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Gordon Wheeler

V ERGENZA
y
S OLEDAD
El Legado del Individualismo
Prlogo de Marta Slemenson
Traduccin y edicin de Francisco Huneeus

EDITORIAL CUATRO VIENTOS


www.cuatrovientos.cl

VERGENZA Y SOLEDAD
El legado del individualismo

Editorial Cuatro Vientos, Santiago de Chile, ao 2005


I.S.B.N.: 956-242-092-2
Diseo de la portada: Mario Albarracn
Fotografa de la portada, Instituto Esalen: Sebastin Huneeus
Colaboraron en la edicin: Olga Agoglia, Larissa Boroday, Giuliana Medone y Massiel Miranda

Esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, no puede ser reproducida, almacenada o


transmitida por algn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de
fotocopia, sin permiso previo, por escrito, del editor.

www.cuatrovientos.cl

Ttulo original en ingls:

B e y o nd
Individualism
Toward a New Understanding of Self,
Relationship and Experience

Recuperado por:
Roberto C. Ramos Cuzque

Vergenza y Soledad

OTROS TTULOS DEL AUTOR


THE COLLECTIVE SILENCE: GERMAN FAMILIES AND THE LEGACY OF SHAME
Editado y traducido del alemn con Cynthia O. Harris
Jossey-Bass Publishers, 1992
ON INTIMATE GROUND: GESTALT APPROACHES TO WORKING WITH COUPLES
Editado con Stephanie Backman
Jossey-Bass Publishers, 1994
LOVE, WORK, AND PLAY: GESTALT ESSAYS ON CHILDHOOD
GICPress Monograph Series, 1995
THE VOICE OF SHAME: SILENCE AND CONNECTION IN PSYCHOTHERAPY
Editado con Robert G. Lee
Jossey-Bass Publishers, 1996
THE GENDERED FIELD: GESTALT PERSPECTIVES AND READINGS
Editado con Deborah Ullman
GICPress, 1998
THE HEART OF DEVELOPMENT: GESTALT APPROACHES
TO CHILDREN, ADOLESCENTS, & THEIR WORLDS
Volumen I: Early and Middle Childhood
Volumen II: Adolescence
Editado con Mark McConville
GICPress/Analytic, 2000
LA GESTALT RECONSIDERADA: UN NUEVO ENFOQUE DEL CONTACTO Y DE LAS RESISTENCIAS
Los Libros del CTP, 2002
LOVE AND PLAY: GESTALT IN THE LIVING FIELD
GICPress/Analytic (en prensa)
THE UNFOLDING SELF: GESTALT ESSAYS OF JEAN-MARIE ROBINE
Editado y traducido del francs
GICPress (en prensa)

CONTENIDOS

pg.

Prlogo ................................................................................................. 15

Prefacio .................................................................................. 29
Una mirada fresca a preguntas aejas ..............................................
La naturaleza humana en la tradicin occidental .............................
El papel del paradigma ..................................................................
El paradigma del individualismo ....................................................
La visin creativa y novedosa ..........................................................

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Primera parte: TRES MIL AOS DE SOLEDAD


Captulo i: EL LEGADO .....................................................................
El paradigma en accin ...............................................................
La cultura occidental ...................................................................
El yo en la perspectiva griega ......................................................
El legado platnico en nuestras vidas...........................................
El paradigma de la soledad ..........................................................
La poltica del individualismo .....................................................
Individualismo en crisis ..............................................................

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Captulo ii: LA EDAD DE LA CONCIENCIA


La estructura del darse cuenta (Awareness) ....................................
La perspectiva constructivista del s mismo .................................
1. Somos constructores de significados ........................................
2. Vivimos en nuestras fantasas ..................................................
3. La percepcin tambin es afectiva ............................................
4. La evaluacin de las cogniciones y percepciones es afectiva ......
5. Nuestro conocimiento del mundo siempre es provisorio ..........
6. Siempre lo hacemos con otros ..................................................

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Vergenza y Soledad

Segunda parte: Y AHORA APARECES T


Captulo iii: LA RELACIN ................................................................
El ejercicio: retroalimentacin descriptiva conductual .................
Del ver al interpretar...................................................................
De la proyeccin a la relacin ......................................................
El yo en el sistema social .............................................................

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Captulo iv: EL YO CONTACTADO .......................................................


Desde los procesos del s mismo hasta la narrativa .......................
Ejercicio No1 ..............................................................................
El aporte de Paul Goodman ........................................................
El s mismo como Proceso de lmites........................................

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Captulo v: DE LA ACEPTACIN A LA CREATIVIDAD... ............................


Ejercicio No2 ..............................................................................
Ejercicio No3 ..............................................................................
Creatividad energizante: flexibilizar la solucin ...........................
Ejercicio No4 ..............................................................................
Imaginemos un apoyo adicional: el testigo ntimo .......................
El s mismo y el apoyo en un modelo de campo ...........................
Ejercicio No5 ..............................................................................

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Captulo vi: VERGENZA E INHIBICIN ...............................................


Ejercicio No6 ..............................................................................
Ejercicio No7 ..............................................................................
Reparar la vergenza y la humillacin... ......................................
El manejo de la vergenza: estrategias y costos ............................
Cmo se trabaja la vergenza y la humillacin .............................

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Contenido

Tercera parte: CREZCO Y ME APOYO EN LA ACEPTACIN DEL OTRO


Captulo vii: RESTAURACIN DEL S MISMO ..........................................
Las condiciones para la intimidad ................................................
Ejercicio No8 ..............................................................................
Ejercicio No9 ..............................................................................

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217
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Construccin de la intimidad e intersubjetividad... ..................... 231


Vergenza, apoyo e intimidad en contexto .................................. 238
Captulo viii: YO COMO RELATO .......................................................
Los elementos de una historia ......................................................
Dinmica de la historia en el proceso del yo ................................
Ejercicio No10 ............................................................................
Ejercicio No11 ............................................................................
Cambiar de nuestras historias ......................................................
La narrativa y el cuerpo ...............................................................
Ejercicio No12 ............................................................................
Narrativa y cultura......................................................................
Narrativa y gnero ......................................................................

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Eplogo ............................................................................................ 281


Bibliografa ...................................................................................... 287
ndice de Autores ............................................................................. 291

13

PRLOGO

15

Escribir un prlogo para la traduccin de este libro de Gordon Wheeler un


autor relevante pero poco difundido en lengua castellana constituye un desafo atrayente, por varias razones. En primer lugar, por la amplitud de sus
objetivos y por la importancia que l mismo le otorga a esta obra, cuando afirma que la misma unifica el proceso evolutivo de su aprendizaje y enseanza durante la dcada de los 90.
Luego, porque le imprime un tono polmico y un estilo cuestionador,
que le son habituales desde su primer libro de gran difusin: Gestalt Revisited
(Gestalt Press, Cleveland, 1991; La Gestalt Reconsiderada, Libros del CTP,
Madrid, 2003). En el mismo sostuvo la hiptesis de que un aporte fundamental de la crtica filosfica hecha por Goodman/Perls (1951) al establishment psicoteraputico, fue la reevaluacin positiva del deseo apasionado como
un camino esencial hacia la verdad y la accin correctas, en clara oposicin a
los conceptos vigentes de objetividad, sublimacin, imparcialidad, etc.
En esta ocasin se propone mostrar que el paradigma individualista que
nos gui durante tres mil aos est perimido y que debe ser deconstruido
(mediante la revisin total de la cosmovisin a la que adherimos), hasta permitir su reemplazo por un nuevo paradigma. Su uso del concepto de paradigma concuerda con la definicin revolucionaria que le dio Thomas Kuhn (La
Estructura de las Revoluciones Cientficas, 1961), como el complejo conjunto de
creencias y actitudes que determinan, durante un lapso determinado, la totalidad de su cultura y de sus teoras cientficas consensuadas.

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Recuperado por:
Roberto C. Ramos Cuzque

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Vergenza y Soledad

Y por ltimo, es un desafo por la importancia que Wheeler le otorga a


sus prlogos. En La Gestalt Reconsiderada menciona la definicin de prefacio
de E. Erikson: Un prefacio es la oportunidad que tiene el autor de poner al
principio los pensamientos que tuvo al final. Explicita minuciosamente que,
en trminos gestlticos, el prlogo permite que se establezca entre autor y
lector un lmite de contacto de un tipo particular, cargado y organizado de
modos particulares. Analizar esta relacin desde el ciclo de contacto lo lleva a
imaginar lo siguiente: el autor estara en una fase de retraccin y reflexin,
orientado hacia sentimientos y preocupaciones; quizs satisfaccin, una excitacin que comienza a acumularse al pensar en compartir el viaje con otra
persona. Pero tambin, posiblemente, tristeza y prdida, aprehensin por la
recepcin que harn los otros a esta presentacin de s mismo, sentido de la
propiedad y autoproteccin, puede que una actitud defensiva. En sntesis,
todas esas sensaciones y sentimientos que acompaan a lo que Paul Goodman
llam la resistencia del egotismo, el miedo de la prdida o dao al yo, un
ltimo intento de evitar, o al menos de controlar, el momento crucial del
soltar.
El lector, en cambio, estara en un momento dismil en el ritmo de compromiso y contacto; con una agenda diferente de deseos, necesidades y aprehensiones que organizar su campo: atencin o distraccin, excitacin o relativa indiferencia, apertura o prevencin, sospecha, confianza, sometimiento a
la autoridad o resistencia a entregarse al encuentro propuesto por el autor. No
se trata de un punto o un lugar, sino de un proceso que constituye, precisamente, el lmite del contacto ya mencionado. Lo antedicho es parte del trasfondo (o background) que caracteriza tanto al escritor como al lector; y surge
de sus respectivas historias individuales y de los contextos y culturas a los que
pertenecen.
Es posible que un modo de encarar estas dificultades y de ser til a aquellos que no tuvieron contacto previo con la obra de Wheeler, sea asumirme
como lo que soy, una lectora ya antigua y frecuente de su obra; y relatar
algunas de las cosas que me ocurrieron al acercarme a ella. Imagino que esto

Prlogo

17

supone repensar aquellos elementos formativos que podran tener puntos de


contacto con los suyos y tambin entre los innumerables que nos separan,
aquellos en que, posiblemente, estoy ms cerca de la realidad del pblico
potencial de esta traduccin.
Las notas de agradecimiento con que Gordon Wheeler inicia este libro,
nos permiten reconstruir cules son los entornos en los que se desarroll
profesionalmente y cules las influencias que reconoce como inspiradoras.
Wheeler cita a sus primeros maestros, a la Comunidad del Instituto Esalen, a
los diez aos de Conferencias para Autores del GISC, al Instituto de Gestalt
de Cleveland y a su Editorial, a sus compaeros de tarea y colegas amigos,
etc. Tuve la fortuna de vivir algunas experiencias equivalentes que me facilitaron la lectura de su obra, como la de sentir la condicin protectora que, nos
dice Wheeler, Esalen an conserva para l. Bellsimo paisajsticamente, como
toda la costa de Big Sur, con su mirada al Pacfico, sus baos termales y sus
masajes, la cordialidad de la gente y el deslumbramiento del contacto directo
con Stanislav Grof, Gregory Bateson, Virginia Satir, William Schutz, entre
tantos otros. Un espacio seguro, totalmente alejado de mi vida y preocupaciones cotidianas; propicio para enfrentar los miedos y el dolor impotente
que la realidad de mi pas me impona.
Tambin asist, en 1997, a una Conferencia para Autores del GISC en
Boston (que contina siendo una propuesta generosa de Edwin y Sonia March
Nevis, para incentivar a todos los que escriben sobre temas relacionados con
la Gestalt). Me ofreci la posibilidad de encontrarme entre pares durante
unos das, para comentar y evaluar mutuamente los trabajos que cada uno
tena en marcha. Fue una nueva ocasin de compartir situaciones de trabajo y
de ocio, de un modo a la vez intenso e informal, con colegas que conoca por
sus escritos, y entre ellos, claro, Gordon Wheeler. Como en aos anteriores en
Esalen, sent el placer de relacionarme con un mbito donde era fcil creer en
las utopas y al que poda volver, pero al que en realidad no perteneca.
En la dcada de los 90, con la democracia ya reinstalada en nuestro pas,
rele a Paul Goodman incentivada por el respeto casi religioso que se le otor-

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Vergenza y Soledad

gaba al libro que escribi con Perls y Hefferline Gestalt Therapy; Excitement
and growth in the human personality, Julian Press, New York, 1951 y Terapia
Gestalt: Excitacin y crecimiento de la personalidad humana, Libros del CTP, Madrid 2002); y sucumb a la profundidad y a la brillantez de sus ensayos (ms
a los de su primera poca anarquista, Growing Up Absurd [1960], que a los de
los ltimos tiempos, Crazy Hope & Finite Experience [1972]).
Se ha polarizado tanto, en nombre de los espacios que ocupan histricamente, a los creadores de la Psicoterapia Gestalt Fritz Perls y Paul
Goodman que se pierden de vista los vnculos que existen entre ellos: su
pensamiento trasgresor; sus vidas, que reflejan el profundo compromiso que
tuvieron con lo social; y, tambin, algunas de sus conductas, que no siempre
son fciles de comprender. Estoy pensando en el destino de judo errante a
que se oblig Perls a lo largo de toda su existencia, hasta recalar en el lago
Cowichan; y en algunos de sus exabruptos histrinicos durante su visita a
Israel (Slemenson 1993). O en el abandono que hace Goodman de la usual
prctica gestltica para convertirse en una especie de gur social durante la
guerra de Vietnam.
No se trata acaso de llevar a sus ltimas consecuencias las ideas que
sostuvieron: un modo de ilustrar la necesidad que conlleva esta teora de
revisar continuamente las propias creencias? En este aspecto, Gordon Wheeler
es un continuador de ambos, independientemente de que l mismo acente
ms sus lazos con Goodman. De hecho, esto es lo que hace en toda su obra,
desde La Gestalt Reconsiderada hasta Vergenza y Soledad: revisar la teora y
construir y deconstruir las relaciones humanas, que interactan en el intrincado engranaje de los lmites de contacto. La lectura de La Gestalt Reconsiderada
me result dificultosa: me fastidi la excesiva abundancia de citas que obstaculizan su aprehensin. A fines del 96 le casi simultneamente The Collective
Silence (1993), The Voice of Shame (1996) y On Intimate Ground (1994), escritos
todos ellos en colaboracin con distintos autores. Me impactaron muchsimo
por su temtica y por el profundo respeto de los autores por el dolor ajeno.
Wheeler y Goudejan Harris sealan, en la introduccin que hacen en The

Prlogo

19

Collective Silence, libro que tradujeron del alemn al ingls: ...los seres humanos tenemos la irrefrenable necesidad y la capacidad de contar historias que le
dan sentido a nuestras vidas... el trauma humano puede ser definido como el
golpe que interrumpe la historia, personal o colectiva... bloqueando el proceso de formacin de un conjunto con sentido... Primero, nos dicen, fueron las
historias de las vctimas Anne Frank, Primo Levi, Elie Wiesel, Bruno
Bettelheim, Victor Frankl y muchos otros que rompieron el silencio soportando la vergenza que es el legado inevitable de la victimizacin, dando
voz donde ninguna voz haba hablado antes, a menudo en un lenguaje que
tena que ser inventado con ese propsito... Luego vinieron otros, incluyendo
a los perpetradores (como las seductoras memorias de Albert Speer)... Y ahora tenemos a los hijos. Lo admirable de The Collective Silence fue darle voz a
los hijos y nietos de las Vctimas; y tambin a la de sus Victimarios (todos
dialogaron con sus terapeutas). Permitiendo as constatan los traductores que la Historia y sus historias individuales continuasen, cuando comenzaron a curarse las heridas que dejaron el abuso, la culpa y la vergenza,
que estaban detrs del silencio denso e intolerable.
No s cuntos de estos recuerdos de su etapa de traductor incidieron en el
sentido especial que le da Wheeler a las historias que contamos sobre nosotros
mismos y que, de algn modo, tienen que ver con la otra acepcin de la palabra
como cuento o narrativa. Las historias que hilamos para narrarnos a nosotros
mismos y los cuentos (mitos, leyendas) en que nos reconocemos en nuestra
familia y en nuestra cultura. No es extrao que me conmueva este aspecto de la
obra de Wheeler, porque ms all de las consecuencias objetivas que an perduran de los aos de dictadura militar en la Argentina 1966-1983 (y forman
parte de mi Historia y de mis historias), hace tiempo que entend que esos
aos inacabables tambin reactivaron mis recuerdos infantiles de los relatos
que escuch de sobrevivientes del Holocausto perpetrado por el Tercer Reich.
Me cuestiono el manejo de la memoria en las generaciones siguientes. Por
cunto tiempo, lo dicho y lo no dicho (lo que es demasiado terrible para ser
recordado) recaern sobre nuestras familias: nuestros hijos y nietos y bisnietos?

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Vergenza y Soledad

Entre 1994 y 1996, Gordon Wheeler coedit dos libros con algunas de
las ideas importantes que sigui desarrollando en los aos siguientes, hasta
llegar al que nos ocupa al redactar estas reflexiones. On Intimate Ground, con
Stephanie Backman, est dedicado al trabajo gestltico con parejas, y su eje
es el tema de la intimidad. The Voice of Shame, con Robert G. Lee, profundiza
el tema de la vergenza. Ambos libros estn dirigidos a un pblico especializado y se organizan de modo certero en torno a esquemas semejantes: divididos en teora, aplicaciones y perspectivas, los conceptos que los sustentan
estn reunidos en documentadas introducciones y en captulos tericos y/o
eplogos escritos por los autores. Al incluir y apoyarse en los aportes de colegas de prestigio indiscutible, los compiladores lograron afianzar certeramente
los nuevos aportes y enraizarlos dentro del cuerpo terico de la Gestalt, a la
vez que incorporaron aplicaciones clnicas. No es un mrito menor de los
mismos que la seriedad de dichas colaboraciones en ambas publicaciones, as
como la variedad de intereses que se desplegaron, permiten suponer que en el
futuro ser imposible pensar dichos temas desconociendo estos aportes. (Por
citar un ejemplo, el nfasis en los temas de gnero y homosexualidad, hasta
ah poco publicados en Gestalt).
Quisiera referirme escuetamente a los conceptos de intimidad y de vergenza. Wheeler desarroll la idea de que la intimidad tiene que ver con la
intencionalidad del sujeto y con un estado mental; se trata del fondo y no de
la figura. La vivencia de la intimidad en la pareja es un darse cuenta en s
mismo y no alguna otra tarea manifiesta. Alude as a aportes como el de
Joseph Melnick y Sonia March Nevis (1993), para quienes la experiencia de
la intimidad supone estar en sincronicidad con otra persona de igual poder,
durante un perodo de tiempo (que puede ser breve o prolongado). Llaman
sincronicidad a la capacidad de querer la misma cosa o cosas lo bastante cercanas, en forma repetida; as como a la habilidad de moverse juntos para
lograr y compartir esos objetivos de un modo satisfactorio para ambos. Segn
afirman Joseph Zinker y Sonia March Nevis (1991), esto slo ocurre en el
ciclo interactivo de la experiencia, cuando ambos comparten ritmos dentro

Prlogo

21

de la ubicacin en el ciclo. Segn Wheeler, los autores citados acentan demasiado la visin de la intimidad en conexin con el logro de objetivos y la
satisfaccin compartida. Afirma, en cambio, que la intimidad es una necesidad primaria; se tratara de un aprendizaje que hacemos con otro que se interesa en nuestro mundo interno; de un dilogo ntimo y un intercambio con
un testigo ntimo; de una necesidad que dura la vida entera como un requerimiento de nuestra naturaleza. La ausencia de una pareja ntima, que constituye un soporte para la salud y el crecimiento, algo primario y vital por derecho propio, siempre supone un empobrecimiento real, aunque a veces inevitable. Algunas relaciones tienen elementos de ese proceso aunque no constituyan una verdadera intimidad, porque no cumplen con la caracterstica necesaria de ser ntimas en ambas direcciones: es el caso de los padres con hijos
pequeos y tambin el de la relacin teraputica. Wheeler realiza una amplia
discusin para apoyar sus ideas sobre el s mismo y su relacin con la dinmica de la vergenza. En la descripcin de Gershen Kaufman (1980), frecuentemente citado por Wheeler, la vergenza es un sentimiento de fracaso, inferioridad, trasgresin y alienacin, vividos como un tormento y una enfermedad del alma. Una herida que se siente internamente y nos separa de los otros.
La vergenza es un afecto que est en la base de muchos estados internos:
depresin, alienacin, falta de seguridad, soledad y aislamiento, fenmenos
esquizoides y paranoides, desrdenes compulsivos, divisiones del s mismo,
un sentido profundo de inferioridad, inadecuacin y fracaso, las llamadas condiciones borderline de los desrdenes narcisistas. Cada una de estas condiciones est basada en un fracaso interpersonal.
Desde el modelo individualista que conocemos, esta intensa vulnerabilidad es entendida como un desarrollo detenido y una fijacin dependiente. El
modelo de campo de Goodman propone un punto de vista totalmente diferente en el que el s mismo o el yo no es algo puramente interno, sino que, en
su metfora espacial, est en el lmite de contacto, ubicado de modo tal que
integra todo el campo y que una ruptura significante en el mismo, en la
conexin natural con el entorno, ser percibida como una ruptura en la co-

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Vergenza y Soledad

nexin interna del yo. As, la vergenza se define por la imposibilidad para el
s mismo personal de aceptar necesidades, caractersticas y deseos, que emergen
del campo social en el lmite donde se da el proceso social-integrativo. En trminos del campo, la vergenza constituye un estado de colapso o amenaza de
colapso en la frontera de contacto que, a la vez que nos une con otra gente, nos
diferencia de ella. En el nivel corporal, la vergenza es vivida como una experiencia de sentirse encoger y querer desaparecer, de desear que la tierra me
trague, y est directamente conectada con la sensacin de que los mundos de la
experiencia, el interno y el externo, tal como se aprendi a percibirlos, no encajan. El objetivo teraputico es transformar la experiencia de vergenza fuente de permanentes frustraciones en la experiencia de conexin con el campo
mediante un soporte adecuado. No existe la posibilidad del cambio sin que se
d un sostn equivalente. El sostn se refiere al apoyo que se necesita para saber
dnde se quiere ir, y su forma esencial es la validacin del mundo experiencial
de la persona. El aprendizaje depender del intercambio flexible entre la novedad de las figuras que se originen y el fondo establecido por el aprendizaje del
pasado; y llevar, eventualmente, a la satisfaccin que resulta de la correlacin
entre el mundo interno y el mundo externo del sujeto.
Tanto Robert G. Lee como Gordon Wheeler acentuaron la importancia
del dilogo que mantuvieron durante varios aos y que llev a que, por momentos, les fuese difcil discriminar cules ideas pertenecan a quin. Ambos
coincidieron en que el mutuo proceso de descubrimiento se enriqueci por el
hecho de acercarse al tpico por caminos ligeramente diferentes: Lee a partir
de la lectura sobre afectividad y vergenza y haciendo investigacin sobre el
rol de la vergenza en los procesos clnicos, acentuando el tema de la intimidad y la relacin de pareja. Wheeler hizo algo muy semejante retrabajando la
teora del s mismo en Gestalt y el modelo de proceso, con nfasis en el trabajo de Lewin, Goldstein y Goodman, en la direccin de un modelo comprensivo de la conducta y la experiencia humanas, llegando a la conclusin de que
la organizacin del s mismo es mediatizada y armonizada de modo central
por la dinmica de la vergenza.

Prlogo

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Para clarificar esta dinmica, es necesario ir ms all del paradigma individualista del s mismo, que result tan insuficiente en psicoterapia, en las
relaciones y en la cultura en su totalidad. Wheeler mencion la contextualizacin, o creencia de que el carcter holstico de la Gestalt permite su
aplicacin en diferentes campos de la experiencia y de la conducta humana,
cualquiera sea su nivel de complejidad. Esta afirmacin, encarada en sus consecuencias concretas, lo enfrenta con la insoslayable utopa implcita en el
intento de transformar cualquier teora en una cosmovisin cerrada. Toda
utopa supone una tica, entendida como la aplicacin de los sistemas de
valores a la toma de decisiones prcticas, con lo cual queda sealado que
siempre implica un espacio conflictivo. La concepcin tica que desarroll
Wheeler est conectada con su concepto de salud. En la medida en que somos
relacionales, intersubjetivos, integrados al campo como un todo, se desprende que una perspectiva tica debe basarse en el criterio de cules acciones y
actitudes apoyan un desarrollo saludable del campo en su totalidad.
Robert G. Lee intent mostrar, casi con las mismas palabras, que el valor
fundamental es que debemos buscar soluciones para los problemas ticos,
que sirvan tanto al individuo como al campo ampliado y que acten como
soporte de desarrollos sanos del s mismo/otro. Sostiene que para que esta
conexin sea posible, las personas en interaccin deberan sentir que son comprendidas desde su propia perspectiva y la de sus esfuerzos relacionales. Supone que en un campo que se manejase con este tipo de tica, cuando aparece
el conflicto, cuando se cometen errores, cuando se dan rupturas, la tendencia
inherente del sistema es autorreparatoria: este concepto equivale al de
autorregulacin organsmica de la Gestalt.
El ndice de este libro de Wheeler muestra el desarrollo del concepto de
contextualizacin: el s mismo es observado desde distintos modelos y desde
los paradigmas que los subyacen, hasta imaginar su integracin en un campo
saludable que se propone como el objetivo final. Las mltiples consideraciones sobre los significados e implicancias que tendra ese campo saludable, se
aplican a la narrativa, la cultura, el gnero, la tica, la ecologa y la poltica; y,

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Vergenza y Soledad

finalmente, a una concepcin espiritual. Claro que todo esto seguira siendo
meramente terico si no se encarase su aplicabilidad. Y esta circunstancia
permite adentrarse en la comprensin de por qu este libro a diferencia de
otros escritos del autor se propone llegar a un pblico general, lo ms
extendido posible.
En el final del prefacio, queda claro que el libro est escrito para cualquier lector que se identifique con el estado de malestar vivencial que Wheeler
nos transmite con emotiva sinceridad. La invitacin es totalmente abarcativa:
el autor se dirige a todos los que, en nuestra cultura, somos afectados por el
paradigma individualista al que se opone, y que nos hace sufrir la experiencia
de un fenmeno contradictorio y desorientador. Y la ltima frase del prefacio, Bienvenidos a la conversacin, refuerza, si an hiciese falta, la globalidad
del mensaje implcito en esta particular cruzada desmitificadora. Nos incita a
abocarnos a la posibilidad de deconstruirlo mediante experimentos de contacto que nos permitiran la focalizacin y anlisis de dicho mensaje. Estos
experimentos de contacto apuntan a reorientarnos en direccin a la vida, el
crecimiento y el potencial humano.
Al leer el texto, resulta obvio que los muchos ejemplos utilizados fueron
aplicados en trabajos grupales, en los que se utilizaron estas propuestas con
participantes de distintas pertenencias. La variedad de estrategias que se despliegan (minuciosamente detalladas y frecuentemente repetidas) lo convierten en un libro interactivo, cuya lectura puede hacerse de modos distintos,
segn la eleccin del lector (no puedo dejar de recordar las intrigantes posibilidades que cre Julio Cortzar para la lectura de Rayuela). As, se puede
elegir recorrer el libro desde su comienzo hasta el final, como se hace con cualquier otro. O elegir un tema que resulte interesante y slo leer el captulo que
le corresponde. Y desde ah ir hacia adelante o hacia atrs. O saltar a los captulos en que se inician los ejercicios prcticos (que luego se amplan con los
comentarios de quienes ya los realizaron) para completarlos. O elegir la ejercitacin, obviando los aspectos tericos. O, por el contrario, se puede usar ms
de una posibilidad, o todas, segn el inters que despierten. Por ltimo, que-

Prlogo

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da la posibilidad de utilizar cualquiera de estas opciones y, aprovechando la


direccin de correo que facilit el autor, comentar las dificultades y ventajas
con l mismo, antes de seguir adelante. Y puede hacerse en forma individual o
grupal.
Y qu se lograra con este abordaje? Fantaseo que el objetivo es
experienciar si es posible reemplazar el paradigma individualista (que conocemos y con el que nos manejamos) por el paradigma del campo. Y, si as
fuese, observar si el cambio de paradigma modifica el entorno circundante. Y
finalmente como lectora me pregunto si estas propuestas, creadas en un
medio tan distinto al latinoamericano, son aplicables en nuestros pases, donde nos golpean temas como la corrupcin, el desempleo, la miseria y la
marginalidad social. Los ltimos aos de crisis vividos en mi pas, la Argentina, produjeron efectos devastadores que atraviesan a la sociedad toda con
exclusin, enfermedad fsica y mental, violencia, etc. Es interesante observar
la contrapartida de estos efectos, en el surgimiento de mltiples grupos y
redes de apoyo solidario, en situaciones y medios muy diferentes. Y a esto se
agrega la proliferacin cultural como elemento reparador. Por ejemplo, la
multiplicidad y el inters de la oferta teatral; y el excelente momento que
atraviesa el cine, hecho por directores muy jvenes, con medios precarios.
Es de suponer que diferentes lectores tendrn vivencias muy variadas, y,
posiblemente, de esto se trate...
Marta Fischman Slemenson
Buenos Aires, septiembre 2003

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PR E FA C I O

Recuperado por:
Roberto C. Ramos Cuzque

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Creo que no exagero al decir que vivimos en una poca de deconstruccin,


atrapados en algn lugar entre un pasado que ya no nos sostiene y un futuro
incierto. Por todas partes vemos el colapso de viejas certezas y categoras.
Muchos de los antiguos puntos de vista quedaron atrs sin pena ni gloria, sin
dejar nada en su reemplazo.
Pocos dudan hoy en da que la cultura occidental, que se extiende sin
restricciones sobre gran parte de la tierra, pese a sus enormes ventajas, representa una amenaza que eventualmente podra destruir al mundo tal como lo
conocemos. As y todo, esta falla no se ha podido expresar en un lenguaje
claro y vivencial, un lenguaje que podamos adoptar y usar en nuestra vida y
nuestro trabajo. La sensacin de desorientacin que prevalece y la falta de
confianza en nuestros propios valores nos hacen perder la seguridad para hacer las intervenciones urgentemente necesarias.
Donde es ms notoria esta ausencia es en el amplio campo de la psicologa y la psicoterapia, algo especialmente inquietante, pues son dos mbitos
en que hemos estado acostumbrados a encontrar la orientacin y claridad
para resolver nuestros problemas, desde los ms personales hasta los ms
ampliamente polticos y espirituales.
Al menos en Occidente, se podra decir que sta ha sido una centuria
psicolgica. Pero hoy el campo de la psicologa est demasiado fragmentado
como para responder con alguna claridad o autoridad a este tipo de demandas, e incluso para responder con una voz coherente todas aquellas preguntas

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Vergenza y Soledad

que tienen que ver con quines somos como seres humanos, cul es nuestra
naturaleza bsica o qu significa ser una fuente o agente de experiencia subjetiva en
un mundo de otros seres subjetivos. A consecuencia de esto, surge la pregunta:
qu mtodos prcticos, modelos y polticas deberamos estar siguiendo en
nuestra propia vida y trabajo?
Cien aos de psicoterapia y el mundo est cada da peor, dice James
Hillman (1990). Es una evaluacin realista, pese a que cada da nos trae nuevas noticias de investigaciones en fronteras importantes como el desarrollo
infantil, los procesos cognitivo-afectivos del modelo cerebro/mente, adems
de impresionantes avances neurolgicos y bioqumicos. Sin embargo, estos
avances parecen no contribuir en nada al nuevo modelo de campo integrado
de la conducta y la experiencia, que relacionara una rama del campo con
otra, conectando esta nueva informacin y teora con el modo como actualmente vivimos nuestras vidas. En lugar de esto, hemos conseguido una avalancha de recetas y mtodos nuevos, o supuestamente nuevos, acumulndose
en un torrente de ofertas y proposiciones en los medios de comunicacin,
correos matutinos, revistas profesionales, congresos y conferencias, algunas de ellas serias, otras slo trucos, y, en todo caso, todas ofreciendo cursos
nuevos o reciclados para tratar con desrdenes diversos, cada una prometiendo solucionar algo que no ha sido resuelto antes, y, desde luego, en forma
ms rpida y a un costo menor.
La desconfianza en los grandes sistemas psicolgicos del pasado como
guas universales la sntesis freudiana, el conductismo y la teora del aprendizaje, incluso la llamada Tercera Ola de los movimientos humanista y de
potencial humano de la pasada generacin ha dejado un vaco en el mercado, el que ahora es sustituido por una cacofona de voces nuevas y disonantes,
cada una pregonando con ostentacin algn nuevo mtodo, la mayora olvidadas a la semana siguiente, reemplazadas por artculos cada vez ms nuevos,
descubrimientos ms recientes y ms respuestas nuevas que pueden o no
contestar a alguna interrogante clara.
Esto no significa que todos estos mtodos carezcan de valor. Al contrario, muchos de ellos pueden ser muy tiles y productivos, al menos en sus

Prefacio

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reas locales de aplicacin, en una determinada poblacin o subpoblacin y


bajo ciertas condiciones. El problema es que en ausencia de un cuadro ms
amplio y coherente, es decir, de una estructura, cmo saber cul aplicar,
dnde aplicarlo, y cundo hacer esto y no lo otro, y con quin? Mal que mal,
se supone que una teora es aquello que ofrece un contexto y un mapa, de modo
que podamos organizar nuestras respuestas, unificar las intervenciones con
las situaciones y personas, y desde ah incrementar el eclecticismo necesario
para trabajar en concordancia con nuestra opcin y eleccin. Por qu las
teoras disponibles actualmente parecen tan poco idneas para este propsito
y resultan tan incompletas? Y lo que es peor, por qu tan a menudo las
sentimos como divorciadas de las aplicaciones (usos) que ellas estn destinadas a fundamentar y sostener, o de una representacin ms amplia de la experiencia y funcionamiento humanos, como si la teora fuera una cosa y la realidad prctica algo completamente diferente? Por qu, a estas alturas, no hay
(ni se busca) una teora de campo unificada de la psicologa y la naturaleza humana, es decir, una descripcin integrada de quines somos y qu necesitamos, que
pudiera unir el s mismo individual con el mundo de otros s mismos, unificar la conducta con la experiencia, y el contexto y el propsito con una accin
significativa y efectiva en el mbito de la vida real?
Por ltimo, qu hay con las preguntas subyacentes a estas interrogantes
y que quedan pendientes por la desorganizacin del campo y por la
deconstruccin general de los valores y presunciones en la cultura en general?
Quines somos, no slo en el sentido acadmico-filosfico, sino en trminos
de nuestra propia naturaleza como seres sensibles, experimentadores, en un
mundo en que coexistimos con otros seres que tienen vivencias al igual que
nosotros? Cul es la naturaleza de este s mismo (self)1 que tenemos o que
somos y que aparentemente es el autor o, en todo caso, el agente de nuestro
comportamiento y experiencias? Qu significa estar en relacin con otros s
1

La palabra self, tomada del ingls, ha sido traducida de diversas maneras: s mismo, yo e incluso alma. Esto refleja la dificultad del trmino en s, razn por la cual
muchos traductores han optado por dejarlo sin traduccin. A lo largo de este libro, lo

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Vergenza y Soledad

mismos, otros seres subjetivos como nosotros? Hasta dnde llego yo y comienzas t, y viceversa? Cmo tomamos contacto con ellos, en algo ms que
el clsico modelo explotador freudiano sujeto-objeto, o an ms, de la tradicin cientfica occidental, que parece tan alejada de muchas de nuestras
experiencias sentidas y vividas? Cmo llegaremos a tener algo as como una
teora de campo unificada en psicologa, sin preguntarnos y respondernos
este tipo de interrogantes? Y, para terminar, cmo explorar estas preguntas
y conocer qu direcciones seguir en la bsqueda, sin una descripcin integrada de quines somos y adnde nos dirigimos, guiados por nuestra propia
naturaleza?

