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Historia del atletismo

Carrera a pie, nfora panatenaica del pintor


Clophrads, hacia el 500 antes de Cristo, Louvre (F
277).
Correr, caminar, lanzar y saltar son movimientos
naturales en el hombre y, de hecho, el concepto de
atletismo se remonta a tiempos muy lejanos, como lo
confirman algunas pinturas rupestres del Paleoltico
Inferior (6000 a. C.-5500 a. C) al Neoltico que
demuestran rivalidad entre varios corredores y
lanzadores.1 Las fuentes se hacen ms precisas en
Egipto en el siglo XV antes de nuestra era, con la
referencia escrita ms antigua, referida a la carrera a
pie, hallada en la tumba de Amenhotep II (c. 14381412 a. C.)1 En la misma poca, la civilizacin minoica
(Creta), tambin practicaba las carreras, as como el lanzamiento de jabalina y de disco.1
Los primeros encuentros en Grecia se llevaron a cabo en el siglo VIII a. C. En ellos
destacaba la prueba llamada stadion, que era una carrera pedestre de 197,27 metros,
equivalentes a 200 veces el pie de Heracles. Esta es la prueba ms antigua de la que se tiene
registro,2 aunque se supone que se practicaba con anterioridad. Poco tiempo despus
aparecieron ms pruebas, como el doble stadion o dulico, la carrera de medio fondo o
hpico y la carrera de fondo o dlico. Todas estas pruebas son mltiplos de la distancia del
stadion.3
El pentatln, que combina la carrera, el salto, los lanzamientos y la lucha, es otra disciplina
del atletismo introducida en el programa olmpico antes del final del siglo VIII a. C.
Aparte de los Juegos Olmpicos, existieron otros encuentros deportivos en diferentes polis
griegas, que fueron eclipsados por los primeros. No menos de 38 ciudades griegas
celebraron sus propios juegos olmpicos (llamados isolmpicos para diferenciarlos de los
celebrados en Olimpia) y 33 llevaban a cabo Juegos Pticos.4
La civilizacin romana practic el atletismo en dos versiones diferentes a partir del ao
186 a. C. La primera es de inspiracin etrusca (cursores), mientras que la segunda es una
adaptacin de las disciplinas griegas (athletae).5 El Estadio de Domiciano fue construido en
el ao 86 y se dedic al atletismo en su variante griega.5
Irlanda organiz entre los aos 632 y 1169 juegos que incluan pruebas desconocidas para
los griegos, como el salto con prtiga, lanzamiento de martillo y una forma de crosscountry. Estas disciplinas se introdujeron en Escocia en el siglo IV y se modificaron hasta
transformarse en los Juegos de la montaa.

Carreras
relevos

de

Las carreras de relevos


son
pruebas
para
equipos
de
cuatro
componentes en las que
un corredor recorre una
distancia determinada,
luego pasa al siguiente
corredor un tubo rgido
llamado testigo y as
sucesivamente
hasta
que se completa la
distancia de la carrera.
El pase del testigo se
debe realizar dentro de
una zona determinada
de 18 m de largo.
En las carreras de 400
y 800 m relevos, el
testigo
pasa
del
corredor que lo entrega
al que lo recibe cuando
ste ltimo ya ha
comenzado a correr
hacia
adelante,
continuando el receptor la carrera.

En carreras ms largas, debido a la fatiga acumulada, el corredor que recibe el testigo


muchas veces mira hacia atrs para recogerlo. En condiciones ideales, tanto el corredor que
entrega el testigo como el que lo recibe, deben ir a la mxima velocidad y separados unos
dos metros al hacer el cambio.
En estas pruebas, los miembros de los equipos que intervienen corren por una zona de la
pista; para completar cada relevo el corredor debe entrar en la llamada zona de traspaso,
que permite al receptor del testigo iniciar su carrera.

