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EL RITUAL SIMBLICO DEL VASALLAJE

Jacques Le Gof
El dominio del ritual simblico del vasallaje: Muchos historiadores han tratado de
analizar el ritual simblico de vasallaje con otros rituales de sentido y funcin diferentes,
como los rituales familiares. Al analizar el papel del osculum, no es conveniente conjugar a
los gestos simblicos del vasallaje con los gestos simblicos de los desposorios (promesa
mutua de contraer matrimonio). Si bien la presencia del osculum (beso) en las dos
vertientes del rito, a la entrada y salida, confirma que se trata de un sistema, la ampliacin
de la significacin del osculum a un concepto vago de garanta de observacin de contrato
diluye el simbolismo y su significado. Durante la Edad Media se recurre a los mismos
objetos simblicos, debido a que una sociedad dispone de un stock limitado de smbolos y
por lo tanto, se hace necesario comparar los conjuntos de objetos simblicos en los
diferentes dominios. As, se manifiesta la presencia mayoritaria de los mismos trminos
como la importancia de festuca, el smbolo monetario (denarius) como valor econmico y
simblico. Sin embargo, no prueban que el vnculo vasalltico sea de la misma naturaleza
que aquellos determinados por una serie de contratos. En cuanto a los ritos reales en
comparacin con el rito vasalltico, se puede ver que son dos dominios simblicos
totalmente diferentes, por un lado el ritual enteramente sacralizado que hace entrar al rey
en un sistema religioso, por otro un sistema profano que hace entrar al vasallo en un
sistema socio-econmico; una de transmisin de poder csmico, otra de integracin
familiar. As, la referencia poltica en el sistema feudo-vasalltico en el Occidente medieval,
es totalmente extraa o secundaria. Asimismo, el problema de las envestiduras
eclesisticas y el sistema simblico al que se refieren, se plantea la cuestin de los dos
poderes: el espiritual y el temporal. La iglesia durante mucho tiempo confundi el sistema
de envestidura temporal con el de la ordenacin eclesistica en todos los planos. Junto con
el dominio del ritual simblico de vasallaje, que fue original y autnomo, se puede afirmar
que la investidura eclesistica est calcada sobre la investidura vasalltica, los ritos de
entrada al vasallaje sirvieron de modelo para la entrada a la religin.
Una tentativa de lectura de tipo etnogrfica: El mtodo etnogrfico sirve para
esclarecer los gestos simblicos del vasallaje, ayuda a la definicin y al estudio de un
ritual. As, el estudio de un ritual no slo exiga no estudiar aisladamente los elementos del
ritual sino buscar su significacin en el sistema global. Este anlisis apunta al lugar de la
ceremonia, a los asistentes, al puesto recproco de los contratantes y a la memorizacin del
ritual:
A) La entrada en vasallaje se hace en un espacio simblico, un territorio ritual. Hay
desplazamientos entre los contratantes para cumplir el ritual, el seor viene a recoger al
homenaje del vasallo como el que se dirige hacia el seor para ejecutar los actos
simblicos. As, el desplazamiento tiene una funcin doble que sita el ritual en un lugar
simblico, comienza por definir el vnculo que se va a instituir entre seor y vasallo
subrayando que ste, el inferior, comienza a manifestar su diferencia hacia el seor
dirigindose a l. Estos homenajes se dan comnmente en la Iglesia o el saln del castillo
seorial. Si es un Iglesia, la funcin simblica del lugar es ser un espacio sagrado, haciendo
ms solemne el ritual dnde se cumple y es sobre el altar dnde se presta juramento. Si es
el aula seorial, es en el territorio del seor dnde se manifiesta su funcin y poder.