UNA MIRADA FRESCA A PREGUNTAS AEJAS


Todas estas preguntas inciden de alguna manera en los mismos dos temas
bsicos. El primero tiene que ver con lo que le ha sucedido a la psicologa y a la
psicoterapia. Cmo es que el campo ha explotado y a la vez implosionado en s
mismo y en torno a nosotros, dejndonos con fragmentos de una anquilosada
meta-teora, con las piezas de un rompecabezas y sin una imagen global para
hacerlas calzar? Por qu nuestras teoras son tan incompletas y a menudo estn
tan desconectadas unas de otras en experiencias y en su prctica?
traduciremos indistintamente del modo que resulte menos ofensivo al odo. En todo
caso, no hay que perder de vista que aquello englobado por el concepto s mismo,
yo o self, desde la perspectiva de la innovadora teora de la terapia gestalt, en su
proposicin fundamental, es una procesividad radical que involucra los procesos que
transcurren en el momento en la frontera de contacto, y por ende, es movimiento,
transicin, ajuste y cambio continuo y permanente. No es una entidad, ni tiene un
agente, y sin embargo, es capaz mediante la conciencia de autorreflexin. El organismo y el ambiente se unen y se definen mutuamente en su procesividad e indistincin. Esta interdependencia y su interpenetracin son un gran problema para nuestra
tradicional divisin sujeto/objeto, en la que como occidentales construimos nuestro
horizonte cultural. El hecho de que el concepto s mismo sea conjugado en el modo
medio en el libro seminal (Perls, Goodman y Hefferline, Terapia Gestalt, Madrid, Los
Libros del CTP, 2002) completa la procesividad y las polaridades centrales de la terapia
gestalt figura/fondo y contacto/frontera y nos aleja del concepto de un sujeto-ego
autnomo. El problema para nosotros es que el modo medio ha sido poco desarrollado

Prefacio

33

Y el segundo tema bsico: qu significa ser un yo humano? Cul es la


naturaleza de estos s mismos que estudiamos, cuyas conductas y experiencias
son el objetivo de la psicologa y la psicoterapia? Y por qu este tipo de
preguntas se ha vuelto difcil de encarar en el catico y desorganizado mbito
que es la psicologa hoy en da?
Estos complejos temas plantean grandes desafos. Sin embargo, en este
libro argumentaremos que todos estn considerablemente aclarados por una
sola respuesta que surge de la investigacin de la propia teora. Esa respuesta
puede parecer sorprendentemente sencilla o ingenua, pero, para comprenderla en todas sus implicaciones, se requerir de todo este libro. Entonces, necesitamos entender el papel del paradigma en el pensamiento cientfico, as como
de la ideologa, para luego concluir las deducciones de este conocimiento a
travs de reas que van desde la historia cultural y la filosofa de la ciencia,
hasta los asuntos pragmticos de nuestros propios procesos minuto a minuto,
de la organizacin del s mismo, del parentesco y, sobre todo, de las experiencias y vivencias de vida y el trabajo.
He aqu nuestra primera aproximacin a esta respuesta (profundizada en
la Parte I y luego elaborada de un modo prctico en el resto del libro): gran
parte de lo que vemos a nuestro alrededor en el mbito de la psicologa y en
la cultura contempornea, incluyendo nuestra confusin general acerca de
nuestra propia naturaleza y experiencia, son los sntomas de un paradigma cultural fundamental, aquella profunda y orientadora cosmovisin de una gran tradicin
cultural, en estado de activa deconstruccin y declinacin. Dicho de otro modo, la
confusin en el campo de las ciencias humanas, la declinacin y descalificaen las lenguas europeas y que los tipos de fenmenos asociados a l son extremadamente
marginales, y ha cedido ante la dualidad invasora de los modos activo y pasivo, que con
toda precisin caracterizan al sujeto y al objeto en que son concebidos como radicalmente distintos. Adems, el verbo ser, y todas sus posibles conjugaciones, son
omnipresentes en nuestro lenguaje, y por lo tanto, en nuestro pensamiento; continuamente nos retrotraen a los mismos hbitos. Cmo responder la pregunta Quin soy
yo?, de una manera que resulte satisfactoria para una mente construida en torno al
verbo ser? (N. del T.).

34

Vergenza y Soledad

cin de la teora (esto unido a la elevacin de cada mtodo local, cada receta, al rango de nuevo paradigma), el surgimiento repentino junto a la combinacin de excitantes metodologas nuevas y charlatanera, la aguda sensacin de desajuste entre la sabidura y la experiencia vivida, la desesperanzadora
sensacin de haber perdido el camino y que ni la psicologa ni la filosofa de
la naturaleza humana pueden ayudarnos, son consecuencia de algo ms profundo: la desconfianza en un sistema de creencias o la historia fundamental acerca de
quines somos y qu significa ser una persona, sin tener an otra historia coherente con
la cual reemplazarla. Este es un cambio ssmico cuyos efectos se aprecian en
cada rea de la vida, desde lo ms ntimamente personal a lo ms amplio y
directamente poltico y ecolgico; y al mismo tiempo, los contornos y lmites
de ese cambio de dnde venimos y adnde necesitamos ir distan de ser
claros. La idea principal y el propsito de este libro es comenzar a organizar
estas ideas, conversarlas, refirindonos en todo momento a nuestro propio
trabajo y experiencia.

LA NATURALEZA HUMANA EN LA TRADICIN OCCIDENTAL


La esencia de esta cosmovisin es lo que aqu llamaremos el paradigma del
individualismo, vale decir, el grupo de suposiciones, en su mayora no conscientes, que se dan por sentado en la cultura y el lenguaje acerca de la naturaleza y el s mismo humanos.
Este paradigma, o conjunto de creencias que lleva 3.000 aos en Occidente, desde los presocrticos y los primeros hebreos creadores de mitos hasta
la actualidad, es el tema principal de la Parte I. En un mundo que est muriendo, quizs literalmente, debido a un capitalismo individualista desenfrenado, muchos de los trminos del paradigma estn bajo serias sospechas y son
el blanco de crticas deconstructivo-reconstructivas muchas veces de un
modo parcial o fragmentado que no permite ver cmo estos temas forman
parte de una misma cosmovisin coherente. Tampoco es fcil ver cmo esta
cosmovisin subyace a las distintas lneas de pensamiento de la tradicin
occidental y cmo sigue hacindolo en la actualidad, deformando nuestras
vidas y pensamientos.

Prefacio

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Sin embargo, para darle sentido a esta discusin, necesitamos aclarar lo


que entendemos por paradigma, este ubicuo trmino moderno que es el
eslogan del da, usado amplia y fluidamente, desde los cambios a nivel poltico o macroeconmico hasta los nuevos roles parentales, etc.
Qu es un paradigma y cmo opera dinmicamente para establecer el
escenario y las condiciones, las propuestas, el discurso de la teora y su metodologa, en nuestras vidas y trabajo?

EL PAPEL DEL PARADIGMA


Usaremos la palabra paradigma en el sentido que le dio el filsofo Thomas
Kuhn (1961) en su anlisis de cmo evolucionan y cambian los grandes sistemas de conocimiento. Es decir, paradigma significa todo aquel conjunto
complejo e interrelacionado de creencias, actitudes, suposiciones e historias
subyacentes muchas o la mayora inconscientes que dependen tanto de
los datos como de la teora y que determinan ampliamente la gama disponible de teoras que podemos elaborar, en una cultura y tiempo determinados,
y por ende, de datos que podemos encontrar e integrar significativamente. Al
usar el trmino paradigma, nos referimos a algo ms profundo que la mirada particular del mundo que uno construye en el momento, ya sea en forma
terica o directamente pragmtica algo ms que el punto de vista, el lugar
donde nos encontramos.
Tu paradigma, en otras palabras, es la historia detrs de la historia: no es
tanto el paisaje que miras a tu alrededor como los lentes que usas para ver y la
tierra que pisas para sostener esos lentes, de manera de poder ver alguna cosa.
Segn Kuhn, podemos discutir los datos y el mtodo, e incluso la teora, pero
no los paradigmas primero, porque no estn sustentados en evidencias racionales, y segundo, porque no hay argumento posible sin una base ms profunda de acuerdos tcitos sobre trminos y creencias fundamentales, que contenga y unifique los puntos de debate (los paradigmas bsicos finalmente
cambian, dice Kuhn, pero a medida que mueren los adherentes de la antigua
visin).

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Vergenza y Soledad

En el ejemplo clsico, el abismo entre los copernicanos y los antiguos


astrnomos geocntricos en los siglos XVI y XVII fue paradigmtico, porque
si bien no tuvo nada que ver con principios o datos, se preocup de profundas
interrogantes sobre nuestra posicin en el universo: quines somos como seres humanos y cul es nuestra relacin con el cosmos. De modo que, en esos
trminos, de ninguna manera se iba a decidir con un criterio puramente
cientfico; por el contrario, al final de cuentas, lo determinante fue la
cosmovisin que la gente pudo relacionar con su propia vida. Mal que mal,
muchas dcadas antes de los datos vaticinadores del nuevo sistema copernicano,
no haba nada tan bueno como el antiguo mapa de los cielos de Ptolomeo,
con sus ondeados barrocos y curiosos contrastes en las vas planetarias an
podemos escuchar ecos de esos contrastes en los crculos astrolgicos, donde
las personas hablan de los planetas retrgrados, es decir, que andan para
atrs, lo que efectivamente suelen hacer al ser observados desde un punto de
vista geocntrico estable. Aparentemente, el problema fue que Coprnico,
por desconocidas razones teolgicas, supuso que las rbitas planetarias eran
crculos perfectos. El astrlogo Kepler fue quien, luego de muchas dcadas de
errores de clculo, finalmente dio con una frmula ms compleja de las rbitas elpticas que hizo que las tablas astrolgicas funcionaran. As es el mbito
de presunciones no investigadas aun en asuntos de ciencia pura, incluyendo
lgicamente la psicologa.
stos no constituyeron temas insignificantes, ya que, como sabemos, al
final fueron muchos millones los que murieron en guerras y persecuciones
fomentadas bajo la bandera de estos diferentes puntos de vista (solamente
Alemania perdi un tercio de su poblacin en las guerras religiosas del siglo
XVII). Sin embargo, aun en aquellos sangrientos tiempos, incluso antagonistas tan fieros como los cosmlogos, en niveles profundos, estaban de acuerdo
en muchas de las interrogantes paradigmticas, razn por la cual hoy podemos hablar significativamente sobre sus diferencias: la estabilidad y el orden
del universo fsico, la objetividad de las mediciones y datos, y la destacada
posicin del observador, todas proposiciones que hoy estn bajo el escrutinio
deconstructivo. Si nos enfrentramos, por ejemplo, con un estricto Veda, quien

Prefacio

37

sostiene que el mundo fsico as como nuestra distincin individual en ese


mundo es maya o ilusin emanando arbitrariamente de nuestras propias mentes, entonces debatir sobre las leyes que gobiernan la conducta del sistema
solar llega a ser un tema insignificante. Las diferencias del punto de vista
indican una diferencia paradigmtica tan profunda como para impedir cualquier intercambio significativo. Es decir, an ms all de los paradigmas
cientficos de Kuhn, hay paradigmas culturales ms profundos y suposiciones inconscientes, adems de niveles y jerarquas de paradigmas
contextualizando disputas a otros niveles, las que dirigen y apoyan esas discusiones de turno.

EL PARADIGMA DEL INDIVIDUALISMO


Quizs el estrato paradigmtico ms profundo y oculto es aquel compuesto
por todas aquellas historias y creencias no cuestionadas que tienen que ver
con quines somos cuando hablamos de estas cosas y cul es nuestra relacin con el
mundo del cual hablamos y la gente con quien hablamos al respecto una relacin
tcita caracterizada de un modo especial por nociones peculiares del conocimiento (conceptos que, como es sabido, varan considerablemente de un
pensador y un perodo a otro). Vale decir, el nivel ms profundo de presunciones corresponde a todas aquellas preguntas que elaboraremos en este libro,
las cuales estn disputndose hoy en psicologa en la cultura occidental, con
consecuencias profundas y directas en la forma como vivimos nuestras vidas y
ejercemos nuestros oficios, lo que, despus de todo, siempre involucra el vivir
y trabajar con otras personas.
En este nivel ms profundo, un nivel que cruza pocas histricas y clases
sociales, los grandes paradigmas culturales obviamente no cambian con tanta
facilidad ni tan a menudo. Cuando cambian, lo hacen solamente en respuesta
a cambios tecnolgicos tan cruciales que transforman todas las dems reas
de la vida, desde el mbito productivo-econmico al poltico, al militar, y
luego a la sociedad y la religin. El filsofo Ken Wilber (1996) identifica slo
cuatro o cinco cambios tectnicos en toda la historia y prehistoria humanas.

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Vergenza y Soledad

El ltimo ocurre hace cuatro o cinco mil aos, con la transicin del cultivo
rudimentario y la economa de rebaos a las sociedades agrcolas, un cambio
que hizo posible acumular alimentos por primera vez en la historia de los
seres humanos, permitiendo el surgimiento de ciudades y pueblos, la estratificacin en clases sociales y de gnero, junto con la aparicin de los grandes
ejrcitos. Despus viene la revolucin cientfico-industrial, desde hace quinientos aos y an en proceso de transformacin en las zonas ms remotas del
globo (remotas con respecto al epicentro de la revolucin industrial en Europa Occidental). En el mundo post-industrializado de hoy estamos otra vez
modificando nuestras vidas y nuestras categoras de pensamiento y sentimientos cambios producidos por la revolucin en la tecnologa de la informacin y la comunicacin masiva.
A travs de todos estos cambios, al menos desde la poca agraria, el paradigma ms bsico de la naturaleza humana en Occidente ha permanecido ostensiblemente estable y definitivo, aun a travs de un cambio cultural tan profundo y
transformador como fue la revolucin industrial. Cuando hablamos del paradigma del individualismo, nos estamos refiriendo a este conjunto de suposiciones que han sobrevivido a todos los cambios epocales de nuestra civilizacin.
Si queremos hablar sobre paradigmas a este nivel ms fundamental, aquel
que dicta los trminos y categoras de nuestros propios pensamientos y sentimientos acerca de nosotros mismos y nuestro mundo, qu lenguaje debemos
construir para hablar sobre la estructura oculta del lenguaje propiamente tal,
del vocabulario del s mismo y las relaciones que heredamos de nuestra propia tradicin? Hemos dicho que, para hablar de cualquier cosa, necesitamos
tener determinados lentes y puntos de vista estables. Qu tipo de lentes usaremos y dnde nos colocaremos exactamente para ver con perspectiva desde el
lugar en que estamos ahora? O, utilizando una metfora del filsofo dialgico
Mikhail Bakhtin (1986), cmo vamos a caminar mirndonos la espalda?
Nuestra respuesta, siguiendo el plan de este libro, es doble. Primero,
hay que empezar con nuestra experiencia sentida vale decir, con nuestra vivencia personal, encontrar, realzar y capitalizar desde ah la sensacin de discon-

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formidad, el desajuste que mencionbamos, entre las suposiciones heredadas y las acciones vividas y los sentimientos, antes de intentar analizar las
categoras del lenguaje, todo encaminado a encontrar o describir algo nuevo.
Decimos esto no porque creamos que haya algo as como una experiencia
pura, completamente anterior a las categoras culturales y a las suposiciones
heredadas (una de las numerosas deducciones del antiguo paradigma individualista), sino ms bien porque vemos que la expectativa cultural y la experiencia vivida estn en una relacin dinmica de dependencia mutua,
influencindose e informndose cada una en un intercambio recproco, cada
cual carente de significado sin la otra. No hay experiencia sentida o vivencia que
se construya fuera de un contexto cultural particular, ni ninguna cultura que exista
fuera de la experiencia de su gente; ellas se construyen dentro y fuera de cada uno,
en el contexto de ciertas condiciones ambientales (incluyendo las condiciones
de nuestros procesos neurolgicos y bioqumicos), como parte de un proceso
evolutivo. No es que tengamos una tradicin cultural, o las suposiciones
paradigmticas que la contienen; ms bien, habitamos estas cosas y ellas nos
habitan a nosotros. As, jams podemos estar completamente fuera de nuestra herencia presuntiva de una manera puramente objetiva, como lo implica el antiguo modelo.
Sin embargo, en pocas de profundos cambios paradigmticos, se abre
una oportunidad, un espacio entre los polos de esta apertura, que surge de esa
sensacin de desesperanza y desconexin. Es en esa oportunidad donde hay
espacio para maniobrar en el sistema donde queremos centrar nuestra
discusin.
En el Captulo 3 empiezan unos ejercicios que continan prcticamente
hasta el final del libro. stos se llevaron a cabo en la vida real y sus transcripciones son literales. Para muchos lectores, esto puede resultar lo ms interesante del libro y un buen lugar donde iniciar la lectura. Conozcan a los personajes y, al seguirlos en sus relatos a lo largo de los ejercicios, se vern
interactuando con ellos de algn modo significativo esa magia de la literatura y la narrativa, donde uno pierde su individualidad por momentos y se

40

Vergenza y Soledad

confunde en el o los personajes. Despus ser ms fcil entender la teora que


estamos describiendo.
De todas maneras, quiero sealar que el lector est invitado ya sea a leer
solamente o a seguir las consignas, con la idea de incrementar el polo sensitivo
de su interaccin, esta sntesis dinmica de figura y fondo, suposicin y experiencia, antes de quedar atrapados en un lenguaje que nos impide ir ms all
del conocido territorio del individualismo, actuando como una mala herramienta que no sirve para arar y cultivar el campo en una forma renovada.
Por eso insisto en la invitacin a meterse en los ejercicios, ya que sus
notas al margen, apuntes y conversaciones sobre lo que surja, sern los nuevos
surcos de donde brotar el nuevo discurso.

LA VISIN CREATIVA Y NOVEDOSA


ste es un comienzo, pero an necesitamos una base, al menos un punto de
vista experimental, para hablar claramente sobre el s mismo y las premisas y
deducciones del antiguo modelo. Encontraremos este nuevo fundamento en
los trminos y metforas del modelo de campo gestltico del s mismo y el proceso del
s mismo, una perspectiva dinmica ecolgica procedente del modelo cognitivo
gestltico en psicologa, como hace medio siglo lo enfatizara particularmente
el filsofo social y crtico freudiano Paul Goodman (1951). El modelo cognitivo-perceptual gestltico revolucion por completo el mbito global de la
psicologa cognitiva y luego la psicologa en general, comenzando a principios del siglo pasado con el trabajo de Wertheimer, Koffka, Khler y sus
colaboradores. Esta revolucin fue tan importante que la psicologa gestalt
prcticamente no existe como una escuela separada, ya que ha sido absorbida
en el campo como un todo, al punto que hoy en da no hay psicologa cognitiva
cuya naturaleza no sea profundamente gestltica (para una discusin de este
tema, ver Wheeler 1991). Al mismo tiempo, se han apreciado y aplicado
mucho menos las radicales implicancias del modelo para la teora del afecto y
los nuevos modelos cognitivo-afectivos, el s mismo y la teora de la
autoorganizacin, y nuestra comprensin de los actuales temas decisivos del

Prefacio

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s mismo, desarrollo, intimidad, intersubjetividad y relaciones en general


as como su potencial base para integrar la fenomenologa con las perspectivas conductistas y bioqumicas. Aqu esperamos explorar y desarrollar en
mayor profundidad la promesa que nos ofrece la Gestalt para generar y anclar
de este modo una visin integradora.
El orden de los captulos tiene el propsito de desarrollar sus propuestas
de tal manera que cada uno est basado en el anterior. Al mismo tiempo, es
flexible y retorna continuamente sobre s mismo (recursivo), con suficientes
repeticiones de las descripciones que se presentan en cada captulo como para
que puedan ser comprendidos siguiendo cualquier orden. El objetivo es que
el lector que tenga particular inters en uno u otro de los temas la vergenza, por ejemplo, o la intimidad y las relaciones interpersonales pueda tomar el libro en ese punto y avanzar o retroceder sin perder de vista el argumento bsico.
Considerando que el paradigma no slo es algo acerca de lo que hablamos, sino algo que vivimos, respiramos y habitamos, el propsito de esta recursividad es darnos la oportunidad de permanecer un tiempo con una nueva visin, apoyndola en la experiencia sentida, de modo de ir generando un cambio
gradual en el lenguaje que usamos para referirnos a estas vivencias y sensaciones, sin el cual seguramente regresaramos a las formas anteriores de conversacin, pensamiento, sentimiento y organizacin de nuestra experiencia.
Adems, cabe tener presente que los debates paradigmticos (o de mutaciones metafsicas2) al final no se deciden sobre bases puramente racionales.
2

Michel Houellebecq, en su novela Las Partculas Elementales (Barcelona, Anagrama,


1999), hace una descripcin distinta de este proceso, cuando dice: Las mutaciones
metafsicas es decir, las transiciones radicales y globales de la cosmovisin adoptada
por la mayora son raras en la historia de la humanidad. Como ejemplo se puede citar
la aparicin del cristianismo. En cuanto se produce una mutacin metafsica, se desarrolla sin encontrar resistencia hasta sus ltimas consecuencias. Barre sin siquiera prestar atencin a los sistemas econmicos y polticos, los juicios estticos, las jerarquas
sociales. No hay fuerza humana que pueda interrumpir su curso..., salvo la aparicin de
una nueva mutacin metafsica (N. del T.).

42

Vergenza y Soledad

Nuestro argumento es que esta nueva forma de ver al yo en relacin ofrece


una mejor historia del yo que se ajusta mejor a nuestras vivencias. O, dicho en
trminos gestlticos, un trasfondo mejor para las figuras que conocemos y
queremos sentir ahora, pero que con la antigua ptica eran difciles de captar.
Me hubiera gustado que este libro fuera eminentemente prctico, pero
no existe un ejercicio para el estudio del antiguo paradigma individualista
y quizs no necesitemos uno, dado que nuestras propias vidas y nuestra cultura transcurren cotidianamente dentro de esta peculiar cosmovisin, y se es
precisamente el ejercicio y la experiencia.
Pero la experiencia no se transforma en experimento en su sentido pleno
hasta no ser expuesta a la reconstruccin y el dilogo, que es el tipo de discurso que estamos tratando de iniciar en la siguiente seccin y luego en todo el
libro. Si la experiencia es constructiva (la nocin fundamental de la Gestalt,
desarrollada ms adelante), entonces el experimento es deconstruccin, el levantar ese proceso deconstructivo para su escrutinio en contexto. En este sentido, el libro completo est planificado como un experimento de contacto, una
invitacin a unirse en un discurso y una exploracin continuos, que es un
trabajo en curso de naturaleza netamente coloquial.
Bienvenidos a la conversacin.

43

Primera p arte
TRES
MIL
AOS
DE
SOLEDAD

Recuperado por:
Roberto C. Ramos Cuzque

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Captulo i
EL LEGADO

EL PARADIGMA EN ACCIN
Qu es el yo? Qu es uno mismo? Quin soy yo? Quin soy yo mismo?
Qu queremos decir con este trmino tan familiar, aunque difcil de precisar
y a la vez tan cercano a nosotros como nuestra propia piel y tan desconocido
como un espejismo que siempre nos elude? El s mismo es una cosa, un
proceso o solamente una emocin? Es algo que tenemos o algo que hacemos? Sustantivo, verbo o adjetivo? Algo que usamos para enfatizar el origen de una accin, como en yo mismo lo hice? O es un lugar, un punto de
vista en algn sentido literal o figurativo, quizs ese mbito al que nos referimos cuando hablamos del lugar de origen de alguien, el epicentro de la
persona? Y luego, dnde encontramos ese lugar, dentro o fuera de nosotros,
o en ambas partes a la vez?
Los filsofos llaman a esto regresin infinita, un tipo de respuesta en
espiral que nos deja con la incmoda sensacin de que haba algo malo en la
pregunta. De alguna manera, yo siento que soy yo mismo y que t eres
t mismo. Entonces, por qu nos cuesta tanto hablar sobre eso? Por qu
tenemos tantas dificultades de este tipo cuando tratamos de encontrar un
espacio de dilogo para preguntas tales como quines somos exactamente y qu
significa ser esa persona, en relacin a nosotros mismos y a otros s mismos en el
mundo? Nos conocemos a nosotros mismos, pero, entonces, por qu es tan
difcil decir quin o qu es ese yo o s mismo que creemos conocer?
Todos estos enigmas alguna vez fueron supuestos o respondidos de una
sola plumada evocando al Creador: somos quienes somos, dice la perspectiva

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46

Vergenza y Soledad

creacionista, sea cualquier clase de ser o estado, porque Alguien all afuera
nos hizo de este modo. Punto final de la historia. Desde luego, eso no responda en absoluto la pregunta del s mismo, pero ofreca la tranquilizadora promesa de terminar la discusin. Hoy en da, a falta de esa respuesta fcil, la
discusin de alguna manera parece pillarse la cola, como si el lenguaje mismo
no estuviera equipado para tratar con nuestra propia vivencia lo que es
extrao, porque de qu otro lugar vienen las palabras y conceptos, si no es
desde algn fundamento en la realidad sentida y la experiencia vivida?
Si en este punto continuamos pensando obstinadamente en el pasado,
podemos llegar a una curiosa divisin en nuestra propia experiencia de nosotros mismos, esa sensacin de autoespejismo que los poetas romnticos llamaron el doble y que los existencialistas describieron hace aproximadamente un siglo como alienacin, la dolorosa sensacin de no sentirme cmodo
en el mundo en que nac, quizs ni siquiera en mi propio cuerpo, que me parece
ser yo y no yo al mismo tiempo. Sin embargo, nuestras ms preciadas historias creacionistas modernas nos presentan surgiendo directamente del mundo natural, lo cual nos hace pertenecientes a y parte de l. As llegamos a un
repentino impasse en nuestras reflexiones acerca de nosotros mismos y nuestra
naturaleza, lo que parecera validar aquellos argumentos de los existencialistas:
somos nufragos aqu en las riberas de la existencia arrojados, al decir de
Heidegger; una imagen cuyo efecto es hacernos forasteros en una tierra extraa: nacidos para vivir y morir esencialmente desarraigados, sin hogar, sin
relaciones o significados dados en forma natural. Este tipo de impasse puede
ser al final una especie de lugar tcito, sin palabras, ya que el propio lenguaje
parece llevarnos a una desconexin cada vez mayor, y no a la natural pertenencia y significado que ansiamos, lo que nos deja finalmente observndonos
unos a otros en silencio a travs de esa brecha existencialista, cada uno de
nosotros aislado y solitario, amarrado a un animal moribundo (en la vvida
frase de Yeats), prisionero junto a un s mismo o ser que no nos brinda ninguna seguridad y que incluso estamos imposibilitados de nombrar o definir.
Pero, por qu esto tiene que ser de esta manera? Por qu nuestras reflexiones sobre nuestra propia naturaleza y ser parecen llevarnos siempre has-

Captulo i El Legado

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ta este tipo de callejn sin salida? Es ste el irreducible absurdo de la individualidad y del ser, una parte intrnseca del mero existir en el mundo, como
sostenan algunos existencialistas? (Dasein, o ser en el mundo, otro trmino acuado por Heidegger, con el cual quera decir existencia pura, anterior a o aislada de cualquier deseo y sentimiento en particular).
O este impasse es resultado de una categora del lenguaje, una profunda
estructura cultural que modela la forma como entendemos y luego vivenciamos
el mundo y a nosotros mismos, y por ende, como nos relacionamos, vivimos y
trabajamos con otras personas? Despus de todo, existen y han existido otras
culturas que han pensado y sentido en forma diferente acerca de quines somos y cmo llegamos a ser lo que somos. De dnde vienen nuestras suposiciones sobre el s mismo y la experiencia? Y luego, cmo operan
dinmicamente esas suposiciones para influir en y predeterminar esa experiencia, quizs incluso nuestra experiencia interior? porque, a estas alturas, sabemos lo suficiente de otras culturas y pocas como para sospechar al
menos de la idea de que existe algo as como la experiencia pura completamente libre de las influencias desarrollistas de la cultura, la subcultura y la
historia familiar y personal.
Sabemos que el lenguaje estructura de antemano los sentimientos y pensamientos. E incluso la naturaleza misma, como nos dice la fsica posmoderna, es una construccin social de la mente, una forma de mirar las cosas que tiene profundas races en las creencias ocultas acerca de lo que es dado y real,
creencias que luego nos proporcionan los lentes a travs de los cuales vemos el
mundo. De dnde obtenemos nuestras suposiciones ms profundas sobre la
naturaleza humana y el s mismo? Y luego, cmo funcionan estas suposiciones para predeterminar lo que asumimos como natural e irreducible, el
modo como son las cosas?
En trminos del discurso que desarrollamos en el Prefacio, cul es nuestro paradigma de la individualidad? De dnde proviene y cmo opera hoy en
da ese legado, para influir no slo en cmo pensamos y analizamos tericamente, sino en cmo sentimos, vivenciamos y nos relacionamos con nosotros
mismos y con los dems?

48

Vergenza y Soledad

LA CULTURA OCCIDENTAL
En nuestra tradicin occidental, una vez que comenzamos a hablar de orgenes y fuentes, irremediablemente retornamos a los griegos, los mismos que supuestamente representan la primera piedra de toda discusin, en particular la
discusin sobre terminologa y lenguaje (no slo qu significan las cosas, sino
cmo deberamos emprender la bsqueda para encontrar respuestas claras y
confiables). Mal que mal, los antiguos vivan en tiempos mucho ms sencillos al menos eso es lo que nos gusta creer, porque as se sustenta nuestra fe
en que la poca clsica nos promete algo slido en lo cual confiar, libre del
ruido y confusin de la vida moderna, con su inexorable sobrecarga de informacin, con demasiada frecuencia un caudal de datos sin contexto, que slo
parecen empaar los temas que estamos intentando elucidar1.
Protgoras, contemporneo y a veces adversario de Scrates y Platn,
dice: El hombre es la medida de todas las cosas (un tipo de sentencia que
resume la poca y da a nuestra tradicin de humanismo occidental su foco
y nombre). Dejando de lado por el momento la gnesis de esa proposicin
(tema que retomaremos, especialmente en el Captulo 8), quin o qu es este
hombre que los antiguos tenan en mente? y de qu manera su perspectiva
moldea la nuestra hoy en da en nuestra propia bsqueda del s mismo?

1
Si profundizamos un poco, la palabra occidental contiene e implica el legado del
pensamiento griego. Para que el trmino cobre sentido como categorizacin de las
culturas, debemos imaginar que estamos en el extremo oriental del Mediterrneo, digamos un poco al oeste de Estambul, de frente al norte y mirando a nuestra izquierda
(el Occidente) o derecha (el Oriente) respectivamente y, definitivamente, no mirando detrs nuestro, lo que sera el sur, por definicin primitivo o subdesarrollado.
Todo esto es una rgida y compleja maniobra que est inserta y oculta, de nuevo en el estilo de los principios paradigmticos, en el propio trmino occidental. Finalmente
hemos sido sensibilizados por el eurocentrismo presente en la palabra oriental que
significa (sol) naciente, o este, de nuevo slo en relacin a aquel mismo punto mediterrneo oriental (desde Japn, obviamente, Amrica est inmediatamente al este, no al
oeste). Deconstruir nuestras propias autorreferencias culturales es ms difcil (N. del A.).

Captulo i El Legado

49

Bertrand Russell (1972), citando a Whitehead, sostiene que toda la filosofa subsiguiente en Occidente es una nota a pie de pgina o un comentario sobre
Platn, con lo cual quiso decir que no todas las preguntas haban sido necesariamente respondidas hace 2.500 aos, sino que Platn y su propio comentarista Aristteles enunciaron todos los trminos y parmetros de discusin, as como
los mtodos con los cuales se podan explorar y criticar racionalmente y con
confianza las preguntas y respuestas, incluyendo las respuestas del propio
Platn sobre temas bsicos como quines somos, qu significa ser esa persona
y cmo deberamos vivir con nosotros mismos y con los dems en nuestro
mundo compartido. El que estos mtodos y trminos pudieran limitar o incluso enceguecernos ante otros posibles modos de ver y vivenciar, no parece
inquietar a Russell o a su mentor Whitehead, pese a que se convertira en la
mayor preocupacin de la ms reciente ola del pensamiento filosfico occidental, el posmodernismo. ste va desde Wittgenstein, favorito de Russell,
hasta Foucault y los deconstruccionistas de nuestro tiempo (incluyendo
filsofos[as] y psiclogos[as] feministas, que se han destacado por criticar los
supuestos sobre el s mismo y las relaciones interpersonales, derivados de
Freud en particular, pero heredados, casi intactos, de Platn y su mundo).
Muchos de este grupo finalmente concluirn que la tradicin platnica analtica era un callejn sin salida en filosofa sin darse cuenta de lo mucho que
ellos mismos siguen residiendo en el paradigma platnico del s mismo y
cunto de nuestra visin, tanto en los modelos clnicos como en la filosofa,
an est inmerso en el pensamiento de Platn y las suposiciones griegas sobre
la naturaleza humana en general.
Para entender esto, y luego hacer algo en conjunto, primero tenemos
que revisar esos trminos y creencias y ese mundo griego y no slo en
abstracto, como parece sugerir la tradicin filosfica de Platn, sino
fenomenolgicamente, es decir, desde la perspectiva de nuestros propios intereses
y la experiencia sentida del s mismo y de las relaciones interpersonales, buscando el ajuste y desajuste entre esa experiencia, nuestra tradicin heredada
del lenguaje y del pensamiento, y luego la interaccin de la forma y del contenido en ambos dominios. Cul era la visin de Platn acerca del s mismo

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Vergenza y Soledad

y su vivencia? Qu intereses en su mundo hicieron que esa visin se desarrollara natural y creativamente? Y luego, cmo el legado de esa visin influye
en y moldea hoy nuestro modo de interactuar y nuestra propia experiencia en
nuestras vidas y trabajo con las personas?

EL YO EN LA PERSPECTIVA GRIEGA*
La respuesta a esta pregunta es curiosa y nos lleva a otra encrucijada lgica en
cuanto tratamos de explorar el s mismo en el lenguaje de la tradicin individualista. La respuesta es que los filsofos clsicos, quienes fueron nuestros primeros psiclogos en Occidente, tambin habran estado confundidos por los
temas y preguntas que estamos planteando aqu, todos los cuales se relacionan
con nuestra experiencia de ser yo mismo en un mundo de otros s mismos.
El problema no radica tanto en que los antiguos no tuvieran una postura
respecto a temas como stos, de qu significa ser uno mismo, con experiencias de s mismo, en un mundo de otros s mismos vivencindose y con realidades y puntos de vista propios. Desde luego, ellos tenan sus propias respuestas a todo esto, aunque no en forma explcita posiciones que daban por
sentado cierta visin de la naturaleza humana y, junto con ello, cierto orden
social natural derivado de ese punto de vista. Esa visin y ese orden social
incluan la instauracin de la esclavitud; la privacin de los derechos de ciudadana a las mujeres (aunque el estado ideal represivo de Platn, la Repblica, permite la idea de que mujeres de la elite participen en poltica [idea que
Aristteles rechaz con horror]); la normalizacin de las guerras; y la relegacin de casi todas las dems culturas al rango de brbaros (de la raz griega
basada en la onomatopeya burlona ba-ba-ba, que era como sonaba a los
odos de los griegos cualquier lengua extraa). Estos son algunos de los
ordenamientos sociales que subyacen a y se derivan de la visin platnica del
s mismo y de las relaciones entre los s mismos y con el mundo.
Y he ah el problema: todo esto se da por sentado, basado en una visin
del s mismo que se presume, no se discute, como ocurre generalmente con
*

Ver Prefacio, p. 31, nota 1 (N. del T.).

Captulo i El Legado

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las suposiciones y principios paradigmticos, en nuestra cultura o cualquier


otra. Para Platn y su mundo, ser un ser humano pleno, con una mente y un
proceso interno vlido, con una voz y punto de vista legtimos, equivale a ser
adulto, varn, emancipado, posiblemente propietario, algo que ellos denominaran racional y tambin griego. Estos no son slo atributos especficos
de determinadas personas o s mismos, sino que las calificaciones necesarias
para pertenecer a la clase de los s mismos, es decir, el grupo que consideramos completamente humano, que tratamos como voces humanas plenas y del
que hablamos cuando empezamos a urdir teoras sobre la naturaleza humana,
el s mismo y el orden natural de las cosas. Si por lo general no se discuten
estos criterios de membresa es porque a los griegos de la poca clsica y posteriores, les resultaban demasiado obvios como para requerir ser expresados.
En contraste con esto, cuando Platn y Aristteles quieren hablar acerca
de la naturaleza y la experiencia humanas, su inters no est en nuestras preocupaciones modernas de la identidad y la vivencia de uno mismo, nuestra
condicin humana como s mismos individuales en relacin con otros s mismos. Ms bien, a Platn le interesa en particular cmo aquellos s mismos,
una vez aqu, pueden alcanzar un conocimiento confiable. No qu significa ser
un s mismo con individualidad, dignidad y procesos internos, sino qu significa para ese s mismo preexistente conocer el mundo. Qu es el conocimiento
y cmo lo alcanzamos? Qu tipos de conocimiento son certeros y confiables,
y cules una mera opinin? Cmo sabemos la diferencia? Especficamente, a
Platn le preocupa cmo llegamos a un conocimiento que sea lo suficientemente slido como para organizar nuestras vidas y sistemas sociales a nuestro alrededor,
incluyendo nuestros juicios morales y polticos, en el rigor de un mundo fsico y
perceptual que se caracteriza por el error, y lo que es peor, por el cambio
continuo. Para Platn y sus contemporneos, esta pregunta es urgente, dado
su proyecto de derivar una tica y poltica social a partir solamente de la razn
humana sin el recurso tradicional de la conduccin de sacerdotes y adivinos, o de los dictmenes de tiranos, para decirnos qu hacer y cmo vivir.
Nuestra experiencia vivida se nos presenta como una maraa de impresiones efmeras, percepciones erradas, contingencias y rumores; y lo peor de

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Vergenza y Soledad

todo, nosotros mismos parecemos estar sujetos a constantes cambios, al menos a nivel de nuestro ser fsico, estados de nimo y sensaciones. En vista de
este flujo continuo, qu parte de nuestro propio proceso vivencial es confiable?
y cules deberan ser las reglas del discurso y de la argumentacin, de modo
que pudiramos saber cundo estamos procediendo en base a las partes
confiables de lo que creemos conocer, y no slo por accidente y opinin? El hecho de que los individuos mismos que estn conociendo y decidiendo estn
ah de antemano, completamente formados por algn acto anterior de creacin, separados y distintos unos de otros y del mundo por conocer en otras
palabras, el paradigma individualista propiamente tal, es una constante en
esta bsqueda, asumida slo como un hecho dado, y no como un tema de
investigacin o debate.
No es que Platn hubiese usado la expresin s mismo o algo parecido,
que seguramente lo habra confundido, al igual que las preguntas que estamos planteando al respecto. Para Platn, la palabra natural para referirse a la
esencia de una persona sera alma tal como lo fue para Freud (1939), al
otro extremo de la misma tradicin2. El s mismo o yo (self) como sustantivo
independiente empieza a ser de uso comn en Occidente dos mil aos despus de Platn, en la poca de Locke y de los autores de la Ilustracin britnica, quienes buscaban un modo de hablar del ser persona individual sin tener
que recurrir al antiguo vocabulario derivado de la religin. A partir de ah, la
palabra yo (o aquellas que denotan lo que hoy llamamos s mismo) llega
al alemn desde el ingls en el siglo XVIII (Drosdowski et al. 1963). Freud,
quien como muchos alemanes cultos de su poca era versado en Shakespeare
2
Es decir, para Freud en el alemn original. Fue Strachey, traduciendo a Freud y estableciendo as el vocabulario freudiano en ingls, quien nos dio los trminos latinos ms
cientficos ego e id, en lugar de los trminos freudianos ms cotidianos yo (I) y
ello (it) (ich y es en el alemn original) as como tambin engorrosas expresiones
como aparato mental y mecanismo psquico, donde Freud dijo Psyque o Seele, alma,
para referirse a toda la persona esencial. Sin duda, Strachey temi probablemente con
buenas razones que los trminos originales hubieran sonado, en esa poca, sospechosamente continentales o suaves al emprico odo ingls (N. del A.).