Carreras con obstculos


Las
carreras
con
obstculos son carreras
a pie del actual atletismo
en que los competidores
deben completar los
obstculos en el menor
tiempo posible.
El evento tuvo sus
orgenes en las islas
Britnicas.
Los
competidores
deban
correr de un pueblo a otro, tomando como referencia los pinculos de los templos (llamados
en ingls steeple, de ah el nombre en esa lengua) debido a su fcil localizacin en largas
distancias. En estas competencias, era inevitable sortear toda clase de obstculos en el
trayecto.
Las distancias estndar sern 2000 y 3000 metros. Habr 28 pasos de vallas y 7 saltos de
fosa en la carrera de 3000 metros y 18 pasos de vallas y 5 saltos de fosa en la de 2000
metros. En las pruebas de carreras con obstculos habr 5 saltos por vuelta despus del
primer paso de la lnea de llegada, siendo el franqueo de la fosa. Los obstculos estarn
distribuidos de forma regular, de modo que la distancia entre ellos ser aproximadamente la
quinta parte de la longitud normal de una vuelta. La altura de las vallas ser de 0,914 m
para hombres y 0,762 m para mujeres; la barra superior ir pintada con franjas en blanco y
negro o colores que contrasten. La fosa debe estar llena de agua hasta el nivel de la pista.
En la categora Cadete se corre una distancia de 1500 metros, con una altura de 0,762 m,
siendo el primer obstculo a pasar el de la recta. El atleta puede pasar cada valla de
cualquier forma. Cada atleta debe franquear cada valla y pasar por encima o a travs del
agua. Ser descalificado todo atleta que:

No franquee una valla

Pase por uno u otro costado de la fosa.

Pase el pie o la pierna por debajo del plano horizontal del borde superior de una
valla en cualquier momento del franqueo.

El foso consiste en un obstculo similar a los anteriores, seguido de una excavacin de 3,66
metros de longitud y profundidad en declive, siendo la mxima de 700 mm. Este obstculo
especial da cierta ventaja a los competidores con habilidades para correr carreras de
velocidad con vallas, pues lo ms recomendado a los competidores es librar a mayor
distancia el foso.
A diferencia de los obstculos usados en las competencias de velocidad con vallas, los de
esta competencia no caen si son golpeados; incluso algunos competidores se apoyan sobre
el obstculo para poder saltarlo.

Carrera de velocidad
En el atletismo, la carrera de velocidad
se refiere a cualquiera de las carreras a pie
ms cortas y que consisten en correr lo
ms rpido posible una distancia
predeterminada: 60, 100, 200 o 400 metros
lisos.
Las
distancias
reconocidas
oficialmente son: en pista cubierta las
distancias de 50 y 60 al aire libre las de
100, 200 y 400 metros. Es frecuente
tambin realizar carreras sobre 300 metros
y excepcionalmente se hacen carreras
sobre otras distancias con otros sistemas de medicin, como por ejemplo yardas. Un atleta
de carreras de velocidad se denomina velocista.
En este tipo de carreras, el atleta en la salida se encuentra semi incorporado, en unos apoyos
fijados a la pista denominados tacos, as los corredores traccionan empujando los pies
contra los tacos de salida, diseados especialmente para sujetar al corredor colocados detrs
de la lnea de salida. Al sonido del disparo del juez de salida el atleta se lanza a la pista y
corre a la mxima velocidad hacia la lnea de meta, siendo fundamental una salida rpida.
El atleta ms reconocido es Bolt

Carrera de resistencia
Las carreras de larga distancia o de fondo son un tipo de prueba de atletismo que engloba
a las carreras a pie de mayor distancia: van desde los 5000 m hasta los 42 km que se
disputan en la prueba de la maratn. En los Juegos Olmpicos hay slo tres pruebas, los
5000 m, los 10 000 m y la maratn, aunque a nivel popular se corren distancias tan variadas
como las dos leguas (unos 12 000 m aprox.), los quince kilmetros, el medio maratn

(21 097 m), o los 30 km. Una


carrera a pie cuya duracin supera
los
42 km
se
denomina
ultramaratn.
Tambin se podra incluir dentro de
las carrera de larga distancia a la
carrera de la hora, ya que se cubre
una distancia comprendida entre los
5000 m y el maratn, pero esta s
que es casi desconocida y se corre
raras veces (competiciones de
ejrcitos o fiestas deportivas
universitarias). Popularmente son las distancias ms corridas, dado que necesitan menos
condiciones innatas y no requieren un entrenamiento excesivamente duro para cubrirlas. De
esta manera, muchas capitales nacionales tienen su propio maratn, siendo el ms famoso
el de Nueva York con alrededor de 35 000 inscritos.

