63
3,70
2,98
8,80
20,4

La gran porosidad del material favorece el drenaje y la reactividad qumica,


reduciendo la sensibilidad a la resistencia mecnica.
La textura rugosa le proporciona un gran rozamiento interno y una capacidad de
soporte elevado, pero perjudica su trabajabilidad
Otras caractersticas fsicas de este material son su baja conductividad trmica y su
insensibilidad al agua.
Las caractersticas de las escorias de Alto horno pueden variar tambin segn los
pre-tratamientos que se utilicen, por ejemplo una escoria granulada se presenta como
una arena, con un tamao medio del grano de 1 mm. La cantidad de finos (tamaos
inferiores a 80 m) que presenta este tipo de escoria es del orden del 5 a 10%.
La fraccin superior a 5 mm se caracteriza por la presencia de elementos inertes de
color oscuro y gran dureza, que no estn vitrificados sino cristalizados.
La densidad de este tipo de escoria est en cierto modo ligada a su actividad, de
manera que las escorias ms activas presentan densidades ms bajas mientras que las
escorias ms densas son tambin las menos activas. (Unesid Espaa, 2011).
4.2.3. Propiedades qumicas.
Como puede apreciarse de la composicin qumica del apartado 1.2.1. (Ver
Tabla N 7), hay cuatro xidos principales: cal, slice, almina y magnesia, que

constituyen ms del 95% de la escoria de Alto horno. La composicin qumica de la


escoria procedente de un determinado Alto horno es bastante constante en el tiempo,
como consecuencia de la exigencia de que las distintas coladas proporcionen una
fundicin homognea.
La escoria puede presentar una cierta inestabilidad volumtrica debida al disilicato de calcio que corresponde al cambio de fase entre la forma meta-estable beta y
la forma gamma. Este cambio de fase viene acompaado de un aumento de volumen
del orden de 10%. El di-silicato de calcio no se forma en cantidades significativas si la
relacin CaO y MgO a SiO2 permanece por debajo de ciertos lmites preestablecidos.
Otro tipo de inestabilidad puede ser la debida a la reaccin de los compuestos de
hierro. (Unesid Espaa, 2011).
4.2.4. Propiedades mecnicas.
La escoria es un material con un buen comportamiento drenante. Se extiende y
compacta fcilmente y tiene una densidad de compactacin frecuentemente inferior a la
de los materiales convencionales para terrapln. Es adecuada para su empleo en la
estabilizacin de suelos hmedos y blandos en las primeras etapas de la construccin del
terrapln.
La resistencia mecnica de la escoria vara notablemente en relacin directa con su
porosidad, que es funcin del mtodo de enfriamiento empleado. (Unesid Espaa,
2011).
4.3.

Pre-tratamiento de la escoria de Alto Horno, Aceras.

La escoria que sale del altohorno a una temperatura prxima a los 1.600 C, se puede
enfriar siguiendo diferentes tcnicas, obtenindose materiales con caractersticas de
utilizacin claramente diferenciadas:
Escoria cristalizada.
Escoria vitrificada (granulada o peletizada).

Escoria expandida.
4.3.1. Escoria cristalizada.
La escoria cristalizada se obtiene por enfriamiento lento de la escoria lquida en
grandes fosos. La materia cristaliza formando distintos componentes quedando
nicamente una pequea parte de ella en estado vtreo. Una vez enfriada, la escoria se
transporta mediante camiones a la planta de trituracin y cribado para su preparacin en
las granulometras adecuadas. (Unesid Espaa, 2011).
4.3.2. Escoria vitrificada (granulada o peletizada).
La escoria granulada se obtiene por enfriamiento brusco de la escoria lquida,
dejndola caer sobre un potente chorro de agua fra, de forma que expanda y sirviendo el
propio chorro como vehculo de transporte hasta las balsas de decantacin. Este proceso
se denomina granulacin, porque la escoria se descompone en pequeas partculas
alveolares con aristas cortantes, de aspecto similar a una arena. La granulacin vitrifica
la escoria, convirtindola en un slido cuyos tomos no han tenido tiempo de orientarse
al estado cristalino por la rapidez del enfriamiento.
La escoria peletizada (Ver Anexo N1) se obtiene dejando caer la escoria fundida
sobre un tambor giratorio, regado con agua, que lanza la escoria al aire, formando una
pila al caer al suelo. Mediante los oportunos ajustes en los equipos de peletizacin
(velocidad del tambor, relacin agua/escoria, etc.) es posible controlar las proporciones
producidas de los tamaos de partculas, as como su grado de vitrificacin.
A diferencia de la escoria cristalizada y expandida, la escoria peletizada tiene una
forma redondeada y textura lisa, siendo su porosidad y capacidad de absorcin de agua
mucho ms baja. (Unesid Espaa, 2011).
4.3.3. Escoria expandida.

La escoria expandida se obtiene aadiendo a la escoria fundida una pequea cantidad


de agua. El vapor producido por el contacto del agua con la escoria, produce una espuma
plstica que una vez enfriada y tras un proceso de machaqueo, proporciona un rido
ligero.
Los granos de escoria expandida molidos, son angulares, sensiblemente cbicos, ms
rugosos y porosos, y menos densos que los de la escoria cristalizada. (Unesid Espaa,
2011).

CAPTULO V. NORMAS MEDIOAMBIENTALES CHILENAS.


5. CONAMA.
5.1.
Comisin Nacional del Medio Ambiente.
La Comisin Nacional del Medio Ambiente, es la institucin del Estado que tiene
como misin promover la sustentabilidad ambiental del proceso de desarrollo y
coordinar las acciones derivadas de las polticas y estrategias definidas por el gobierno
en materia ambiental.

La CONAMA depende del Ministerio Secretara General de la Presidencia y una de


sus tareas es coordinar la gestin ambiental del Estado. Adems est presente en todas
las regiones por medio de Direcciones Regionales.
5.2.

Ley 19300, bases generales del Medio Ambiente.


-

Artculo 1.- El derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin, la


proteccin del medio ambiente, la preservacin de la naturaleza y la
conservacin del patrimonio ambiental se regularn por las disposiciones de esta
ley, sin perjuicio de lo que otras normas legales establezcan sobre la materia.