Captulo i El Legado

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y el Renacimiento, no estaba particularmente familiarizado con Locke y los filsofos empricos de la Ilustracin britnica, con quienes sin embargo comparta
muchas creencias acerca del yo, el individuo, la identidad y el mundo (Gay 1988).
Pero, ya sea s mismo o alma, el problema de en qu juicios, en qu tipos
de percepciones o intuiciones acerca de nosotros mismos y de nuestro mundo
podemos confiar, sigue provocando perplejidad, ante la ausencia de una autoridad de la realeza o sacerdotal sobre todo cuando consideramos que el
pensamiento que percibe la propia persona est sujeto a constantes cambios,
tanto a nivel fsico como en trminos de estados de nimo, intereses, informacin, etc. Bajo estas inestables condiciones, cmo nuestro conocimiento
de las cosas puede ser lo suficientemente confiable como para reemplazar a las
autoridades absolutas? La solucin de Platn fue ingeniosa y muy influyente
no tanto por sus propuestas, que a lo largo de los siglos han provocado
muchas crticas pero pocos acuerdos, sino por las creencias implcitas y las
repercusiones psicosociales de su argumento, el que perdura en la cultura y
sigue fomentando hasta hoy la discusin y anlisis sobre el s mismo y las
relaciones.
La respuesta al problema de un conocimiento confiable para un s mismo
individual, argumentaba Platn, slo puede ser que este mundo aparente, este
mundo de accidentes, aproximaciones y cambios, no es en absoluto el mundo real.
Si lo fuese, no podramos saber ninguna cosa con certeza. Ms bien, debe haber otro mundo en algn lugar, ms estable y real que esta vida de efmeras apariencias, que subyace a ste y del cual ste adopta su forma y significado reales. La evidencia de esto es que algo sabemos, lo que sera imposible si nuestra
nica gua fuera el mundo de las impresiones sensoriales en cuyo caso, ni siquiera sabramos reconocernos a nosotros mismos o unos a otros, debido a
que cambiamos momento a momento y da a da. En ese mbito ideal, del cual
este mundo de impresiones sensoriales es slo una plida copia, todo es ntido, distinto, absoluto y eternamente inmutable, y por ende, confiable. Estos son
los originales, o arquetipos, que reflejan someramente las cosas, clases e ideas
particulares de este mundo tal como las sombras en una pared reflejan de
un modo imperfecto las cosas reales que modelan esas sombras, en la famosa

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Vergenza y Soledad

imagen de Platn. Sin ese otro mundo de realidad que subyace a los meros
fenmenos de ste, el mundo de sombras y ecos no existira y ciertamente
no habra posibilidad de conocerlo bajo ninguna circunstancia.
De modo que en algn lugar hay una forma ideal de, digamos, un perro, forma que compartira con todos los diversos canes de este mundo
vivencial. Eso es lo que los hace perros como casos individuales y como
miembros de la clase perro, aun cuando algunos sean chicos, otros grandes o medianos, algunos sean cachorros, otros estn muertos, algunos sean
imaginarios, etc. Pero he aqu lo interesante para nuestra exploracin del s
mismo y de la naturaleza humana: nosotros conocemos a los perros a los
individuos, como perros, y la clase como categora haciendo de algn modo
una referencia mental a ese arquetipo, esa forma ideal, que ya est impresa en
nuestro cerebro por el acto de la creacin. Vale decir, cuando vemos un perro
en particular, individual y variable, diferente de todos los dems perros, an
sabemos que es un perro, porque siempre extraemos su imagen de la Forma
Ideal de perro, la cual tenemos almacenada, por as decirlo, en nuestra memoria innata programada, como diramos hoy, en el disco duro que es parte de
nuestra naturaleza creada.
As resuelve Platn el problema de la realidad cmo el mundo se
organiza del modo que es, en cosas, especies, clases, categoras y sucesos y el
problema de cmo podemos conocer este mundo, que siendo separado de nosotros mismos, tambin es absolutamente conocido por nosotros gracias a un
plumazo de la creacin. Es probable que sta sea la solucin ms elegante
ofrecida alguna vez al problema de cmo podemos conocer las cosas, sin ser
parte de ellas. Pero tambin es una solucin improbable, abstracta, arbitraria
y va en contra de la mayora de nuestras experiencias vividas. Reminiscencias
de esta visin se encuentran en las teoras del psicoanlisis clsico, escritas
dos mil aos despus por un autor empapado en la educacin alemana clsica
basada en Platn y los griegos. Ambos modelos insisten en la realidad de un
mundo de fuerzas invisibles, muy contrapuesto al mundo de nuestra experiencia tal como creemos conocerlo, y ambos insisten en la existencia real de
ciertas ideas o formas (por ejemplo, la Justicia o el Complejo de Edipo), las

Captulo i El Legado

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cuales moldean determinadas experiencias. Pero hay que admitir que por su
elegancia, simplicidad y por lo completo, el modelo de Platn no ha sido superado hasta la fecha.
Lo que es verdico para los perros, contina Platn, tambin lo es para
categoras ms colectivas como las clases de ciudadanos o sistemas polticos,
o sucesos como la guerra o la vida cvica e incluso para ideas abstractas como la belleza, la verdad, la justicia, o como el yo/alma individual, es decir, la
idea de individuos humanos, cada uno racional y distinto. Por cada idea que
podemos tener en la mente, por cada tipo o alma nica que existe, ya debe
haber una Forma Ideal de esa idea o cosa, preexistente en ese mundo ideal.
Pero, como han sugerido algunos comentaristas desde Aristteles a Russell,
sta es otra de esas situaciones nefastas que provocan una regresin infinita,
porque si se quiere explicar cmo la Forma Ideal ayuda a reconocer la forma de
perro, de s mismo humano o de justicia, entonces habr que apelar a la idea de
la referencia o del reconocimiento. De modo que tambin debe haber una Forma Ideal para esa idea del reconocimiento, ya que, de lo contrario, tampoco
podramos reconocer el reconocimiento cuando lo encontrramos, y entonces
no podramos saber cundo ni cmo establecer la conexin entre la forma ideal
perfecta y el hecho concreto imperfecto delante de nuestros ojos.
Pero este tipo de aplicacin prctica de lo general a lo particular, este uso
y conocimiento del reconocimiento mismo, es un tipo de correspondencia a
otro nivel de generalidad, de modo que debe haber una Forma Ideal para ese
tipo de actividad, y as sucesivamente. Para cada tipo de conocimiento posible tiene que haber una o ms Formas Ideales incluyendo la Forma Ideal
para la regresin infinita. Como dijera Aristteles, discpulo de Platn, este
otro mundo de Formas Ideales, supuestamente tan sereno y ordenado, pronto
se convierte en un lugar tan catico y atiborrado como el mundo de los sentidos y la experiencia al cual deba explicar y simplificar, con nuevas Formas grabndose continua y rpidamente tanto o ms rpido que lo que
pensamos (para lo cual la Forma Ideal deba estar ah de antemano, o no
podramos haber tenido la idea inicial).

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Vergenza y Soledad

Esto equivale a lo que hoy llamamos algoritmo, o conjunto de pasos


explicativos, tan largo y complejo como la cosa a la cual deba explicar en
otras palabras, un mapa tan grande y pesado como el territorio que representa. A la vez, los crticos y comentaristas desde Aristteles en adelante no han
captado que el s mismo que percibe y vivencia est, por naturaleza, completamente
separado del mundo percibido y vivenciado, que crea este tipo de complicacin
lgica y autocontradiccin en primer lugar, mientras el filsofo/psiclogo
lucha para restablecer el vnculo necesario entre el yo y el mundo, o entre el s
mismo y otros s mismos vnculo que supuestamente se rompera en primer trmino por la naturaleza dada del yo.
En otras palabras, el paradigma individualista de alguna manera est
creando o contribuyendo al aislamiento o a la imposibilidad de una relacin
significativa entre los s mismos y el mundo, algo que filsofos y psiclogos
han tratado de resolver en Occidente desde tiempos de Platn pero este
intento transcurre sin salirse de los discursos y suposiciones del propio paradigma.
Entonces, no es de extraar que este tipo de argumentos y explicaciones tiendan a ser circulares, recayendo una y otra vez en lo mismo. Y si no logramos
apartarnos de estos discursos y suposiciones, seguirn hacindolo en la historia de la psicologa y tambin se repetirn en nuestro quehacer cotidiano y en
nuestro trabajo clnico. Y lo ms trgico, en nuestras relaciones interpersonales
y vivencias de nosotros mismos.
Ese es el pantano filosfico, un verdadero rompecabezas que sigue atormentando a la filosofa occidental, al menos hasta Descartes y Spinoza (quien
casi perdi la vida por insinuar apenas que el yo y el mundo podran ser por
naturaleza uno y el mismo aseveracin que amenazaba la visin cultural
imperante y a las instituciones religiosas/polticas). Al mismo tiempo, las
permanentes consecuencias psicolgicas de este enfoque para nuestros mtodos y modelos, que forman parte del paradigma individualista y siguen acompandonos, son menos reconocidas, y es lo que propongo sacar a luz en este
libro.

Captulo i El Legado

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EL LEGADO PLATNICO EN NUESTRAS VIDAS


1. En primer lugar, est la profunda soledad del yo individual una nocin
que los existencialistas del siglo pasado abrazaron y presentaron como una
nueva comprensin, pero en realidad sta siempre haba estado en el corazn del paradigma individualista (y se destac an ms al prescindirse de
la reconfortante imagen de una deidad Creadora). En el modelo de Platn,
esta soledad proviene de la teora de las Formas Ideales, la que supuestamente nos ayuda a distinguir un conocimiento y un juicio confiables de
otros en los cuales no se puede confiar. Si cada alma individual es un arquetipo, separada, nica y eternamente preexistente desde antes de nacer
y luego, de algn modo, se aadi a o inyect en el cuerpo fsico natural, entonces cada uno de nosotros es un mundo en s, atemporal, inmutable, intocado por influencias externas o relaciones con el mundo u otros
s mismos de una manera real. Hoy en da, pocos sostienen la idea de
Platn de que este mundo fsico es slo una ilusin y no el mundo real.
En lugar de su extica aseveracin sobre la existencia de otro mbito para
explicar ste, nos resulta ms fcil tener fe ciega en la ciencia contempornea. Ah donde Platn, en su pretensin de una prueba puramente lgica de que el otro mundo existe, invoca a la razn pura, nosotros apelamos a los hechos concretos olvidando que estos hechos jams son
realmente cosas dadas, sino que siempre son percepciones y conclusiones dentro de un contexto, interpretaciones de la experiencia, aceptadas socialmente y condicionadas culturalmente, tal como sus ideas acerca de la Verdad y la Justicia.
Al mismo tiempo, es errado creer que el materialismo generalizado
de la cultura actual indica que ha desaparecido la influencia de Platn,
esta idea de las Esencias Ideales que subyacen a la realidad cotidiana. Est
presente en la nocin paradigmtica imperante de un s mismo o yo individual esencial, que es anterior a y separado del mundo de la experiencia y del
contacto. Los existencialistas ms tardos se propusieron criticar esta no-

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Vergenza y Soledad

cin de una esencia que definira la significacin de nuestras vidas antes


de nuestra determinacin creativa de nuestro propio significado; pero no
vieron que el s mismo individual que imaginaron como realizador de ese
acto creativo ya estaba dado en trminos ideales esencialistas provenientes
directamente de Platn y los griegos y que influyen completamente en sus
propios mentores Kierkegaard y Nietzsche trminos que aslan a cada
individuo de los dems y del mundo en general. As, para Sartre, el grado
de autenticidad (literalmente, determinacin del s mismo) de una
experiencia es anlogo a su grado de independencia de las influencias externas, del mundo o de las relaciones interpersonales con otros s mismos.
2. Pero lo recin dicho, a su vez, significa que las relaciones interpersonales
jams son reales o, al menos, no de la manera esencial como los s mismos individuales. En el modelo de Platn, la nica relacin que puede ser
real y verdadera es aquella entre cada cosa imperfecta de este mundo y la
Forma Ideal de esa cosa, suceso o idea en el otro mundo. Y en cuanto a la
angustia que provoca este aislamiento, es un alivio creer en un dios personal que nos observa en todo momento y en forma individual, como un
pastor que cuida a su rebao. Sin embargo, en el mejor de los casos, nuestra conexin con otros s mismos es remota e indirecta, originndose en el
hecho de que cada uno de nosotros participa de un modo nico pero paralelo en ese mbito divino ya sea de un dios Creador o del mundo de las
Formas Ideales de Platn y cada uno de nosotros de alguna manera
tiene impresas en su mente aquellas Formas Ideales. Esta tambin es una
idea que persisti tenazmente en la tradicin cristiana occidental, donde
encontraremos a cada alma siguiendo su propio y nico camino en forma
independiente de cualquier otra alma, aunque conectada indirectamente
con la Mente de Dios en virtud de ser artefactos emanados, por as decirlo,
de la misma Mano creativa de Dios.
Para Kierkegaard, el s mismo es una esencia interna oculta y privada,
cuyo aspecto relacional existe slo en relacin a Dios. As, la relacin con
el mundo de otra persona se opone al s mismo y su realizacin, porque el

Captulo i El Legado

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mundo nos aparta de Dios. Entonces, incrementar la complejidad del s


mismo o aunar su crecimiento equivalen a aumentar la interiorizacin, a
la vez que aumenta la prescindencia del mundo social circundante.
Para Nietzsche, quien sostiene que esta nica relacin verdadera (con
la deidad) tambin est rota y es irreal, el s mismo dado base de nuestra
existencia y naturaleza humana no es ms ni menos que la solitaria
Voluntad de Poder, absolutamente sola en un universo sin sentido, donde
no le queda ms que repetir eternamente actos aislados de dominio o sumisin.
3. El corolario de esta proposicin fundamental es que la mayor parte de la
experiencia relacionada con las personas y las cosas fuera de nosotros mismos tampoco es real y no significa nada. Mal que mal, la experiencia se
trata de impresiones sensoriales efmeras y cambiantes, el mundo de las
sensaciones y recuerdos, que siempre incluye percepciones erradas y azarosas. Para el s mismo aislado, separado por definicin de los dems s mismos tambin aislados, no hay manera de corregir el inevitable error y el
accidente que caracterizan al mundo de la impresin sensorial y de la experiencia diaria, de modo que podamos saber con certeza qu hacer y qu
no hacer, a menos que recurramos a alguna norma o modelo de autoridad.
Para Platn, esta autoridad es la razn pura, nuestra facultad intuitiva
para verdades eternas como la lgica y los nmeros, o la Razn y el Bien,
todas Formas Ideales y por lo tanto confiables.
Esta desvaloracin de la experiencia prevalece hasta hoy, por ejemplo,
en los trabajos de los freudianos clsicos y los conductistas clsicos, donde
se sostiene que las experiencias que uno cree experimentar no son realmente significativas o determinantes de nada, sino una ficcin
tranquilizadora inducida (teora psicoanaltica clsica de la pulsin) o un
efecto explicativo retardado (teora del condicionamiento clsico, tanto
pavloviano como skinneriano) cuando en realidad estn operando principios y fuerzas invisibles. En otras palabras, para Freud, la experiencia es
un mero sntoma, mientras que para Skinner, al igual que para Platn, es

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Vergenza y Soledad

aun menos que eso: una ilusin sin importancia o un subproducto de la


realidad, la que es vista como un patrn observable del condicionamiento
estmulo/respuesta.
Lo mismo se puede decir de la creciente tendencia a depender de la
psicofarmacologa, para tratar una amplia gama de problemas conductuales
y emocionales: aqu tambin la experiencia que uno cree experimentar es
un mero artefacto del mundo real (en este caso, de la neurologa y la
bioqumica) y, a lo ms, como para Freud, una especie de barmetro de la
necesidad de intervencin experta y ajuste del organismo biolgico desde
afuera. Incluso la ciencia fsica contempornea ha dejado de mirar las experiencias empricas, remitiendo todo a campos invisibles y partculas
imaginarias que subyacen al engaoso mundo de las sensaciones y las apariencias. Todo apunta a la aseveracin de Platn que sostiene que este
mundo es mera apariencia y que nuestro mundo de experiencias sentidas
(vivencias) no es un lugar confiable donde buscar un conocimiento verdadero y til.
De modo que por mucho que nuestra cultura se enorgullezca de su
slido empirismo, cada uno de estos sistemas de pensamiento, incluyendo la ciencia emprica, se basa en la apelacin a lo que Platn denominara razn la que se apoya en un nivel ms profundo de suposiciones,
afirmaciones e intuiciones no cuestionadas acerca del yo y el mundo,
incluyendo desde luego el plpito intuitivo de lo separado y la autonoma del yo individual.
4. Si en general se desconfa de la experiencia, con mayor razn se sospechar
del engaoso y poco confiable mbito de la experiencia emocional, incluyendo especialmente los sentimientos interpersonales y los apegos relacionales.
Despus de todo, nada parece cambiar tan rpido como nuestros sentimientos, estados de nimo, afectos y aversiones, y las reacciones emocionales con y hacia otras personas. Ya que por definicin no estamos conectados con los dems de un modo directo, y dado que la experiencia co-

Captulo i El Legado

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mn en general tampoco es real, se puede concluir que la ilusin que


tenemos del sentimiento relacional y la conexin personal es slo eso: una
ilusin; a lo ms, el reflejo fugaz de la Forma Ideal de, por ejemplo, el
amor o el altruismo, o incluso el odio y la aversin.
As, para Platn resulta perfectamente posible, en su sociedad utpica, separar a padres e hijos al nacer y negar la importancia del apego y las
necesidades relacionales. Esto mismo se ve reflejado en la teora freudiana,
que reduce el vnculo paterno-infantil intersubjetivo a catexis libidinal,
la expresin predatoria de la energa del yo individual, por un s mismo
que ya existe antes de que comience la relacin parental, y no un campo
relacional verdadero que conecta, moldea y finalmente co-crea a ambos s
mismos.
Esta nocin de un individuo absolutamente aislado, y la negacin de
las necesidades relacionales, es ms evidente en todas aquellas reas de la
vida moderna asociadas a los roles del gnero masculino y la socializacin
de los nios varones en la cultura occidental, tema que retomaremos en el
Captulo 8.
5. De todo esto se desprende que si no hay experiencia, ni influencia interperpersonal u otra sobre el s mismo real, entonces no existe tal cosa como el
aprendizaje o el desarrollo en ningn sentido real. Para Platn, el conocimiento jams es cuestin de aprender algo nuevo, porque lo nuevo es, por
definicin, no eterno, y por lo tanto, tampoco verdadero. Ms bien, conocer es siempre y nicamente un proceso de reconocer algo que ya estaba
presente en nosotros como arquetipo y que slo necesitaba ser inducido, a
lo ms con la ayuda de la estimulacin de un proceso puramente racional
como el que Scrates adjudica a sus interlocutores imaginarios en los dilogos de Platn.
Esto tambin se encuentra en teoras y modelos psicolgicos modernos, como los actuales modelos de desarrollo del tipo de la bellota a la
encina, que indican etapas ideales predeterminadas y contenidas de ante-

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Vergenza y Soledad

mano en el individuo al nacer y que siguen una especie de crecimiento


ideal hacia un estado adulto predeterminado, en vez de un proceso real de
influencias e intercambios de desarrollo ilimitado. Por ejemplo, en la teora freudiana clsica, la esencia del s mismo, que debera equivaler a las
pulsiones libidinales y agresivas, no sufre un cambio acumulativo integral
de desarrollo en ningn sentido real. El foco de la pulsin energtica (que,
en el modelo de reduccin de la tensin, equivale ms o menos al deseo de
rascarse que produce un prurito) se mueve de un lugar a otro en el cuerpo
(de lo oral a lo anal y a lo flico); pero su naturaleza y carcter no cambian.
Quizs el que se desarrolla es el ego el sistema de negociaciones con un
mundo inhspito. Pero el ego no es el s mismo, no est en el epicentro
de la persona. Por eso en la tradicin freudiana hay tanta discusin sobre el
ego, y tan poca sobre el s mismo (o yo): porque esa tradicin pertenece a
una prctica cultural que se remonta a Platn, quien asume que el yo no
cambia. Nuevamente, cada yo es su propio mundo y realidad idea
platnica que alcanzar su mxima expresin en la obra de Leibniz, filsofo de la Ilustracin (ver, por ejemplo, Wheeler 1998).
6. En un sentido poltico, la tradicin platnica y su importante legado se
constituyen en una influencia profunda e inherentemente conservadora. Si cada
persona, cada s mismo/alma, representa un nico arquetipo creado, entonces las diferencias entre ellos no se deben a efectos ambientales y condiciones de desarrollo, sino que son heredadas e inmutables. Las reformas o
cambios sociales y econmicos no cambiarn absolutamente nada, ya que
el s mismo inalterable est dado desde antes del nacimiento de la persona.
Esto sirve de poderoso argumento para dejar tal como estn los actuales sistemas de privilegio social o desigualdad econmica la esencia del
pensamiento poltico conservador. Y esto es as aunque las estrategias para
preservar los privilegios cambien de escenario (ms gobierno/menos gobierno, libre mercado/proteccionismo, mayores libertades civiles/menos
libertades civiles, etc.). En ocasiones, lo esttico de la poltica conservadora ser aminorado, como en el sistema de Platn, por cierto grado de meri-

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tocracia, que en la prctica significa reconocer que a la larga el privilegio


se conserva mejor si se admite en las clases privilegiadas a algunos de los
forasteros ms agresivos y talentosos. Pero no prospera la idea de que una
gran reserva de talentos est siendo marginada, en perjuicio de todos, por
opresivas condiciones de desarrollo mucho menos que una redistribucin
de los privilegios aliviara el sufrimiento humano y fomentara el florecimiento de la creatividad en beneficio de todos. Y claro, esto no sucede,
porque, segn el paradigma individualista, las diferencias individuales
estn dadas por la creacin y ni el desarrollo ni el aprendizaje son reales.
7. Pero podemos ir an ms lejos. En un nivel ms profundo, detrs de la apelacin a la razn humana, la cosmovisin de Platn es lo que podramos
llamar un sistema de verdades reveladas; y, como todos los sistemas de
revelacin, es esencialmente autoritario. Este es el efecto de combinar el
racionalismo extremo (recurrir a la razn por sobre la experiencia) con un
individualismo igualmente extremo (creer en la separacin esencial absoluta de los s mismos).
Tomemos, por ejemplo, el tema de la Justicia de Platn: cmo conocemos la justicia? y cmo vivimos justamente? Si el nico modo de conocer cualquier cosa es comparndola con su Forma Ideal, entonces los argumentos polticos o personales acerca de la justicia tienen que establecerse
apelando a ese arquetipo y luego decidir qu poltica o juicio en particular
contiene ms de esa Forma Ideal de justicia. Pero, quin decide esta pregunta, que es esencialmente intuitiva/evaluativa y subjetiva, y no puramente objetiva y racional, como pareceran sostener Platn y Scrates? Al
final de cuentas, el juicio no lo har la razn pura, sino la autoridad de
alguna persona o institucin. En la utopa de Platn, este papel lo desempean los reyes filsofos, todos los cuales estarn notoriamente de acuerdo entre s. Entonces, estas autoridades fundamentarn sus posiciones con
la justificacin ms lgica posible algo que jueces, reyes y sacerdotes no
utpicos suelen hacer en cualquier caso.

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Vergenza y Soledad

Autoridad significa poder. A menos que sometamos nuestros propios


procesos de razonamiento, y las diferencias entre ellos, a algn tipo de voto u otra decisin colectiva de la comunidad algo que Platn definitivamente no intenta, la mencionada razn pura encubre la autoridad
arbitraria respaldada por el poder, casi como los antiguos sistemas de juicio que Platn quiere reemplazar. Es en este sentido que el deconstruccionista Michel Foucault propuso que el conocimiento es un rgimen
(1980), vale decir, un sistema que establece qu es conocimiento verdadero y qu no lo es, siempre se basa en el poder y en intereses creados.
Desde Platn en adelante encontramos el mismo proceso, y el mismo
enmascaramiento, no slo en la tradicin racionalista o en la ciencia
objetiva, sino en todos los movimientos fundamentalistas o de verdades reveladas que basan su autoridad en textos bblicos u otros dos
cosmovisiones que tienen ms en comn de lo que los adherentes de ambos lados estaran dispuestos a admitir. En ambos casos, se niega que haya
una interpretacin de la verdad objetiva negacin que deja fuera del
debate a cualquier interpretacin en particular. En el caso de la ciencia
objetiva, se afirma que los datos hablan por s mismos; mientras que en
los sistemas de verdades reveladas como los fundamentalismos religiosos, se argumenta que el texto habla por s mismo.
Pero los datos y los textos no hablan por s mismos; alguien debe
asumirlos, construir un significado interpretativo especfico y luego fundamentar esa interpretacin, en ocasiones eclipsando o pasando por alto
otras interpretaciones igualmente plausibles que pueden surgir de diferentes suposiciones, valores o paradigmas. (Un ejemplo es el uso de tests
de Coeficiente Intelectual [CI] para medir algo llamado inteligencia, a
fin de predecir futuros desempeos en determinada rea. Desde el minuto
en que se mide el CI, se asume automticamente que existe, en base al
argumento circular de que debe existir, ya que se acaba de medir).
Con las posiciones de verdades reveladas o fundamentalistas, se
aplica el mismo patrn bsico. En general, los datos cuestionados son al-

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gunos textos especficos, probablemente inspirados o dictados por la autoridad divina absoluta. Pero sea cual sea la fuente, el texto que tenemos est
en palabras y el lector debe llegar a concluir su significado. Tomemos un
ejemplo obvio: el mandamiento de la Biblia judeocristiana que prohbe
matar. A qu tipo de matanza deberamos pensar que se refiere? La pena
capital? La guerra? El reino animal completo? Los nonatos? Qu hay
del sofocamiento del potencial humano, en individuos especficos o miembros de grupos desfavorecidos? La prohibicin abarca eso? Y qu sucede
si una parte del texto parece contradecir a otra? Esa misma Biblia est
llena de matanzas autorizadas directamente por la deidad.
Asimismo, en un libro de ese texto, se considera abominable que un
hombre ame a otro hombre como a una mujer (Levtico XVIII:22). Sin
embargo, seis libros ms adelante encontramos a un gran nmero de grupos fundamentalistas infiriendo significados completamente diferentes,
una amplia gama de verdades reveladas, a partir del mismo texto. Luego, un sistema de verdades reveladas sea fundamentalista, de datos
objetivos o de la razn ideal es un sistema basado en la autoridad, y
el necesario pero negado acto de interpretacin constructiva descansa en el poder
negado, el privilegiar la interpretacin de una persona o grupo por sobre la
de otros.
Tras esta mscara se encuentra el problema fundamental e inevitable
del paradigma platnico: dado el aislamiento esencial del yo individual,
no hay otro criterio para el conocimiento o el juicio es decir, para la
interpretacin de la experiencia y los datos que la intuicin individual aislada, respaldada en lo posible por la autoridad. Y esto seguir siendo as
mientras la autoridad est cubierta con un manto de razn pura, datos
puros o alguna otra forma de conocimiento y verdad absolutos no interpretados.

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Vergenza y Soledad

EL PARADIGMA DE LA SOLEDAD
La expresin paradigma del individualismo se refiere a un complejo y entreverado conjunto de creencias subyacentes y presuposiciones ocultas que
tiene una genealoga de tres mil aos en Occidente. Surge en Grecia y se
transmite en forma ininterrumpida a los hebreos helenizados, la sntesis cristiana y su apogeo medieval, el Renacimiento y su redescubrimiento del humanismo, la Ilustracin, el materialismo cientfico del siglo XIX, hasta llegar a nuestra poca posmoderna. En el trayecto, este paradigma sirvi para
integrar a pensadores y movimientos tan dispares como Platn y los profetas
hebreos, Galileo y la Iglesia, Freud y los conductistas, o Carl Jung y Karl
Marx, todos los cuales pueden haber discrepado con vehemencia, y en ocasiones violentamente, sobre la dinmica y los determinantes de la conducta humana, la direccin de la historia, la motivacin y propsito de la vida, etc.,
pero compartan suposiciones subyacentes, pocas veces expresadas, acerca de
la naturaleza del yo individual, es decir, quines son esos seres humanos individuales
que estn viviendo esa vida y vivenciando, creando o sometindose a esas
experiencias.Las proposiciones fundamentales de ese paradigma son:
1. El individuo es anterior a las relaciones interpersonales y existe en alguna
forma esencial separado de su contexto y vnculos relacionales.
2. Por lo tanto, las relaciones interpersonales son secundarias y, en cierto sentido, menos reales que los individuos que las establecen, quienes despus
de todo ya existan, completamente formados, y pueden ir y venir de una
relacin a otra segn sus necesidades y circunstancias, probablemente sin
alterar su propia naturaleza esencial.
A Platn, estas proposiciones deben haberle parecido incontrovertibles y
probablemente demasiado obvias como para ser mencionadas tal como nos
pueden parecer a nosotros en un nivel puramente lgico, aunque sintamos
una leve incomodidad cuando se presentan de esta manera, un titubeo que
surge de haber vivido o trabajado con nios, de experiencias espirituales que

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pudimos haber tenido, de relaciones y compromisos profundos o simplemente de nuestras experiencias cotidianas de vivir con e interesarse por los dems.
La separacin fundamental entre la experiencia de un individuo y la de
otro, que se infiere de estas creencias, tambin le habra parecido obvia a
Platn como a Descartes la clsica separacin entre mente (o s mismo) y
cuerpo, inalterada desde la visin griega, slo que dos mil aos despus. El
alma, la esencia de la persona, es individual, eterna e inmutable, y por supuesto, est separada de este mundo material desde su creacin, lo que vuelve
a descartar los temas del desarrollo o relacionales.
En cuanto a los mitos e historias de la creacin que van unidos a estas
proposiciones, ellos tambin parecen comenzar con la creacin de un yo adulto. Adn y Eva no tienen niez ni historia de su desarrollo; por el contrario,
su paso a la conciencia de s mismo, las relaciones interpersonales y la humanidad, es una cada del estado de gracia, y no un logro. Entonces, cuando sus
hijos llegan al mundo, tambin entran a la historia como adultos y ms adelante caen. En la historia del Jardn del Edn o en los mitos griegos de la
prdida de la edad de oro, vemos una profunda nostalgia o aoranza por un
mayor sentido de vinculacin y pertenencia al mundo y entre nosotros un
recuerdo de la vida preuterina, como lo interpretara Freud, lo que nuevamente niega que este anhelo sea una experiencia real en el aqu y ahora, y al
mismo tiempo algo difcil de expresar y reconocer bajo el paradigma imperante.
La esencia del ser un humano en Occidente ha sido siempre esta separacin radical entre un individuo adulto y otro. (Esto se evidencia incluso en la
mitologa cristiana, donde al centro de la historia figura un nio divino, quien
es un adulto ntegro inmediatamente despus de la niez, leyendo y enseando desde la temprana infancia, y que nunca necesita pasar por un proceso de
desarrollo para llegar a ser o tener un yo desarrollado).
Esta tradicin cristiana, que a la larga domina en Occidente, es una sntesis de lo helnico con lo hebreo (ya helenizado), unido a cierta mezcla de los
cultos de misterio del Cercano Oriente (particularmente el tema dionisiaco
del dios moribundo al que se asesina y luego renace). En el proceso se cambia-

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Vergenza y Soledad

ron muchas cosas y comienzan a imperar numerosas innovaciones: la preocupacin por el pecado y la redencin, la demonizacin del cuerpo, la idea de la
historia como camino hacia un futuro glorioso (en lugar de una cada de la
edad de oro, como lo vea la mitologa griega); sin embargo, pese a todo,
prevalece el profundo individualismo de los griegos (y los hebreos). El pilar
del cristianismo est en la salvacin, que de nuevo se trata de almas individuales, salvadas (o perdidas) individualmente, una a la vez nunca la redencin
(perdn de los pecados) o la salvacin de todos los seres, como sostienen ciertas creencias de Oriente.
Desde esta perspectiva, el desarrollo individual no es cuestin del yo
creciendo hacia su integridad, sino del progreso de las almas individuales de
peregrinos, que ya son s mismos completamente formados por Creacin Divina, movindose hacia o alejndose de Dios. En la tradicin cristiana, mi
salvacin (o condena) no tiene nada que ver con la tuya, sino slo con mi
relacin (o falta de) con Dios (nuevamente, en definitiva, las relaciones directas entre los individuos no son reales).
Nuestro ser humanos y compasivos, lejos de constituir algo que necesitamos desarrollar o profundizar, se considera una condicin que debe ser recuperada, marcados como estamos desde el nacimiento por el pecado original
heredado de la reproduccin biolgica, es decir, de nuestra naturaleza corporal. Cualquier sugerencia de que estas almas/s mismos individuales son aspectos o manifestaciones de un Alma o S Mismo mayor, o de la propia Deidad, es vista por el cristianismo, y tambin por el judasmo, como una peligrosa forma de pantesmo, una hereja anrquica que amenaza con socavar la
autoridad de las iglesias o sinagogas. Hace unos cuatrocientos aos, el filsofo Spinoza fue estigmatizado y luego excomulgado por cristianos y judos tan
slo por esta sugerencia. En nuestro siglo, dentro del judasmo, el cabalista
Gershom Scholem y el pensador ms conservador Martin Buber (quien insista en la posicin dualista/individualista) han revivido y debatido apasionadamente el mismo tema. Segn Buber, en la tradicin juda no hay cabida
para la idea de que los s mismos individuales son esencialmente parte de un
todo mayor, o que la creacin en general es un aspecto o expresin de Dios

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(Weiner 1969). Es cierto que algo hemos avanzado, ya que hoy este debate se
desarrolla sin que nadie sea quemado en la hoguera. Los temas fueron agriamente debatidos y se entendi que daban en el corazn de una cosmovisin
juda. El creador y lo creado estn totalmente separados entre s, tal como los
s mismos individuales a pesar de la famosa insistencia de Buber (1965).