Salto largo
El salto largo es una disciplina ecuestre de potencia en la cual, un binomio (jinete y
caballo) debe de franquear un nico obstculo en longitud, realizando
un salto conjunto. El concurso de salto largo tiene una serie de
normas que regulan tanto la forma y disposicin del obstculo
horizontal, formado por un seto bajo y una ra, as como de su
concurso por los binomios.
El rcord mundial de salto largo a caballo se registr el 26 de abril de
1975, en el marco del Concurso Nacional Rand Show, celebrado en
la ciudad de en Johannesburgo (Surfrica), en el cual el jinete
venezolano Andrs Ferreira y el caballo Something lograron saltar un obstculo de 8,40
m (27 ft 6 in).1
Esta disciplina se incluye en Europa en los programas de los concursos hpicos desde la
iniciacin de estas pruebas en el ltimo tercio del siglo XIX.
En 1900, en el marco de la Exposicin Universal de Pars (1900), se incluy durante los
Juegos Olmpicos de 1900 la primera competicin internacional de saltos ecuestres con tres
pruebas individuales para jinetes, concurso de saltos, salto alto mixto y salto largo mixto.
Para la prueba de salto largo mixto el ganador de la medalla de oro fue el belga Constant
van Langhendonck, quien mont a Extra Dry, franqueando un obstculo de 6,10 m.
Esta prueba se celebra de forma espordica, siempre incorporada en los programas de
concursos hpicos oficiales de saltos ecuestres, nacionales e internacionales, ya que no goza
de la popularidad que tienen las respectivas del concurso de saltos o del concurso completo.

Triple salto
Jonathan Edwards, plusmarquista mundial

El triple salto o salto triple es una prueba de atletismo


que se engloba dentro de la categora de saltos,
(compuestos por salto de longitud, salto de altura, salto
con prtiga) . La prueba forma parte del programa de
atletismo en los Juegos Olmpicos desde 1896 y el
Campeonato Mundial de Atletismo desde 1983.
Para realizar un triple salto hay que realizar una secuencia de pasos. El primero es un salto
a la pata coja, en el segundo se hace otro salto repitiendo la primera pierna y en el tercero se
efecta un cambio de pierna, siendo este el ltimo impulso antes de caer en la arena. El
salto sigue una de las dos secuencias de piernas: izquierda, izquierda, derecha y cada o
derecha, derecha, izquierda y cada.
Un concurso estndar, est compuesto por seis intentos, los tres primeros para todos los
atletas y los tres ltimos para los ocho mejor clasificados, denominados saltos de mejora.
En caso de ser 8 o menos atletas, todos pasarn a la mejora. Ganar el atleta que mejor
marca haya realizado, en caso de empate se comprobar la segunda mejor marca de cada
uno de ellos y as sucesivamente.
La medicin se realiza desde la huella ms cercana dejada por el atleta en la arena hasta la
tabla de batida, si el saltador realiza la primera batida pasada esta lnea, el salto ser
anulado.

Salto de altura
El salto de altura es una prueba de atletismo que tiene por objetivo sobrepasar una barra
horizontal, denominada listn, colocada a una altura determinada entre dos soportes
verticales separados a unos 8 metros. El saltador inicia su competicin en la altura que
estime oportuna y dispone de tres intentos para superarla. Una vez superada la altura, el
listn se sita 3, 4, 5 y algunas veces 6 cm ms arriba, dependiendo de la normativa de la
competicin que se dispute, y el atleta dispone de otros tres nuevos intentos para superarlo,
pudiendo renunciar a esa altura y solicitar una superior, y as sucesivamente hasta que
incurra en tres intentos fallidos de forma consecutiva, que implican su eliminacin de esta
prueba.

El salto de altura en su modalidad masculina


forma parte del programa de atletismo en los
Juegos Olmpicos modernos desde su primera
edicin de Atenas 1896. La modalidad femenina
no debutara hasta los Juegos de msterdam 1928.