Artculo 2.- Para todos los efectos legales, se entender por:


Contaminacin: la presencia en el ambiente de sustancias, elementos,
energa o combinacin de ellos, en concentraciones o concentraciones y
permanencia superiores o inferiores, segn corresponda, a las
establecidas en la legislacin vigente;
Contaminante: todo elemento, compuesto, sustancia, derivado qumico
o biolgico, energa, radiacin, vibracin, ruido, o una combinacin de
ellos, cuya presencia en el ambiente, en ciertos niveles, concentraciones o
perodos de tiempo, pueda constituir un riesgo a la salud de las personas,
a la calidad de vida de la poblacin, a la preservacin de la naturaleza o a
la conservacin del patrimonio ambiental;
Dao Ambiental: toda prdida, disminucin, detrimento o menoscabo
significativo inferido al medio ambiente o a uno o ms de sus
componentes;
Declaracin de Impacto Ambiental: el documento descriptivo de una
actividad o proyecto que se pretende realizar, o de las modificaciones que
se le introducirn, otorgado bajo juramento por el respectivo titular, cuyo
contenido permite al organismo competente evaluar si su impacto
ambiental se ajusta a las normas ambientales vigentes;
Desarrollo Sustentable: el proceso de mejoramiento sostenido y
equitativo de la calidad de vida de las personas, fundado en medidas

apropiadas de conservacin y proteccin del medio ambiente, de manera


de no comprometer las expectativas de las generaciones futuras;
Educacin
Ambiental:
proceso
permanente
de
carcter
interdisciplinario, destinado a la formacin de una ciudadana que
reconozca valores, aclare conceptos y desarrolle las habilidades y las
actitudes necesarias para una convivencia armnica entre seres humanos,
su cultura y su medio bio-fsico circundante;
Evaluacin de Impacto Ambiental: el procedimiento, a cargo del
Servicio de Evaluacin Ambiental, que, en base a un Estudio o
Declaracin de Impacto Ambiental, determina si el impacto ambiental de
una actividad o proyecto se ajusta a las normas vigentes;
Impacto Ambiental: la alteracin del medio ambiente, provocada directa
o indirectamente por un proyecto o actividad en un rea determinada;
Lnea de Base: la descripcin detallada del rea de influencia de un
proyecto o actividad, en forma previa a su ejecucin;
Medio Ambiente: el sistema global constituido por elementos naturales y
artificiales de naturaleza fsica, qumica o biolgica, socioculturales y sus
interacciones, en permanente modificacin por la accin humana o
natural y que rige y condiciona la existencia y desarrollo de la vida en sus
mltiples manifestaciones;
Medio Ambiente Libre de Contaminacin: aqul en el que los
contaminantes se encuentran en concentraciones y perodos inferiores a
aqullos susceptibles de constituir un riesgo a la salud de las personas, a
la calidad de vida de la poblacin, a la preservacin de la naturaleza o a la
conservacin del patrimonio ambiental;
Proteccin del Medio Ambiente: el conjunto de polticas, planes,
programas, normas y acciones destinados a mejorar el medio ambiente y
a prevenir y controlar su deterioro;
Reparacin: la accin de reponer el medio ambiente o uno o ms de sus
componentes a una calidad similar a la que tenan con anterioridad al

dao causado o, en caso de no ser ello posible, restablecer sus


propiedades bsicas;
Zona Latente: aqulla en que la medicin de la concentracin de
contaminantes en el aire, agua o suelo se sita entre el 80% y el 100% del
valor de la respectiva norma de calidad ambiental,
Zona Saturada: aqulla en que una o ms normas de calidad ambiental
se encuentran sobrepasadas.
-

Artculo 3.- Sin perjuicio de las sanciones que seale la ley, todo el que culposa
o dolosamente cause dao al medio ambiente, estar obligado a repararlo
materialmente, a su costo, si ello fuere posible, e indemnizarlo en conformidad a
la ley.

Artculo 4.- Es deber del Estado facilitar la participacin ciudadana, permitir el


acceso a la informacin ambiental y promover campaas educativas destinadas a

la proteccin del medio ambiente.


Artculo 10.- Los proyectos o actividades susceptibles de causar impacto
ambiental, en cualesquiera de sus fases, que debern someterse al sistema de
evaluacin de impacto ambiental, son los siguientes:
Proyectos de desarrollo minero, incluidos los de carbn, petrleo y gas
comprendiendo las prospecciones, explotaciones, plantas procesadoras y
disposicin de residuos y estriles, as como la extraccin industrial de
ridos, turba o greda;

Artculo 11.- Los proyectos o actividades enumerados en el artculo precedente


requerirn la elaboracin de un Estudio de Impacto Ambiental, si generan o
presentan a lo menos uno de los siguientes efectos, caractersticas o
circunstancias:
Riesgo para la salud de la poblacin, debido a la cantidad y calidad de
efluentes, emisiones o residuos;
Efectos adversos significativos sobre la cantidad y calidad de los recursos
naturales renovables, incluidos el suelo, agua y aire;

Alteracin significativa, en trminos de magnitud o duracin, del valor


paisajstico o turstico de una zona;
-

Artculo 33.- El Ministerio del Medio Ambiente administrar la informacin de


los programas de medicin y control de la calidad ambiental del aire, agua y
suelo para los efectos de velar por el derecho a vivir en un medio ambiente libre
de contaminacin. Estos programas sern regionalizados. Respecto de la Zona
Econmica Exclusiva y del Mar Presencial de Chile se compilarn los
antecedentes sobre estas materias.

Artculo 39.- La ley velar porque el uso del suelo se haga en forma racional, a
fin de evitar su prdida y degradacin.

Artculo 53.- Producido dao ambiental, se concede accin para obtener la


reparacin del medio ambiente daado, lo que no obsta al ejercicio de la accin
indemnizatoria ordinaria por el directamente afectado.

No proceder la accin para obtener la reparacin del medio ambiente daado


cuando quien cometi el dao ejecut satisfactoriamente un plan de reparacin aprobado
por la Superintendencia del Medio Ambiente. (Gobierno de Chile, 2011).
5.3.

Reglamento

sanitario sobre manejo de residuos peligrosos. Decreto 148.

Considerando:
1- Que al Estado le corresponde velar que se haga efectivo el derecho de las
personas a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin as como
garantizar su derecho a la proteccin de la salud.
2- Que el crecimiento de la actividad econmica ha multiplicado la generacin de
residuos peligrosos, con el consiguiente aumento de los riesgos que amenazan la
salud humana y el medio ambiente.
3- Que para cumplir cabalmente los compromisos del Estado y enfrentar el peligro
creciente que representan los residuos peligrosos, es indispensable regular el
proceso completo de su manejo, desde que se generan y hasta que se eliminan, en
trminos que permitan su adecuado control y seguimiento, en un marco de

certeza jurdica necesario para el desenvolvimiento de la actividad econmica,


que sirva tambin de garanta para la comunidad en su conjunto.
4- Que un adecuado marco normativo puede inducir a la incorporacin de una
gestin de los residuos ms eficientes, que ayude a minimizar la generacin de
residuos peligrosos.
5- Que como resultado de la implementacin de este reglamento se dispondr de
informacin relativa a los residuos peligrosos que se generan en el pas, cuyo
procesamiento y anlisis ser de utilidad para la autoridad sanitaria, la
comunidad y las actividades productivas, en los que respecta al conocimiento de
los residuos peligrosos y las mejores alternativas para su manejo, entre otros
posibles usos de la informacin. (Gobierno de Chile, 2003).
5.4.

Disposiciones generales.
-

Artculo 1, Este Reglamento establece las condiciones sanitarias y de seguridad


mnimas a que deber someterse la generacin, tenencia, almacenamiento,
transporte, tratamiento, reuso, reciclaje, disposicin final y otras formas de
eliminacin de los residuos peligrosos.