LA POLTICA DEL INDIVIDUALISMO


Una de las consecuencias de estas proposiciones y esta cosmovisin
paradigmtica, es la contradiccin entre las necesidades y deseos del individuo y
las necesidades y deseos de la comunidad, relacin interpersonal o grupo dos valores
probablemente antagnicos que suelen ubicarse en una lnea entre dos polaridades opuestas, es decir, en la suma cero de las relaciones interpersonales:
mientras ms tienes de una, menos tienes de la otra; por definicin
paradigmtica, cada polaridad existe a expensas de la otra.
La idea contraria es que las necesidades podran ser congruentes, o incluso contextualizantes, el tipo de relacin que la psicologa gestalt denomina
figura/fondo, donde cada una es dinmicamente necesaria para la otra. De
vez en cuando se promueve la nocin de que la salud de la comunidad o de la
relacin interpersonal pertenece a las necesidades primarias del individuo, tanto como nuestra necesidad de expresar nuestros impulsos animales idea
que nunca es aceptada de manera generalizada, por la forma en que viola el
paradigma de nuestras creencias culturales bsicas.
Esta presunta tensin innata es el verdadero corazn del sistema de Freud,
el que al final de cuentas constituye una forma de filosofa especulativa o una
ideologa de la naturaleza humana, por mucho que l se haya esforzado en
presentarla como una ciencia objetiva: los impulsos del id son narcisistas,
incongruentes, voraces y ciegos. Si se llegan a moderar o corregir, es slo por
la amenaza directa del grupo (representado por el superego internalizado) o
por la cabeza ms fra del ego, que prefiere frenarse estratgicamente a tiempo, para volver a atacar en otra oportunidad. Sabemos que aqu estamos en
terreno paradigmtico, por la forma en que se presentan estas proposiciones:
no como argumentos para ser demostrados, sino como el terreno dado para la

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Vergenza y Soledad

discusin, las suposiciones estables con las que se pueden comparar y referir
otras observaciones y explicaciones y sobre las cuales estn construidas. Para
Freud, las relaciones pertenecen al mundo de los procesos secundarios (el
mbito correctivo y autoprotector de las estrategias y el pensamiento instrumental) y jams al mundo de los procesos primarios (el mbito de las motivaciones y pulsiones reales [y predatorias]). Desde luego, esta visin tiene
consecuencias abrumadoras para la intimidad, el proceso relacional, el desarrollo y la salud.
Un corolario de este mismo tema es la idea que la poltica es enemiga de
la persona individual. El mejor gobierno es el no gobierno, sostuvo Jefferson,
en un clsico precepto del individualismo liberal que tiene sentido slo si se
dan las siguientes condiciones:
1. El individuo completamente libre es, por definicin, el bien mayor.
2. La verdad paradigmtica ms profunda es que el individuo es antisocial
por naturaleza, o en el mejor de los casos, asocial, y siempre necesitar de
restricciones.
Este es el modelo del contrato social de la teora poltica liberal clsica,
con sus profundas races individualistas: cada uno de nosotros cede una parte
de su libertad individual aunque ello vaya en contra de nuestra naturaleza a cambio de algunas condiciones mnimas de seguridad y civilidad (a
cambio de que todos cedan esa misma parte de su libertad me refiero a la
libertad para explotar y destruir, al menos en ciertas formas no sancionadas
por el Estado). En estas condiciones, el gobierno y la comunidad son males
necesarios que slo se pueden justificar como pequeos salvavidas contra nuestra naturaleza bestial. El resultado es una teora poltica muy cercana al mapa
de la psiquis freudiana clsica: el id es el individuo libre en estado natural; el
superego, la amenaza recproca de otros individuos y la sociedad; y el ego, el
sabio pero precario gobierno, negociador y mediador (en forma un tanto desesperada) entre ambos. Cuando la represin es muy severa, ya sea en el Estado

Captulo i El Legado

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o en la psiquis, el resultado es revolucin o crisis; el analista, un reformador


liberal moderado, es quien alivia la presin contenida y al mismo tiempo
salva al sistema.
Sin embargo, esta tradicin de considerar el estado natural nuestra
naturaleza humana individual como algo temible, no empieza con Freud y
la tradicin liberal en Occidente. Fue Hobbes, escribiendo unos tres siglos
antes, quien sostuvo que los seres humanos se rigen por el temor, el cual lleva
al bestialismo y a la necesidad de poder, y as cualquier tipo de despotismo es
tan severo como para preferirlo al estado natural (1974). En esta tradicin la
del liberalismo del Atlntico Norte, la poltica prctica es cuestin de ajustar
y debatir las condiciones y lmites precisos entre la libertad individual y la
seguridad y bienestar colectivos, donde los liberales contemporneos tienden a prestar ms atencin al bienestar colectivo con la justificacin de
que, a la larga, ms individuos obtendrn ms libertad individual (argumento llamado nivelacin del campo de juego). Sin embargo, todas las partes
involucradas en este debate concuerdan en las creencias paradigmticas que
estn detrs de este argumento: el nico bien vlido, el nico valor fundamental, es la expresin individual. Todo esto porque es probable que las necesidades del individuo y las necesidades de la comunidad o grupo relacional
sean mutuamente opuestas, por definicin y naturaleza. El mejor lugar en el
continuo entre ambas polaridades est por verse, donde en diferentes pocas,
diversos partidos ocupan diferentes ubicaciones. La realidad de las polaridades, y el hecho de que el discurso poltico ocurre en alguna posicin entre ambas, se asume de un modo paradigmtico y, por lo mismo, generalmente est
fuera de discusin.
Desde luego, siempre ha existido una oposicin a esta tradicin, a menudo en la voz de msticos y poetas: las palabras de Jess (Todo lo que le hagas
a los dems, me lo haces a m) o de Hillel (Si yo soy slo para m mismo,
qu soy yo?). Estas palabras fueron escuchadas diecisiete siglos ms tarde
por John Donne, quien escribi: Ningn hombre es una isla, slo para s
mismo (una evocacin concreta de una metfora figura/fondo sobre la relacin del individuo con lo colectivo). Podramos argumentar que la funcin

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Vergenza y Soledad

bsica del artista, y particularmente del poeta, no es slo expresarse, sino


enunciar en forma especfica las verdades que se encuentran fuera del paradigma
imperante, y que precisamente por eso no se pueden expresar en prosa.
El paradigma, como un sistema de creencias bsicas que subyace a la filosofa en s, nos dice por ejemplo adnde mirar para encontrar el significado
de la vida, que tambin se halla en la profundidad del s mismo individual. Mientras Dios permanece en escena, ese s mismo es un s mismo/alma, y as la
mirada interior nos conduce a travs de nosotros mismos hasta lo divino (de
nuevo, la verdadera relacin es entre el s mismo individual y su Creador, no
entre un individuo y otro). Esa misma contemplacin nos lleva al punto muerto
de la nada, que tanto Nietzsche como los existencialistas los ltimos exponentes del individualismo ateo elevaron al nivel de verdad sublime.
Paralelo a esto, se encuentra la creencia paradigmtica de que uno nunca
conoce de verdad a otra persona. Nuevamente, ser paradigmtico significa que
ste es un artculo de fe, y no cuestin de observacin y experiencia (o debate). En lo personal, debo admitir que a veces tengo la profunda conviccin de
conocer a alguien, conocerlo y percibirlo mejor de lo que l mismo se conoce. Pero este tipo de conocimiento se considera menos vlido que la certeza
interior acerca de uno mismo y si no es menos vlido, entonces est embrollado en una compleja dinmica de poder y relaciones de autoridad sobre
quin controla la verdad relevante. No nos gusta cuando alguien presume de
autoridad para contarnos nuestra experiencia. Lo acusamos de proyectar,
entrando en una dinmica de correcto/incorrecto con la verdad del otro (tema
que se abordar en el Captulo 3). Una postura diferente sera considerar que
cada persona tiene acceso a distintas interpretaciones vlidas en un campo
comn que las incluya a todas, a cada una y a s misma tambin algo difcil
de sostener, porque no nos imaginamos interpretndonos a nosotros mismos.
Nuestro conocimiento de nosotros mismos es supuestamente un dato, o un
tipo de conocimiento directo: pensar de otra manera sera relativizar los estrechos lmites de la definicin individual de uno mismo.
Cuando las autoridades religiosas tradicionales desean cambiar e invalidar ciertos pensamientos, deseos y experiencias individuales permaneciendo

Captulo i El Legado

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dentro del paradigma, lo pueden hacer slo proponiendo alguna otra entidad
el demonio que haya invadido al s mismo/alma individual desde afuera, o (en el cristianismo tradicional) algo transmitido sexualmente, como el
contagio del pecado original. Freud intent revertir estos mismos trminos,
sin alejarse del modelo paradigmtico del yo: los deseos prohibidos se
reubicaron como originndose dentro del verdadero yo, e incluso como la
esencia de la naturaleza de ese yo (donde el id reemplaza al pecado original o
al demonio), mientras que el superego representaba la voz de la autoridad,
que ahora no proviene del s mismo o de Dios, sino de la presin y el control
externos. Otra vez el individuo est en un conflicto inherente con la comunidad, y sobrevive negociando o traicionando su naturaleza en favor de las exigencias del grupo (posicin asumida tambin por Jean-Paul Sartre, el gran
oponente modernista de Freud).
En esta reformulacin, lo que no cambia es la idea de que los impulsos
instintivos/individuales son inherentemente antisociales y peligrosos. Asimismo, el anhelo freudiano de la sublimacin, la delicada negociacin de una
salida socialmente aceptable para manejar la energa, no es estructuralmente
distinto de la antigua sentencia paulina: Mejor casarse que quemarse (instinto y pecado original son aqu nociones equivalentes). Mientras tanto,
tambin se preserva la autoritaria estructura religiosa del bien/mal, de tal
modo que, en los primeros das del psicoanlisis, el protocolo de una sesin
freudiana clsica a veces pareca un debate o sermn, donde el analista le
insiste al paciente resistente que se rinda a una visin ms correcta de s
mismo, a costa de la realidad vivencial subjetiva.
As se llega a la ltima paradoja del individualismo: la individualidad es
bsica e irreducible; sin embargo, el significado de la experiencia individual es
dado por una autoridad externa (religiosa o cientfica). Esta contradiccin
es condicin indispensable del paradigma, de modo que si empezamos a construir un modelo del yo basado en la experiencia vivida y sentida, el resultado
(aunque est condicionado desde el principio por los prejuicios de nuestra
visin paradigmtica) inevitablemente ser mucho menos rgido e individualista que la ideologa del paradigma heredado.

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Vergenza y Soledad

De este modo, el paradigma contiene las semillas de su propia deconstruccin. Es decir, una verdadera fenomenologa, la exploracin de la subjetividad que empieza con la experiencia tal como la vivimos, estar siempre e
inevitablemente dirigida hacia el constructivismo social y desarrollista, en el espritu de todas las preguntas que estamos planteando porque sos son los
trminos de nuestras vidas, que siempre comienzan en la infancia y se desarrollan en y a partir de las relaciones interpersonales. Por ende, si en la medida de lo posible seguimos siendo fieles a la autoridad de la experiencia individual, como sea que interpretemos los lmites de ese trmino, ella siempre
ser potencialmente subversiva ante las condiciones del paradigma.
En resumen, si tomamos en conjunto los trminos de nuestro paradigma
cultural imperante, ste nos obliga a ver el universo atomizado; el hombre
(mujer) separado de la mujer (hombre); la mente, del cuerpo; la humanidad,
del mundo natural; el arte, de la ciencia; y el alma o s mismo individual, de
un todo espiritual mayor. Esto fue lo que Paul Goodman (1951) denominara
las falsas dicotomas de la cosmovisin moderna y que estamos trazando
hasta sus races.

EL INDIVIDUALISMO EN CRISIS
Mientras tanto, hemos dejado de lado la discusin acerca de la evolucin de la
tradicin individualista junto con algunas de las suposiciones e implicancias
de la cosmovisin cristiana imperante. Pero la historia no termina ah. En el
siglo XVI, la sntesis cristiana ya haba cedido a los trminos (altamente
individualistas) del humanismo renacentista; en el siglo XVII, la Iglesia estaba siendo acorralada, tanto por la Reforma y sus guerras y cismas, como por
el desarrollo de la ciencia, que culmina en el nuevo paradigma cientfico
newtoniano de la fsica y la mecnica (literalmente estremecedor, ya que segn la visin copernicana del sistema solar, es la tierra la que gira alrededor
del sol. Pero esto dej intocado el paradigma subyacente del s mismo y la
naturaleza humana). En todo caso, el individualismo de la Reforma fue an
ms extremo que la sntesis catlica anterior, dado que la piedad individual
tendi a reemplazar el ritual comunitario y los ritos del misterio, de modo

Captulo i El Legado

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que la relacin entre el yo y Dios ya no necesitara de la mediacin de los


sacerdotes y sacramentos.
En esta atmsfera, el antiguo problema de reconciliar el alma o el s
mismo con el cuerpo pareca mucho menos urgente que la imperiosa necesidad de reconciliar la nueva ciencia con la antigua religin y hacerlo sin
apartarse de los trminos que impona el individualismo. Los diversos intentos de lograr esto llegaron a su lmite lgico en la filosofa de Gottfried Leibniz
(1714), el brillante matemtico que haba inventado el clculo diferencial o
infinitesimal al mismo tiempo que Newton, y que, tal como ste, dedic
gran parte de su vida a este proyecto de mantener una cosmovisin integrada,
en vista de la brecha cada vez mayor entre un dios personal y un universo
mecanizado. Leibniz sostena que, para salvar la realidad y validez de las almas individuales y de la mecnica newtoniana, la filosofa de la naturaleza
est obligada a asumir que el universo entero est compuesto de unidades
fundamentales irreducibles, que l llam mnadas. Cada mnada es un ser
singular, completo e indivisible, y cada una est formada por un alma/tomo
separado y totalmente distinto, independiente en su naturaleza del resto. Cada
mnada o s mismo/tomo es un mundo completo en s (el s mismo individual aislado llevado a su extremo lgico). Adems, cada una est encerrada,
percatndose slo de s misma, sin posibilidad de saber nada sobre la naturaleza de las dems.
Entonces, la actividad del universo se tratara de todos estos tomos empujndose y golpendose entre s como bolas de billar, conforme a las estrictas leyes fsicas del movimiento newtoniano, desde el comienzo al fin de los
tiempos (es decir, tanto como le plazca segn el capricho y plan del dios,
quien como Dueo del Juego cre las mnadas y las leyes de la fsica). Desde luego,
esto es slo la aseveracin explcita de los trminos del paradigma original,
ahora expresado en su propia defensa. Aun as, en el nivel lgico, el sis tema
se mantiene: el universo puede ser fsicamente determinista por completo,
como sostena el modelo newtoniano, y al mismo tiempo, se conserva la creencia de una existencia anterior de almas separadas creadas por Dios una vez
ms, a costa de la experiencia subjetiva.

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Vergenza y Soledad

Para Leibniz, Descartes, Freud, Skinner y los conductistas puristas de


nuestra poca, la experiencia subjetiva vuelve a ser relegada al sitial de lo no
real, es un mero efecto secundario o epifenmeno. As, para Leibniz, slo
parecemos estar en contacto con los dems, mediados y organizados por el significado, la intencionalidad y la subjetividad mutua. Verdaderamente, todo eso
es slo otro tipo de maya o ilusin en ste, el ms individualista de los sistemas, ya que la mente inventa una realidad y luego la declara como un hecho
real, cuando en la realidad el mundo de los pensamientos y sentimientos es
un universo completamente privado dentro de nosotros, paralelo al mundo
exterior pero desconectado de l, donde ninguno influye en el otro, si bien es
mgicamente sincronizado por el Gran Maestro Relojero, para estar en perfecta armona con los efectos fsicos y las reacciones de los dems. Es decir,
para Leibniz, ambos mundos, interno y externo, que en esencia no tienen
nada que ver entre s, trabajan en una forma mgicamente paralela gracias a
la mano divina de Dios. (Ms tarde, Jung postulara algo bastante similar
[1964]). As como para Freud y Skinner, para Leibniz nuestra experiencia de
este mundo y de la gente no es lo que parece, y no hay que fiarse de esas
apariencias como herramienta para el conocimiento de s mismo.
En todos estos sistemas ampliamente divergentes, no debemos dejarnos
llevar por la nocin de que nuestra experiencia afecta la experiencia de otra
persona (o incluso de nosotros mismos!) por mucho que las evidencias
indiquen lo contrario, porque al hacerlo estaramos socavando los trminos bsicos del paradigma individualista.
En la descripcin del s mismo desarrollada por Leibniz, no hay libre
albedro o intencionalidad significativa. En cambio, para Freud, y para la
mayora de los deterministas ateos, stas eran realidades profundamente pesimistas, con lo cual llegamos a un determinismo absoluto combinado con una
suerte de insensato optimismo. Leibniz logra esto dejando a Dios apenas en
escena aunque en una posicin ms lejana que antes, dado que Dios ya no
intervendra en forma activa y personal en nuestra vida cotidiana. En vista de
que Dios hizo todo el plan y puso en marcha este raro juego de almas aisladas,
por Sus propias razones (como seguramente habra dicho Leibniz), se conclu-

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ye que, por definicin, todo lo que ocurre es para mejor. Entonces, ste es el
mejor de todos los mundos posibles (Leibniz 1714) el insensato optimismo satirizado por Voltaire en su novela Cndida.
Sin embargo, neciamente optimista o no, los trminos bsicos de esta
rendicin del yo y de la experiencia personal creado en forma arbitraria,
nico y separado de los otros s mismos y del mundo, y en definitiva, irrelevante para el comportamiento y la accin estaban en profunda armona con
el paradigma cultural que hemos estado delineando aqu, y de hecho, se convirtieron en la base de la imperante visin cientfica de la subjetividad hasta
el presente, incluso tras la exoneracin del dios del escenario, relegado a su
condicin de apenas una remota Primera Causa. Aun hoy, el modelo occidental del s mismo a veces se considera mondico, vale decir, el s mismo
individualmente separado es dado en forma irreducible por la naturaleza. La
referencia es a Leibniz, cuyos sofisticados puntos de vista pueden ser fcilmente satirizados (as como despus lo ser el Dasein o ser puro de Heidegger).
No obstante, l nos brind la imagen ntida y el lenguaje explcito del s
mismo que an dominan la cultura hoy en da.
Pero el optimismo de la sntesis de Leibniz no corri igual suerte que el
resto de sus ideas, que fueron la ltima codificacin de las premisas del s
mismo o yo individualista separado. Esto se debe a que sea lo que sea que es,
est bien, conclusin que depende de posicionar a un dios Creador benvolo.
Con el surgimiento del escepticismo ilustrado y luego el atesmo del siglo
XIX, esa posicin estaba siendo debilitada. Con el desarrollo de la ciencia, la
nica necesidad lgica para que Dios permaneciera en escena era sirviendo
como esa remota Primera Causa que nos explica cmo llegamos aqu y la
forma particular en que estamos. En esa poca ya se conocan las ideas sobre la
evolucin, pero an eran dbiles como sistemas explicativos: nos parecemos a
los monos y no es difcil imaginarlos como formas primitivas de nosotros
mismos (o quizs almas degeneradas que fueron castigadas o que
involucionaron espontneamente por su propia maldad). Pero cmo se llega
de uno al otro sino mediante una previa intervencin, plan maestro o acto
adicional del Creador? La teora de Darwin sobre la seleccin natural pareci

78

Vergenza y Soledad

llenar satisfactoriamente ese vaco, y la ciencia (ahora llamada biologa, y no


slo mecnica) por primera vez se volvi filosficamente ms respetable que
la religin, dado que el ltimo argumento incontestable de los objetores religiosos pareci haber sido respondido con prolijidad. Uno an tena libertad
para imaginar un Creador original, quien mucho, mucho tiempo atrs puso
en marcha la biologa y la qumica, y luego uno poda agregar un alma inmortal al s mismo dado, si es que eso resultaba reconfortante. Pero ese Creador original ya no se ubicaba al principio de la poca histrica un poco
antes de los queridos griegos. Al contrario, ahora estaba inimaginablemente
distante, pareca muy anterior a la vida o al tiempo mismo; y tena que prender la sospecha de que su evocacin era un acto de debilidad, algo propio de
las mujeres o de ciertos varones que no eran racionalistas acrrimos o valientes hombres de accin, y que sencillamente no podan resistir los embates de
las glidas rfagas de los vigorosos nuevos vientos de la verdad cientfica.
Mientras asumamos que el individualismo absoluto es la piedra
fundacional de la realidad, la nica conexin, lo nico que puede hilar estas
hebras separadas en un tapiz comn para que todos pertenezcamos a y seamos
parte de, es el Creador Mismo. Eliminemos la deidad y quedamos con el fro
mundo robtico de la fsica de los siglos XVII y XVIII o la implacable
selva biolgica competitiva del darwinismo social del siglo XIX3: cada uno a
lo suyo y la supervivencia del ms fuerte. Al mismo tiempo, ste es el apogeo
3

Hay que reconocer que los propios darwinistas sociales, guiados en gran parte por el
eugenista Sir Francis Galton (primo y seguidor de Darwin), representaron una considerable distorsin de la teora darwiniana. El propio Darwin enfatiz la competencia
entre las especies, no slo entre los individuos, por nichos ecolgicos. Sin duda, esta
competencia seleccionara ciertas contribuciones individuales al pool gentico de la especie, lo que es la base de la sociobiologa moderna. No obstante, dentro de una misma
especie, y en particular la humana, el nfasis estuvo en la cooperacin y la comunicacin social, que se supona estaban codificadas genticamente para favorecer la supervivencia de la especie en su totalidad. As, en La Expresin de las Emociones (1873), Darwin
explor la proposicin de que nuestra vida emocional y expresin social son partes
cruciales de las caractersticas de supervivencia tanto de la especie como de los individuos. A su vez, las suposiciones de este libro se convirtieron en el fundamento de la
teora del afecto (ver, por ejemplo, Tomkins 1960) (N. del A.).

Captulo i El Legado

79

del imperialismo europeo del siglo XIX, el cual intent y afirm encontrar
justificacin de las doctrinas de Darwin en la ideologa popular como el
mundo de Nietzsche, quien elev la seguridad en s mismo y la dominacin
a un nuevo ideal de nobleza, revirtiendo los valores morales tradicionales al
insistir en que la fuerza es el nico criterio para juzgar las acciones o los
sistemas morales, y por lo tanto, la energa y la agresin justifican cualquier
destruccin causada en su nombre4. Respecto a eso, esta selva darwiniana es
el territorio de Freud, quien tom de Nietzsche privilegiar el inconsciente
sobre el consciente, y el individuo sobre lo social y relacional, y desprestigiar
la religin y las convenciones sociales como defensas contra la angustia, todas
piedras angulares nietzscheanas del sistema de Freud. En nuestro siglo, el
perspectivalismo de Nietzsche su insistencia en que todos los sistemas
de conocimiento son en realidad ideologas que sirven a algunos intereses de
poder luego se convertira en el fundamento creativo de las escuelas
posmodernas ahora imperantes que se agrupan bajo el ttulo de
deconstruccionismo an sin dirigir jams ese poderoso lente
deconstructivo al fundamento mismo de su ideologa ms bsica: la suposicin
de una individualidad radical. Nuevamente, las herramientas analticas ms
poderosas del paradigma imperante el anlisis reduccionista y la crtica
deconstructiva o genealgica (considerar una proposicin desde el punto de
4

Pese a las protestas de los partidarios de Nietzsche a lo largo de los aos, es bastante
difcil ver cmo la doctrina nietzscheana del poder por el poder expresin primaria
del ethos individualista es significativamente distinta de la cosmovisin y
autojustificacin de los nazis, quienes sostenan que la fuerza fsica y la voluntad son los
valores supremos, sin importar cmo y dnde se aplique esa fuerza. Ambos celebran el
triunfo de la voluntad, prescindiendo de cualquier contenido valrico; y ambos se
basan en la inaceptada suposicin paradigmtica de que la esencia de esa voluntad es la
motivacin para la expresin y dominacin individuales. Ciertamente, Nietzsche est
lleno de contradicciones y sin duda habra aborrecido y rechazado a los nazis, quienes
adoptaron sus doctrinas con tanto entusiasmo y las aplicaron en forma tan literal. Aun
as, su filosofa, y el paradigma individualista del cual es la expresin lgica fundamental, no son un desafo al programa nazi. Si el individuo es la realidad ltima y el valor
supremo, entonces, al final de cuentas, debe ser arbitraria la eleccin de cmo se apunta
a esa expresin del s mismo (N. del A.).

80

Vergenza y Soledad

vista de su historia y orgenes) en general han resultado inadecuadas para


cuestionar los trminos ms bsicos de ese paradigma.
En tanto, otro de los grandes sistemas filosficos del siglo pasado tambin debe su impulso fundamental a Nietzsche, y tambin est marcado por
su radical individualismo post-darwiniano. Este es el movimiento que conocemos como existencialismo, cuyas races se encuentran en Kierkegaard y en
una tradicin de introspeccionismo, as como tambin en la fenomenologa
de Husserl pero an ms en el nfasis de Nietzsche en el individuo heroico
solitario, valiente para enfrentar duras verdades, quien se constituye en la
nueva fuente de significado y valores (imagen que tambin inspir a Freud).
Filosficamente, ste es el desafo del superhombre nietzscheano, que no se
amilana ante lo absurdo de la existencia, que desdea las reconfortantes ficciones de la religin y lo transpersonal, siempre valiente para crear su propio
significado y poseer y vivir su propia verdad, por muy dura y poco atractiva
que sea en trminos tradicionales.
Este desafo fue aceptado, entre otros, por Jean-Paul Sartre, quien emprendi la tarea de extender y actualizar el anlisis del ser de Heidegger,
pero llevndolo en la direccin de la responsabilidad personal y la integridad
poltica, tan ausentes en el propio anlisis de Heidegger, y en su vida (fue
miembro del partido nazi y condujo la expulsin de su mentor Husserl, el
anciano fenomenlogo judo de la Universidad de Heidelberg). En el trayecto, Sartre nos brinda la ltima y quizs la mejor ilustracin de cmo nuestro heredado paradigma del s mismo dificulta nuestra indagacin sobre el yo
y las condiciones de la existencia humana. Por esta razn, vale la pena detenerse a examinar lo que Sartre incluye en y deja fuera de su propio anlisis del ser.
En El Ser y la Nada (1944), su clsico texto existencialista, Sartre describe las posibles categoras o dimensiones del ser, que tambin podramos
denominar aspectos o modos del s mismo, maneras de estar ah (en la terminologa de Heidegger). stos son ser en s mismo, ser para s mismo y ser
para otros.

Captulo i El Legado

81

El primero, ser en s mismo, se refiere al estado de ser puro que Heidegger postul: las condiciones dadas de la existencia en s misma o sencillamente estar aqu al menos como las entendi Sartre, antes de emprender cualquier actividad, lo que siempre implica movilizar nuestro ser
para algn propsito u objetivo algo muy parecido al individuo puro
imaginario, anterior a cualquier contexto relacional. La existencia precede a
la esencia, segn la famosa sentencia sartreana que dio su nombre al movimiento. Esto significa que debemos mirar nuestro ser en sus propios trminos, prescindiendo de anteriores valores y supuestos sobre aquella existencia
como los que proporcionan la religin y las ideologas, que prejuzgan la investigacin. (Para Heidegger, este estado tambin puede ser preexistente a la
individualidad, y por lo tanto, ofrecer algn tipo de conexin terica en un
universo de individuos sin dioses de hecho, algunos comentaristas han acusado a Heidegger de introducir a Dios disimuladamente bajo el nombre de
el Ser, mientras que otros han subrayado cmo la futilidad del concepto
ofreca un espacio natural para su vergonzosa adopcin del nazismo. Al mismo tiempo, desde el punto de vista ms pragmtico o vivencial, bien podemos cuestionar si este trmino abstracto tiene algn referente, ya que quizs
tengamos problemas para localizar el estado de ser puro en la experiencia:
aun donde encontramos algo parecido, como en la meditacin, un tipo de
experiencia antes o ms all de la individualidad, el estado se caracteriza con
mayor frecuencia como un no ser, o al menos una no-individualidad).
La segunda expresin, ser para s mismo, se siente ms real, en el sentido de estar prximos a nuestra sensacin o vivencia de nosotros mismos y
nuestra vida. Aqu, la palabra para implica propsito y direccin, lo que los
existencialistas a veces llamaban llegar a ser, o en trminos ms cotidianos,
simplemente hacer. Este es el estado en que estamos casi todo el tiempo,
cuando nos encontramos ocupados en los procesos comunes y corrientes de la
vida, como administrar, llegar, evitar, maximizar esto, minimizar aquello, y
en general, tratar de organizar el campo de la experiencia al servicio de la
supervivencia, del crecimiento, la satisfaccin de deseos y el cumplimiento
de objetivos (y quizs incluso esa esquiva meta que llamamos vivir bien [la

82

Vergenza y Soledad

buena vida de Platn]). Gran parte de la psicologa y la psicoterapia, y en


particular la rica tradicin de la psicologa y la psicoterapia gestalt, se sita
en este mbito, que asociamos con organizar nuestros mundos, nuestros campos
subjetivos de la experiencia la experiencia en curso de los procesos de vivir,
trabajar, administrar y movilizar cosas (y detener e inmovilizar otras), y sobre
todo, relacionarnos con los dems.
Sin embargo, curiosamente, y siempre dentro de los trminos del sistema sartreano, no encontramos a otras personas en este mbito de ser para s
mismo. Este es el mundo de los deseos, pero de mis deseos, mis objetivos, sin
considerar los tuyos, o tu experiencia y realidad. (Sartre se constituy en el
principal antagonista filosfico de Freud, pero aqu las resonancias entre ambos
parecen ms profundas que cualquier diferencia que puedan haber tenido en
asuntos menores como el anlisis del proceso motivacional).
El mundo de las dems personas slo se manifiesta en la siguiente categora del ser, ser para otros, que en definitiva son todas aquellas reas de la
vida donde tengo que renunciar a mis deseos, impulsos y juicios, anteponiendo los de otros, lo que siempre se considera aqu una claudicacin, una concesin de mi integridad y autenticidad. Para Sartre, ste no es un mbito de
compasin o responsabilidad por los dems, sino de anulacin de la responsabilidad por uno mismo, el dejar de ser fiel a s mismo. De nuevo, el yo y la relacin, o el s mismo y otros s mismos, estn situados en polos opuestos de un
continuo lineal, en una relacin de suma cero: mientras ms tengo de uno,
menos tengo del otro.
Tomando en conjunto este anlisis de nuestras vidas y las condiciones
del s mismo, vemos la interaccin de dos dimensiones o criterios: ser versus
hacer y s mismo versus otro. Si esquematizamos el modelo, como en la Tabla 1,
se evidencian claramente la ideologa o los sesgos individualistas ocultos en
este anlisis sin esencia.
Este modelo visual consiste en una ventana de cuatro partes con un
cuadrante vaco donde falta un trmino, cuya ausencia no es tan evidente mien-

Captulo i El Legado

83

TABLA 1
Modelo sartreano del ser y el llegar a ser, y del s mismo y el otro
s mismo o yo
ser

ser en s mismo: el mbito del


ser puro o sencillamente la
existencia

llegar a ser

ser para s mismo: el mbito de


hacer cosas, lograr mis objetivos,
satisfacerme a travs de mis actos,
ser coherente con mis propios deseos

otro

ser para otros: lo que sucede cuando desisto de mis


objetivos y cedo a los deseos de los dems; el mbito del pensamiento de grupo o el traicionarse

tras nos mantengamos en un modo de anlisis lineal/secuencial o puramente


verbal. Si quisiramos llenar ese cuadrante, tendra que ser con el ser en
otros, un ser-con o una pertenencia inherente de un s mismo con otro, o
incluso la posible interpenetracin de vivencias del s mismo, lo que precede
y subyace a la accin para otros, o en nombre de sus objetivos (para Sartre,
el lugar donde el yo siempre se traiciona a s mismo) tal como, al menos en
este modelo, el ser en s mismo es parte de nuestra naturaleza y precede al
ser para s mismo. Vale decir, no todo lo que hacemos con o para los dems
debe ser visto con sospecha o incluso con fobia como aqu como algo
que representa una amenaza al s mismo o a nuestra propia integridad. (Y
ntese cmo se privilegia aqu el modo lineal/verbal por sobre el modo visual/holstico).
En otras palabras, pese a que los existencialistas insisten que la existencia precede a la esencia, lo que hay en la mitad superior del esquema es
esencia (o esencialismo, como suele decirse hoy en da, o sea, se considera
que ciertos grupos, razas o etnias [o gneros u orientaciones] poseen
ciertas cualidades predeterminadas slo en virtud de su membresa grupal).
En este caso, el grupo lo constituyen todos los individuos humanos; y el

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Vergenza y Soledad

esencialismo es el del paradigma individualista, que por definicin afirma


esta amenaza o tensin inherente entre la integridad del individuo separado y
las exigencias de la comunidad mayor. Este es el significado oculto, o fuerade-la-conciencia, del anlisis sartreano.
Entonces, podemos decir que el trmino faltante, ser en otros, es lo que
lgicamente llenara el cuadrante vaco si tal cosa fuera concebible para Sartre
y sus lectores. En otras palabras, si pudiramos imaginar o suponer que un
aspecto o polaridad de nuestro s mismo existente es esta interpenetracin o
identidad inherente con los yo de otros (complementando o correspondiendo
a la individualidad, que constituye la otra polaridad del modelo). Pero precisamente se es el punto: el cuadrante est vaco porque para Sartre, as como
para sus lectores y las voces significativas de los tres mil aos que lo antecedieron en Occidente, ese punto es inconcebible.
En el paradigma imperante, no vivimos en, a travs del y con el otro o si
lo hacemos, es slo de un modo derivado e instrumental (cuadrante inferior
derecho del esquema), y nunca de la manera fundamental y real como vivimos en y como nuestros s mismos separados. Es inconcebible porque el paradigma no lo permite. No se trata de que jams sintamos tales cosas. S las sentimos y frecuentemente con gran intensidad, pero son meros sentimientos,
ilusorios, no reales. Esa es la premisa de todo el sistema, as como tambin la
conclusin aparentemente lgica predeterminada por los trminos del paradigma mismo.
Esto no significa que Sartre estuviera equivocado, tan slo porque si
esquematizamos la figura que surge parece estar incompleta (pese a que argiremos que l est lejos de nuestra realidad sentida, al descontar y no considerar las experiencias y dimensiones reales del vivir el proceso del s mismo). Tampoco ha de sorprendernos, ya que escriba bajo la ocupacin nazi (y
bajo la perturbadora influencia de un distante mentor nazi), que no haya
visto con grandes sospechas el claudicar el propio juicio a favor de las normas
y verdades de otros, o que haya encontrado que el cuadrante inferior derecho
era peligroso y problemtico, por lo que prefiri refugiarse en el cuadrante

Captulo i El Legado

85

inferior izquierdo, convencido de que ningn individuo nico y aislado, por


muy centrado en s mismo o nietzscheano que fuera, poda cometer tanta
maldad como una masa de personas concertadas, cada una de las cuales haba
renunciado a pensar por s misma a cambio de los seductores placeres de
pertenecer al grupo. Desde una perspectiva histrica, todo eso es al menos
discutible y comprensible. Ms bien, lo que aqu nos interesa es que para
Sartre el cuadrante superior derecho parece no estar en absoluto ausente de un sistema
que fue engendrado por l mismo.
Lejos de condenar las experiencias que podramos denominar
intersubjetivas o incluso transpersonales (que para la mayora de nosotros
van desde estados espirituales hasta la fusin sexual, el contemplar a nuestros
hijos o seres queridos, o diversos tipos de exaltacin transindividual o prdida de los lmites del yo en los deportes en equipo, en la meditacin silenciosa,
etc.), Sartre no parece considerarlas reales o dignas de un comentario. As
como con Platn, las interrogantes que ms nos interesan y que parecen ms
urgentes hoy en da las preguntas acerca de cmo nuestra propia individualidad se relaciona con y pertenece a todo el campo de otros s mismos
sencillamente no parecen un tema relevante.
El neurlogo Oliver Sacks (1990) describe una clase de punto ciego o
escotoma asociado a un tipo de dao cerebral de la corteza visual, lo que
resulta en una brecha en el campo visual pero sin que el sujeto se percate que
falta una parte de su visin. Es decir, si su campo visual se extiende al frente
suyo en un barrido de 170 de izquierda a derecha, entonces un objeto que
atraviesa el campo en la misma direccin, podr desaparecer, por ejemplo
(dependiendo de la ubicacin exacta de la lesin), a los 90 del barrido y
reaparecer a los 135, pero sin que el sujeto perciba el quiebre en el campo
visual, sin costura en los bordes de la brecha. La parte faltante no se siente,
aun cuando el sujeto quizs sepa muy bien que en su campo visual falta una
parte, lo que puede demostrarse a s mismo girando la cabeza, lo cual tiene el
efecto de mover el escotoma, de modo que las cosas aparecen como que estn
desapareciendo y luego reapareciendo, y an sin una lnea de demarcacin en
el campo visual, por as decirlo. Sartre, y la tradicin occidental en general,

86

Vergenza y Soledad

ejemplifican un escotoma de pensamiento acerca del s mismo individual


al igual que todos nosotros, por lo dems. Por definicin, para percatarnos
de esta falta, se requiere de una intervencin cuidadosamente estructurada y
el apoyo de un lenguaje vivencial.
En el prximo captulo veremos el modelo alternativo al cual nos referimos antes, el que surge del movimiento de la psicologa gestalt, y que tal
como ese movimiento en general, es capaz de generar y organizar un enfoque
radicalmente nuevo sobre la interrogante acerca de la conducta humana, la
experiencia y el s mismo.

87

Captulo ii
LA EDAD DE LA CONCIENCIA

Supongamos que furamos a iniciar nuestra bsqueda del s mismo o del yo


en un lugar diferente y tambin furamos a plantear la discusin en trminos
un tanto diferentes. Supongamos que si en vez de buscar una cosa o algo
identificable como el s mismo o el yo lo que significara que estamos
aceptando el paradigma extremo del s mismo separado, empezramos por
cmo es el s mismo (o el yo) y cmo es la experiencia y se vive el s mismo (o el yo), y
todo en trminos de procesos tal como los vivimos y experimentamos. Estos son los
procesos que van con y adems conforman nuestra experiencia de ser individuos en el mundo, y cuyo anlisis nos servir para ver a qu tipo de comprensin de m mismo puedo llegar o construir y qu tipo de lenguaje servir ms
para expresar y vivir esos procesos.
Este tipo de enfoque se llama fenomenologa: la descripcin de los
acontecimientos y acciones percibidos que constituyen nuestra vida tal como
la percibimos y vivenciamos. Luego, desde esa experiencia, exploraremos quines
somos y qu tienen que decirnos estas cosas acerca de nuestra alienacin y/o
conexin con el mundo y los dems.
Cabe recordar que, al hacer esto, este modo de aproximarnos a la verdad, y esta valoracin de la experiencia sentida, rompe y contrasta radicalmente con gran parte de la tradicin occidental, que, como sabemos, da por
sentado que los sentimientos y los procesos subjetivos son el ltimo lugar
donde debiera buscarse para llegar a una comprensin til y confiable de
nosotros mismos y nuestra naturaleza. Para Platn, los sentimientos, e incluso las impresiones sensoriales objetivas, eran demasiado variables y efme-

87

88

Vergenza y Soledad

ros como para servir de base para organizar algo importante. Esta fue la nica
razn para armar otro mbito de verdad y autoridad superior. Para los autores
de la sntesis cristiana, que construyeron sobre esta grieta griega que iba
desde la experiencia comn al Ideal, cualquier cosa que se apoyara con confianza en la encarnacin y el deseo, como deba serlo un enfoque fenomenolgico,
era algo sospechoso, sino directamente perverso.
Y luego, para Freud y los conductistas clsicos, y otros autores dentro de
la tradicin materialista, la conciencia es engaosa de por s y siempre necesita de un sistema explicativo externo que nos vaya diciendo cules vivencias
son reales y cules meros inventos reconfortantes para el yo.
Por lo tanto, nuestro primer paso en direccin a un nuevo enfoque debe
comenzar con la capacidad de darnos cuenta o toma de conciencia el inicio
de la percepcin de la experiencia y que son las mismas preguntas sobre las
sensaciones y el conocimiento que intrigaban a Platn, slo que ahora sin
todas las presuposiciones acerca de quin est teniendo o experimentando
tal o cual vivencia.
Cmo son realmente estos procesos para nosotros a medida que los
vivenciamos? Cmo funcionan? Y finalmente, desde un punto de vista darwiniano o sociobiolgico, para qu son estos procesos?
Precisamente esto fue lo que quisieron hacer los existencialistas: considerar la existencia sin tantas cosas dadas acerca de la esencia, para luego,
a partir de ah, elucidar los trminos y el significado de lo vivo. Pero ellos
tambin trastabillaron con las presuposiciones culturales ocultas acerca del s
mismo, que era lo que deban analizar y definir de nuevo. Nosotros queremos
ir ms all que ellos, basndonos en lo que ahora sabemos sobre la naturaleza
y los procesos que nos crean, definen y permiten conectarnos con el mundo de
los dems individuos.