Tcnica del salto alto


-El salto alto se ejecuta en cuatro fases: la carrera
de impulso, el despegue, el vuelo y la cada.
-La carrera de impulso se realiza en una seccin
recta y posteriormente en una curva. Esta carrera
debe ser fluida y se realiza con zancadas largas.
-El despegue comienza con el apoyo, luego sigue
la amortiguacin y termina con la completa
extensin de la pierna.
-El vuelo se inicia al dejar el contacto con el piso. La cada se realiza sobre la espalda con
el mentn pegado al pecho, los brazos sobre la cabeza y separados.
El saltador podr realizar la carrera de impulso tanto por el lado derecho de la zona de cada
como por el lado izquierdo, dependiendo de la pierna de despegue.
Para dar inicio a la carrera de aproximacin el deportista debe identificar el punto desde
donde dar inicio a sta. Una de las formas para identificar este punto consiste en medir
desde la base del saltmetro entre 12 y 15 pies hacia la parte lateral de la zona de cada. All
se coloca una referencia que medir entre 50 y 55 pies de frente hacia la zona de carrera,
formando un ngulo de 90 con la anterior medida. All se colocar una marca de referencia
desde la cual se iniciar la carrera de aproximacin.
El saltador puede definir su posicin de inicio a la carrera de impulso de acuerdo a su estilo
personal, algunas de las posiciones ms comunes son:
Para salidas estticas el atleta adopta una posicin inicial con un pie adelantado apoyado
sobre el taln. El brazo contrario al pie adelantado se encuentra hacia al frente con una
flexin de 90 a nivel de la articulacin del codo.
El otro brazo se encuentra atrasado con una ligera flexin. El tronco debe estar recto y
retrasado sobre la pierna trasera que se encuentra levemente flexionada por la articulacin
de la rodilla. La mirada al frente.
Para salidas dinmicas el atleta realiza una pre-carrera con pasos cortos y hace coincidir el
pie con el que inicia la carrera de impulso con la marca de referencia.

Salto con prtiga


El salto con prtiga o salto con garrocha es una
prueba del actual atletismo que tiene por objetivo
superar una barra transversal situada a gran altura con
la ayuda de una prtiga flexible. Esta prtiga tiene
normalmente de 4 a 5 metros de longitud y suele ser de
fibra de vidrio y carbono, materiales que reemplazaron
al bamb y al metal en la dcada de 1960.
Los atletas disponen de tres intentos para superar cada
altura, que va aumentando segn el reglamento
especfico de cada prueba, de la que quedan eliminados
si realizan tres saltos nulos de manera consecutiva.
Motivos de intento nulo:

El listn no se queda sobre los soportes por


accin del atleta en el salto.

El atleta o la prtiga tocan el suelo o la zona de


cada ms all del plano vertical de la lnea
superior del tope del cajetn, sin franquear el listn.

Despus del despegue coloca la mano inferior por encima de la superior o desplaza
sta hacia lo alto de la garrocha (accin de trepar por la prtiga).

Sujeta, estabiliza o recoloca con la mano el listn durante el salto.

Retraso en la ejecucin del intento.

El saltador toma la garrocha unos centmetros antes del final de la misma, efecta una
carrera progresiva hacia el foso, clava la punta de la prtiga en un cajetn metlico situado
en el suelo, con una profundidad de 20 cm, y salta hacia adelante y llega doblando la
prtiga; se coloca en una buena posicin para recibir el impulso de la misma y extiende el
cuerpo hacia arriba ayudndose del impulso de los brazos. Cruza el listn ventralmente con
los pies por delante y luego cae en la colchoneta. El atleta puede hacer alejar hasta 80 cm el
saltmetro de la perpendicular sobre el fin del cajetn para adecuar la profundidad del
listn.
Esta prueba, que requiere una buena velocidad de carrera, msculos fuertes en la espalda y
una gran habilidad gimnstica, figura en el programa de atletismo en los Juegos Olmpicos
desde su primera edicin de Atenas 1896, en lo que respecta a la categora masculina. La
categora femenina no debut hasta la edicin de Sdney 2000.

Es la antepenltima de las diez pruebas de atletismo en la categora de decatln hombres y


tercera en mujeres, y tambin la penltima de las 7 pruebas del heptatln hombres (pista
cubierta).
En 1994 el ucraniano Sergui Bubka, considerado el mejor saltador de prtiga de la
historia, se convirti en el primer atleta que super los 6 metros de altura. Posteriormente,
dej el rcord del mundo en 6,14 m al aire libre (outdoor) y 6,15 m en pista cubierta
(indoor).