Artculo 3, Para los efectos del presente reglamento, las expresiones que aqu se
indican tendrn el significado que se seala:
Almacenamiento o acumulacin: se refiere a la conservacin de
residuos en un sitio y por un lapso determinado.
Contenedor: recipiente porttil en el cual un residuo es almacenado,
transportado o eliminado.
Disposicin final: procedimiento de eliminacin mediante el depsito
definitivo en el suelo de los residuos peligrosos, con o sin tratamiento
previo.
Estabilizacin: proceso mediante el cual un residuo es convertido a una
forma qumica ms estable, el que puede incluir la solidificacin cuando
sta produce cambios qumicos para reducir la movilidad de los
contaminantes.

Instalacin de Eliminacin: planta o estructura destinada a la


eliminacin de residuos peligrosos.
Reciclaje: recuperacin de residuos peligrosos o de materiales presentes
en ellos, para ser utilizados en su forma original o previa transformacin,
en la fabricacin de otros productos en procesos productivos distintos al
que los gener.
Residuo o desecho: sustancia, elemento u objeto que el generador
elimina, se propone eliminar o est obligado a eliminar.
Residuo peligroso: residuo o mezcla de residuos que presenta riesgo para
la salud pblica y/o efectos adversos al medio ambiente.
Solidificacin: proceso en el que ciertos materiales son adicionados a los
residuos para convertirlos en un slido, para reducir la movilidad de
contaminantes o mejorar su manipulacin y sus propiedades fsicas. El
proceso puede o no involucrar una unin qumica entre el residuo, sus
contaminantes y el material aglomerante.
Tratamiento: todo proceso destinado a cambiar las caractersticas fsicas
y/ o qumicas de los residuos peligrosos, con el objetivo de neutralizarlos,
recuperar energa o materiales o eliminar o disminuir su peligrosidad.
-

Artculo 14, Un residuo tendr la caracterstica de toxicidad extrnseca cuando


su eliminacin pueda dar origen a una o ms sustancias txicas agudas o txicas
crnicas en concentraciones que pongan en riesgo la salud de la poblacin.

Artculo 23 Para efectos de la aplicacin del presente reglamento y siempre que


la disposicin final no se realice en conjunto con residuos slidos domsticos u
otros similares, los siguientes residuos mineros masivos que provengan de las
operaciones de extraccin, beneficio o procesamiento de minerales no sern
considerados peligrosos:
a) los estriles.
b) los minerales de baja ley.
c) los residuos de minerales tratados por lixiviacin.
d) los relaves.

e) las escorias.
No obstante, la Autoridad Sanitaria podr, en casos calificados, requerir de un
generador la caracterizacin de sus residuos mineros masivos. La Autoridad
Sanitaria podr en todo caso muestrear, analizar y caracterizar la peligrosidad de
dichos residuos toda vez que lo estime oportuno. Para la caracterizacin de la
toxicidad extrnseca de los residuos masivos mineros, el "Test de Toxicidad por
Lixiviacin" a que se refiere el artculo 14 (Ver Articulo 14), se reemplazar por
el mtodo de "Lixiviacin por Precipitacin Sinttica" de acuerdo a las
concentraciones que en dicha norma se contemplan.
-

Artculo 30, Todo Generador que se encuentre obligado a sujetarse a un plan de


Manejo de Residuos Peligrosos deber tener uno o ms sitios de almacenamiento
de tales residuos. Estos sitios se ajustarn a las normas del presente Ttulo y
dispondrn de suficiente capacidad para acopiar la totalidad de residuos
generados durante el perodo previo al envo de stos a una Instalacin de
Eliminacin.

Artculo 31, El perodo de almacenamiento de los residuos peligrosos no podr


exceder de 6 meses. Sin embargo, en casos justificados, se podr solicitar a la
Autoridad Sanitaria, una extensin de dicho perodo hasta por un lapso igual,
para lo cual se deber presentar un informe tcnico.

Artculo 33, Los sitios donde se almacenen residuos peligrosos debern


cumplirlas siguientes condiciones:
a) Tener una base continua, impermeable y resistente estructural y
qumicamente a los residuos.
b) Contar con un cierre perimetral de a lo menos 1,80 metros de altura
que impida el libre acceso de personas y animales.
c) Estar techados y protegidos de condiciones ambientales tales como
humedad, temperatura y radiacin solar.

d) Garantizar que se minimizar la volatilizacin, el arrastre o la


lixiviacin y en general cualquier otro mecanismo de contaminacin del
medio ambiente que pueda afectar a la poblacin.
e) Tener una capacidad de retencin de escurrimientos o derrames no
inferior al volumen del contenedor de mayor capacidad ni al 20% del
volumen total de los contenedores almacenados.
f) Contar con sealizacin Excepcionalmente se podrn autorizar sitios de
almacenamiento que no cumplan con alguna de estas condiciones, tales
como piscinas, lagunas artificiales u otros, si se justifica tcnicamente que
su diseo protege de la misma forma la salud de la poblacin.
-

Artculo 34 El sitio de almacenamiento deber tener acceso restringido, en


trminos que slo podr ingresar personal debidamente autorizado por el
responsable de la instalacin. (Gobierno de Chile, 2003).

5.5.

Operaciones de reuso y/o reciclaje.


-

Artculo 52, El reuso de residuos peligrosos como insumo en cualquier actividad


deber ser informado previamente a la Autoridad Sanitaria, sin perjuicio de las
facultades fiscalizadoras que esta Autoridad Sanitaria tiene respecto de las
actividades que pueden implicar riesgo para la salud pblica o el medio
ambiente.
El reciclaje de residuos peligrosos ser autorizado por la Autoridad Sanitaria
cuando ello no implique riesgo para la salud pblica o al medio ambiente. Sin
perjuicio de lo dispuesto en el presente reglamento el Ministerio de Salud emitir
guas tcnicas de orientacin e informacin para el manejo de aquellos residuos
cuyo reuso y/o reciclaje sea una prctica comn o que se revelen como
prioritarios desde el punto de vista sanitario. (Gobierno de Chile, 2003).

CAPTULO VI. UTILIZACIN DE ESCORIAS EN OTROS PROCESOS


INDUSTRIALES.
6. Escorias en otros procesos productivos.
Con el tiempo las empresas van innovando en beneficio de ellas mismas, es por
ello que al ver como se acumulan en fundiciones toneladas de escorias que son
descartadas de los procesos, se busc una alternativa en como reutilizar estas escorias en
otros procesos industriales, para obtener un beneficio principalmente econmico, pero
tambin pensando en el medioambiente.
6.1.

Utilizacin de escorias en cementos y concreto.