Captulo ii La Edad de la Conciencia

89

LA ESTRUCTURA DEL DARSE CUENTA (AWARENESS)1


En este universo, abrumadoramente complejo y variado, no hay nada ms
asombroso que el cmulo de funciones y procesos que conforman aquello que
llamamos conciencia (awareness): todo ese aparataje exquisitamente elaborado, en parte heredado y en parte adquirido, que nos sirve para aprehender o
captar el mundo e ir resolviendo a cada momento, sobre un abrumador nivel
de estmulos con cierta coherencia y funcionalidad, las numerosas situaciones
que debemos encarar que nos son presentadas por el mundo a cada instante. De
no ser as, sencillamente no estaramos aqu ahora.
El principal rasgo de nuestra experiencia cotidiana y continua de toma
de conciencia es que el mundo llega a nosotros ya organizado (preempacado),
constituido por objetos, acontecimientos, pautas y secuencias que conocemos
y percibimos, y que luego asumimos y con los cuales interactuamos como
nuestro mundo conocido. Vale decir, el mundo de nuestra experiencia, inclu1

Esta palabra es otro concepto que sigue suscitando intimidantes problemas de traduccin al espaol. Hace ms de veinte aos la traduje como darse cuenta, agregando que
es la capacidad de darse cuenta o darse-cuentidad, que suena demasiado feo. Tambin se suele traducir como autoconciencia, pero con el agravante de que, en ingls,
self-conscious se utiliza como cohibido. Tambin puede usarse toma de conciencia
y percatacin. En la actualidad, prefiero utilizar indistintamente cualquiera de los
trminos. Adems, dada nuestra tendencia a cosificar, el hecho de no tener un solo
apelativo para este proceso nos obliga a retomar siempre su naturaleza procesal, y debido a que nuestros lenguajes carecen del modo medio, volvemos a caer constantemente
en la cosificacin. Con el self ocurre algo similar (ver Prefacio, p. 31, nota 1). Lo importante, creo yo, es que implica conciencia de uno mismo, lo que a su vez viene a ser la
atencin o la mirada puesta en aquello de lo cual estoy consciente en ese instante, ya
sea del mundo interior o exterior. Pero hay algo ms: la percepcin de la accin de
atender o mirar. A nosotros los humanos nos gusta pensar que otras especies, si bien
poseen evidentemente una capacidad de darse cuenta de cosas propias de ellas y del
mundo circundante, no tienen conciencia de ello. Yo pienso que, para bien o para
mal, con el lenguaje podemos traspasar el cerco de nuestras percepciones interiores o
miradas al mundo como individuos, a tal punto que nuestra civilizacin entera est
construida en base al registro escrito y oral de estas tomas de conciencia es posible
que lo nico que realmente nos diferencia es este cambio tecnolgico de la aparicin
de la internet verbal (N. del T.).

90

Vergenza y Soledad

yendo nuestras experiencias internas, se caracteriza por la articulacin y lmites y no es en absoluto un campo de estruendosa y zumbante confusin,
como sostuviera James (1983). Ms bien, el mundo como lo conocemos est
compuesto de cosas, identidades y aquellas secuencias significativamente
concatenadas que asumimos y utilizamos como causa y efecto, todo lo cual
es la esencia misma de nuestra actividad predictiva y de resolucin de problemas en la vida. A pesar de nuestras distinciones lingsticas entre el mero
sentir, o la pura toma de conciencia, por una parte, y la conducta proactiva
o creativa, por otra, resulta difcil saber exactamente qu queremos decir con
toma de conciencia, sin algn elemento de seleccin o estructuracin acerca de aquello de lo cual estamos tomando conciencia.
Platn nos abri el camino al imaginar otro mundo de Formas Ideales,
que existe tanto en algn mbito Ideal como en nuestras mentes. Fue una
elegante solucin que tuvo la virtud de explicar cmo lleg el mundo a eso y
cmo podemos conocerlo como realmente es. Pero hoy en da este tipo de
solucin no nos satisface, por dos importantes razones hasta cierto punto opuestas. La primera es el xito del materialismo cientfico, un claro argumento de
que las cosas y las fuerzas invisibles de este mundo son reales, ya que las
podemos manipular con impresionante xito tecnolgico. La segunda razn
es una actitud de relativismo acerca de cmo damos significado a las cosas y que
surge de nuestra exposicin a diferentes culturas, subculturas tnicas y religiosas, identidades de gnero o de orientacin sexual y estilos de familia y
personalidad, todos los cuales sustentan cosmovisiones y valores un tanto
diferentes, y ninguno nos impresiona como completamente correcto o completamente errado. En el mundo social interactivo de hoy, cada vez es ms
difcil sostener la antigua presuncin de que los sistemas de significados son
dados, es decir, que ya estn en su lugar antes de ser creados por los individuos y los grupos.
Estos dos puntos de vista el materialismo positivista y el relativismo
cultural profundo no se sientan a la misma mesa con facilidad, lo que de
por s es caracterstico de una poca en declinacin paradigmtica, donde las
personas oscilan entre una y otra visin con cultura. Esto lo manejamos di-

Captulo ii La Edad de la Conciencia

91

ciendo que los mbitos de los mundos fsico y social son distintos tipos de cosas,
de tal modo que se les aplican distintos tipos de verdad. As, todos llegamos a
ser constructivistas inseguros: inseguros respecto a dnde deben trazarse los
lmites entre estos distintos tipos de verdades; e inseguros, por una parte,
porque una amplia gama de distintas cosmovisiones y construcciones culturales o personales nos pueden impresionar como igualmente plausibles, dependiendo del lugar de donde provienes; y por otra parte, nuestra tradicin
individualista no nos brinda un lenguaje acerca de cmo construimos esos
sistemas de significados.
Para comenzar a entender estos procesos constructivos de toma de conciencia y mostrar el camino para comparar y evaluar distintos sistemas de
significado, nos vamos a basar en los resultados de un siglo de investigacin
y construccin de modelos en el campo de la psicologa gestalt, o psicologa
de la forma, un aspecto de la psicologa que ha transformado tan radicalmente los modelos cognitivos, afectivos, perceptuales y de autoorganizacin, y
que adems se ha integrado tanto al campo de la psicologa como un todo,
que no es exagerado decir que hoy no existe psicologa cuya naturaleza no sea
fundamentalmente gestltica. Al mismo tiempo, la psicologa gestalt ha sido
tan absorbida e integrada a la investigacin que apenas existe como una
subdisciplina diferenciada de investigacin cognitiva/afectiva y cerebro/mente.
A su vez, la tradicin derivada de la terapia gestalt, cuyas percepciones se
aplican desde hace cincuenta aos, ha tenido un impacto mucho menor en el
campo de la psicoterapia, la teora del s mismo, la psicologa misma. Posiblemente, esto ha sucedido porque la psicoterapia, como la rama de la psicologa ms cercana a la filosofa y al estudio de los valores, sigue atrapada en la
antigua herencia individualista.
El tema central de los psiclogos de la forma, o gestalt, fue el problema
de la organizacin de la experiencia: de qu manera el sujeto que percibe le da
sentido al campo vivencial, de modo que lo que vemos y conocemos es un
todo entero coherente, y no tan slo un cmulo de estmulos aislados ininteligibles? La antigua respuesta positivista de la escuela asociacionista del siglo
XIX que intent dejarnos con la idea de una experiencia objetiva empri-

92

Vergenza y Soledad

ca libre de presuposiciones imaginarias o ideales se bas en la nocin de


ensartar (como quien hace un collar de perlas o mostacillas) todos los estmulos sensoriales, con la esperanza de que se sumaran mediante un proceso
asociativo. Pero esto no responde al cmo sumamos los estmulos sensoriales
de una manera sinttica y organizada para llegar a las totalidades organizadas
que vemos y conocemos, y que obviamente constituyen ms que una serie de
partes desconectadas entre s. Los primeros gestaltistas propusieron que la
principal unidad de percepcin es un todo significativo, y no un cmulo de
estmulos individuales discretos que por lo general se descartan o eliminan
del campo. Es decir, lo que registramos e ingresamos son formas enteras que
a veces se llaman figura y otras gestalt, y no un conjunto de detalles. Los
gestaltistas investigaron el modo exacto como el sistema sensorial o perceptual
hace esto (por ejemplo, por la inatencin selectiva, por estar preorganizado
para prestar ms atencin a los bordes y a las diferencias claras en el campo
antes que a las reas de bajo contraste, mediante el borronear o descartar lo
que no calza, completando o rellenando lo que falta y en general interactuando
con y dentro del campo vivencial para producir la mejor gestalt posible,
etc. Los gestaltistas originales descubrieron todos estos importantes procesos, vigentes hasta hoy (para descripciones detalladas, ver Wheeler 1991).
La percepcin, desde luego, no es slo recepcin, sino que siempre es un
proceso activo, una interaccin constructiva entre las cualidades unificadas del
ambiente (affordances, como dira el gestaltista James Gibson [1969]) y
nuestro propio proceso constructivo activo de resolver inputs de energa
del campo incompletos, parciales, ambiguos, abrumadores y/o intiles, para
llegar a totalidades significativas que podemos registrar, retener y luego manipular y utilizar. Cuando decimos significativas, no se trata de la realidad
ltima en la que tanto insistieron Platn y la tradicin materialista occidental, sino de una realidad pragmtica, algo reconocible y utilizable, lo que
siempre y necesariamente significa relacionar la forma o gestalt percibida con un
contexto ms amplio de propsito y significado. As, el proceso perceptual y de
interpretacin gestalt es por naturaleza abierto (no tiene un lmite preciso) y
no est compuesto de episodios discretos, en el sentido de que una cosa

Captulo ii La Edad de la Conciencia

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viene despus de otra, como sostienen los modelos platnico y materialista.


Es decir, estamos preorganizados para seguir realizando el proceso de resolucin una y otra vez, para seguir encontrando, formando y resolviendo totalidades o enteros, a medida que cada totalidad o gestalt se convierte potencialmente en parte integral de un todo mayor, a veces desarmado en sus componentes enteros significativos, dentro del campo perceptual o vivencial ms
amplio y relevante en ese momento.
La imagen (o figura) entera organizada o gestalt es la unidad relevante de
nuestro proceso vivencial, y nuestro rol en ese proceso es activo, selectivo y comprometido
en la construccin. Cada vez que ese proceso organizador natural se ve impedido
o es demasiado ambiguo por ejemplo, cuando las totalidades estn
crnicamente fracturadas o no disponibles, como ocurre en percepciones que
son reconocimientos limtrofes, ambiguos, contradictorios o demasiado extraos como para cobrar sentido para hacerlos calzar en un esquema ms amplio, tendemos a detenernos, quedar perplejos, preocuparnos e invertir ms
energa perceptual en la situacin hasta resolverla de una manera ms satisfactoria. En ese momento tomamos conciencia de nuestro propio proceso
perceptual, es decir, nos percatamos del acto mismo de darnos cuenta como
un acto constructivo o creativo o, como dijera el gestaltista Kurt Lewin
(1926), el acto de la percepcin y el proceso de resolucin de problemas no son esencialmente diferentes.
La percepcin no es un estado pasivo, sino un tipo de problema activo
que debe ser resuelto. As, por naturaleza somos atrados a la gestalt incompleta, al problema no resuelto, al cuadro anmalo o contradictorio. Mientras
ms importante sea el caso, como cuando reconocemos y evaluamos una situacin atractiva o amenazante, ms energa invertimos en esa gestalt incompleta, hasta solucionarla, actuar y seguir adelante. Si el problema es importante y no lo podemos resolver en forma significativa, puede que algo de
nuestra energa perceptual quede crnicamente invertida ah, constituyendo
una prdida de la energa y atencin que tenemos disponibles para otras tareas perceptuales y el vivir la vida.

94

Vergenza y Soledad

Esta es la idea esencial de la aplicacin de este trabajo al ajuste a la vida


y la creatividad en la teora y mtodos del movimiento de terapia gestalt.

LA PERSPECTIVA CONSTRUCTIVISTA DEL S MISMO


Esta nocin fundamental, que constituye un cambio radical en el modo como
concebimos a la persona en psicologa (en la frase de Allport [1968]), tiene
una serie de corolarios y consecuencias que inciden en nuestro tema:
1. Somos constructores de significados
La tradicional distincin absoluta que se hace en gran parte de la cultura occidental entre los datos objetivos o la realidad, y la interpretacin o el
significado de esos hechos, no es sostenible, al menos de la manera absoluta
como lo querra la tradicin. Claro est, podemos tomar distancia y reflexionar sobre el significado ms amplio o la mejor interpretacin de algn hecho o hallazgo (que es el proceso de formar gestalts haciendo calzar ese dato
en cuadros totales cada vez ms grandes e inclusivos). Sin embargo, desde un
comienzo nuestra percepcin de ese hecho contiene, en forma predeterminada, una buena dosis de interpretacin y contextualizacin. Esto es consecuencia de los trminos de nuestra naturaleza perceptual: no podemos percibir ninguna cosa sin identificarla y ubicarla en un contexto, o al menos sin
antes darle alguna significacin provisoria ms amplia. No es que primero
percibamos y luego interpretemos. Ms bien, la percepcin es una interpretacin,
un acto constructivo, un proceso activo de sntesis a partir del flujo continuo de
estmulos sensoriales que se nos vienen encima, aunque ya seleccionados y
organizados dentro del mundo conocido, que en un sentido puramente fsico
est en un nivel distinto al mundo tal cual es. Ambos actos, recibir y resolver, ver e interpretar, ocurren en el mismo acto perceptual y momento.
Toda percepcin es una hiptesis, un ensayo de organizacin de los datos (literalmente dados). Estamos hechos o construidos para hacer este tipo de
estimacin e integrarlo en una imagen del mundo cada vez ms amplia, compleja y coherente.

Captulo ii La Edad de la Conciencia

95

Hace dos siglos, Kant (1781) indic que ese mundo tal cual es, al final
de cuentas, es incognoscible por nosotros. Lo nico con que contamos son las
construcciones de nuestra propia mente/cuerpo, restringidas por factores y
consecuencias ambientales que van a limitar no tanto nuestras construcciones
posibles, sino, de una manera evolutiva, la viabilidad de esos constructos.
Esto es lo que hace del constructivismo en general, y la Gestalt en particular,
un modelo de psicologa evolutiva, ya que por la presin de la seleccin evolutiva, ciertos tipos de procesos constructivos resultarn favorecidos, lo que
explica por qu estamos preorganizados para formar gestalts y resolver problemas.
Pero eso no basta para sostener que conocemos el mundo real de la
manera objetiva, directa, puramente emprica que propone con insistencia
nuestro paradigma individualista. Lo nico que hay son nuestras imgenes o
cuadros interpretativos, negociados socialmente y evolucionando cultural y
fsicamente, los que a su vez son hiptesis creativas o ficciones que utilizamos para captar/interpretar, evaluar y supuestamente manejar nuestros mundos en la forma que nos resulte ms propicia.
No hay una base de dados absolutos y claros como seran los datos
objetivos de la experiencia que estn tras nuestro proceso interpretativo. Jams llegamos hasta ah. Segn Kant, podemos asumir que all afuera hay un
mundo real consistente en las entradas sensoriales (inputs) de energa a partir
de las cuales construimos nuestra experiencia. O sea, jams llegamos a conocer el mundo real salvo por inferencias. Pero, desde luego, podemos suponer razonablemente que el mundo real constrie o limita e informa sobre
nuestra gama de interpretaciones viables, al menos en un sentido evolutivo.
Es decir, dentro de la infinidad de interpretaciones posibles, la realidad nos
indica cules interpretaciones me ayudan en la vida y cules me perjudican.
Por ejemplo, basndome en mi estar preorganizado de una manera y en
conjunto con mi experiencia cultural, yo he aprendido a interpretar literal y
figurativamente el camino de la vida, de ciertos modos, incluyendo la nocin
de que determinados grupos de estmulos constituyen un obstculo inmi-

96

Vergenza y Soledad

nente, de tal manera que debo detenerme o desviarme para evitarlo. Y si no


aprendo, y resuelvo as, tarde o temprano abandonar mi rol dentro del colectivo gentico (es decir, desaparecer de la faz de la tierra), cedindole el
paso a otros que podrn solucionar esa situacin de una manera ms viable.
Entonces, al menos desde un punto de vista evolutivo, no todas las interpretaciones de la realidad son iguales. Incluso podemos seguir adelante con esto
e inferir rasgos de las imgenes que van a funcionar mejor o peor, y utilizar
adems una serie de pruebas secundarias e instrumentos y procesos de consenso social para apoyar o cuestionar tal o cual imagen subjetiva o hiptesis.
O sea, la realidad pone a prueba o limita el nmero de inferencias e interpretaciones perceptuales que hacemos. Pero stas siguen siendo lo que son:
inferencias o interpretaciones hipotticas, siempre candidatas a ser revisadas
y corregidas, y siempre moldeadas por las suposiciones y procesos culturales
a partir de las suposiciones paradigmticas.
Lo importante es que nuestro rol inevitablemente activo en el ver o conocer alguna cosa, la esencia del modelo y movimiento gestalt en psicologa,
tambin es parte del corazn de todos los movimientos en psicologa, psicoterapia y filosofa (adems de fsica moderna y posmoderna) que caen bajo el
nombre general de constructivismo. Esto significa que construimos la realidad que conocemos, lo que por definicin incluye la nocin de que podran
haber otras realidades, otras maneras de construir y conocer los mismos eventos. Y ms interesante an, el constructivismo contiene y subyace a toda esa
amplia gama de perspectivas llamadas deconstructivismo o deconstruccionismo, que en esencia es la posicin constructivista acerca de la realidad, junto con la investigacin de las condiciones sociales de poder e influencias que
nos llevan a tal o cual visin particular, con la consecuente ganancia o prdida de
vigencia y dominacin.
Tomados en conjunto, estos diversos movimientos de constructivismo y
deconstruccionismo en realidad son una coleccin de tendencias y puntos de
vista an ms amplios, que hoy reciben el nombre de posmodernos, con lo
cual se quiere decir que estamos en una poca que ha perdido la fe en las
certezas de los ltimos siglos, incluyendo el materialismo cientfico puro, la

Captulo ii La Edad de la Conciencia

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confiabilidad de los datos objetivos, la supuesta neutralidad del observador


experto, la superioridad de la cultura occidental y lo inevitable del progreso,
bajo el estandarte de la ciencia y la tradicin occidental.
La razn del porqu nuestra poca an no ha encontrado un nombre propio, aparte de identificarse como post, se relaciona con el hecho de que la
cultura como un todo no le ha tomado el peso a la profundidad y al significado del cambio de paradigma que se est produciendo en un nivel ms profundo, el cual integra y pone en contexto al constructivismo, deconstructivismo
y otros movimientos posmodernos, como la teora de campo y la teora del
caos/complejidad, todo esto sumado a la desilusin de una serie de certezas
modernistas. Esta es, desde luego, la deconstruccin del paradigma individualista, algo que est ocurriendo en torno a nosotros en todas partes.
El s mismo que buscamos, esa parte esencial de nuestra naturaleza que
nos hace ser quien y lo que somos eso que no podemos evitar hacer, es
un s mismo sintetizador, un agente de la construccin de puntos de vista
significativos. No podemos sino organizar la experiencia. Y, en este sentido, organizar o sintetizar quiere decir crear significados; por lo tanto, nuestra naturaleza es ser forjadores de significados.
2. Vivimos en nuestras fantasas
En trminos evolutivos, somos una especie que se sustenta enormemente en
el procesamiento visual las imgenes que construimos y almacenamos,
aunque tambin nos basamos en representaciones auditivas, tctiles, olfativas
y kinestsicas (nombre que se da a todas las dems sensaciones corporales e
intuitivas, menos las mencionadas). Esto se relaciona no slo con la nocin de
que imaginamos o construimos nuestros mundos vivenciales, sino con el
hecho de que podemos manipular ese mundo, por ejemplo, aprender y pensar
en abstracto, y en general, resolver problemas con una velocidad, eficiencia y
flexibilidad muy superiores a cualquier otra especie. Todo esto surge de una
particular cualidad de nuestra toma de conciencia que nos distancia de los
dems animales: nuestra capacidad para mantener, activar, comparar, entrar en y
modificar o moldear varias imgenes alternndolas rpidamente o al mismo tiempo.

98

Vergenza y Soledad

Quizs lo que ms nos distingue de otras especies es que somos, par


excellence, animales que resuelven problemas, sobre todo considerando que no
somos particularmente buenos para ninguna otra cosa, excepto para esta preciosa capacidad de imaginacin mltiple. Esto es lo que nos permite pensar
adelantndonos o predecir eventos, ensayar soluciones haciendo que la situacin transcurra en nuestra imaginacin, etc. Esta habilidad es central al
cmo lo hacemos, ya que siempre implica construir y sostener imgenes, compararlas entre s, modificarlas libremente e imaginar resultados. Esto es parte
importante del pensar y planificar. Esta capacidad no es tan slo un componente central de la conciencia, la conciencia de uno mismo y la creatividad, la
generacin de nuevas combinaciones y soluciones, sino que ms bien es lo mismo. Pensamos que las imgenes son una suerte de banco de memoria, pero en
realidad son este rasgo activo y predictivo de nuestro imaginar o darnos cuenta que es clave para nuestra supervivencia como una especie que resuelve
problemas en un ambiente siempre cambiante. Al mismo tiempo, el mirarnos as nos hace perder la distincin clara y precisa entre la imaginacin y la
cruda realidad. Tanto as, que al no poder sino almacenar y moldear, en gran
medida vivimos metidos en el futuro, ms que en el presente y el pasado.
El s mismo que queremos encontrar no es slo un s mismo constructor
o sintetizador del mundo, sino un s mismo imaginativo, un s mismo en
proceso que abarca y vive en y por un mundo de imgenes de una manera
fluida y creativa. Segn el paradigma individualista, donde el mundo y yo
somos cosas dadas y fijas, aprendimos que este tipo de imaginacin creativa
es provincia del artista, y posiblemente tambin del lder y el cientfico visionario una clase de persona muy especial que suscitaba grandes sospechas
(Platn y los materialistas incluidos) o que era celebrada con reparos (los
romnticos) por ser muy diferente a los dems (el mito romntico del genio
solitario, otra de las falsas dicotomas de las que habla Goodman [1951]).

Captulo ii La Edad de la Conciencia

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3. La percepcin tambin es afectiva


Con lo que proponemos aqu, la distincin tradicional entre cognicin y
emocin deja de ser tan ntida, o mejor dicho, deja de existir. Si nuestra
realidad siempre es una construccin selectiva, o sea, una interaccin en y con
el campo, adems de un tipo de juego imaginativo, entonces los elementos
subjetivos entran a jugar un rol muy importante. Segn la famosa frase de
Kurt Lewin (1936), la necesidad organiza el campo: las preocupaciones y el
inters que ms siente y atiende el sujeto que percibe, inevitablemente, orientarn y organizarn el campo, de tal manera que algunos rasgos del mundo
sobresalgan ms que otros en las resoluciones creativas de ese momento en
particular. Es decir, nuestra seleccin de rasgos notorios no ser al azar, sino
que estar relacionada con los problemas que enfrentamos en ese momento.
Esto es consecuencia de que el significado evolutivo de nuestra capacidad de
darnos cuenta es inseparable de nuestras destrezas para resolver problemas.
Es obvio que, para la supervivencia, el problema en torno al cual organizamos
nuestra accin es aquel que sentimos ms apremiante y controlador en ese
momento, con lo cual es evidente que no podemos dejar a los sentimientos y
las emociones, considerando el cuadro total o contexto que dada nuestra naturaleza construimos. Como dijera Lewin (1917), el mundo de una persona
hambrienta es un mundo de alimentos; en cambio, para un soldado rezagado
tras las lneas enemigas, su mundo es radicalmente otro. Los mapas del
hambriento y del soldado son completamente diferentes: las caractersticas
relevantes en el mapa de uno tienen poca importancia en el mapa del otro, o
su significado (la valencia, como dira Lewin, o sea, la carga o el valor emocional) es absolutamente distinto, o simplemente no se registran ni aparecen
pese a estar en el mismo entorno. Y el mapa es la realidad relevante, no en un
sentido final o definitivo (las cosas que estn realmente all afuera, pero sin
llamar la atencin, en cualquier momento pueden surgir como recursos, problemas u obstculos que habr que considerar en la versin actualizada), sino
que la versin en s, la construccin subjetiva, es lo nico que tenemos para
guiarnos, y por lo tanto, gobernar nuestras acciones, reacciones, sentimientos y nuevas maneras de entender los significados.

100

Vergenza y Soledad

Por supuesto, esta perspectiva difiere del modo positivista freudiano clsico de comprender esta idea: tendemos a ver lo que ya esperamos y creemos, y luego actuamos una especie de profeca autocumplida. Segn el modelo psicodinmico, esto es especialmente as en las relaciones interpersonales
y en la dinmica de las fobias donde la aprensin lleva a la evitacin, lo que a
su vez parece validar la fobia, la que luego jams es puesta a prueba para ser
confirmada o rechazada. Si bien todo esto tiene bastante validez, la gran diferencia est en que el modelo positivista/individualista pone el acento en corregir la percepcin errnea desde el punto de vista de una autoridad experta.
En la versin que proponemos aqu, el nfasis est en interiorizarse de la
perspectiva de la persona, cuya construccin de la realidad le est ocasionando el problema. Desde luego, en la prctica puede preocuparnos que la gente
vea cosas que son distorsiones en su pensamiento o percepcin. Aunque lo
ms probable es que nuestro nfasis ahora est puesto en apoyar a la persona
para que desarrolle su propio experimento para comprobar esas creencias
si tan slo porque reconocemos que dado que es parte de nuestra naturaleza construir una comprensin del mundo y dado que estas gestalts son lo
nico que tenemos para seguir encarando el mundo, esto significa que nos
aferramos fieramente a estas comprensiones subjetivas como si fueran cuestin de vida o muerte. Por lo tanto, es casi imposible eliminar una fobia
intensa donde la cognicin irracional es mantenida por un afecto intenso
formando una gestalt o schema (esquema) unificado. Se puede trabajar con
la persona (desde adentro de la fobia o cualquier otra creencia problemtica) para construir experimentos virtuales, de pensamiento o del mundo
real que cambiarn la experiencia afectiva y as quedar espacio libre para
una construccin diferente de la realidad. Investigaciones cerebro/mente
(Damasio 1994) hoy confirman plenamente este tipo de pensamiento, que
asume que la cognicin est y debe basarse en y ser moldeada por el afecto.
El s mismo que buscamos es afectivo; se orienta y se encuentra a s y al
mundo a travs de la emocin o el afecto (del latn affectus, dispuesto o
influenciado en una determinada direccin). Nuestro pensar acerca de algo
siempre est basado en un sentir acerca de algo. Sentimos y evaluamos a

Captulo ii La Edad de la Conciencia

101

medida que percibimos y pensamos, dos procesos que van de la mano. Desde
una perspectiva evolutiva, esta es la razn del porqu y cmo poseemos las
capacidades de darnos cuenta y de resolver problemas.
4. La evaluacin de las cogniciones y percepciones es afectiva
Esto tiende a colapsar la rgida distincin entre meros sentimientos y principios superiores, es decir, entre la emocin y el valor que damos a las cosas.
Ya vimos cmo en un modelo creacionista individualista del s mismo solemos considerar que los valores son algo superior y ms significativo que los
meros sentimientos. Como si estuvieran ms en el mbito de la mente, tampoco buscaramos el valor y el significado slo en la razn pura, como Platn.
Sin embargo, nos aferramos a la nocin de que los valores, la tica y la moral
de alguna manera estn separados del resto de la vida y del mundo natural. La
comprensin de la naturaleza es algo objetivo y libre de valor, independiente de toda valoracin, mientras que los valores se apoyan finalmente en la
fe, o sea, en algn criterio derivado subjetivamente (o revelado divinamente)
que no es demostrable de la misma manera. En el antiguo paradigma, los
valores se ubican en algn lugar cerca del s mismo, es decir, en algn recndito espacio privado de la persona individual. Mientras que la percepcin
estara all afuera, como algo dado objetivamente, e incluso antes de cualquier intervencin entre ellos.
Entonces, en el curso de los ltimos cuatro siglos de la era moderna,
desde el ltimo gran intento (fallido) de Leibniz por unificar estos dos mbitos, se termin aceptando que las dos preocupaciones centrales de la filosofa
la comprensin del ser y los valores superiores, y el entender el mundo, es decir, qu
significa la naturaleza o la realidad objetiva, que incluye cmo conocemos ese mundo estn irreduciblemente separadas y no hay esperanza de
que se integren de manera significativa. Ac, en cambio, con la visin del
afecto como una dimensin evaluativa de la cognicin, llegamos a que los valores no
estn esencialmente separados de la cognicin y la percepcin, pero, al igual
que las emociones, son parte esencial de todo el pensar y el percibir, que a su

102

Vergenza y Soledad

vez son inseparables de las preferencias subjetivas y grupales y la resolucin


de problemas.
En otras palabras, en vez de provenir de algn otro mbito, apartados de
la naturaleza, aqu los valores son una especie de preferencia relativamente
estable que tiende a mantenerse en pie en las situaciones contrastantes (Wheeler
1992). Esto nos lleva a cuestionarnos la profunda suposicin modernista de
que los mundos de la tica y las ciencias naturales jams pueden estar relacionados entre s (Russell 1964), lo cual ahora podemos ver como un artefacto
del paradigma individualista. Si construimos el mundo que vemos, conocemos y donde nos movemos, y si no podemos mantener esas construcciones
como significativamente distintas de nuestras propias evaluaciones subjetivas que entran en esas cogniciones, entonces podr renacer el antiguo anhelo
de una visin de la naturaleza humana integral derivada de esa naturaleza.
Por lo tanto, el s mismo que buscamos ac, constructivo e imaginativo,
siempre interpretando y orientado por la emocin en un campo de resolucin
de problemas, es un agente organizador o valorizador, un ser o proceso
evaluador, y no en virtud de algo aadido o sobrenatural, sino que por su
naturaleza evolutiva, formadora de gestalts, creadora de significados. El sentimiento y el dar valor a las cosas y situaciones no son partes separadas del yo,
como tampoco distintos del sentir y el percibir. Ms bien, todos estn implicados en el percibir e interpretar, entender y actuar.
5. Nuestro conocimiento del mundo siempre es provisorio
Otra consecuencia de la imagen del yo y los procesos del yo que podemos
armar a partir de los trminos de nuestra naturaleza como seres con capacidad
de tomar conciencia, se relaciona con el tipo de conocimiento que podemos
llegar a tener, su relativa certeza o incertidumbre, y los modos como lo obtenemos y utilizamos. Este era el problema que preocupaba a Platn: cmo
llegamos a saber cosas y cmo es posible confiar en ese conocimiento. Si aceptamos el tipo de visin constructivista descrito aqu, llegamos a que nuestro
conocimiento de cualquier cosa siempre es provisorio, hipottico y pragmti-

Captulo ii La Edad de la Conciencia

103

co: construimos una imagen lo ms entera posible dadas las condiciones como
las entendemos. Trabajamos sobre la completitud con la que creemos estar
tratando y luego usamos ese cuadro o imagen como base para otras comprensiones, planes y acciones. Entonces, estas acciones y sus resultados (como los
imaginamos o entendemos) se convierten en revisiones constantes de un cuadro siempre cambiante.
Muchas de estas construcciones, ya sea acerca de asuntos cotidianos, de
la gente e incluso sobre nosotros mismos, son tan estables y universalmente
compartidas (al menos dentro de la misma cultura y subcultura) como para
ganarse la calidad de fundamento slido inamovible. Un notable caso del
tipo de distinciones y suposiciones que errneamente se consideran obvias
e inamovibles, es la creencia comn sobre la diferencia absoluta entre el
pensar, el sentir, el imaginar y el valorar, por una parte, y el conocimiento
cientfico real, por otra. La intencin de este trabajo es mostrar por qu y
cmo este paradigma es tan controlador e importante. Si nuestra realidad es
una construccin, y si sta se basa en suposiciones fundamentales que caen
fuera de nuestra capacidad de tomar conciencia (o de verificacin objetiva
completa), habrn modos de captar totalidades y mbitos de cosas que ver
que permanecen invisibles a nosotros. Uno de ellos es la posibilidad de una
identidad esencial entre los trminos cognitivos, afectivos y valrico-ticos.
En otras palabras, el s mismo que estamos describiendo es por naturaleza experimental. Hacemos un cuadro o imagen, lo corroboramos, usamos los
resultados interpretados de una determinada manera que comprueba la imagen otra vez, y as sucesivamente. Esto lo hacemos continuamente, y en realidad no podemos evitar hacerlo, o al menos por lapsos prolongados. Y precisamente el mtodo cientfico el estelar logro de Occidente, que tambin es
la clave de su dominacin del mundo no es ms que la protocolizacin de
nuestra naturaleza cognitiva/perceptual gestalt y flujo de procesos. Ese estar
conformados o preorganizados para formar gestalts o cuadros enteros y luego prestar atencin al calce o no calce de todas las partes y secuencias todo
esto para resolver problemas en un campo siempre cambiante y que nos plan-

104

Vergenza y Soledad

tea nuevos desafos es la secuencia natural de nuestro modo de conocer que


barre el campo (sintetiza, acta, corrobora/revisa), generando y comprobando
las hiptesis que constituyen nuestros procesos inherentes del s mismo. Esta
secuencia no difiere de los pasos clsicos de la investigacin cientfica, articulados desde tiempos de Francis Bacon. La codificacin de este proceso natural en
la forma de reglas de procedimientos, sumados a la recoleccin y clasificacin
de los datos, son nuestros propios procesos del s mismo articulados como pasos
a seguir y etapas formales en aras de una mayor claridad. La ciencia, al igual que
la psicoterapia, busca deconstruir este proceso holstico, interviniendo en l
para ampliar el paso de los resultados/retroalimentacin frecuentemente olvidado, para as detectar y sacar a la luz las suposiciones incuestionadas que pueden alterar los resultados y ahondar en el error2.
Pero este examen de las suposiciones debe estar sujeto a las mismas reglas de nuestros procesos de toma de conciencia, y a la influencia de los lmites en ese proceso que resultan de la preestructuracin dinmica de la investigacin total de presuposiciones fuera de la conciencia, incluyendo las importantes presuposiciones controladoras presentes en el paradigma en el cual
vivimos. Otra vez la suposicin de una diferencia cualitativa y una separacin
del pensar y el sentir es un ejemplo de tal limitacin: mientras el paradigma
materialista/individualista estaba con fuerza plena, la investigacin de mente
y cerebro tenda a estar armada de una manera que ya contena la presuposicin de esa separacin y que luego era confirmada en los resultados de la
investigacin. Cuando Kurt Goldstein afirm que estos procesos eran inseparables, sus argumentos generalmente fueron dejados de lado, mientras que al
mismo tiempo la investigacin neurofisiolgica y neuroquirrgica se centraba en las regiones cerebrales responsables de funciones especficas, y no en
cmo interactuaban sas y otras regiones. Ms adelante argumentaremos que
2

Ver Warren Weaver, Las Imperfecciones de la Ciencia, en Cuatro Vientos I (Santiago


de Chile, Cuatro Vientos, 1983), pp. 32-48. Ah se describe la dificultad que tienen los
sostenedores de una determinada creencia o escuela en el campo de las ciencias (fsicas,
humanas, biolgicas) de abandonar su postura una vez que se ha demostrado cientficamente que estaban equivocados (N. del T.).