B) El ritual simblico de vasallaje no se realiza en privado, requiere de una asistencia


obligatoria, numerosa y selecta. Son testigos del acto ritual, forman parte de este sistema
simblico, creando un espacio social simblico. Los asistentes acogen con el seor al
vasallo en esta sociedad masculina y aristocrtica, la sociedad feudal propiamente dicha, y
adems son testigos y garantes del compromiso recproco entre vasallo y seor.
C) Analizar el sitio recproco de los contratantes en el curso de la ceremonia, si el seor
est sentado, en qu posicin o asiento, si el vasallo est parado o sentado, etc.
D) Los elementos destinados a la supervivencia o memorizacin del ritual, como los
testigos, la conservacin de un objeto simblico, que no siempre est a mano y
habitualmente, este objeto se conserva si es uno de los dos contratantes quien lo guarda,
pero mayormente se conserva en un lugar neutro y sagrado, como una iglesia aunque no
se haya realizado all. Estos elementos forman parte necesaria del ritual.
El papel del cristianismo: El cristianismo aparece en casi todas las fases del ritual feudovasalltico, al poder la ceremonia tener lugar en una iglesia, sin que ninguno de los
contratantes sea clrigo. Adems, el juramento que constituye un elemento esencial en la
fidelidad, es prestado sobre un elemento religioso (Biblia o reliquias). Adems, el objeto
simblico de investidura es a veces un objeto eclesistico o religioso (por el bculo y el
anillo, por el cliz, por el candelabro, etc.). Aunque muchas veces puede ser un objeto
profano. Pero siendo la sociedad del Occidente medieval una sociedad cristiana, es normal
que la marca de la ideologa dominante se encuentra en el ritual de una sus instituciones
fundamentales. Sin embargo, lo cierto es que el ritual no es ni cristiano ni est siquiera
realmente cristianizado. Nada tiene en comn con el ceremonial de la investidura de
caballero que se ve surgir hacia mediados del s. XIII. Es ms, se ve como el mundo
eclesistico esta triplemente afectado por la institucin feudo-vasalltica: porque entra en
el sistema (hay seores y vasallos eclesisticos), porque hay contaminacin entre las
investiduras temporales y las investiduras eclesisticas, y porque el sistema es gran
conforme a su ideologa. No hay nada especficamente cristiano en el ritual feudovasalltico, el cristianismo, a diferencia de lo que pasa en la investidura de los caballeros,
slo proporciona el marco y los accesorios pero no la materia ni el simbolismo. El ritual
feudo-vasalltico es un ritual esencialmente profano, ms que pagano, aunque haya
tomado ciertas prcticas pre cristianas, slo son elementos aislados. La continuidad con el
paganismo se ve en la investidura del caballero, por eso se ve la necesidad de la iglesia de
quitar todo rastro de origen pagano a esta ceremonia que se practicaba en la entrada a la
estacin clida. Esto no se ve en la institucin feudo-vasalltica ya que los imprevistos de
la poltica de vasallaje de la clase feudal hace que las fechas de entrada sean muy
variadas.
Conclusin: Fieles, luego vasallos.
Dos observaciones:
Primero, la originalidad de la feudalidad de occidente medieval es asociar la investidura de
un feudo a un compromiso personal, pudindose, distinguir motivaciones y causas,
distinguir las superestructuras de las infraestructuras. En el caso de la investidura feudal no
habra vnculo vasalltico si la investidura del feudo no estuviera anclada en el homenaje y
la fe. El sistema simblico muestra que se trata de un conjunto.

La segunda observacin es que, si bien los hombres de la cristiandad medieval tuvieron un


pensamiento cientfico simblico que era un desciframiento de una realidad profunda tras
las apariencias, esta lectura simblica no es satisfactoria. El sistema simblico es un
conjunto de palabras, gestos, de objetos que, estructurado de manera intangible, le
aportan a este conjunto algo ms, que hace que entre el conjunto en la esfera de lo
sagrado. En el caso de la investidura feudal es en la esfera de lo sagrado dnde se mueve
lo simblico.
Lo mismo que los cristianos se han vuelto miembros de la familia cristiana por el
bautismo, lo que se han vuelto fieles (fieles, luego cristianos), as los vasallos se
han vuelto miembros de la familia seorial por la investidura se han vuelto fieles
(fieles, luego vasallo).