El concreto es el material que ha tenido el mayor uso en la construccin de


edificios e infraestructura en la historia de la civilizacin. En particular, la demanda de
cemento Prtland se incrementa conforme aumenta la poblacin mundial. Sin embargo,
la industria asociada a la generacin de este tipo de cemento involucra altos
requerimientos energticos y fuertes emisiones de contaminantes. En la actualidad no
existe un material alternativo que pueda ser utilizado como material de bajo costo en
construcciones de gran volumen. (Jos Ivn Escalante Garca, 2004).
6.1.1. Antecedentes Histricos.
Desde tiempos inmemorables el hombre ha edificado construcciones para
resguardo propio o con propsitos sociales o religiosos. Los egipcios empleaban lodo del
ro Nilo para sus construcciones; no obstante, las bajas temperaturas que podan lograr
slo les permitan usar materiales de poco valor cementoso sin resistencia a la humedad.
Los romanos descubrieron la tecnologa de los materiales llamados puzolnicos, para
producir sus cementos mezclaban cal con cenizas que provenan de un lugar llamado

Pozzouli. Muchas de las edificaciones de los romanos se mantienen todava en pie, lo


que refleja el alto nivel de su tecnologa aun para nuestros das.
En la edad media se perdi tanto la inercia del desarrollo como mucho de los
conocimientos de los romanos y no fue sino hasta el siglo XIX que se trabaj
intensamente en muchas investigaciones (predominantemente empricas) en la bsqueda
de nuevos materiales para construccin.
La patente de lo que hoy conocemos como cemento Prtland se otorg a J.
Aspdin en 1824 en Inglaterra; sin embargo, la historia involucra otros nombres con
tiempos y hechos que apuntan a que Aspdin no fue el nico abocado al desarrollo de este
tipo de cemento. (Jos Ivn Escalante Garca, 2004).
La investigacin aduce principalmente al cemento Prtland, es por ello que se
presenta una descripcin del ya nombrado cemento.
6.1.2. Cemento Prtland.
Los cementos Portland resultan de la molienda conjunta de clnker ms un
porcentaje de yeso para regular el fraguado.
Su caracterstica depende de la composicin potencial del clnker. As, por
ejemplo, si el clnker tiene un alto contenido de silicato triclcico, el cemento ser de
resistencia inicial alta y tendr un mayor calor de hidratacin.
Por el contrario, si tiene un alto contenido de silicato diclcico, tendr buena
resistencia a largo plazo y bajo calor de hidratacin. En cuanto a la resistencia a los
sulfatos, sta ser inversa al contenido de aluminato triclcico. Por este motivo, la norma
norteamericana ASTM C-150 clasifica los cementos Portland en cinco tipos. (Ver tabla
N9).
La fabricacin del cemento Portland se realiza a partir del clnker
correspondiente, producto constituido principalmente por silicatos de calcio. El clnker
de cemento Portland se obtiene por calentamiento hasta una temperatura inferior a la

temperatura de fusin incipiente, de una mezcla homognea de materias primas


finamente molida, formada principalmente por xidos de calcio (
SiO2), pero tambin por xidos de aluminio (

CaO) y silicio (

Al2O3) y hierro (

Fe2O) en menor medida. En la fabricacin del cemento se distinguen dos etapas:


produccin del clnker y molienda del cemento. (W. Zhang, and G. Ma, 2010).
Tabla 9. Clasificacin cemento Prtland. (Archivo personal, 2014).
Cemento Portland Norma ASTM C-150
Cemento Portland comn, apto para toda obra que no requiera cementos con
Tipo I
requisitos especiales.
Cemento Portland de moderado calor de hidratacin y moderada resistencia a
Tipo II
los sulfatos, con un contenido mximo de 8% de aluminato triclcico.
Tipo III Cemento Portland de alta resistencia inicial.
Cemento Portland de bajo calor de hidratacin, con contenidos mximos de
Tipo IV
35% de silicato triclcico y 7% de aluminato Triclcico.
Cemento Portland resistente a los sulfatos, con un contenido mximo de 5%
Tipo V
de Aluminato Triclcico.
6.1.3. Escorias, material alternativo.
Los materiales alternativos tienen cabida como materias primas o materiales
cementosos de reemplazo parcial o total del cemento Prtland. Parte de la generacin de
CO2

viene de la des-carbonatacin del CaCO3 que representa alrededor del 80%

de la materia prima (0,3kg CO/kg cemento). El uso de fuentes de CaO diferentes puede
aliviar parcialmente tal situacin. Por otro lado, es posible usar cenizas y escorias como
materias primas con una proporcin de un 30 - 75%. Se puede definir un material
adhesivo alternativo como aquel que tenga propiedades cementosas o latentes (que
requieren ser potenciadas externamente), esto es, que pueda emplearse como substituto
parcial o total del cemento Portland.
Es posible emplear escorias de procesos como la de aceracin, produccin de
fsforo, cobre, zinc y plomo. Pueden considerarse como materiales sintticos dado que

son subproductos. En trminos generales requieren de molienda antes de ser empleados


como reemplazo del cemento Prtland.
Para el caso de escoria de alto horno (produccin de hierro), los niveles de
substitucin por cemento son de 10 a 90% y varan segn las normas locales. Al igual
que las puzolanas, interacciona con los productos de hidratacin del cemento pero la
reaccin es diferente ya que los materiales hidrulicos, como la escoria de alto horno,
contienen calcio en su composicin qumica.
6.1.4. Influencia de la escoria en las caractersticas de los cementos.
La escoria de alto horno, escoria siderrgica, es un producto producido durante la
obtencin del arrabio, en cantidades proporcionales a la produccin. Los constituyentes
son similares a los del clnker, pero en proporciones aleatorias como consecuencia de los
materiales con que se carga el alto horno para la obtencin del metal. Es interesante
considerar la aplicacin de la escoria a la elaboracin del cemento desde tres aspectos
importantes: tecnolgico (mejora propiedades del cemento y del concreto), ambiental
(menor contaminacin), y econmico (ahorro de combustible no renovable, y aumento
de la capacidad de fabricacin de cemento). (Jos Ivn Escalante Garca, 2004).
El cemento elaborado con escoria se aplica en la construccin de obras en
general desde hace ms de 100 aos, contndose con resultados del concreto fresco
(trabajabilidad) y otras propiedades en estado endurecido, como en particular su
resistencia mecnica y qumica. La influencia de esta adicin en las caractersticas de los
cementos resultantes est vinculada con su composicin, tamao y distribucin de
partculas, el porcentaje utilizado, tiempo de curado, temperatura y humedad, entre otras
variables.
Estas adiciones pueden tener diferentes orgenes locales o externos, y cmo
adems, proceden de un proceso industrial cuyo objetivo principal es la obtencin del
hierro, as como el hecho de que puede ser variada su composicin mineralgica y