Captulo ii La Edad de la Conciencia

105

la clave del proceso del s mismo sano est en su experimentalismo inherente,


lo cual se convertir en nuestro principal criterio para evaluar y diagnosticar
el funcionamiento del s mismo y sus disfunciones. Al mismo tiempo, cabe
recordar que ni el ms sano de los s mismos ni del proceso s mismo podr
tener un perfecto acceso a sus propias presunciones y puntos ciegos algo de
lo cual tampoco nos escaparemos nosotros.
En resumen, el s mismo que estamos explorando es un constructor creativo
de la realidad, construyendo su mundo relevante en interaccin imaginativa
con las condiciones dadas, como son percibidas subjetivamente; un fabricante de significados y un sintetizador que organiza, selecciona y acta en ese
mundo mediante la orientacin del sentir y del valor, interpretando siempre y
luego actuando para chequear, fortalecer y posiblemente revisar esos cuadros
interpretativos en un ejercicio del mtodo experimental. Estas claves construccin, interpretacin, significado, sentir, valor y experimento son distintivas del proceso de la toma de conciencia y del proceso del s mismo.
6. Siempre lo hacemos con otros
Ahora cabe mencionar otra caracterstica crucial: nuestra construccin de la
realidad siempre es una co-construccin con otras personas. Nada de lo expuesto ms arriba ocurre individualmente, y esto es as tanto en la reflexin
solitaria como en el discurso pblico y el debate. Nuestras interpretaciones
y significados siempre son compartidos, en el sentido que los hacemos dentro
y fuera de un campo de experiencia compartido. Nuestros valores y sentimientos son condicionados culturalmente, y los experimentos que concebimos son los ofrecidos y permitidos por el campo cultural, que pueden ser
comunicados a otros dentro de los trminos de nuestros paradigmas y en el
lugar y momento determinados.
Basndose en las obras de Dewey (1938), James (1983) y otros autores
dentro de la tradicin estadounidense, Goodman sugiri que lo esencial de
los seres humanos no es una chispa ni un hlito vital preexistente o un
ncleo separado del cuerpo fsico y la vida cotidiana, sino el proceso mismo de la

106

Vergenza y Soledad

toma de conciencia o percatacin con su tendencia gestalt natural a armar totalidades unificadas completas. En la prctica, el s mismo esencial no es una
cosa en s, ni un aspecto oculto de nosotros. Se entiende mejor como el proceso natural unificador del campo vivencial, el sintetizador o fabricante de
gestalts a partir de la experiencia, o mejor an, el proceso mismo hacedor de
gestalt. Esta es la actividad o dimensin de m que est siempre en funcionamiento y es a lo que nos referimos cuando hablamos de lo esencial de la existencia de esa persona, y por ende, es el proceso que nos define y nos permite
sobrevivir, aprender y crecer.
Dado que parte de nuestra naturaleza es ser activamente constructiva y sinttica siempre est elaborando cuadros completos de significado en algn
tipo de interaccin con lo que est ah (proceso que Goodman denomin
contacto) y dado que este proceso constructivo es inherentemente afectivo y
valorativo (como tiene que ser, para satisfacer las necesidades evolutivas de
supervivencia propias de nuestra naturaleza), es innecesario buscar al s mismo en algn recndito lugar de nuestra existencia. Tiene ms sentido considerar al s mismo metafricamente, ocupando un lugar supraordinado de
integrador de todo el campo de experiencia (aunque sera ms acorde con Goodman
definirlo como integrando todo el campo de la experiencia, haciendo hincapi en
que se trata de un proceso en curso, y no de una cosa o lugar otro ejemplo
de la dificultad de usar nuestro lenguaje cotidiano para expresarnos
procesalmente, lo que en trminos de Goodman, usando la metfora espacial,
es algo que ocurre en el lmite de contacto, entre lo mo que se contacta
con aquello que est all afuera. Desde luego, para vivir no debo privilegiar
un mbito por sobre otro).
Uno puede estar de acuerdo en que no me ayuda entender o integrar
estos dos mbitos del s mismo en forma aislada el uno del otro el mundo
interno y la parte del campo que percibo all afuera (tambin subjetiva).
Para vivir bien y sobrevivir, no basta con conocer y articular mi propio mbito interior de necesidades, deseos, planes, fantasas y creencias si no puedo
conectar esto con el mundo real de recursos, obstculos y, sobre todo, las
dems personas, el mbito de realizacin y frustracin de esos deseos y nece-

Captulo ii La Edad de la Conciencia

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sidades. Y, por supuesto, tambin en el sentido inverso: la integracin de


ambos mbitos vivenciales que se interpenetran y estructuran entre s
interactivamente constituye el objetivo y el proceso de vivir, y el funcionamiento del s mismo. Si slo tenemos el ltimo un ambiente exterior bien
manejado sin vida interior, estamos en la posicin esquizoide, vale decir,
escindida, que no es lo natural y que representa una disfuncin de la funcin
integrativa natural del s mismo.
Para poder vivenciar este lmite o diferencia, que Sullivan (1953) llam
distincin yo/no yo, se necesita conciencia de s mismo, autoconciencia o
autopercatacin, la sensacin de que hay un yo que est aqu y que no es
idntico al resto del mundo. Tus penas, placer y alegras no son exactamente
iguales a mis penas, placer y alegras (puede que yo sienta lo tuyo incluso con
mayor intensidad que lo mo, pero aun as no sern idnticas). Esto es lo que
conocemos como existir (del latn ex-stare = estar afuera): para ser, tambin
hay que estar afuera, una polaridad o bifurcacin inherente al campo vivencial
en torno y a lo largo de un lmite de m vivenciado. La rgida separacin de
las polaridades, la inflexibilidad del lmite en torno a un yo impenetrable,
es un artefacto cultural de Occidente. Pero, al mismo tiempo, la sensacin de
alguna distincin o separacin es inherente a nuestra capacidad de tener una
identidad y a la vez poder contactarnos con otras personas a partir de mi ser
distinto, en oposicin a todo siendo parte de todo indiferenciadamente.
Esta bipolaridad de dos mbitos del campo vivencial se puede considerar una necesidad evolutiva, ya que resolviendo, antes que nada, el campo es
que identifico con mi organismo y otro mbito que identifico como otro,
que mi proceso resolvedor de campo podr integrarlos de alguna manera viable. Por lo tanto, el s mismo es nuestro proceso y nuestra estructura de supervivencia
ltima como organismos que resuelven problemas dentro de un campo fsico siempre
cambiante.
Sin embargo, al localizar metafricamente al s mismo en el lmite (al
decir metafrico de Goodman) como un proceso supraordinado de integracin de ambos mbitos vivenciales, estamos cambiando radicalmente la manera
de entender nuestra relacin con los otros s mismos. Porque en vez de que cada s

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Vergenza y Soledad

mismo individual sea contenido en s mismo y se refiera a s mismo, aunque


es posible que relacionndose externamente con alguna deidad y siempre aislado de los dems s mismos (la visin mondica), en esta visin propuesta
por Goodman, cada s mismo es un agente o proceso activo de organizacin,
ambos integrando el mismo campo. Si mi proceso natural (mi tendencia) es
integrar lo ms posible todo el campo relevante para m, entonces t y tu
vida interior son parte del material y el mbito relevante de esa integracin. De
hecho, puedo conocer muy poco de tu mundo interior, en cuyo caso lo llenar para completar una gestalt significativa (proceso que por lo general se
denomina proyeccin o interpretacin).
En otras palabras, en un mundo de mltiples s mismos (individuos,
etc.) subjetivos, cada uno de stos interpenetra potencialmente a todos los dems
s mismos (individuos, etc.) en todas las direcciones. Mi vida interior es parte
de tu campo y, por ende, de tus procesos del s mismo, y viceversa. Esto es
mucho ms que decir que cada s mismo (individuo, etc.) vive en un ambiente de otros s mismos (individuos, etc.), como si cada s mismo fuera una
cosa aparte de ese ambiente.
El producto de este sencillo cambio metafrico en la ubicacin del proceso s mismo que hizo Goodman, es lo que comnmente se llama mbito
de lo intersubjetivo. Esto no es resultado de una propuesta o intencin como
lo describen algunos de los actuales modelos relacionales del s mismo, sino
que es necesariamente intersubjetivo en un nivel terico a partir de los trminos y procesos constituyentes que hemos revisado aqu (Miller 1986, Stolorow
et al. 1987 y discusin en Wheeler 1995, 1996a)3.

Para los lectores interesados en otra visin proveniente de la investigacin en desarrollo infantil, sugiero: Daniel Stern, El Mundo Interpersonal del Infante, especialmente captulos El mbito del S Mismo Emergente y El mbito del S Mismo Intersubjetivo
(Barcelona, Paids, 1996) (N. del T.).

109

Seg unda p arte


Y
AHORA
APARECES
T
(L A P R C T I C A )

Recuperado por:
Roberto C. Ramos Cuzque

111

Captulo iii
LA RELACIN

EL EJERCICIO: RETROALIMENTACIN DESCRIPTIVA


CONDUCTUAL O LO OBVIO VERSUS LO IMAGINADO
Imaginemos por un momento uno de los ejercicios que se suelen usar en grupos de crecimiento personal, de orientacin (counseling), de destrezas gerenciales
y organizacionales, de resolucin de conflictos y otros cursos sobre relaciones humanas y dinmicas grupales es decir, dondequiera que haya gente
comprometida en entenderse a s misma y trabajar mejor con los dems.
La configuracin del ejercicio es bastante sencilla: un grupo de personas
se sienta en crculo en una sala mientras uno de los integrantes, el sujeto,
camina alrededor de o frente a los dems sin decir nada. Simultneamente,
los dems, uno a uno, van diciendo o escribiendo lo que ven. La tarea de los
observadores es muy precisa: deben describir lo que ven de la manera ms
concreta y descriptiva posible, sin interpretaciones ni juicios. La idea es que
todo lo dicho no produzca polmicas y que los dems lo puedan ver y corroborar con facilidad algo que en la prctica es bastante difcil. Por ejemplo,
algunas respuestas podran ser:
Veo pasos firmes, taconea con fuerza.
Veo hombros un poco encorvados, la cabeza inclinada hacia adelante.
Veo pasos parejos, la cabeza no cambia de nivel.
Veo que le cuelgan los brazos, no se balancean, etc.
Hasta aqu el ejercicio puede parecer trivial, incluso incompleto, aburrido, sin asunto, etc., y con razn, porque cuando observamos a alguien, la
111

112

Vergenza y Soledad

toma de conciencia normalmente no funciona as. Sin embargo, pese a su apariencia trivial, para muchas personas puede ser muy difcil. Lo ms frecuente
es que, a pesar de la buena voluntad, la gente empiece a interpretar, emitiendo juicios y presentando otras manifestaciones subjetivas1. Por ejemplo:
Veo determinacin en el caminar (interpretacin).
Veo tensin en el cuello (interpretacin limtrofe de lo que quizs sea
una musculatura contrada por hbito, etc.).
Veo pasos calmados (inferencia sobre un posible estado interno).
Y as sucesivamente. Al mismo tiempo, el sujeto que est siendo observado (el blanco de las miradas) puede que ya manifieste cierta incomodidad, la suficiente como para que los instructores y terapeutas con experiencia
realicen este tipo de ejercicio slo cuando el grupo haya desarrollado un grado de soltura y confianza. Pero por qu resulta tan difcil responder a la
sencilla orden de decir lo que ves? Y por qu ha de incomodarnos que nos
miren los dems, cuando la instruccin expresa era mirarnos sin emitir juicios, sin dar ninguna interpretacin o significado?
Tal como est concebido, este ejercicio sirve para aprender a recibir algo
que comnmente se llama retroalimentacin conductual o informacin puramente descriptiva acerca del comportamiento, desempeo, conducta, etc.
Desde luego, esta es una capacidad esencial para dirigir, ayudar, controlar o
simplemente llevarse bien y convivir con los dems.
Veamos esto en un ejemplo de una situacin bastante habitual: si t me
dices que te interrumpo y corrijo continuamente cuando ests hablando, y
1

Una manera de entender la consigna del ejercicio es comprobando si lo que se dice es


obvio para todos, vale decir, indiscutible. Como lo obvio es lo que se ve o percibe sin
interpretacin alguna (por ejemplo, Veo que ests sentado), aparece como bastante
aburrido, o sea, una obviedad. En cambio, es bastante distinto si digo: Veo que ests
tenso, porque estoy interpretando tu estado interior el problema es que las interpretaciones que hacen los observadores de un mismo sujeto rara vez coinciden. Cada uno
interpreta desde su propia ptica; como reza el adagio: La belleza est en el ojo del
observador (N. del T.).

Captulo iii La Relacin

113

esto se ha convertido en un problema que te impide hablarme de algo verdadero e importante y te detienes ah, me ests mostrando un foco atencional
definido (mi conducta en relacin a tu necesidad de ser escuchado de verdad),
lo cual me llevar a reorganizar nuestro campo compartido en ese momento
en torno a esa figura atencional. A estas alturas, la situacin an es bastante
fluida y podr resultarme ms o menos difcil de manejar. Puedo responder
unindome a ese foco, escuchando e incluso concordando, o quizs ofreciendo
otra interpretacin de lo que est sucediendo, agregando, por ejemplo, que
esto ocurre debido a que no logro que me escuches, o porque, en mi opinin,
t me interrumpes cuando estoy tratando de terminar, etc. En este momento
se puede recurrir a las observaciones de los dems para apoyar las mas o las
tuyas. O quizs yo acte sobre lo que t dices que yo hago, y te interrumpo
(lo cual puede agregar algunos datos interesantes a la interaccin). O tal vez
lo nico que puedo hacer es resistirme y negar, que es otro modo de unirme
a tu foco. Sea lo que sea, estos tipos de situaciones no son fciles y pueden
terminar bien o mal. Sea cual sea el resultado, se me exige negociar con la
organizacin de nuestro espacio conversacional compartido iniciado por ti.
Puedo intentar restarle importancia o cambiar el tema a otra cosa (por ejemplo, tu conducta), en cuyo caso puedo terminar influenciado por tu propuesta
y retroalimentacin, quizs tratando de adaptar mi conducta, dependiendo
de la naturaleza de nuestra relacin, nuestros objetivos, la fuerza de la dinmica entre nosotros y lo que est en juego entre ambos.
Por otra parte, supongamos que t intentas iniciar la misma discusin
con una manifiesta interpretacin de mi estado interior e intenciones, probablemente con un giro negativo: Detesto cuando tratas de controlarme as o
Jams respetas lo que digo. Quizs vayas ms all y asocies mis interrupciones con experiencias infantiles, relacin con padres dominantes, sentimientos
de impotencia y frustracin, etc. Puede que estas suposiciones e imputaciones respecto a mi interior tengan algn mrito y me enseen algo, pero lo
ms probable es que sean muy distintas a la experiencia interna que siento en
ese momento, por ejemplo, que estoy ansioso, que no me estabas escuchando,
Es que la gente jams escucha, etc.

114

Vergenza y Soledad

Puede que despus empecemos a discutir sobre mis intenciones y mi


estado interior y salud mental, que mal que mal son los temas y el foco atencional propuestos por ti, tal vez sin querer. Es poco probable que todo eso
tenga alguna utilidad para la gente involucrada, como todos sabemos por lo
que hemos visto a partir de nuestras experiencias personales como supervisores, profesores, alumnos y quizs principalmente como pareja o compaero(a)
en otro tipo de relacin ntima.
En otras palabras, todos estamos familiarizados con este tipo de distincin entre describir e interpretar y conocemos su importancia y efectos,
al menos desde la posicin del receptor. A su vez, esto significa que a todos
aquellos que estn en la otra posicin, la posicin negociadora del circuito
de retroalimentacin no slo ejecutivos, gerentes, profesores, terapeutas,
padres, etc., sino cualquiera de nosotros cuando estamos comprometidos en
una relacin ntima que consideramos importante, les conviene entender y
sentir la diferencia de estar del lado en que hay capacidad de transaccin, y
volverse ms diestros para aplicar estas distinciones con mayor facilidad y
sutileza. Por extrao y curioso que esto parezca al principio, la mayora de las
personas necesitan muy poca prctica para adecuarse a esto, aprendiendo a
suprimir o evitar las interpretaciones y juicios en favor de mensajes ms puramente descriptivo-conductuales. Quizs no sea sorprendente que a estas
alturas la discusin haya adquirido un matiz enjuiciador, por ejemplo: es
bueno ser descriptivo y es malo interpretar o aun peor, proyectar (una acusacin que suele contener una suerte de doble interpretacin: estoy fantaseando algo respecto a ti y a la vez negando algo que me molesta de m
mismo). Se nos ensea que los datos objetivos son verdaderos y confiables,
mientras que todo lo dems es imaginario y, por ende, ficticio y falso. Lo
primero nos abre la posibilidad de aprender y sufrir algn cambio conductual.
Lo segundo, por lo general, nos lleva a un desastre ms o menos grande2.
2
Cabe sealar que lo subjetivo es decir, lo que ocurre en mi interior: sensaciones,
sentimientos, fantasas, opiniones, interpretaciones, anhelos, etc. para m es obvio, y
por ende, son datos objetivos solamente para m. Nadie debiera dudar de su veracidad. Sin embargo, es la apuesta ms radical del respeto a la autodeterminacin que

Captulo iii La Relacin

115

Podramos dejar la discusin hasta aqu. Sin embargo, quedan dos preguntas por responder: a dnde van a parar las interpretaciones y proyecciones?
Sencillamente desaparecen? Hace un momento las estbamos haciendo sin
ningn problema, posiblemente en respuesta a alguna necesidad. Ya vimos
cmo el ver y el dar significado o interpretar son aspectos integrados que forman
parte de un proceso unitario proveniente de sensatas razones evolutivas.
Vemos de la manera como vemos (colores, perspectiva, tridimensionalidad, etc.) y
en la forma selectiva y acotada de figura-fondo en que lo hacemos, para solucionar
problemas en un campo que es amenazante y donde el resolver problemas siempre significa asignar (proyectar) un valor predictivo o significador a los datos en relacin al
contexto.
Ser que verdaderamente podemos aprender a no interpretar y proyectar con un solo y sencillo ejercicio? Ser tan simple desaprender algo que es
un rasgo integral y constitutivo de nuestros procesos del yo y de la toma de
conciencia? O es que esa tendencia simplemente desaparece? (Puede que esto explique por qu a las personas les incomoda tanto ser observadas, aun
cuando se les haya dicho que slo vean, sin enjuiciar ni atribuir significados. Mal que mal, por experiencia propia, sabemos que esto es prcticamente
imposible, ya que el eliminarlos de la conversacin no los hace desaparecer,
no equivale a su ausencia, sino que estn por ah enterrados, guardados privadamente pero igual estn)3.
El segundo problema se relaciona con lo absoluto de esta distincin ver/
interpretar en la que parece descansar todo el ejercicio. En el captulo antesustentan las escuelas humanistas a las que el autor y este traductor se suscriben: la
persona siempre tiene la razn cuando se refiere a s misma, aun cuando nos merezca
dudas fundadas o no, y esto porque la persona es libre de revelar o no su interioridad;
incluso tiene derecho a mentir si lo desea, aunque con ello derrote el sentido de su estar
en una terapia. La gran violacin es no aceptar y creerle a la persona cuando habla
refirindose a su interioridad (N. del T.).
3
Tambin es una de las razones del porqu en una conversacin privada, sea con una
persona o en grupo, quienes no hablan o hablan poco, nos provocan inquietud: porque
sabemos que interpretan, enjuician, etc., y nos inquieta que no lo digan, aunque quizs
sera peor an si lo enunciaran (N. del T.).

116

Vergenza y Soledad

rior incluso nos cuestionamos si acaso esa distincin an es sostenible en vista


de todo lo que sabemos acerca de la naturaleza altamente constructiva, selectiva, contextual y contingente de nuestra percepcin y de la toma de conciencia, las cuales siempre parecen estar basadas en supuestos, examinados o no,
que preestructuran y colorean nuestra realidad de maneras que jams podemos prescindir de ellas. Considerando esto, qu queremos decir con ver
versus interpretar u objetivo versus subjetivo y otras distinciones similares que parecen provenir de un paradigma completamente distinto y que se
basan en suposiciones acerca de una realidad objetiva en la cual ya no confiamos ciegamente?

DEL VER AL INTERPRETAR: EL VNCULO DIALGICO


Ahora, en lugar de pedirles a las personas que se refieran a slo lo que ven,
vamos a legitimar lo que estuvo excluido, que quizs fue estigmatizado en el
ejercicio anterior.
TABLA 2
Veo

Imagino

Pasos firmes, taconeo fuerte

Determinacin, confianza, ira (o


inseguridad, sobre compensacin, etc.)

Hombros un poco encorvados

Preocupacin, resignacin, agobio (o vehemencia, energa, sagacidad, etc.)

Pasos parejos, la cabeza no


cambia de nivel

Calma, relajo, sinceridad (o engreimiento, control, indiferencia, etc.)

Brazos que no se balancean

Incomodidad, cohibicin, ansiedad, angustia (o serenidad, equilibrio, tranquilidad, etc.)

Captulo iii La Relacin

117

Esta vez la instruccin es decir Veo tal o cual cosa y enseguida Imagino tal o cual cosa.
En cada caso nos preocupamos de incluir interpretaciones opuestas que
de hecho fueron proporcionadas por los participantes de esta actividad. Resultan interesantes y llaman la atencin las situaciones donde las personas, en
presencia de la misma conducta, ofrecen interpretaciones completamente
opuestas para explicarla.
Curiosamente, los sujetos de todo este escrutinio suelen sentirse ms
cmodos con esta etapa del ejercicio que con la fase puramente descriptiva
o fenomenolgica. Quizs esto parezca sorprendente, ya que por lo general no
nos agrada que nos interpreten. La mayora preferimos contar nosotros mismos lo que nos pasa. Pero si se les pregunta en general, muchos participantes
dirn que es mejor saber qu estn pensando o imaginando los dems. El no
saber puede angustiarnos. En otras palabras, saben que los dems continan
interpretando y dando significados, y todo esto con o sin instrucciones para
hacerlo: Es la naturaleza humana, uno no puede dejar de hacerlo o Yo s
que ellos estn interpretando, porque yo tambin lo hago! (lo que en s es
una interesante modalidad de proyeccin: no negar nada acerca del s mismo, pero imaginar que uno se introduce en el mundo interno de otras personas). Y ser que los dems estn diciendo lo que realmente piensan e imaginan? S, en gran medida, dirn algunos.
A lo mejor disminuyen un poquito la intensidad, para suavizar, dijo
un participante.
Y cmo lo sabes?.
Bueno, muy sencillo: porque yo hago lo mismo.
As y todo, pese a estar muy lejos del mundo de la descripcin pura,
los sujetos registran una marcada diferencia entre el ser descrito y el ser
interpretado, slo que ahora est realzada, por as decirlo. La diferencia radica en cmo se sostiene la interpretacin (ya que todo el mundo sabe que los
dems estn en gran medida interpretando y juzgando prcticamente todo el
tiempo).

118

Vergenza y Soledad

En la segunda parte, las personas dicen cosas como: En mi opinin o


Me imagino que, que fue precisamente imaginar el estado interior del otro.
Algunos participantes toman esta orden en forma bastante jocosa, ofreciendo
a propsito interpretaciones descabelladas o contradictorias: Pasos firmes,
porque en realidad le gustara estar bailando y este es un curso serio, con lo
cual el grupo se relaja y distiende. Pero aun as, si uno los interrogara, vera
que persiste bastante cautela, como si hubiera un acuerdo tcito de ser agradable y no decir cosas que pudieran herir u ofender al otro. Todo este asunto
de ver y ser visto, de interpretar y ser interpretado algo que nos ocurre
continuamente, y no slo en situaciones grupales, resulta un proceso serio
y potencialmente cargado, que en cualquier momento puede desencadenar
un conflicto por una interpretacin desafortunada, por ejemplo.
Para entender cul es la diferencia en los efectos entre el mero ver
versus el interpretar o lo que me imagino del otro, es clave ir adonde
tendramos que ir para defender y validar una aseveracin en cualquiera de
estas dos reas. Vale decir, si no hay consenso en una opinin, entonces hacia
dnde nos dirigimos? Es obvio que en el caso de yo veo tal o cual cosa, me
dirigira a otros observadores. Lo ms probable es que me lleve la sorpresa de
que incluso mi descripcin objetiva no es tan objetiva despus de todo.
Dentro de la observacin pura hay una serie de presuposiciones personales,
culturales, que la hacen bastante variable. Por ejemplo, la descripcin paso
firme. Qu lo hace firme? Acaso esa descripcin en s no es algo que va a
variar enormemente dependiendo de lo que espero de un sujeto miembro de
esa categora en particular de su gnero, edad, raza, cultura, etc.? Mi ta de
90 aos tiene un paso notablemente firme, pero ese mismo paso apenas lo
considerara firme en mi hijo de 18; ms bien, lo llamara cauteloso,
vacilante, en esa descuidada mezcla de descripcin e interpretacin que
caracteriza a gran parte de nuestra conversacin ordinaria. Firme significa,
implcitamente, ms firme que lo que me esperaba o ms firme que lo
normal, donde normal es evaluativo/predictivo, no slo una designacin
descriptiva, a su vez profundamente dependiente de supuestos culturales y la
membresa grupal del sujeto y el observador en interaccin.

Captulo iii La Relacin

119

El cuantificar los datos tampoco nos va a resolver el problema, por muy


saneados que estn todos los factores contaminantes subjetivos. Esto es as
porque detrs de los nmeros, detrs de la medida objetiva de los centmetros por paso dado o las libras de presin por pulgada cuadrada de pisada del taln, hay un gran nmero de presuposiciones encubiertas, todas subjetivas, culturales y evaluativas. Por ejemplo, qu es lo que vale como firme igual
tenemos que fabricar una marca y estar de acuerdo en ello. Y cules son los
lmites de las cosas que queremos medir? Los hombros son parte del paso
firme?, el vaivn de los brazos? Las caderas que se cimbran invalidan la
designacin de firme sea cual sea la presin de los talones y el taconeo y
si es as, es igualmente valedero para ambos sexos o slo los varones se ven
vacilantes e incluso femeninos si balancean las caderas durante un paso
de otra manera firme? Los nmeros podrn parecer objetivos e independientes de toda valoracin, pero las decisiones detrs de los nmeros, categoras, lmites y criterios para evaluar, incluso respecto a qu es interesante y a
qu vale la pena atender, son decisiones subjetivas, evaluadoras y profundamente matizadas por la cultura y la historia personal y casi siempre lejos
del alcance de la vista.
Entonces, la objetividad pura del sencillamente ver resulta algo en
gran medida sostenido, construido y negociado (o impuesto) entre individuos de maneras a la vez explcitas e implcitas y que son producto de decisiones conscientes y presuposiciones no conscientes transmitidas por la cultura y la historia personal.
As llegamos a la segunda observacin acerca de cmo validamos los
datos descriptivos, lo que significa que no hay adnde dirigirse para saber
qu hay realmente all afuera aparte de otras personas a quienes podemos
invitar a contemplar la misma escena y compartirla con ellas y cmo la entienden ellas. Tenemos esa gran fantasa cultural que nos dice que, a medida
que hacemos esto, de alguna manera los hechos objetivos nos van a hablar
en conjunto e inequvocamente por ellos mismos. Pero los hechos no hablan por s mismos, deben ser interpretados por personas subjetivas que a su
vez, adems de sus contextos, tienen historias particulares y culturales. Y en

120

Vergenza y Soledad

caso de que un determinado hecho hable, es inevitable que lo haga en forma diferente para diferentes grupos y personas, y en tiempos diferentes. De
modo que el resultado seguir siendo una construccin, una inferencia
interpretativa.
Si apelamos a una autoridad experta, entonces estamos sustituyendo sus
suposiciones y categorizaciones valorativas, intencionales e inconscientes, por
las nuestras. Es obvio que en algunas ocasiones es sensato hacerlo, especialmente en algunas reas especficas. Pero el hecho sigue siendo que lo que llamamos realidad objetiva, o simplemente realidad, tiene que dirigirse al discurso y el dilogo entre las personas un dilogo que no tiene ms autoridad
que l mismo para establecer lo que acordamos (o no acordamos) mutuamente sobre lo que debemos considerar real.
Con respecto al otro tipo de percepcin organizada que denominamos
interpretacin (y significado), aqu tambin podemos abordar la pregunta
observando cmo llegamos a validar una aseveracin o resolver una disputa
en esta rea. Supongamos el caso en que yo veo y describo un paso firme,
con lo cual quiero decir resuelto, decidido, mientras que t lo ves como una
seal de agresividad y control. Cmo resolvemos una disputa de este tipo?
A quin consultamos para saber quin tiene la razn? Quizs lo ms sensato
sera dirigirnos a la persona misma, ya que, mal que mal, ella es la que debe saber ms sobre su propia experiencia, aunque no sepa siempre el significado de
esa experiencia desde adentro el trasfondo de la figura, dicho en trminos gestalt. Lo cierto es que a veces no nos entendemos ni somos consecuentes entre lo que mostramos para afuera y lo que sentimos por dentro y las
observaciones de los dems pueden abrirnos una puerta que ni siquiera habamos considerado.
Dices que tienes rabia, pero te ves como si estuvieras ofendido. Una
observacin as, pese a que conlleva una interpretacin acerca del estado interior del sujeto diferente a lo que est declarando, puede cambiarle la
experiencia de s mismo en el momento, si es que con ello se puso en contacto
con un sentimiento verdadero pero difuso e inalcanzable.

Captulo iii La Relacin

121

Cabe recordar que tanto las descripciones como las interpretaciones son siempre
provisorias y tentativas, co-construidas en un proceso dialgico. En cada caso, el
dilogo empieza en un lugar muy diferente.
Entonces, podemos decir que la diferencia entre ver e imaginar/interpretar no equivale a la distincin tradicional entre la verdad objetiva versus la imaginacin. Ambas son distintos tipos de verdades y responden a
diferentes maneras de conocer el mundo. Ninguna es absoluta, ambas son
provisorias y se construyen dialgicamente, en dilogos distintos que transcurren en diferentes partes de nuestro campo vivencial.

DE LA PROYECCIN A LA RELACIN
Ahora veamos un elemento que habamos dejado fuera de nuestra conversacin: los sentimientos y sensaciones del observador. Hasta aqu hemos hecho
algunas especulaciones acerca de los sentimientos del sujeto observado, pero
sin revelar mucho sobre nuestros propios sentimientos como observadores. Para llenar este vaco, agregamos dos nuevas instrucciones a la serie anterior:
Primero: Siento (o imagino/interpreto) de ti....
Segundo (para llevar eso a algo concreto): Lo que podra hacer con la
persona que estoy observando, dado todo lo que he visto e imaginado, y considerando mis propios sentimientos en este momento.
Las respuestas podran ser:
TABLA 3
Veo

Imagino/interpreto (y
luego siento...)

Yo/nosotros podra/podramos entonces...

pasos firmes, taconeo


fuerte

decisin, propsito firme


(me siento cmodo con
esto, tranquilo)

te evitara (o podra confiar en ti, te pedira ayuda, pero no para divertirme, etc.)

hombros cados, boca


como mueca

depresin, tristeza (me


siento vacilante, solitario)

yo podra cuidarte a ti,


pero t no podras cuidarme a m

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Vergenza y Soledad

Paso vacilante, mirada hacia abajo

inseguridad, incertidumbre (me siento seguro, no


competiras conmigo)

te pondra en mi equipo,
pero yo sera el capitn

mentn hacia arriba,


paso liviano

buen estado de nimo, confianza (me siento conectado, aunque quizs un poco
aprensivo podras intimidarme/abrumarme)

yo podra confiar en ti; no


agotara tu energa ni te deprimiras

sonrisa amplia, mira a los


ojos

autnticamente feliz o quizs fingiendo (no estoy seguro cmo debo sentirme)

podramos divertirnos juntos o no podra confiar en


ti debera saber ms de ti

Estas son respuestas dadas por integrantes de grupos en talleres donde se


puede ver algo de la gama de reacciones ante la misma figura. Llama la
atencin la prontitud y facilidad con que la mayora de las personas pueden dar
respuestas coherentes y elaboradas a la cuarta pregunta (3a columna). Rara vez
alguien tiene que detenerse a pensar para dar una respuesta, y cuando lo hace,
por lo general es resultado de alguna contradiccin o incongruencia percibida
en la presentacin del sujeto (no va el pulso con la orina, como dice el
refrn), o debido a una fuerte carga transferencial con el sujeto que abre el
camino para que el observador proyecte en el sujeto. Estos son otros ejemplos
de cmo estamos predeterminados para captar las situaciones de una manera
en que las etapas interpretativas no son tan distintas de las etapas del ver
y sentir.
De aqu se puede concluir que la naturaleza misma y el funcionamiento
de nuestros procesos bsicos de toma de conciencia e interpretacin, al ser
contextuales es decir, que consideran la situacin en todas sus dimensiones
disponibles a nuestra percepcin, necesariamente tienen un aspecto
adaptativo.

Captulo iii La Relacin

123

Ms precisamente, percibimos como lo hacemos, en totalidades de comprensin incluidas en un contexto, moldeadas y coloreadas por evaluaciones y
sentimientos (afectos), para estimar y planificar qu hacer en la situacin real.
Podramos decir que, en cierto sentido, la columna 3 es la razn de existir de
las columnas 1 y 2, las que a su vez cimientan la accin convirtindola en
significado, como una respuesta que relaciona nuestra necesidad sentida a las
condiciones percibidas del campo externo. Parafraseando a Lewin: la percepcin es un aspecto integral de la resolucin de problemas, y viceversa. La actividad es
una unidad, a menos que nos topemos con problemas o hasta que la desarmamos trabajosamente en el laboratorio, que es lo que estamos haciendo aqu.
Hay muchas filtraciones de una columna a otra, y los lmites entre el
ver y el interpretar son cada vez ms borrosos. Y esto es especialmente as
en la vida diaria. Mal que mal, el vivir la vida en buena medida es negociar con lo que
me rodea, tanto lo inmediato como lo de ms largo alcance. Por una parte, resolver el campo ntegro de necesidades y deseos, y por otra, las condiciones y
recursos existentes y llevarlos a gestalts o totalidades con las que puedo trabajar o negociar. No basta con ver y saber, sino que adems se requiere de una
comprensin predictiva y una accin adecuada. Esto, ni ms ni menos, junto a la
reflexin sobre ello (ms el ejercicio de estas facultades por su propio mrito, lo
cual es una definicin evolutiva del placer), es de lo que se trata el estar vivo.
Cuando todo se hace bien es decir, con fluidez y flexibilidad y de manera que se considere todo el campo (interior y exterior, yo y el otro[a]),
obtenemos estos estados llamados satisfaccin, felicidad y el vivir bien. Todo
esto lo sabemos, y de alguna manera venimos predeterminados para actuar
de acuerdo a ello. En la prctica, esto significa que al barrer (con la vista) el
campo, mis procesos de seleccionar, poner lmites o cercar y evaluar ya estn
coloreados por alguna nocin de lo que probablemente voy a encontrar y con lo
cual tendr que negociar ahora y en el futuro inmediato. As es como se organiza mi
barrido. No es azaroso sino que siempre hay un objetivo potencial implcito,
porque para eso precisamente es. Lo que puedo hacer, cmo me siento y la
interpretacin que hago estn retroalimentando lo que sencillamente veo;

124

Vergenza y Soledad

y esto no ocurre slo despus del dato sensorial en forma correctiva, sino
durante el ver mismo, donde el ver y el interpretar se interpenetran.
Cada uno de estos subprocesos distinguibles: mirar y ver, interpretar y
predecir, sentir y evaluar, actuar o planificar una accin posible, se interpenetran y colorean continuamente entre s. Al mismo tiempo, cada uno de
estos subprocesos es un aspecto dinmico de un proceso unitario; interpretamos
para predecir el curso futuro de lo que vemos; sentimos para asignarle valor y
preferencia a lo que vemos e imaginamos; actuamos para realizar o comprobar
nuestras hiptesis, que son interpretaciones predictivas vinculadas por el adhesivo de la valoracin afectiva y los sentimientos que nos van indicando
qu objetivos y metas vale la pena mantener, qu experimentos es importante
realizar y cmo estimar el valor de los resultados.
En este modelo, la proyeccin toma su ubicacin en la organizacin de la
toma de conciencia como nuestra destreza orientadora esencial en un campo
intersubjetivo. Vale decir, la proyeccin es necesaria en un campo para poder
tratar efectivamente con el campo total del vivir, que est compuesto de otros
seres provistos de subjetividad que poseen procesos internos y conciencia de
s mismos semejante a la nuestra, que organizan su realidad en base a los
afectos y valores como lo hacemos nosotros y que adems deben ser conocidos
de esta manera interna o proyectiva. Las palabras afecto y valor constituyen otra forma de decir preferencialmente, que es la base de un calce global
entre todas las actividades relacionadas del ver, comprender, sentir o desear,
predecir y la capacidad de actuar para unificar estas cosas dentro del campo
total de la toma de conciencia y la relacin.
Los criterios de salud y de disfuncin que surgen de esto van a estar
relacionados con la fluidez y coherencia de cada uno de estos aspectos de los
procesos del s mismo, y cmo en conjunto hacen un todo viable: un ver no
prejuiciado dogmticamente; un interpretar o bsqueda de significados como
hiptesis que deben ser dialogadas y corroboradas, y no como absolutos que deben
imponerse al campo; sentimientos y valores que sirven de brjula de la accin
y el significado; y acciones basadas en la organizacin experimental del campo total, incluyendo el apoyo que puede venir de los otros.

Captulo iii La Relacin

125

Otra observacin interesante que se puede hacer de la tabla es que jams


hay necesidad de indicarles a los participantes que establezcan nexos entre
sus respuestas yendo de izquierda a derecha. Lo hacen espontneamente y as
la interpretacin sirve de explicacin provisoria acerca de la conducta observada, el sentimiento como base para evaluar y escoger una posible accin, etc.
Las personas lo harn automticamente por su propia cuenta, yendo del ver al
imaginar y al actuar sobre la mesa de los datos, unificando en forma espontnea lo que ven, lo que interpretan, el afecto y su plan de accin, tal como lo
predice la comprensin de nuestra propia conciencia constructiva.
Sin embargo, no todas las personas son igualmente diestras en todo esto,
en el sentido de ser creativas, flexibles y con un proceso del s mismo que las
cimiente en respuestas y acciones con buenas posibilidades de xito. Al parecer, la gente siempre tiene alguna respuesta preparada para cada columna, y
da por sentado que las columnas estn relacionadas significativamente entre
s. Pero para algunos individuos, esta respuesta puede estar constreida, ser
temerosa, estereotipada, e incluso fbica o estar paralizada.
Por ejemplo, si una integrante del grupo dice que puede ver el paso firme pero ignora qu puede significar, porque sencillamente no sirve para
imaginarse los estados internos de las personas, las consecuencias de esta
constriccin interna sern una considerable vacilacin, si es que no directamente una parlisis ante las preguntas 3 y 4. En otras palabras, el no proyectar
puede significar no poder estimar el prximo paso de la otra persona, lo que
a su vez significa que difcilmente puedo arriesgarme o hacerle una obertura.
Mal que mal, si ni siquiera tengo una buena hiptesis sobre el estado interno
de esa persona, estoy perdido en cuanto a cmo seguir, incluso para obtener
ms informacin. Podra hacer un gesto inocuo para probar el terreno, por
as decirlo. Y luego, cmo empiezo a seleccionar, disear y ensayar tal prueba sin una hiptesis de trabajo una proyeccin de su estado interno, lo que
solemos llamar primera impresin para guiarme?
Por eso, lejos de ser un error o un fracaso de la objetividad, la proyeccin es nuestra estrategia esencial de orientacin para tratar/negociar con las personas.