qumica. En este orden, un anlisis qumico evidencia que el uso de mayor porcentaje de
escoria aumenta los tiempos de fraguado inicial y final del ligante.
Algunos datos experimentales investigados sugieren que en cuanto al calor de
hidratacin, como es de esperar, el incremento del porcentaje de escoria disminuye
porcentualmente el calor de hidratacin de los cementos resultantes y desplaza el tiempo
en que se produce el pico mximo. Asimismo, en torno a la durabilidad, puede afirmarse
que los cementos con escoria poseen adecuada respuesta frente a los factores externos
agresivos. Igualmente esta adicin suele ser muy deseada si se tiene en cuenta la accin
externa de las sales de sulfatos en el concreto, dado que sta puede ser atenuada entre
otras alternativas reemplazando una parte del cemento por escorias.
Puede resumirse que la escoria granulada de alto horno constituye un material el
cual mediante estudios tecnolgicos, puede ayudar a resolver diferentes dificultades en
el concreto fresco y en el endurecido. Existe suficiente experiencia a nivel internacional
para orientar los estudios previos en los porcentajes convenientes que se deben usar para
lograr los objetivos deseados. Asimismo, es indispensable disponer de los resultados de
las experiencias previas antes de aplicarlos a las obras. Tambin es necesario realizar
controles permanentes durante la produccin para verificar la regularidad. Se observa
que al introducir variaciones en la composicin de la escoria, en los porcentajes, en la
metodologa o industrializacin pueden aparecer consecuencias no deseadas.
6.1.5. Alternativa de incorporar la escoria al proceso.
Para incorporar la escoria al cemento se ofrecen dos alternativas:
Molienda conjunta.
Molienda por separado y mezcla posterior.
La molienda conjunta incorpora la escoria granulada directamente al molino de
cemento. La molienda separada se justifica en razn de las distintas durezas de ambos

materiales, clnker y escoria, y se adopta por razones tcnicas (un mejor


aprovechamiento del potencial hidrulico de la escoria al poder molerla a la finura
adecuada), econmicas y ambientales (mayores rendimientos de molinos y menores
consumos energticos en el proceso de molienda). Este salto tcnico ha permitido
desarrollar una gama de productos, que incorporan porcentajes de adicin de escorias
superiores al 40% y en los que se ha optimizado la finura de sus componentes (clnker
de cemento portland y escoria de horno alto) para adecuar el comportamiento del
cemento durante su hidratacin a las prestaciones de durabilidad y mecnicas buscadas.
(Hernn Reino Garca, 2013).
6.1.6. Caractersticas generales de los cementos con escoria.
Calor de hidratacin: La escoria de horno alto es una adicin con hidraulicidad
latente. Su hidratacin da lugar a silicatos clcicos hidratados de caractersticas
similares a los producidos durante la hidratacin del cemento portland, lo que
permite que sea la nica adicin que admite porcentajes de hasta el 95% en el
cemento. Sin embargo, el proceso de hidratacin de las escorias es ms lento que
el del clnker. Para su hidratacin necesita ser "activada". En el caso de los
cementos comunes, esta activacin se logra en su etapa inicial por los lcalis que
contiene el cemento y, en una segunda etapa, por la portlandita generada durante
la hidratacin del clnker portland. Este proceso de hidratacin favorece una
generacin de calor ms lenta y prolongada en el tiempo, lo que favorece su
disipacin.
Resistencias a Compresin: Las resistencias a compresin a edades tempranas
disminuyen en funcin de la cantidad de escoria aadida, debido a que el proceso
de hidratacin de las escorias se desarrolla ms lentamente que el del clnker de
cemento portland. Por el contrario, a edades normales (28 das) las resistencias

son similares o incluso ms altas, conservando potencial de crecimiento a edades


a largo plazo (60 das).
Permeabilidad al agua: Uno de los principales factores que determina la
adecuada durabilidad de un hormign es la dificultad que ofrece a la penetracin
de los agentes agresivos. As, la porosidad de los hormigones se convierte en uno
de los principales factores que afectarn a su adecuada durabilidad. Conceptos
como la difusibilidad o permeabilidad estn estrechamente ligados a la
porosidad. Sin embargo tan importante como la porosidad es el tamao de los
poros y su interconectividad: una red de poros interconectados favorece la
penetracin y difusin de los agentes agresivos; una red de poros capilares y
microporos (de pequeo tamao) dificulta estos mismos efectos.
La incorporacin de la escoria de horno alto modifica la naturaleza y
caractersticas de los hidratos que se forman, afectando a la red capilar del
hormign, reduciendo el tamao y el nmero de poros. Este mismo efecto se
produce tambin por el menor tamao de las partculas de escoria, que favorecen
el relleno de huecos en el hormign.
Como contrapartida se destaca que los hormigones elaborados con
cementos con porcentajes elevados de esta adicin son muy sensibles a las
condiciones de curado: un curado inadecuado o insuficiente puede provocar una
desecacin prematura del hormign, en particular en superficie, lo que se
traducira en una insuficiente hidratacin del cemento y, en consecuencia, en un
aumento de la permeabilidad.
Sensibilidad a la carbonatacin: La carbonatacin de los componentes
hidratados del cemento por el

CO2 del aire es un proceso caracterstico que

afecta a todos los hormigones. Este fenmeno reduce el pH del recubrimiento de


las armaduras. Si el pH de ese recubrimiento se sita por debajo de un

determinado valor (inferior a 11) las hace susceptibles a la corrosin. La


velocidad de carbonatacin se reduce al aumentar los contenidos de cemento.
Resistencia a los cloruros: La penetracin de cloruros en la masa de hormign
necesita ser controlada en el caso de hormigones armados. La penetracin de
cloruros en el hormign favorece la corrosin incluso en hormigones con pH
elevados; tambin puede favorecer la corrosin de las armaduras por procesos
electroqumicos.
Como ocurre en el caso de la carbonatacin y en todas las propiedades del
hormign, la relacin a/c va a afectar de manera determinante a la penetracin de
los cloruros.
En la penetracin de cloruros juega un papel importante la estructura
porosa del hormign, y las escorias siderrgicas tienen un efecto muy positivo al
reducir el nmero de poros y su dimetro, dificultando la difusibilidad de los
iones cloro.
Resistencia al ataque por sulfatos: Los cementos con escorias de alto horno
proporcionan una mejor resistencia a los sulfatos que la que ofrecen los cementos
tipo I, incluso siendo SR o MR, pero no deja de ser bajo el comportamiento, solo
se mejora. La razn de ello estriba en la menor permeabilidad del hormign, en
el menor contenido de portlandita (material muy susceptible de ser atacado
qumicamente) y, en algunos casos, un menor contenido en Aluminato Triclcico.
Un cemento fabricado con un clnker con contenido de Aluminato
Triclcico del 8%, la norma espaola lo considera SR cuando en su fabricacin
se emplean porcentajes de escorias de alto horno iguales o superiores al 36%.
Porcentajes de escorias por debajo del 36% exigiran que el contenido de
Aluminato Triclcico del clnker fuese menor o igual al 6% para ser considerado
como cemento SR. En caso de que no llevase adicin (sera el caso de un

cemento tipo I), la norma exige que el contenido de Aluminato Triclcico se


reduzca al menos hasta el 5%.
Resistencia a ciclos de hielo-deshielo: La susceptibilidad del hormign a los
ciclos de hielo-deshielo va a ser funcin principalmente de su permeabilidad y
del grado de saturacin de sus poros. Tambin en este caso el dimetro de los
poros y su distribucin va a influir en la temperatura de congelacin del agua
contenida en ellos (cuanto menor es el dimetro del poro ms baja es la
temperatura de congelacin).
La resistencia a los ciclos de hielo-deshielo de hormigones fabricados con
cementos con escorias es tan buena o ms que la de un hormign fabricado con
un cemento tipo I siempre que se tenga la precaucin no exponer al hormign a
condiciones de congelacin a edades tempranas, pues las escorias necesitan un
tiempo de maduracin superior a la que requiere el clnker portland.
Reactividad rido-lcalis: Para que esta reaccin se desarrolle es necesaria la
presencia de ridos potencialmente reactivos, lcalis y humedad, siendo el
cemento una de las fuentes de aportacin de compuestos alcalinos.
Segn la naturaleza de la fase reactiva del rido, se pueden distinguir
reacciones lcali-carbonato, lcali-slice (la ms habitual) y lcali-silicato. En
todos los casos se trata de reacciones expansivas que dan lugar a la
microfisuracin del hormign, mermando su capacidad mecnica y su
impermeabilidad.
La incorporacin de escorias de horno alto al cemento tiene efectos
positivos a la hora de reducir el riesgo de reaccin rido-lcali. En concreto, la
escoria de horno alto acta encapsulando en su hidratacin los lcalis presentes
en el cemento, de manera que quedan desactivados para reaccionar con los
ridos. Este efecto de encapsulamiento permite emplear cementos con contenido
en lcalis tanto ms altos cuanto ms alto sea el contenido en escorias: un

cemento tipo I sera considerado como bajo en lcalis con contenidos de


Na2Oeq inferiores al 0,6%, mientras que en el caso de un cemento con un 40% de
escorias este lmite podra elevarse hasta el 0,9%. No obstante, ante el riesgo de
posibles reacciones rido-lcalis conviene realizar estudios especficos de
comportamiento. (Hernn Reino Garca, 2013).
Las prestaciones que los cementos con escorias ofrecen en ambientes
qumicamente agresivos son bien conocidas por los tcnicos e ingenieros, como lo
corrobora el amplio nmero de obras (Ver Anexo N2) que Holcim ha tenido ocasin de
suministrar desde que se comienza la fabricacin de cementos con escoria como materia
prima.
6.2.

Escorias en explanadas, bases y sub-bases de carreteras.


6.2.1. Aspectos medioambientales.
El criterio general para el uso de escorias, tanto de cobre como hierro, en

contacto con el suelo debe suponer un cambio en la composicin de suelo inferior al 1%


en un periodo de tiempo de 100 aos, considerndose en este caso que la utilizacin de
escorias supone un riesgo aceptable para el medio ambiente.
La aplicacin del criterio mencionado implica el clculo de valores denominados
de inmisin (aporte al suelo de los contaminantes presentes en la escoria). La
intercomparacin de los valores de emisiones de las escorias (cantidades de
contaminantes que se liberan de las escorias en plazo de tiempo dado) con los valores
mximos permitidos, definen el comportamiento de la escorias.
Los estudios realizados de aplicar dicha metodologa sobre las escorias
ensayadas, muestran que elementos como el bario, cromo, molibdeno, vanadio, flor y
sulfatos superan el criterio establecido en casi todas las escorias ensayadas mientras que
elementos como el cadmio, nquel, plomo, selenio y zinc pueden llegar a superarlas, si
bien de forma particularizada.

Con el objeto de posibilitar la utilizacin del mayor nmero posible de escorias


en este tipo de aplicacin, ha sido preciso realizar una valoracin del riesgo que
supondra para la salud humana y el medio ambiente, si se permiten aumentos superiores
al 1%, para aquellos que superan de forma generalizada el criterio seleccionado (bario,
cromo, molibdeno, vanadio, flor y sulfatos).
El caso de los sulfatos ha necesitado un enfoque diferente, ya que se trata de un
compuesto para el cual el suelo es incapaz de actuar como filtro, por lo que los
contenidos del lixiviado en dicho anin pasan directamente a incrementar el contenido
en el sulfato de las aguas subterrneas.
Para el caso del cromo, y dado que se trata de un elemento lixiviable en su forma
oxidada, una adecuacin del proceso de fabricacin de acero a condiciones ms
reductoras podra reducir la cantidad de cromo de esta especie, y por consiguiente lograr
que su liberacin no suponga cambios, y limitando el cambio para el resto de los
elementos de inters en el 1%.
Finalmente se debe mencionar que la utilizacin de escoria en capas granulares
(como bases y sub-bases de carreteras) puede llevarse a cabo siempre y cuando cada
escoria verifique las exigencias tcnicas descritas a continuacin.
6.2.2. Aspectos tcnicos
A un material que se quiera emplear en las capas base de una carretera, se le
debe exigir, como caracterstica principal, que posea una elevada capacidad portante, de
manera que sea capaz de transmitir las cargas que le llegan presentando deformaciones
admisibles con el uso que se le quiere dar.
Los ridos que se utilicen en esta aplicacin deben cumplir con las
especificaciones de prescripciones tcnicas generales para obras de carretera y puentes,
donde se le exige una elevada resistencia mecnica a la disgregacin y una determinada
forma y caras de fracturas para que el esqueleto mineral que formen tenga un elevado
razonamiento interno.

Se buscan ridos muy limpios (sin materiales arcillosos, equivalentes de arenas y


sin plasticidad), con elevado nmero de caras de fractura, conseguidas mediante
machaqueo y con una dureza elevada que evite roturas de aristas.
Dada la dureza de estas escorias, su forma (angulosidad y caras de fractura), y a
pesar de presentar falta de tamaos finos, este material, adecuadamente tratado (molido,
con separacin de metales y clasificado), permite crear esqueletos minerales resistentes,
con una elevada capacidad portante para transmitir las cargas del trfico a las capas
inferiores sin deformarse.
Las escorias apuntan a cumplir con creces (tras un tratamiento adecuado) todas
las especificaciones que exigen los pliegos de carreteras, pero est latente el riesgo de
expansin y de hinchamiento que puede existir. Por lo tanto, las caractersticas ms
importantes a tener en cuenta en esta aplicacin son las siguientes:
Es muy importante evaluar el potencial expansivo y limitar su uso cuando
sobrepase los valores establecidos. Por ello, se propone la utilizacin del test de
hinchamiento acelerado descrito para clasificar como apta una escoria, siempre y
cuando el hinchamiento que presente sea inferior a 0,5%.
En caso que la escoria supere el valor de 0,5% se podra conseguir que el
hinchamiento sea inferior sometiendo la escoria a periodos de envejecimiento
superiores para conseguir una hidratacin que inertice la escoria y por tanto
disminuya el hinchamiento.
El ndice granulomtrico de envejecimiento (IGE) de las fracciones gruesas,
determinado deber ser inferior a 1%.
Debido a su forma (porosa y angulosa) y a la falta de finos, estas escorias
podran resultar agrias e incmodas de extender y compactar, por lo que

pueden combinarse con otros ridos naturales tales como arenas para que cierren
las mezclas y las hagan ms trabajables. (Jos Ivn Escalante Garca, 2004).
6.3.