126

Vergenza y Soledad

Y, como hemos visto, el fracaso de la proyeccin y la interpretacin no est en


nuestra habitual dependencia de estas destrezas ya presentes en la naturaleza
misma de nuestra toma de conciencia y nuestro proceso del s mismo, sino
ms bien en nuestra incapacidad para el dilogo deconstructivo y la investigacin
intersubjetiva que sirven para completar la proyeccin, la que nos debera llevar a la fase experimental y correctiva esencial de la totalidad del acto
proyectivo/interpretativo/evaluativo.
El problema ms comn que presentan las personas puede estar en un
nivel confesional. Es decir, alguien podr no querer revelar cunto ha recorrido ese camino con sus primeras impresiones, construyendo escenas aun
antes de que se haya dado la seal de partida, y cunto pueda basar sus acciones en las respuestas esperadas del otro. Esto es as porque dentro de un paradigma individualista, donde el ideal es la autonoma y la independencia del
campo, puede considerarse inapropiado o vergonzoso admitir el grado de
orientacin en el campo y la lectura calibrada que estamos efectuando de las
intenciones imaginadas del otro. Esto choca con el ideal individualista de la
autonoma y quizs sea difcil de explicar e incluso de hablar. Pese a todo,
seguimos hacindolo, y tenemos que seguir hacindolo, porque de lo contrario no sabramos en qu basar nuestras acciones y reacciones frente a los dems al ir acomodando y encarando nuestras necesidades en el campo social.
Esto no significa en absoluto que estemos totalmente constreidos por
las reacciones de los dems (aunque algunos s lo estarn, debido a presuposiciones de algn peligro oculto o autodeprecatorias integradas a la unidad verimaginar-evaluar). Y esto nos trae al rea de las condiciones sistmicas y la
dinmica de sistemas, ya que son las pautas o reglas de procesos mantenidas
entre las personas, las que favorecen o prohben algunas acciones particulares
o pautas de acciones dentro del campo.

EL YO EN EL SISTEMA SOCIAL
Ahora podemos aadir un elemento ms a nuestro proceso, con lo cual nos
estamos aproximando a las condiciones de la vida real. Esto lo hacemos agregando una respuesta a lo que llevamos hecho en el cuadro. Sera algo as: Si

Captulo iii La Relacin

127

me ves con un paso firme, taconeando, e imaginas decisin y te acercas a m,


.
pero no para divertirnos, entonces mi respuesta podra ser
Enseguida, la persona que est al centro completa la frase para cada una de las
respuestas que hay en las tablas. Desde luego, la respuesta ser diferente, dependiendo de la persona y la situacin. Adems, un mismo individuo en el
mismo contexto tendr respuestas diferentes ante cada observador. Dicho de
otro modo, en este momento estamos ante la interaccin de dos conjuntos de procesos de construccin/percatacin y fabricacin de significados. Tambin se puede describir como dos sistemas proyectivos/evaluativos/experimentales en un rpido y fluido
proceso de influencia mutua y corregulacin recproca.
Ahora nuestra tabla se vera as, donde la tercera columna es marcadamente
diferente ante el mismo estmulo.
TABLA 4
Si veo/imagino

Y si siento/hago

Entonces t ves/imaginas/sientes y respondes

paso firme/confiable

relajado/me acerco

sonrodisfrutobienvenida clidapodemos trabajar o divertirnos juntos

paso firme/avasallador

temeroso/hago agradable

leve sonrisafalsedadtenso, ansiosomi respuesta es


controlarme

hombros cados/deprimido

agobiado/intento arreglarlo

ceo fruncidopreocupacin clidaconfiable, dependientedejar todo a tu


criterio

paso vacilante/tmido

confiable/me acerco sin


temor

acercamiento enrgico
desconfiado, amenazado
me pongo en guardia
mantengo distancia

sonrisa amplia/falso

peligroso/trato de controlar el peligro

expresin tensadesagradodolido, rechazadomi


respuesta es controlarme y
desconfiar

128

Vergenza y Soledad

Ntese con cunta facilidad secuencias como stas pueden llegar a ser un
conjunto de profecas autocumplidas mutuas que jams son comprobadas o
conversadas.
En la primera secuencia, donde cada individuo lee o interpreta en el
otro (correctamente o no) confiabilidad, relajo y disponibilidad, la interaccin
que ello suscita promete un circuito benfico donde algunas proyecciones
positivas pueden promover interpretaciones cada vez ms positivas. Y esto
podra ser as siempre y cuando las proyecciones estn bien fundadas. Pero
qu pasa si el sujeto (hombre o mujer) es un seductor (embaucador), de esas
personas que irradian una suave y atractiva seguridad en s mismas que lleva
a los dems a confiar en ellas (incluso sexualmente), pero que ocultan un
profundo temor a la intimidad y una necesidad de control y castigo ante el
abandono. Por eso vale la pena corroborar las proyecciones, positivas o negativas, en un ambiente de dilogo personal.
En el segundo caso, si la interpretacin proyectiva inicial avasallador,
que pudo haber sido correcta o no, se responde como aparece en la tabla, es
muy probable que resulte en un tipo de crculo vicioso bastante comn, donde la desconfianza produce ms desconfianza, adems de esfuerzos defensivos
para enmascarar, aplacar o controlar, con lo cual se llega a ms de lo mismo.
Pero, como ya vimos, a veces ocurren cosas que cambian la interpretacin, y
por lo tanto, el sistema emergente. No obstante, por un momento al menos, el resultado ser una escalada de efectos negativos tambin llamada retroalimentacin positiva o crculo vicioso, donde la respuesta de uno produce un incremento en la respuesta del otro, lo que a su vez aumenta la respuesta del primero y as sucesivamente, llegando finalmente a una situacin de
crisis con posibles consecuencias violentas4.
4

Esto est muy bien descrito en la teora de sistemas. La retroalimentacin positiva es


fundamental cuando dos elementos interactuantes estn en operacin, por ejemplo dos
amantes. El hombre est excitado, y ello hace que la mujer tambin se excite, lo que
excita an ms al varn, y as sucesivamente. Si fuera retroalimentacin negativa, donde la excitacin de un miembro de la pareja disminuye la excitacin del otro, el resultado sera distinto que en el primer caso. Lo interesante es que las situaciones de retroa-

Captulo iii La Relacin

129

En la tercera secuencia de respuestas, la interpretacin deprimido llev a un tipo de respuesta que podramos llamar codependiente, es decir,
sentimientos de agobio o estrs, acompaados de los esfuerzos por arreglar
(ayudar) al otro. En este caso, la otra persona (el sujeto observado inicialmente) se hace confluyente con el juego de reglas propuestas y renuncia a algo
de su iniciativa y responsabilidad sobre s misma postura conocida como
desesperanza aprendida.
Sin embargo, en el caso siguiente, una interpretacin ms o menos parecida de timidez o ansiedad no es recibida con una actitud de ayuda, sino
con un identificarse en forma relajada y emptica: Eres tmida y ansiosa
como yo; podramos hacer algo juntos.
Finalmente, la ltima respuesta parece estar encaminada a una profeca
autocumplida: una proyeccin de falsedad puede llevar a un enmascarar y
manipular, tal como el observador tema que iba a ser.
Por lo tanto, el mismo sujeto parece ser o presentar un s mismo diferente, o al menos un aspecto diferente del s mismo, ante cada conjunto de
proyecciones provenientes de los dems. Esto se debe a que frente a cada
conjunto, la persona opera en e integra un campo interpersonal diferente, de
modo que el curso que seguir esta dupla ser impredecible y va a depender
de qu ocurre enseguida, cmo dialogan al respecto, corrigiendo sus proyecciones, aprendiendo ms y haciendo nuevas hiptesis y experimentos entre s.
Podrn pedir ayuda, si lo desean, de alguien que ofrezca interpretaciones
diferentes, con un efecto deconstructivo. Tambin puede que se polaricen y
entren en una escalada como la descrita ms arriba o incluso que se queden
cada cual con su idea del otro y que de ah no progresen. A todos nos
ocurre esto con muchas relaciones en que sencillamente no nos tomamos el
tiempo, o no tenemos las destrezas y el apoyo social, para deconstruir nuestras propias proyecciones o ayudar a deconstruir las del otro.
limentacin positiva o escalada simtrica siempre terminan en otra cosa, porque son
una escalada que puede llegar al lmite: orgasmo y release en el primer caso, y frustracin y resentimientos, en el segundo (N. del T.).

130

Vergenza y Soledad

En otras palabras, cada sujeto, pese a no estar limitado a la interpretacin de las motivaciones aparentes del otro, de todas maneras usar un mapeo
del campo, en la terminologa de Kurt Lewin (1936). Este mapa, o imagen
total del campo (mundos interno y externo relacionados entre s), sirve para
indicar qu cursos de accin sern fciles en el contexto dado (es decir, en el
campo de relacin en ese momento y con esa persona en particular) y qu
acciones probablemente sern ms difciles. Esto tenemos que hacerlo para
evaluar cunta energa vamos a necesitar o si requeriremos de otras ayudas y
recursos para lograr lo que debemos hacer. Este tipo de mapa lo vamos a
denominar mapa de apoyos y recursos necesarios y disponibles o faltantes
(en caso de su ausencia) en el campo. Despus hablaremos en detalle de los
llamados apoyos y recursos.
Podemos adelantar que este mapa es, por definicin, el sistema en que
vivo a medida que intento entender y negociar (e influenciar) un campo determinado. En cualquier construccin perceptual, el sistema al que reacciono
y me influencia es el sistema en que creo estar, no el sistema en que real u
objetivamente estoy. El mapa de apoyos y recursos es lo mismo que nuestra
comprensin subjetiva de las reglas y pautas que gobiernan e influencian mi
conducta en el campo.
A lo largo de este captulo hemos tomado los rasgos y procesos inherentes que entran al ruedo de la realidad con la dinmica del vivir con otras
personas, que es como hemos visto nuestra primera y ms bsica tarea en los
desafos continuos de la vida. Utilizando, junto a algunos participantes, el
proscenio de un ejercicio que ha sido nuestro laboratorio, hemos recorrido el
camino desde la primera mirada a la formacin del sistema dual entre dos
personas, desde la primera impresin a la interpretacin, la estimacin/prediccin, las lecturas evaluadoras del s mismo frente al otro que llamamos
sentimientos, al gesto y la obertura, seguido por la respuesta, las posibilidades asumidas y, para bien o para mal, los inicios de un sistema estable.
Hemos visto cmo estos proto-sistemas pueden surgir espontneamente,
sin la intencin o la toma de conciencia de los involucrados. Ms bien, surgen
en lo que el psiclogo relacional Alan Fogel (1993) denomin un proceso de

Captulo iii La Relacin

131

corregulacin del campo compartido. Esta creacin de pautas de relacionamiento,


que luego se constituyen en los sistemas estables de relacionamiento
interpersonal, pueden servir o limitar al individuo a lo largo de su vida.
Tambin hemos explorado la caracterstica ms definitoria del s mismo:
nuestra capacidad y necesidad de integracin del campo vivencial para formar la
mejor gestalt posible a partir de todos los elementos y procesos dinmicos
disponibles a nuestro entendimiento y en un momento y punto de vista determinados. Esta es nuestra naturaleza, y no podemos evitar hacer este proceso de integracin.
Mientras tanto, para no complicar nuestro anlisis, hemos dejado fuera
otro aspecto de gran importancia: la integracin de la memoria, es decir, las
gestalts o resoluciones significativas del campo del pasado. En la vida real
adulta, jams iniciaremos una situacin como la del ejercicio, desde la nada,
como una tabla rasa. La etapa constructora de interpretaciones es, por definicin, un proceso que implica mantener y comparar imgenes del pasado.
Esto es lo que tambin podramos llamar narrativa del s mismo, el s
mismo como relato respondiendo a grandes rasgos a la identidad (o quien
soy yo, en su acepcin cotidiana). Esta narrativa que se acumula, se arma a
partir de la interpretacin integrativa de los momentos definitorios en el
campo total, algo que Goodman (1951) denomin ajustes creativos, nuestra
necesidad espontnea de encontrar la mejor solucin frente a todos los elementos disponibles en un momento dado. Y uno de estos elementos, a medida que transcurre el tiempo, es esa narrativa del s mismo que encapsula e
integra de un modo taquigrfico la esencia de lo que tengo que saber acerca
de mi estar-en-el-mundo. Pero esta creatividad no es completamente libre
de combinar y recombinar los elementos de realidad disponibles, como
tampoco uno es completamente libre de percibir en forma objetiva lo
que est realmente ah. Ambos son informados y preestructurados de maneras determinadas por las expectativas: expectativas acerca de lo que soy y puedo ser, adems de lo que ofrece y puede ofrecerme el mundo, lo que en definitiva es otra forma de decir narrativa del s-mismo-en-el-mundo (o de mmismo-en-el-mundo).

133

Captulo iv
E L Y O C O N TA C TA D O
INTEGRACIN Y PROCESO EN EL CAMPO DEL VIVIR

DESDE LOS PROCESOS DEL S MISMO


HASTA LA NARRATIVA DE UNO MISMO

Este captulo y los siguientes estn organizados en torno al ejercicio que propongo ms adelante y que nos llevar, basados en la consigna y en las respuestas de los integrantes, a reas cada vez ms profundas e ntimas de los procesos del yo. Iremos conociendo a los participantes y seremos testigos de cmo
en una situacin as las personas se revelan de una manera insospechada y
lo que es ms importante, se producen cambios.
Para el lector ser de gran utilidad seguir y realizar el ejercicio anotando
cules hubieran sido sus respuestas (cuando sea apropiado tenerlas) y las respuestas e interacciones de los participantes. (Aunque creo que el lector har
el ejercicio quiralo o no. La gran diferencia para l es que, al no compartir
sus pensamientos y sentimientos frente a otras personas tambin pensantes y
sintientes, ellos pueden diluirse en el torbellino cotidiano del pensar y el
sentir. Al anotarlos, permanecern con mayor nitidez). Resultar an ms
interesante y provechoso para usted si realiza el ejercicio completo, anotando
al margen de las tablas de respuestas y las discusiones que siguen. As, la
exploracin de sus procesos y su interaccin con la discusin se van a enriquecer mutuamente, como ocurre siempre entre la teora y la experiencia vivida.
Todos los relatos pertenecen a personas reales las mismas que aparecern en las etapas siguientes y son sus respuestas a esta primera fase del
ejercicio. Por razones obvias, los nombres son ficticios y algunos detalles han
sido cambiados.

133

134

Vergenza y Soledad

Segn el protocolo de este ejercicio, nadie est obligado a compartir lo


escrito. Y precisamente debido a que pueden surgir situaciones muy dolorosas, los participantes no estn obligados a relatar los hechos, pero s es necesario para el grupo que expresen al menos las sensaciones provocadas por la
situacin, aunque se oculten los detalles. (Curiosamente, pese a esta salvedad, en la prctica casi nadie deja de relatar sus experiencias difciles, aunque quizs omitan detalles significativos, algo que nunca sabremos a ciencia
cierta y que no tiene mayor importancia, ya que lo relevante es cmo viven
su recuerdo, y no cmo realmente fue).
Si el grupo es demasiado grande, pueden trabajar en parejas. Despus,
que relaten lo trascendido parcialmente al grupo completo.
El ejercicio se inicia con una reflexin personal relacionada con la organizacin actual del recuerdo, como parte esencial de la construccin dinmica del yo.
EJERCICIO N 1, 1 PARTE
Sintate cmodo, apyate en el respaldo de tu silla. Permite que tu mente divague hasta llegar a los primeros recuerdos de tu vida, hasta la niez, y que luego recorra libremente esos aos. Permite que tu mente
busque libremente hasta encontrar un problema en tu vida. Pero no cualquier problema, sino uno que vivenciaste como algo que andaba mal
contigo, algo que provena de ti. Por ejemplo, que eras demasiado as o
as, que no puedes evitar hacer algo, que no logras hacer algo que debes
hacer, etc.
Tmate tu tiempo. No te preocupes si surge ms de una cosa. Permite que las imgenes jueguen hasta que una de estas situaciones resalte
ms y luego qudate con ella. Quizs haba otra gente hablndote de ese
problema, tratando de corregirte. O quizs estabas tapndolo o intentando ocultarlo y esperando que nadie se percatara. Trata de recordar soni dos, voces, frases, sensaciones tctiles, olores e imgenes, ya que almacenamos los recuerdos de muchas maneras. Intenta experimentar cmo
se siente ser t a esa edad. Qu sientes? Cmo lo sientes en el cuerpo?

Captulo iv El Yo Contactado

135

Cuando sientas que ya lo tienes y ests preparado, abre los ojos y


escribe algunas frases sobre la experiencia, el problema que tenas entonces y cmo lo sentas. Escribe lo ms libremente posible, en tiempo
aos
presente, lo que te resulte importante. Por ejemplo: Tengo
. No soy lo suficientey este es mi problema. Soy demasiado
. Siempre me pasa que
. No puedo
,
mente
etc. Agrega detalles para hacerlo ms real. Incluye tus sentimientos y
sensaciones fsicas. Cuando sientas que has escrito lo suficiente, deja tus
anotaciones a un lado y sigamos con la discusin.
RESPUESTAS N 1, 1 PARTE: EL PROBLEMA EN M
Joaco: Tengo 9 aos y un problema muy grande: soy demasiado sensible (especialmente para un varn). Basta que alguien me mire feo para que se me
llenen los ojos de lgrimas. Si me recriminan o hablan con frialdad, puedo
ponerme a llorar. Esto me est matando y hace sufrir mucho a mi pap,
aunque jams hemos hablado al respecto (y si lo hiciramos, me pondra a
llorar). Me siento completamente indefenso con esto: nunca me sentir
seguro y relajado como los dems chicos, y no hay nada que pueda hacer.
Eleonora: Tengo 8 aos, o quizs 10, y hablo demasiado (todo el tiempo!).
Mi mam siempre me dice que estoy demasiado llena de m misma y que
a nadie le interesa lo que tengo que decir. Que lo s todo y que, si no
aprendo a quedarme callada, jams voy a conseguir marido. Trato, pero parece que fuera a reventar cuando me quedo callada. Honestamente, creo
que por eso hoy no escribo. Escucho la voz de mi madre gritndome:
Cllate, por el amor de Dios. Quin te crees? Nadie quiere escuchar tu
cacareo incesante, todo el santo da!.
Brbara: Tengo 5 6 aos, pero tambin me ocurra cuando ms grande (y
todava no puedo ir a ninguna parte sin mi mam). Ni siquiera me gusta
jugar en el patio de atrs, a la salida de la cocina. Mi mam siempre me
echa para que salga, pero me quedo por ah, en la puerta, y no hay manera
que me aleje (y vuelvo a entrar cuando no me est mirando). Estoy aterrada porque en el otoo empiezan las clases y tendr que ir al colegio sola!

136

Vergenza y Soledad

Kathy: Tengo 10 aos y soy tremendamente peleadora. Ni siquiera s por qu


siempre me meto en peleas (muchas de ellas con mechoneos y puetes).
Mis profesores me odian, lo veo en sus caras. Mi mam est al borde de la
locura conmigo. Siempre dejo la embarrada. Esto no tiene vuelta, yo no
tengo vuelta. Mi hermana es tan perfecta... y yo en cambio no puedo
hacer nada bien!
Ricardo: Le tengo miedo a la gente, especialmente a los hombres. No s qu
creo que me haran, pero los evito lo ms posible. No tengo amigos, excepto mi vecina (una nia). Yo podra tener cualquier edad, hasta 12 14.
Esto me pasa desde que tengo uso de razn. En cierto sentido, despus
cambi, aunque ahora que lo pienso, no estoy tan seguro.
Jane: Siempre siento que me excluyen de todo. Tengo 9 10 aos. Todas las
dems nias tienen muchas amigas y son muy unidas. Todo el tiempo se
quedan a dormir juntas y eso. Yo no tengo a nadie. Me odio y detesto mi
vida. Mi mam intenta ayudarme, pero no entiende (siempre fue tan popular...). Mi pap ni siquiera trata.
Sam: Es muy sencillo: soy un estpido. No puedo leer, ni poner atencin, ni
concentrarme. No recuerdo nada de lo que dice la profesora. Todo el mundo lo sabe: Sam es tonto. A mis padres no les interesa. Mi pap siempre
est sentado en su silln frente al televisor con una cerveza en la mano,
gritndole a todo el mundo. Estoy condenado al fracaso y a ellos les importa un rbano.
Lo primero que llama la atencin en este ejercicio es que, tal como en el
anterior, los participantes siempre responden. De los cientos de participantes
en varios talleres, nadie ha dejado de seguir las instrucciones por no haber
tenido dificultades en su niez. De modo que el mito de la felicidad infantil
sin sufrimientos y malos momentos es sencillamente eso: un mito.
Si bien desde el punto de vista del desarrollo hay infancias y nios sanos
y positivos, tambin es cierto que el mundo es un lugar difcil y el convertirse

Captulo iv El Yo Contactado

137

en un adulto fuerte y seguro, bien plantado, no es algo evidente, y lo ms


probable es que ninguna niez haya estado completamente libre de perodos
de tensin, duda o lucha.
Al parecer, todas las personas han vivido pocas en que crean que algo
andada mal con ellas. Desde luego, la naturaleza y la severidad de la situacin
varan enormemente: desde el nio bien cuidado, con algn tipo de rivalidad
o inseguridad en relacin con sus pares, hasta el que ha sufrido alguna prdida trgica o incluso abuso, que es an ms terrible.
Muchos de los problemas se relacionan con algo propio del gnero (sexodistnicos), es decir, contrario a las expectativas sociales tradicionales propias
del sexo. No es inusual que las mujeres relaten haber sido demasiado asertivas, dominantes o agresivas; o todo lo contrario: demasiado tmidas o poco
sociables, incapaces de hacer amistades y entenderse con la gente, como debiera poder hacerlo cualquier nia. En el caso de los hombres, con frecuencia
relatan que dudaban de ser lo suficientemente agresivos o recios.
A menudo las personas no se percatan de que gran parte de las inadecuaciones que vivenciaron con mayor o menor intensidad en su desarrollo se
relacionan con haber infringido las normas respecto al gnero, en ese medio y
en ese momento de su historia. Ms adelante en la vida, gran parte de lo que
se ve en psicoterapia tambin tiene que ver con estos estereotipos de roles
sexuales.
Los sentimientos ms frecuentes que manifiestan las personas que concluyen esta parte del ejercicio son: tristeza, indefensin, depresin leve o cierta sensacin de vergenza. Es tpico que relaten sentirse pequeas y un tanto
aisladas, e incluso irritadas con el monitor del grupo, por ponerlas en contacto con sensaciones tan olvidadas.
Algunos sujetos incluso tienen reacciones ms intensas, como odio hacia s mismos y vergenza abrumadora, lo que se evidencia en que se sonrojan. Como dijera una participante, con un dejo de amenaza: Ms vale que
esto sea provechoso, porque no me gusta meterme en estos sentimientos sin
una muy buena razn.

138

Vergenza y Soledad

EJERCICIO N 1, 2 PARTE: LO QUE FALT EN EL AMBIENTE


Cierra los ojos e imagina la misma escena: aquel momento y lugar en
que tenas el problema que describiste en la primera parte del ejercicio. Pero ahora, en vez de estar adentro de ti mismo el nio que
contempla el mundo externo, toma distancia y mira la escena desde
arriba o desde algn punto un poco apartado. Antes observamos el
mundo del nio, su mundo, desde adentro. Ahora vamos a mirar la
misma escena desde afuera, desde nuestra perspectiva actual.
Mientras lo visualizas as, busca qu falta o est mal en la escena,
en el ambiente en torno a ti como nio, que hace o facilita que esa caracterstica tuya se constituya en un problema. Porque ese rasgo en s no es
la dificultad. Algo fuera de ti hizo que eso se convirtiera en un problema importante para ti. Qu fue ese algo? Qu falt, o abundaba, o
tal vez estuvo completamente ausente de tu mundo a esa edad, a tal
punto que empeor tu problema o que quizs fue lo que lo convirti
en un problema, en lugar de ser un mero hecho? Qu hizo que en
aquel entonces sintieras todo tan sin vuelta e irremediable?
Cuando hayas encontrado la escena, escrbela en tiempo presente.
Anota tus sensaciones fsicas y sentimientos ahora, desde esta perspectiva, ya que quizs sean un tanto diferentes ahora que los visualizas
desde afuera. Cuando hayas terminado, hazme una seal y volveremos
a compartir.
A continuacin, las respuestas de las mismas personas. Se repiten las
reglas y su opcin de hablar o no, reservndose algunos detalles si lo desean.
RESPUESTAS N 1, 2 PARTE: EL PROBLEMA EN EL AMBIENTE
Joaco: Es fcil responder, porque estn tan metidos en s mismos y en fin,
son tan burdos, tan impacientes. Todos salvo mi abuelita que muri. Y
ah est de nuevo. Yo era demasiado apegado a mi abuelita y esto incomodaba a mi padre, cosa que yo vea. Demasiado apegado para un nio va-

Captulo iv El Yo Contactado

139

rn. Pero a nadie le interesaba la clase de nio que yo era: sensible, aficionado a los libros. Lo gracioso es que mi pap, en el fondo, tambin era as.
Supongo que por eso le resultaba tan duro, tan difcil aceptar mi forma de
ser. Pero, claro, en ese entonces yo no lo saba.
Eleonora: Es gracioso, pero cuando lo pienso, no entiendo por qu no queran
escucharme. Qu les pasara? Porque si yo tuviera una hija as, estara
encantada de la vida. Y no estaban tan mal econmicamente, ni tan sobrecargados de trabajo, ni nada especial. Bueno, es cierto que ramos pobres
y todo eso, pero no ms que la otra gente. Tenamos fiestas familiares,
comidas... Qu les pasaba que no podan escuchar a esta nia que lo
nico que haca era tratar de comprender el mundo? No lo entiendo!
Brbara: Esto es increble: mi pap era alcohlico y nos abandon. No era abusador, no creo: simplemente se fue. Lo curioso es que nunca antes lo relacion. Casi me enojo. No, no me da rabia! Es tan obvio. He relacionado el
que mi mam estuviera tan deprimida y yo la estaba cuidando, aferrndome a ella y todo eso. Pero era ms que eso: para m, el mundo externo era
algo peligroso, era donde la gente se pona a beber y nunca ms volva, se
iban para siempre! Cmo iba yo a saber lo que era si mi mam jams sala
de la casa? Hoy diran que tiene agorafobia. Entonces, cmo se supona
que deba ser yo? Una nia feliz, extrovertida y segura de s misma?
Kathy: Mi hermana y yo ramos muy distintas. Ambas lo sabemos ahora y
nos respetamos as, aun cuando no seamos muy amigas. Pero en esa poca
no haba lugar para una persona como yo, para una joven como yo. Era un
pueblo pequeo en los aos 50; uno asista al colegio con vestido y zapatos
negros de charol. Eso iba muy bien con mi hermana, que todava vive ah.
Es una buena persona: hace treinta aos lider la lucha por integrar los
colegios (blancos con negros); marchaba y todo con sus medias y sus
zapatos y bolso negros de charol, lo cual estaba a su favor. Yo no era as.
De hecho, pienso que si hubiera tenido un hermano, habra sido mejor:
habra sido como un puente hacia mi pap, mi mam o alguien. Yo era
como un muchacho y odiaba, detestaba a mi hermana, tan femenina y

140

Vergenza y Soledad

perfectita. Supongo que me queran, pero yo no les gustaba: los haca


sentirse incmodos. Ahora les caigo mejor, a mi mam al menos. El mundo ha cambiado tanto..., incluso all.
Ricardo: Si pones la pregunta as, se responde sola. Sencillamente no haba
lugar para una persona como yo. Les tena miedo a los hombres: no conoc
a ninguno hasta primer ao de Enseanza Media! Y entonces aparecieron
esos extraos profesores de gimnasia... Claro, yo me colgaba de las chicas:
eran las nicas con intereses parecidos a los mos; por la cresta, si soy
diseador de modas! Durante mucho tiempo pens que eso significaba
que deba ser maricn. Despus no estaba tan seguro. Ahora no me importa; bueno, me importa, pero no trato de definirme. Eso tambin conlleva
sus problemas, pero vivo en un mundo donde hay cabida para personas como yo
(subrayado dos veces).
Jane: No s por qu era tan tmida, supongo que nac as. Todava lo soy, pero
ahora lo manejo mejor (o un poquito mejor). Miro a las personas y me
digo: Esa o ese tambin es tmido. Sabes?, es como cuando la gente con
pnico escnico ve al pblico con ropa interior o algo que lo humanice. Lo
curioso es que a m no me da miedo estar en un escenario. Pero, entonces,
por qu nadie me ense algunas de esas estrategias? Me senta psimo,
detestaba los grupos de girl guides, y parece que nadie se daba cuenta siquiera. Bueno, mi mam s, pero no hablaba de eso; si crea que yo necesitaba alegrarme, me compraba un vestido o me llevaba al cine.
Sam: Te dice algo la palabra TDA?1. Qu hay que hacer para que te hagan
pruebas mentales? Matar a alguien? Ahora me pregunto si acaso mi pap
no padeca tambin de eso y estaba automedicndose. Mi hijo menor lo
tiene y Dios mo, con los recursos de su colegio, le est yendo muy bien!
Pero porque tuvo apoyo y padres diferentes casi digo padres y punto.

Trastorno por Dficit Atencional (N. del T.).

Captulo iv El Yo Contactado

141

Al igual que en la parte anterior del ejercicio, cuando se propone este


paso, no resulta demasiado difcil para las personas. El aspecto ambiental del
problema que tuvimos de nios y la forma en que ese ambiente o contexto
convirti ese problema en una crisis o tormento interno parece estar a la mano apenas prestamos atencin a ello (incluso para participantes como Brbara, que nunca antes haba hecho la conexin).
A estas alturas, en la sala donde se lleva a cabo el ejercicio, cambia notoriamente el clima emocional. Antes, al identificar el problema y localizarlo
dentro de la persona, del individuo mismo, los sentimientos eran principalmente de tristeza, depresin y desesperanza. Ahora, el estado de nimo es
muy distinto; de hecho, mucha gente refiere sentimientos agresivos, que van
desde la exasperacin hasta la amargura y furia total.
Adems, la barrera de la privacidad comienza a disolverse. Si bien hasta
aqu los sentimientos de vergenza y humillacin haban sido mantenidos en
estricta reserva, ahora la impaciencia y la ira pueden cruzar los lmites individuales entre los participantes, muchos de los cuales sienten indignacin no
slo ante las situaciones vividas por los dems, sino tambin por la propia. La
compasin hacia el nio o nia de entonces reemplaza en parte la vergenza y
autocondena sentidas antes, y suele ir acompaada de un enjuiciamiento a las
personas cuya tarea era proveer un ambiente adecuado para que el nio(a)
viviera su vida y se desarrollara.
Al observar la situacin desde afuera, y con otra perspectiva que equivale
a un cambio en el modo como enmarcamos las cosas, modificamos no slo la
comprensin de la situacin, sino tambin los sentimientos, sensaciones y estados
corporales. Esto se debe a que nuestra actividad y reactividad en el campo de la
experiencia es una totalidad. Nuestros sentimientos, e incluso nuestras percepciones como partes de ese todo, no son meros hechos recibidos pasivamente, sino que construcciones interpretativas como cualquier otra percepcin,
que difieren de otras percepciones no en cmo las organizamos, sino en a qu
parte del campo vivencial se refieren. Y tambin diferirn en los procesos
deconstructivos particulares a que nos dirigiremos, ya sea para validarlos,
cambiarlos o incluso conocerlos en mayor profundidad.

142

Vergenza y Soledad

Este simple cambio de perspectiva desde una mirada desde adentro


hasta una mirada desde afuera en el campo de la experiencia es importante
para entender cmo funciona la organizacin del s mismo como proceso.
EJERCICIO N 1, 3 PARTE
Ya has observado a ese nio o joven del pasado t mismo que tena un problema, que senta que haba algo malo en l, algo que no poda remediar solo, al menos durante un tiempo. Estuviste observando
desde adentro hacia afuera sus sentimientos, emociones, frustraciones, esperanzas y temores, incluso su desesperacin ese rasgo o
incapacidad que pareca un peligro o una barrera para vivir.
Luego te alejaste para contemplar a ese mismo nio desde tu yo de
nio, desde afuera, con una mirada lo bastante amplia como para abarcar
el ambiente, el mundo en que realmente viviste siendo nio. Desde esta
perspectiva, se poda ver que el ambiente fue el que convirti este rasgo
o problema en algo tan serio e insoluble para ti en esa poca de tu vida.
Sin embargo, de alguna manera lo resolvimos. Y lo sabemos porque
hoy, aqu y ahora, todos los presentes son personas adultas que viven en
un entorno profesional, funcionando bastante bien. De un modo u otro,
hemos salido adelante. Aunque no sin dolor, e incluso algo daados no
obstante, la mayora de nosotros puede decir que est mejor ahora que lo
que jams imagin entonces que podra llegar a estar.
La pregunta ahora es: cmo lo hiciste? Tenas un problema que
enmarcaste en el pasado y de alguna manera lo resolviste. Encontraste
una forma de negociar con l, de tratar con l, o no estaramos hoy ac.
Y si no lo has solucionado ntegramente, entonces lo has compensado
de algn modo, o incluso tal vez lo has convertido en una fortaleza.
Cmo lo hiciste? Cul fue la estrategia que inventaste o descubriste
para enfrentar ese problema? Y qu hiciste para que esto mismo funcionara a tu favor?
Como en las oportunidades anteriores, pinsalo, antalo y cuando
ests preparado, comparte con tu compaero(a) la solucin que empleaste.