Usos Alternativos Para la Escoria de Fundicin


Hasta el momento, la reutilizacin de escorias de fundicin de cobre ha sido

mnima, pero, debido a que es una preocupacin latente tanto para el gobierno como
para la industria minera debido al impacto medioambiental que est produciendo, se han
ido creando diversos usos alternativos de la escoria para reducir el tamao de los
botaderos existentes hoy en da. A nivel mundial existen una serie de usos para la escoria
de fundicin del cobre, siendo las principales:
Material de construccin: existen diversos estudios que buscan la reutilizacin
de la escoria en materiales de construccin (Ver figura N3), especialmente
como aditivo para cementos, reemplazando en cierta manera las puzolanas y
yeso, sirviendo para el mejoramiento en la tecnologa de la construccin de
carreteras.

Figura N3: Principales productos obtenidos a partir de escoria para el rea


de la construccin. (F.J. Ormazbal, 2004).
Otros usos que se le ha dado a las escorias de fundicin son:
Balasto: ms bien conocido como relleno en las lneas frreas, se usa para
formar una cama en las mismas, hacindola firme y slida. Tambin es utilizado
como lastre en los barcos, donde lastre es cualquier material usado para
estabilizar un barco. La escoria es depositada en el fondo del barco para hundirlo
un poco ms en el agua, y as evitar volcamientos.
Arena abrasiva: permite remover la pintura, capas externas y corrosin de
estructuras industriales. Esto se realiza mediante una fuerza mecnica que
impulsa las partculas abrasivas contra de una superficie metlica o no metlica

de una estructura o producto, as removiendo contaminantes o condicionando la


superficie para un tratamiento posterior.
EbonyGrit: Producto creado por la empresa Opta Minerals Inc., obtenindose
como un producto secundario de la escoria proveniente de la industria del cobre.
El Ebonygrit es una arena abrasiva compuesta generalmente por ferro-silicatos
(Fe2SiO4) y xidos, y se forma cuando la escoria fundida es enfriada bruscamente
en agua. El proceso de enfriamiento rompe la escoria en partculas angulosas,
haciendo que sea un producto abrasivo ideal.
Obtencin y recuperacin de metales valiosos a partir de la escoria:
Actualmente existen una serie de estudios que buscan reciclar la escoria de
diversos procesos a travs de la recuperacin de metales que se encuentran en su
composicin, y que hasta el momento no son recuperados. Entre estos procesos
se puede encontrar la recuperacin de cobalto, nquel, molibdeno y compuestos
de hierro, entre otros, generando una posibilidad econmica y de mejoramiento
ambiental considerable. (Wang y Emery, 2004).
6.3.1. Estudios en Chile.
En el mbito nacional se tiene referencia de un solo estudio realizado en cuanto a
la factibilidad tcnica de utilizar escoria de cobre como reemplazo de cemento Portland
y de agregado fino, el cual tuvo como resultado la comprobacin de lo estudiado
internacionalmente y presentado en los prrafos anteriores, adems se comprob que los
morteros con adicin de puzolana en reemplazo de cemento Prtland (10%, 20% y 30%)
cumplen los tiempos mnimos de fraguado establecidos por la normativa nacional, al
igual que las resistencias mecnicas y los ndices de actividad puzolnica. De la misma
manera comprob que la escoria granallada como agregado fino (en reemplazo de 25% y
50%) mantiene las resistencias mecnicas de los morteros con arena normalizada. As se
dedujo que la para este nivel de estudio es totalmente factible la utilizacin de la escoria
de cobre en cementos ya sea como reemplazo al cemento Prtland o agregado fino,
viendo una buena proyeccin a futuro para este material en el rea de la construccin

(S. Orizola, 2006)


6.4.

Cemento siderrgico en Chile.

En Chile Cementos Bo Bo ofrece entre sus productos cementos con adiciones


de escorias siderrgicas aprovechando las beneficiosas propiedades que las escorias
entregan. En general cuando se piensa en Hormign o Cemento, se ve como un material
bsico de construccin sin muchas propiedades. Pero la realidad sorprende, y es posible
encontrarse con un material resistente al agua de mar, a los agresivos qumicos, a
esfuerzos abrasivos, y la cualidad que permite adoptar formas por su gran plasticidad en
estado fresco.
6.4.1. Propiedades.
Cemento Bo Bo Siderrgico posee las siguientes caractersticas:
- Alta resistencia al ataque de agresivos qumicos y al agua de mar.
- Desarrollo de resistencias normales.
- Altas resistencias finales.
- Bajo calor de hidratacin.
- Buena proteccin a las armaduras.
- Estabilidad en presencia de ridos reactivos.
- Mayor tiempo de operacin.
- Color de terminacin de los hormigones ms claros.

6.4.2. Aplicacin.
El cemento siderrgico de nuestro pas presenta ventajas en las siguientes
aplicaciones:
- Hormigones simples y armados (bombeados o autocompactantes).
- Hormigones masivos.
- Hormigones en contacto con agua de mar o en presencia de sulfatos.
- Hormigones en contacto con aguas agresivas.
- Hormign compactado con rodillo.
- Hormign arquitectnico.
- Lechadas de inyeccin.
- Morteros en general.
- Hormigones transportados a distancia.
- Pavimentos.

CONCLUSIONES
El acumulamiento y contaminacin de escoria en las fundiciones es una realidad,
es por ello que el empresariado debe tomar cartas en el asunto. En cumplimiento al
artculo 3 de la ley 19.300 (bases generales del medio ambiente), se seala que aquel
que cause dao al medio ambiente debe repararlo materialmente, esta exigencia de ley
debe tomarse como el principio a la innovacin y aprovechar los desechos del proceso
de fundicin como recursos para otros procesos industriales, pero cumpliendo los
estndares de ley descrito en el artculo 10 y 11 de la ley 19.300, donde debe el proyecto
someterse a un sistema de evaluacin de impacto ambiental.
Se ha logrado estipular con aspectos netamente tericos y en base a estudios
propiamente tales a escorias, que la reutilizacin de las escorias de fundiciones es
posible en otros procesos industriales, tales como el de la fabricacin de cemento a base
de escoria, ya que al ser incluido como agregado fino al hormign este aumenta su
densidad y a la vez su trabajabilidad con respecto a hormigones con composicin
normal, lo que se atribuye al alto peso especfico que tienen las escorias de fundicin de
cobre.
Se concluye que las escorias de las industrias Chilenas cumpliran con las
caractersticas para hacer uso en las industrias cementeras, sus composiciones SiO2 3240%, Al2O3 7 17%, Fe3O4 30 40% (composicin qumica general de una escoria
Chilena) no afectaran las propiedades que sta le da al cemento.
Desde el punto de vista ambiental para la empresa significara un impacto al
ecosistema, ya que las escorias estaran profundamente ligadas a la contaminacin del
suelo y a la vez a la de las aguas subterrneas por el solo hecho de ser un residuo pasivo,
considerando el artculo 23 del decreto de ley 148 que habla sobre la contaminacin de
residuos peligrosos, las escorias no seran consideradas como residuos peligrosos, pero
se deben hacerse estudios de sus caractersticas para evitar alguna contaminacin que
pudiera provocar la escoria tratada.

El uso de la escoria de cobre en el cemento disminuye la emisin de calor de


hidratacin, es decir la composicin qumica de la escoria de cobre, genera reacciones
qumicas exotrmicas ms dbiles, lo cual evita el agrietamiento en el cemento, una
buena caracterstica entregada por la escoria al cemento, sin embargo la propiedad ms
importante que nos entrega la escoria, ya sea siderrgica o metalrgica, es la resistencia
mecnica, ya que el cemento siderrgico resiste entre un 20 y 30% ms la traccin o
compresin que el cemento sin adicin de escoria y esto se logra porque al mezclarse el
cemento siderrgico con agua se forma una pasta de mayor endurecimiento y de gran
cohesin.
La escoria siderrgica aporta la durabilidad una propiedad importante para el
cemento ante agentes externos qumicamente agresivos, como por ejemplo algn tipo de
sulfato. Esta propiedad es debido a que la escoria modifica sensiblemente el tamao de
los poros de la estructura del cemento. Esto se traduce en una menor permeabilidad y
mayor durabilidad.

GLOSARIO
Cemento Prtland: Es el que se obtiene por molienda conjunta de clnker y yeso.
Clnker: Es el producto constituido principalmente por silicatos clcicos; se obtiene por
calentamiento de una mezcla homognea finamente molida, en proporciones adecuadas,
formada principalmente por xido de calcio (
menores cantidades, por xido de aluminio (

CaO) y silicio (
Al2O3) y fierro (

SiO2) y, en
Fe2O3), hasta

una temperatura que no podr ser inferior a la temperatura de fusin incipiente (entre
1.400 y 1.600 C).
Aglomerante: Se denominan a los aglomerantes como materiales hidrulicos, que
amasados con agua, fraguan y endurecen sumergidos en este lquido, y son
prcticamente estables en contacto con l.
Material Puzolnico: material de composicin rico en

SiO2. Ejemplos de

stos son la ceniza volcnica, la slice condensada, algunos caolines, ceniza de cascarilla
de arroz y desechos geotermales. Sus caractersticas fsicas, como tamao de partcula y
morfologa, influyen tambin considerablemente en las propiedades del cemento
substituido.
Material Hidrulico: Estos materiales son de los ms comnmente empleados en la
escoria de alto horno granulada. Sin embargo, es posible emplear escorias de otros
procesos como los de aceracin, produccin de fsforo, cobre, zinc y plomo Pueden
considerarse como materiales sintticos dado que son subproductos. En trminos
generales requieren de molienda antes de ser empleados como reemplazo del cemento
Prtland.
Para el caso de escoria de alto horno (produccin de hierro), los niveles de
substitucin por cemento son de 10 a 90% y varan segn las normas locales. Al igual
que las puzolanas, interacciona con los productos de hidratacin del cemento pero la

reaccin es diferente ya que los materiales hidrulicos, como la escoria de alto horno,
contienen calcio en su composicin qumica.
Machaqueo: Consiste en golpear un material hasta reducirlo a trozos muy pequeos.
Mezcla bituminosa: Las mezclas bituminosas estn compuestas por una combinacin
de ridos y ligantes hidrocarbonados que mezclados a altas temperaturas forman una
pelcula continua que envuelve a los ridos. Los ridos son un material elastoplstico y
el betn viscoelstico, por lo tanto se considera que las mezclas bituminosas son un
material viscoelastoplstico. Estas mezclas se fabrican en centrales fijas o mviles y
posteriormente se transportan a obra para su extendido y compactacin.
Betn: El betn o bitumen es una mezcla de lquidos orgnicos altamente viscosa,
negra,

pegajosa,

completamente soluble en disulfuro

de

carbono y

compuesta

principalmente por hidrocarburos aromticos policclicos.


Ptreo: Son materiales que se obtienen de las rocas y se utilizan sin transformar para la
construccin y ornamentacin.
Test de Inchamiento: La finalidad de estos ensayos, es determinar la expansividad o
aumento de volumen de una muestra de suelo cohesivo. En suelos que son expansivos,
el hinchamiento que experimentan al humedecerse, depende enormemente de las
condiciones de compactacin. Cuanto ms seco est el suelo, mayor es la posibilidad de
que se hinche o colapse, ocurrir uno u otro segn la presin externa que se aplique, sea
esta inferior o superior a la presin de hinchamiento.

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ANEXOS
Anexo N1. Granulacin y escoria granulada de alto horno.
-

Imagen ilustra la granulacin (Ver Figura N4) de la escoria para poder


utilizarla como materia prima en la elaboracin de cemento.

Figura N4. Granulacin de escoria.

Imagen muestra como es el producto final de la granulacin de la escoria de


alto horno. (Ver Figura N5).

Figura N5. Escoria granulada.

Anexo N2. Obras realizadas con cementos de escoria como materia prima.
Ao 2000 Dique de Mnaco.

Es un muelle flotante construido en la drsena de Crinavis (Baha de Algeciras).


Una vez construido, este muelle fue trasladado al puerto de La Condamine (Principado
de Mnaco), en donde uno de sus extremos se ancl a tierra mediante una rtula
mientras que el otro extremo se amarra al fondo marino. (Ver Figura N6). Las
dimensiones principales del dique son 352 m de longitud, 28 de anchura y 19 de altura.
En su construccin se emplearon 44.000 m2 de hormign.

Figura N6. Dique de Mnaco. Fase final del proceso de construccin.

Ao 2005 Adriatic LNG Terminal.

La obra tambin se realiza en la drsena de Crinavis. Se trata de un depsito


flotante de gas licuado que la petrolera Exxon Mobile instala en el mar Adritico a 13
km de la costa y tras ser transportado por va martima. (Ver Figura N7).

Las

dimensiones del depsito son 180 m de longitud, 88 m de anchura y 47 m de altura. En


su construccin se emplearon 90.000

m3de hormign.

Figura N7. Adriatic LNG Terminal. Fase de montaje de las instalaciones.

Ao 2008 Puente de Cdiz.

Obra promovida por el Ministerio de Fomento y que est siendo ejecutada por
Dragados. Se trata del segundo puente de acceso de que dispondr la ciudad (el otro es el
puente Carranza, inaugurado en 1969). (Ver Figura N8).
El nuevo puente levadizo, ya conocido como el puente de La Pepa al haber
arrancado su construccin con la intencin de inaugurarlo con motivo de la celebracin
del 200 aniversario de la Constitucin espaola de 1812, La Pepa, tiene una longitud de
3,15 km y una anchura de 30 m. Se levanta sobre el nivel del mar 69 m (glibo bajo el
puente) y tendr una cota mxima de 187 m.

Figura N8. Puente de La Pepa: Construccin de las pilas.