Captulo iv El Yo Contactado

143

RESPUESTAS N 1, 3 PARTE: ESTRATEGIAS Y SOLUCIONES


Joaco: Interesante pregunta. Supongo que hice dos cosas. Pens que sobresaldra en trminos acadmicos. Quiero decir que si bien yo era inteligente,
haba varios chicos que tambin lo eran. Ya en esa poca llegu a la conclusin de que si bien yo no era precisamente un macho recio y amatonado, iba
a conseguir que me respetaran de otra manera. As es que me dediqu a ser
el mejor en lo acadmico tena que ser el mejor, el primero, siempre. Si haba que aprenderse un poema, me aprenda seis. Si haba que escribir una composicin, la ma era con ilustraciones. Me lea los libros enteros, ese tipo
de cosas. Y lo otro era... (en ese entonces no podra haber puesto en palabras esto que voy a decir) creo que empec a utilizar mi sensibilidad para captar psicolgicamente a las personas y protegerme de ellas. Pese a mi corta
edad, aprend a leer muy bien a las personas. Primero a mi pap y luego a
todos los dems. Incluso me hice un poco famoso por eso. Si queras saber
cmo arreglrtelas con determinado profesor, te acercabas a m y yo te deca cmo hacerlo; o si no, lo haca por ti, ese tipo de cosas. Mis hermanos, e
incluso mi hermana, eran ms fuertes que yo; pero si se trataba de enfrentar al pap, entonces siempre me hacan manejar a m la situacin. Lo mismo en el colegio; todo el mundo saba: Llama al Joaco. l puede arreglrselas. Y lo sigo haciendo hasta el da de hoy en la clnica. Si no pueden
manejarse con determinado director de colegio o juez, siempre me llaman
a m. As logr que me respetaran, sin tener que ser un macho recio.
Eleonora: Sub a las tablas! Literalmente: en obras de teatro en el colegio y
luego en la universidad. Pero tambin figurativamente: en poltica estudiantil y en cierto sentido en mi trabajo actual, como consultora y conferencista. En el escenario, la gente quera escucharme, lo que impresionaba
mucho a mi mam. Me haca bromas con eso, lo que me dola un poco,
pero al mismo tiempo yo saba que en el fondo estaba orgullosa de m.
Cuando eran palabras de otra persona, en una obra de teatro por ejemplo,
jams sent un pice de nerviosismo. Con mis propias palabras es un poco
ms difcil: tengo que tener todo preparado, no sirvo para improvisar. Y
no escribo; si me siento a escribir algo que no sea una conferencia, me

144

Vergenza y Soledad

paralizo, escucho las palabras de mi mam: Quin te crees que eres? Que
alguien va a querer escucharte a ti?.
Brbara: Bueno, obvio que me convert en una cuidadora. Ya era la cuidadora de mam, y en el camino descubr que las esas otras chicas tambin
necesitaban que alguien las cuidara. Todos necesitan alguien que los cuide.
Y cranme, soy muy buena en eso: puedo hacer que sientas que alguien te
escucha, sin ser amenazante; no compito. En m se puede confiar. A la gente
le sorprende saber que soy vicepresidenta de un banco. Para llegar adonde
estoy, a veces tuve que demostrar que tena una opinin. Pero eso era ms
que nada teatro; en realidad llegu ah siendo una cuidadora. Los clientes
me adoran, el presidente me adora, y soy una persona servicial. Quizs suene
sarcstico, pero lo que soy. Lo malo es que no puedo casarme. Cada vez que entro
en una relacin, me da pnico que me vacien y dejen seca; entonces arranco. Se
pueden imaginar los tipos con quienes me he involucrado: unos enrollados
siempre carentes, de verdad disfuncionales. Ahora quiero contarles los sentimientos, no los detalles! (risas). Pero con los otros... no s relacionarme
con ellos, no creo que me necesiten. As que todo tiene su pro y su contra.
Kathy: El tenis. Esa fue mi respuesta: el tenis. Era el nico deporte que una
chica poda practicar en esa poca, y competir. Haba natacin, pero en mi
colegio no exista un equipo femenino. Se supona que las nias deban
aprender tenis t sabes, para conocer chicos y usar el club, donde
haba un equipo chiquito. Fui escalando hasta llegar a nivel nacional en
singles de mujeres. Mi mam no poda creer que yo fuera capaz de mantener tan limpias esas minifaldas tableadas blancas de tenis (antes de eso, mi
ropa siempre estaba inmunda). A los 14 les enseaba a las chicas, y a los
16 era la profesional femenina del club. No se llamaba as entonces, pero
me pagaban, de modo que era profesional a los 16. As, gracias al tenis,
consegu una beca para la universidad. No s si he cambiado mucho, pero
dej de pelearme con todo el mundo. Incluso eso me ayud con mi hermana, porque ella quera aprender a jugar tenis.
Ricardo: No s si de verdad lo super, al menos no en esa poca. Lo que s hice,
y me ayud, fue convertirme en artista. Dibujaba cosas para las personas, ha-

Captulo iv El Yo Contactado

145

ca caricaturas para el diario del colegio, con lo cual consegu muchos puntos
a favor. La gente me pudo poner un cartel: Ricardo es artista!. Era un barrio
italiano y eso da cierto estatus entre los italianos, incluso con los tipos recios.
El Renacimiento y todo eso es parte de la autoimagen: los italianos somos
artistas. Me refiero a que en mi barrio los muchachos crean que Leonardo da
Vinci era una Tortuga Ninja (pero saban que era italiano!). Claro, yo saba
que muchos de los artistas del Renacimiento eran gay, as que eso me dio un
poco de apertura mental, que es tan importante.
Jane: En realidad, no creo haberlo superado. Pero s tuve amigas tmidas, lo
cual me ayud. Luego entr a la universidad y entonces ocurri algo increble: un grupo de compaeras de 2 ao, realmente amorosas conmigo,
se propusieron llevarme de la mano. Era un gran juego, pero tambin algo
increblemente dulce de su parte, porque me hacan sentir que era valiosa
para ellas. Aunque tambin les sirvi a ellas, como ayuda ayudar a otro.
Les dola ver lo mal que lo pasaba yo todo el tiempo. Me ensearon que
todo el mundo es tmido y tiene vergenza. Me ensearon todo: cmo hablarle a un chico, cmo coquetear, cmo pololear. Y claro, yo saba tocar
piano, lo que era bueno para los del rea dramtica. Siempre fui alguien
diferente en el escenario, porque no es nada personal. Pero sigo luchando
con ello. Incluso ahora, por el solo hecho de hablar, estoy luchando con eso.
Sam: Es interesante leer todas las respuestas de las personas pegadas en la pared de la sala. Sientes que con slo mirarlas podras escribirles esta parte de
ellas. Puedes ver cul estrategia adoptaron, porque todava la estn usando ahora. Lo ms probable es que ellas tambin vean la ma. En mi opinin, hice dos cosas. Me convert en un payaso y todo el mundo me quera
por eso. No poda sacar nada en limpio de los malditos libros: las letras
bailaban delante de mis ojos. Pero era muy bueno para seguir una conversacin y saber lo que la gente iba a decir. Entonces lo deca, pero de una
manera divertida que dejaba a todo el mundo en ascuas, incluso a los
profesores. Tambin me convert en el protector, pero no era del tipo malo,
amatonado, a menos que alguien estuviera amedrentando a otra persona.
Entonces, ah, cuidado, porque fsicamente era bastante grande para mi

146

Vergenza y Soledad

edad. Protega a todos y as, en el proceso, me consegu un lugar. Luego,


finalmente aprend a leer, lo cual me ayud. Pero eso fue en Enseanza
Media (creo que de no ser por ese poco de seguridad extra que me invent,
nunca habra podido llegar a Educacin Media).
En la siguiente tabla se presentan las diversas respuestas.
TABLA 5
La solucin dentro del campo total
Problema en m

Problema en el ambiente Solucin

Joaco: demasiado sensible

No lo apoyan, no lo escuchan, padre incmodo con


su sensibilidad

Lumbrera acadmica,
aprendi a captar psicolgicamente a las personas

Eleonora: habla demasiado

A la madre no le interesa

Encontr a otros que la escucharan, sigui el camino del espectculo

Brbara: temerosa de alejarse de su madre

Padre hizo del mundo algo


amenazante, madre se aisl

Se convirti en cuidadora

Kathy: peleadora, tiene


hermana perfectita

Padres incapaces de relacionarse con hija ms agresiva

Tenis

Ricardo: temeroso de las


personas, especialmente
de los hombres

No se acepta lo femenino,
no hay apoyo para explorar
posible identidad gay

Se identific con nuevo


grupo y luego encontr
nuevo ambiente

Jane: terriblemente tmida, sin amistades

No existe ayuda de estrategias, destrezas sociales,


compensaciones, no hay
modelos

Se hizo amiga de otras chicas tmidas, despus tuvo


como tutoras a algunas
compaeras de universidad; la msica

Sam: estpido (TDA)

Ni en colegio ni en hogar
existe apoyo para trastornos de aprendizaje

Se convirti en payaso y
protector de los dems

Captulo iv El Yo Contactado

147

Y la lista podra continuar si cada uno de los participantes siguiera agregando respuestas a cada columna.
A veces, especialmente en la columna 3, nos sorprende encontrar respuestas que podran ser las nuestras. La sorpresa marca el vnculo entre algo
que sabemos de nosotros hoy da para bien o para mal, una estrategia o
un estilo habitual y el momento creativo de la adopcin de ese estilo frente a la
urgencia de las exigencias de la vida. Este es el proceso de resolver problemas
de la vida real que Goodman denomin ajuste creativo: una integracin
constructiva del campo interno con el campo externo, en una organizacin ms funcional del yo, para vivir la vida en el momento. Tambin puede
verse como la operacin del s mismo en proceso, en el acto de solucionar un
problema del vivir de la manera ms creativa posible, con los elementos dados que tenemos a la mano, a medida que percibimos e interpretamos las
situaciones nuevas que nos presenta la vida.
En esta etapa es til preguntar a las personas: dnde ven la operacin
del s mismo en la Tabla 5? Este es un aspecto muy importante del vivir de
cada uno de nosotros y del arreglrselas con el mundo y nuestro lugar dentro
de l. En esta tabla, dnde se ve uno a s mismo como un proceso vivo?
Desde una perspectiva puramente individualista, las respuestas estaran
en la columna del lado izquierdo, la cual describe mi yo ms interno, ms
privado y nuclear.
La columna 2 es el mbito del mundo exterior, el no yo, para usar la
terminologa vivencialista de Harry Stack Sullivan.
La columna 3 es de una ndole ms cercana a una accin o conducta, la
solucin destinada a armonizar los mundos interno y externo.
Sin embargo, cuando preguntamos a las personas individualmente en
qu columna se ven o sienten a s mismas, las respuestas ms habituales
son que pertenecen no a una determinada ubicacin, sino a las tres. Me veo
as, pero tambin de esta otra manera, porque el mundo que describo como
mi mundo est conformado por un mundo interno y un mundo externo. De esto se compone la vida real.

148

Vergenza y Soledad

Heinz Kohut (1977) describi al s mismo (self) como aquello de nosotros que es cohesivo y continuo a la vez, esa sensacin de unicidad o integridad (ser uno) de nuestra experiencia que es la definicin misma de la cordura
(en contraposicin a la desintegracin que es la psicosis). Reconoci que necesitamos del campo de experiencias de relaciones para lograr esta coherencia
del s mismo. Incluso acu la expresin objeto s mismo (self object) para
caracterizar las cosas, incluyendo las personas, que necesitamos para mantener esta estabilidad requerida. De este modo, consigue hablar acerca de nuestra necesidad de los otros pero sin apartarse demasiado de los trminos del
modelo individualista. En su esquema, el s mismo sigue siendo un asunto
puramente interno, donde las dems personas e incluso las dems cosas
sirven como representaciones internas, como andamios o tramoya para que
mi ncleo interior no estalle en pedazos. Y aqu volvemos a ver que el modelo
individualista trata a las personas como objetos, lo que significa que las
relaciones que tenemos con personas que para la mayora de nosotros son el
centro mismo de nuestra vida y de nuestros sistemas de significados al
final de cuentas son slo un tipo de fantasa autocomplaciente, una cmoda
ficcin que permite y justifica que satisfagamos nuestras propias necesidades.
Pero en la vida real no podemos orientarnos hacia las personas como si
fueran meros objetos. Lo hacemos, ms o menos bien, con la nocin de que
son s mismos semejantes a m, seres con procesos internos como los nuestros,
sobre los cuales tenemos que adivinar para poder tratar con ellos. Es decir, en la vida
real adoptamos una perspectiva intersubjetiva. Y, sin duda, nuestra capacidad de
hacer esto bien en alguna medida es lo que finalmente define nuestra habilidad para vivir bien en el mundo.
As y todo, basta mirar los coercitivos sistemas polticos, militares, ideolgicos, religiosos y familiares como ejemplos donde se opera en trminos de
objetos solamente, basndose en la fuerza y el castigo en lugar de recurrir a
una apelacin intersubjetiva y a un consentimiento verdadero. Huelga decir
que, a la larga, estos sistemas son notoriamente ineficientes y desastrosamente susceptibles de generar toda clase de movimientos de resistencia.

Captulo iv El Yo Contactado

149

Winnicott (1965, 1988), psicoanalista infantil y uno de los clnicos ms


destacados de su poca, intent acomodar las necesidades relacionales con el
viejo modelo individualista sin traspasar al individualismo. l considera que
el s mismo siempre surge de un contexto relacional y que el gran motor de
este s mismo es la relacin. Sin embargo, como ensea la tradicin freudiana
a la que pertenece Winnicott, este s mismo siempre cae dentro de los lmites
personales, y las relaciones se establecen con objetos. Por algo su escuela no
se llam escuela de relaciones subjetivas.

LA CONTRIBUCIN DE PAUL GOODMAN


Aqu es donde la reubicacin del s mismo delineado por Goodman entra en
juego como una manera til de conceptualizar al s mismo y describir los
procesos propios del s mismo o del yo. Si bien hizo su formulacin ms o
menos en la misma poca que Kohut y Winnicott, su punto de vista es muy
diferente.
En vez de considerar al s mismo y sus procesos como un pequeo agente
o subpersona inmerso en algn lugar dentro de nosotros, lo entiende como
nuestro proceso bsico para integrar el campo total de la experiencia. Por lo tanto,
resulta ms til pensar en este proceso como ocurriendo, metafricamente,
en el lmite de la experiencia, y no en las profundidades privadas y
preexistentes del individuo. Los procesos en el lmite hacen a la persona
individual tanto dentro como fuera del campo. El contacto produce al s
mismo, y no al revs. Fuera de ese proceso, que incluye la memoria o el s
mismo narrado, como lo estamos llamando ac, no hay s mismo. El yo es el
proceso integrador en y de todo el campo del vivir.
Pero qu quiere decir exactamente lmite de la experiencia o lmite
del yo? Significa que al sentir mi propia existencia o al percatarme de m
mismo (autoconciencia), registro diferencias en el campo entre lo que es m
(y m como siendo esas experiencias), de una manera cualitativamente diferente, y otras experiencias, que no pertenecen a lo que es m.
Este es un tema clave en el desarrollo infantil. En qu momento sabe un
nio que lo que est dentro de su piel es l, y lo que no est dentro su piel es

150

Vergenza y Soledad

el mundo exterior? Daniel Stern y sus colaboradores han demostrado empricamente que esta es una capacidad innata que aparece entre el tercer y quinto
mes, junto con otras capacidades fundamentales, reunidas en lo que llamaron
el dominio del s mismo nuclear2. A su vez, esta capacidad de diferenciar
m de no m se basa en una serie de capacidades innatas para captar bordes,
esquinas, contrastes, traslados, etc., algo que Aristteles ya haba notado y que
la investigacin actual en neurologa perceptual ha confirmado ampliamente
(ver, por ejemplo, Gibson, 1969).
Desde una perspectiva evolucionista, esta es una de las soluciones a nuestra condicin de personas que resolvemos problemas en un ambiente cambiante. Significa que estamos equipados con la capacidad para detectar esas
condiciones cambiantes, hacer predicciones estimativas y evaluar esas estimaciones frente a las necesidades de supervivencia, todo lo cual implica distinguir entre la especie misma y el resto del campo.
En otras palabras, una mirada evolucionista nos permite comprender
con mayor claridad cmo desarrollamos nuestra percepcin hasta llegar a tener una sensacin de m como una diferencia en el campo, y luego reintegrar esa figura distinguible (del fondo-campo) en una nueva totalidad de significado (que es la solucin de un problema y nos deja en situacin para
resolver otros). Esto viene a ser nuestra estrategia de supervivencia del s mismo como especie, y no tan slo supervivencia individual. El ritmo de atencin/resolucin, el percatarse de la diferencia y luego resolver las partes del
campo vivencial en otras totalidades necesariamente nuevas, aquello que llamamos la formacin de gestalts figura/fondo, es precisamente el flujo del
proceso del s mismo. Como tal, es la fuente de nuestra sensacin del mundo y de
nuestra sensacin de m o yo. Y por mucho que esta distincin se haya
exagerado y rigidizado en nuestra cultura individualista, podemos decir que
esta distincin dentro-fuera es en gran medida una vivencia dada a partir
de nuestra misma naturaleza evolutiva y es definitoria de nuestros propios
procesos del s mismo.

Captulo iv El Yo Contactado

151

Si luego nos vamos a las historias y relatos antropolgicos de las culturas


tradicionales, donde la gente habla de su propia infancia (Kenyatta 1938),
descubriremos que la sensacin que tienen los nios de un desafo personal
que resolver es un rasgo universal del proceso del s mismo y de la narrativa del s
mismo. Las diferencias en nuestra propia cultura tal vez radican ms que nada
en la soledad extrema e invalidante que sigue de la hiperautonoma del lmite del s mismo concebido culturalmente y que milita en contra del sentido de la interpenetracin de los s mismos y de la disponibilidad, dentro
del campo, para apoyar en lo que Goodman llam la solucin que viene2.
La sensacin del campo como mi campo, una parte vital ma y yo de l,
y sin embargo como un lugar distinto al yo interior, es algo nuestro por
derecho propio y tambin por nuestra naturaleza evolutiva. El mundo interno como algo diferente y significativo y a la vez tan exaltado en Occidente,
y el mundo externo o campo total, la sensacin del yo como perteneciendo
y no, diferente del campo total, son vivencialmente reales y parte esencial de
nosotros mismos. Considerados en conjunto, son polos cruciales de la toma
de conciencia y del proceso del s mismo, ambos necesarios para resolver y
crear algo nuevo.

EL S MISMO COMO PROCESO DE LMITES


Retornando al ejercicio, podemos ver que la solucin de cada persona, para
bien o para mal, ante los problemas y desafos del desarrollo fue creada en base
a una autoevaluacin (debilidades, fortalezas, deseos, antipatas y temores) y
una evaluacin del mundo externo (qu hay ah, qu falta, qu podra hacerse).
Estas dos vertientes conforman lo que escuchamos para la solucin a esos
problemas y que Goodman llama ajuste creativo, enfatizando el hecho de
que la solucin es la fuerza creativa vital en accin. Esta respuesta es ms que
una mera reaccin refleja, y no algo que efecta un s mismo preexistente. Es
un s mismo dado en el contacto o que surge en el contacto, usando terminologa gestalt.
2

Ver biografa de Paul Goodman: Taylor Stoehr, Aqu, Ahora y lo que Viene (Santiago de
Chile, Cuatro Vientos, 1999) (N. del T.).

152

Vergenza y Soledad

Desde luego, esa creatividad en accin tiene sus limitaciones y dista de


ser perfecta. Si la solucin creativa a un dilema de la vida pasada fue creada y
aprendida bajo condiciones de opciones escasas y falta de apoyo ambiental,
como suele ocurrir en la infancia, hay mayores probabilidades de que la solucin sea inflexible y restringida a la vez: inflexible porque fue aprendida con
tanta intensidad (o tan bien) en circunstancias relativamente desesperadas, y
restringida porque no es propicia para ver ni para adoptar otras soluciones. Sin
embargo, en ese momento y bajo esas circunstancias, fue la mejor gestalt y
es parte de nuestra naturaleza.
Y si volvemos a nuestro grupo y sus apreciaciones del tono emocional en
la sala al contemplar el abanico de respuestas generadas hasta aqu, vemos
que hay de todo, desde un orgullo lastimoso hasta un remordimiento orgulloso. Esto es lo que pueden producir las respuestas creativas a los problemas de la vida de cada uno en particular, donde no faltan los suspiros profundos y meneos de cabeza.
Dado que a estas alturas los participantes generalmente se expresan en
un tono doloroso, quejumbroso y lastimero (es muy posible que encubierto
con bastante sentido del humor) y probablemente con ms compasin por los
dems que por s mismos, vale la pena detenerse a celebrar juntos, y cada uno
consigo mismo, la fuerza y el impacto positivo que han tenido en nuestra
existencia esos ajustes tempranos de la vida, por mucho que se hayan afiatado
en nuestro carcter, es decir, adaptaciones aprendidas a temprana edad y
que ahora estn apoyadas firmemente por las correspondientes adaptaciones
del cuerpo, de los sistemas de creencias, estilo de vida y los ajustes de quienes
nos rodean.
En psicoterapia estuvo de moda la idea de que se puede cambiar el nivel
neurtico pero no el carcter o la llamada neurosis de carcter. Es probable que sea as, especialmente si se considera al s mismo como autnomo y
aislado. Por el contrario, con una visin de campo del s mismo, en que cada
dimensin de la adaptacin o el estilo se ve como un presente dinmico en y
perteneciendo al campo total, el tema del cambio se convierte en una cuestin de

153

TABLA 6
Cmo la antigua solucin es hoy una fortaleza y un problema a la vez
Problema en m

Ambiente

Solucin

Me sirve o no hoy

Joaco: demasiado
sensible

No lo apoyan, padre incmodo con


su sensibilidad

Lumbrera acadmica, captar psicolgicamente a las


personas

Realizador, cuidador; problemas al


tomar postura, pedir
o depender de otros;
solitario

Eleonora: habla demasiado

Madre no disponible

Encontr a otros que


la escucharan, se
convirti en actriz

Se hizo en profesora
exitosa, mas no puede escribir (frustrada)

Brbara: demasiado dependiente de


su madre

Padre ausente, madre retrada

Se convirti en cuidadora de los dems

Bien conectada con


su trabajo y amigos;
teme a la intimidad, mal nutrida,
desgastada

Kathy: peleadora,
tiene hermana perfectita

Padres incapaces
de relacionarse con
hija asertiva

Tenis

Lder autosuficiente; un poco desconectada, dificultad


para necesitar/depender

Ricardo: temeroso
de los hombres, de
la gente

No se acepta lo femenino, no hay


apoyo para explorar
identidad sexual

Artista, se identific con chicas, luego cambi de ambiente

Carrera creativa,
bien conectado con
amigos; no puede
tomar una postura

Jane: terriblemente tmida, sin


amistades

No existe ayuda de
destrezas sociales,
no hay modelos

Se hizo amiga de
otras chicas tmidas, la msica

Popular, recibe apoyo de amigas de la


universidad; todava est luchando

Sam: estpido
(TDA)

No existe ayuda
para sus dificultades

Aprendi a ser divertido prestando


mucha atencin a
los dems; protector

Buenas destrezas sociales, empata; no


puede establecer relaciones ntimas; a
la defensiva

154

Vergenza y Soledad

apoyos o apuntalamientos para el cambio en todos los dominios relevantes del


campo total, interno y externo.
A partir de este ejercicio y su discusin, se evidencia cmo nuestro proceso de orientacin ante cualquier encuentro nuevo es tanto una manifestacin
del ajuste creativo, o proceso formador o creador de gestalts en el momento, como una
expresin de nuestro estilo de contacto personal o interpersonal. Desde luego, el
estilo va a cambiar considerablemente, dependiendo de las circunstancias y lo
que est en juego, adems de lo evocado en el encuentro proyectivo y el proceso de orientacin. Sin embargo, el ritmo dinmico bsico de barrido interno-barrido externo, en su alternancia mutuamente informativa en que lo interior nos orienta sobre qu buscar en lo externo, y lo exterior nos informa
acerca de cules creencias, expectativas, temores y recuerdos evocar, es un
ritmo siempre presente en los procesos humanos. De hecho, ese ritmo dinmico
bsico es el proceso del mismo, y en ese sentido, es el s mismo humano in vivo.
Idealmente, la accin misma es tomada como un experimento, como una
hiptesis que nos sirve para encarar la situacin del momento y recabar nuevas ideas o comprensiones para el momento y tambin ms all en el tiempo.
En este caso, el evento nuevo, la posibilidad novedosa en el mundo exterior,
tambin es una oportunidad para cuestionar y revisar mis creencias y sus
estados afectivos asociados, una especie de continua puesta al da viviente de
nuestras actitudes, estilos y experiencias que no es otra cosa que el yo evolucionando a medida que actuamos y creamos el s mismo.
Desde luego, a menudo ocurre algo bastante diferente a lo ideal: ya sea
por el apremio de las circunstancias (en general no retornamos a la mayora
de nuestras interpretaciones proyectivas, o como suele decirse: El momento
ya pas y nosotros con l) o debido a la rigidez de nuestro propio estilo y
creencias, conseguimos crear una de esas profecas autocumplidas que vimos
en el captulo anterior. Pensemos, por ejemplo, en lo que aparece como el
estilo habitual (que no es lo mismo que invariante) de los integrantes del
grupo descrito. Qu pasa si, por ejemplo Joaco, el realizador/cuidador que
no puede pedir ni depender de los dems, se encuentra con Jane, quien se

Captulo iv EL S MISMO CONTACTADO

155

siente valorada por sus habilidades pero no por s misma, y adems no respetada de verdad? Dependiendo de cmo lleven y manifiesten sus propios estilos, mscaras y compensaciones, el encuentro original podr transcurrir bastante bien, ya que cada uno parece estar acostumbrado a manejarse a s mismo, y Jane sabe algo acerca de cmo conducirse ante una necesidad, mientras
que Joaco sabe orientarse y relacionarse como el cuidador, y en ese sentido
aparece como el integrante dominante de la interaccin.
Sin embargo, no resultar que sus propios problemas y soluciones se
volvern a validar, quizs an ms polarizados y ms profundamente entronizados, con poca deconstruccin o nuevas introvisiones por ambas partes a
medida que avanza el encuentro? Ser que Jane muy pronto se va a sentir
poco respetada e innecesaria (dado que Joaco est imposibilitado de necesitar
algo), mientras que l se sentir tan solo como siempre (ya que no puede manifestar sus verdaderas necesidades)? Puede que Kathy, Brbara y Joaco que
tienen distintos estilos autosuficientes y quizs aprendan algo uno del otro
no se conecten en absoluto, porque las proyecciones iniciales (en ambas direcciones, la del actor proyectando una parte y la del observador proyectando
una interpretacin) no les ofrecen una entrada para el otro. En el ejercicio
grupal, cada uno podr muy tempranamente en el encuentro, o en cualquier momento dirigirse a otras parejas didicas que sepan usar mejor su
fortaleza de autosuficiencia (pagando un precio, como en el caso de Jane),
haciendo que el compaero solitario se sienta ms conectado (tambin con un
costo), para terminar sintindose como siempre ms solo con sus necesidades
reales de ser escuchado y valorado no slo por sus capacidades de liderazgo y
cuidados.
Y as sigue, en la habitual danza de las relaciones que conocemos tan
bien en nuestras propias relaciones ntimas de todo tipo, exitosas, fracasadas
e intermedias y en otros encuentros y relaciones en el trabajo, en el colegio,
con pacientes y clientes, vecinos, familiares y amigos. Quin no reconoce
estas pautas en s mismo y en los dems? Con demasiada frecuencia tendemos
a seguir percibiendo/imaginando y luego resolviendo una y otra vez el mismo

156

Vergenza y Soledad

problema relacional: cmo manejar a esta persona que parece enjuiciadora


(pero que en realidad se siente vergonzosamente sola o fuera de control), recreando un sistema relacional, un itinerario de conductas estereotipadas y
reglas de comportamiento que conservan un determinado sistema de creencias. Este tipo de sistemas se estn creando alrededor nuestro todo el tiempo, ya que nuestras habituales maneras de presentarnos evocan las tambin
habituales proyecciones en los dems, las que podemos interpretar del modo
habitual movidos por nuestro sistema de creencias y procesos interpretativos
(la gente que hace chistes de todo es superficial; los hombres que pisan con
firmeza son confiables/amenazadores/falsos/competitivos, etc.), toda una seguidilla de interpretaciones proyectivas, como lo llaman las escuelas neopsicoanalticas y que nosotros denominamos sencillamente profecas
autocumplidas.
Qu podemos hacer con todo esto? Nos hemos centrado en cmo el s
mismo interpretativo se involucra continuamente en relaciones, cmo funciona el proceso integrativo y cmo todo esto puede cristalizarse en soluciones creativas de ciertos desafos y problemas, y tambin en lo que hemos
llamado carcter, rigidez y profecas autocumplidas, por lo menos en partes
de nuestras vidas. Qu puede llegar a producir un cambio? Y si el proceso
del s mismo es un proceso holstico e integrado, entonces de dnde provendr el cambio?

157

Captulo v
D E L A A C E P TA C I N A L A
C R E AT I V I D A D E N E L V I V I R

Hasta aqu hemos visto el tipo de situaciones que en la vida nos ocasionan
problemas en un momento dado y que pueden convertirse en una fuente de
limitaciones para toda la vida.
Ahora nos corresponde intentar entender cmo se puede reparar en terapia un s mismo daado, una reparacin que se extienda a nuestra vida personal y de relaciones. Para esto vamos a examinar, desde la perspectiva del proceso del s mismo que hemos estado describiendo, una trada de temas que
todos conocemos y que, por ser muy privados, nos han acompaado a lo largo
de nuestra vida, a veces expresados y otras en forma subterrnea y oculta. Me
refiero especficamente al apoyo o aceptacin que recibimos de los dems, a la
vergenza o humillacin que pudimos haber sentido ante otros, y a la intimidad
que tuve o no tuve con otra persona. Veremos la dinmica reciprocidad entre
estos tres conceptos, donde la vergenza y la humillacin resultarn ser los
opuestos del apoyo y la aceptacin en el campo, y que impide establecer la
intimidad necesaria para un desarrollo pleno del yo.
El yo que estamos develando es un constructor activo de totalidades coherentes de sentimientos, percepciones, acciones y creencias, todos los cuales
sirven para resolver algo en el momento, y adems pueden persistir a travs
del tiempo y la situacin. Ni siquiera las percepciones son eventos enteramente pasivos, sino ms bien formas de contacto o de construccin
interpretativa, jams completamente separadas de las creencias, la prediccin, la evaluacin y las posibilidades para la accin que percibimos en un

157

158

Vergenza y Soledad

campo subjetivo. Esto nos lleva a la pregunta fundamental: cmo ocurre el


cambio? Cmo se logra una integracin del campo? Y una vez hecha esta
integracin, cmo puede llegar a cambiar?
EJERCICIO N 2: LA EXPERIENCIA DEL APOYO O ACEPTACIN DEL OTRO
Qu obtenemos cuando nos proponemos entender la palabra apoyo
o aceptacin (o soporte)? Qu sentimientos, actitudes y creencias relacionamos consciente e inconscientemente con este concepto tan familiar? Para ir ms all de lo puramente terico, para llegar ms all del
nivel de nuestras respuestas convencionales y esperadas, le pedimos al
grupo que haga asociacin libre con el trmino. Simplemente
propnselo al grupo y permite que evoquen lo que sea, sin ninguna
correccin ni intencin de ser lgico o analtico, en la forma lo ms
libre y espontnea posible. (No obstante, tenemos que reconocer que
la expresin asociacin libre es un mal nombre, pues nuestras asociaciones jams pueden ser completamente libres de una evaluacin
anterior y de significado). El objetivo es que emerjan estas creencias y
suposiciones parcialmente encubiertas.
He aqu algunas respuestas a la propuesta del ejercicio:
tibio
suave
peludito
relajado
respirar profundo
comprendido
masaje
sujetar
agua en el desierto

cmodo
acogedor
comprendido
amigos
soltura
necesidad
agradable
poco exigente

bienvenido
confortable
generoso
reconfortante
femenino
confortable
innecesario
inesperado
bao calientito

Todas estas palabras han sido expresadas en alguna oportunidad por integrantes de grupos. Es interesante analizarlas en forma somera. En general,
surgen muchos trminos motivadores, quizs alguno con un minsculo sig-

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

159

no de interrogacin alrededor de la palabra necesidad, que en nuestra sociedad tiene una carga de ambivalencia, especialmente como un eufemismo de
carencia, o en su forma adjetivada, necesitado.
Llama la atencin la ausencia de palabras asociadas (fuerza, energa o
realizacin), como si el apoyo o la aceptacin un sentimiento agradable
que incluso puede ser necesario a veces no nos empoderara ni nos hiciera
ms fuertes. Al reflexionar sobre esto, resulta bastante curioso y ciertamente
contradice nuestra experiencia de vida. Las razones empiezan a revelarse cuando
permanecemos ms tiempo con el ejercicio y constatamos cmo van apareciendo nuevas asociaciones.
Muchas veces, luego de una primera rfaga de palabras con este sabor
suave o tenue, empiezan a surgir otras que, tambin siendo positivas,
tienen un carcter ms fuerte:
desafo
idea nueva
obstculo
aclaracin

diferencia
retroalimentacin
competencia
informacin

aprendizaje
llamada para despertar
estimulacin
instrucciones

A estas alturas, los integrantes suelen relatar que incluso la confrontacin, y aun una confrontacin poco amistosa o retroalimentacin negativa, puede tener un efecto de apoyo especialmente en retrospectiva, transcurrido un tiempo despus del impacto. Estas diferencias inesperadas con
otras personas, y que no son agradables, agudizan nuestra orientacin, alertndonos ante algunas posibilidades y oportunidades que no estamos viendo
y que necesitamos para lograr nuestros objetivos.
En este sentido, cualquier informacin, seal ambiental o reaccin, sea
positiva o negativa, puede ser un tipo de apoyo o soporte para cualquier
cosa que estemos intentando hacer en el momento. Algunos llamarn a este
tipo de apoyos apoyos duros, apoyos no bienvenidos o crticas constructivas: cosas que pueden parecer contradictorias a lo que deseamos o sentimos
en el momento, pero que a la larga nos ayudan.

160

Vergenza y Soledad

Pero, ser que estos apoyos tenues en realidad son tan puramente
tranquilizadores y bienvenidos, y nada ms? A medida que dejamos que el
ejercicio prosiga, empieza a brotar otro sabor mucho ms inquietante y menos agradable, que reconocemos por palabras como:
avergonzado
expuesto
necesitado
inferior

vulnerable
dependiente
aferrado
indefenso

no est a la altura
evitarlo si se puede
pequeo
beb

lo detesto
lastimoso

abochornado
aprovecharse

o incluso:
desesperado
dbil

Estas ltimas son palabras fuertes que denotan sentimientos que para la
mayora de nosotros resultan profundamente penosos. Es fcil ver cmo ellas
pueden surgir dados los trminos del ethos individualista dominante de nuestra
cultura acerca del s mismo y las relaciones, el cual parece basarse en un estado de autonoma total con su correspondiente desvaloracin del campo de
conexin como algo peligroso o inferior.
Si valerse por s mismo es el ideal, entonces cualquier apoyo o
apuntalamiento que provenga del otro o del ambiente estar asociado a debilidad o incluso a fracaso: el fracaso de no poder hacerlo completamente solo,
el fracaso que significa necesitar a otros en vez de lograrlo en forma completamente independiente.
En palabras de un participante: Se trata de que lo hagas completamente
solo, esa es la meta. Y otro dijo: Si necesitas a otros, pierdes puntos. Cuando se les pregunt para qu seran los puntos, nadie pudo responder con
claridad. Lo mejor fue alguien que lo llev a la metfora del tablero luminoso
en los estadios de bisbol: cuando le toca a un bateador, todo el estadio puede
ver arriba en el tablero gigante las estadsticas de toda su vida como bateador.
Uno dijo: Es tu puntaje, de nadie ms; y si te ayudaran, sera trampa. Y otro

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

161

coment: Claro, por eso el bisbol es el deporte nacional. El ftbol americano es una guerra y el ftbol [soccer] es para los debiluchos. En cambio, en el
bisbol, es un hombre a la vez; depende enteramente de ti cuando te toca
batear. Y otro dijo: O sea, el ftbol [soccer] se convierte en algo para
debiluchos por el solo hecho de que todos juegan juntos a la vez en equipo.
Ests loco; y agreg: Pero, sabes?, en esta sociedad efectivamente es visto
as y tienes toda la razn!.
No es fortuito que esta ilustrativa metfora provenga del competitivo
mundo de los deportes masculinos. Despus de todo, nuestra cultura de la
hiperautonoma (una consecuencia lgica del antiguo paradigma) est profundamente generizada (en el sentido de gnero femenino/masculino), vale
decir, es ms castigadora y rgida con los hombres que con las mujeres. Puede
que algunos no estn de acuerdo con esto, haciendo notar los puntos de vista
revisionistas del feminismo, del movimiento ecolgico o incluso de una perspectiva orientalista o alguna tradicin espiritual (o sea, un paradigma del yo
completamente diferente). Pero, como ya sabemos, es casi imposible criticar
los supuestos bsicos del paradigma individualista, o las implicancias directas de esas suposiciones, desde el interior mismo del paradigma cultural individualista.
Entonces, estas son algunas de las asociaciones contradictorias y ambivalentes con que cargamos a conceptos como apoyo, aceptacin, apuntalamiento o soporte que subyacen a la palabra y tambin matizan la experiencia de la relacin sustentadora o aceptante de esa manera unitaria en esta
nueva visin del s mismo donde pensamiento y sentimiento son inseparables. En el clima del paradigma individualista, el apoyo se considera, en el
mejor de los casos, un mal necesario, y en el peor, una debilidad o un fracaso,
una vergonzosa admisin de que no estamos a la altura de las exigencias del
ethos y el ideal individualista.
Sin embargo, si abordamos el modelo del s mismo sugerido por Goodman
desde la perspectiva de campo gestalt que introdujimos en el Captulo 2 y
que continuamos elaborando en los siguientes captulos y ejercicios, llegamos a una comprensin radicalmente distinta.

162

Vergenza y Soledad

En esta nueva visin, si el proceso del s mismo o del yo significa la integracin


imaginativa de todo el campo, basado en la interpretacin evaluativa de las condiciones en torno a y dentro de nosotros como las percibimos subjetivamente,
entonces el s mismo jams puede separarse de esa manera categrica/individualista del
campo total. Ms bien, el s mismo est compuesto por elementos del campo, los cuales
son comprensiones construidas (figuras, en terminologa gestalt) de algunas partes y
algunas relaciones del campo, as como nosotros lo experimentamos.
En otras palabras, las condiciones del campo no son slo la ambientacin
del s mismo, sino los elementos dinmicos y los parmetros del proceso del s mismo.
Estas condiciones incluyen los elementos sustentadores y no sustentadores
(aceptacin y no aceptacin), as como la dinmica de ese campo, tanto al
interior como al exterior de los lmites del s mismo individual.
Y qu significa esto en la vida real y en las relaciones de verdad?
Para explorarlo en forma ms concreta, antes de proseguir con una discusin
ms abstracta y terica, vamos a retornar a nuestro grupo, agregando una
dimensin que llevar an ms lejos fuera del dominio individual aislado y
hasta el campo relacional completo nuestras ideas acerca del proceso que
est transcurriendo.
EJERCICIO N 3
Has estado mirando con un lente especial tu vida y desarrollo. Recordaste un problema vital, una poca de dificultades y desafos, en que
no estabas seguro de tu capacidad y poder en relacin a las necesidades
y exigencias del campo en torno a ti, como lo veas en ese momento.
Juntos le hemos dado un vistazo a tu propia resolucin creativa de
ese problema, y luego a alguna de las maneras como esa solucin se
convirti en un estilo, que puede servirte o no, o ambos, en tu vida hoy.
En el camino, algunas personas han hecho nuevos descubrimientos
sobre cada cual, y otras han logrado nuevas introvisiones de su propia
vida y desarrollo, contemplando con este nuevo lente esos sentimientos y eventos antiguos y conocidos.

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

163

Ahora reexamina la solucin. Exactamente de dnde proviene?


Cmo brot tan creativamente y en un momento tan difcil? S especfico: qu tipos de apoyos haba en tu entorno, para encontrar y llevar
a cabo esa solucin en particular, ese estilo en particular, en tu campo
en ese momento? Dnde los encontraste y cmo los entreveraste de
una manera tan eficiente?
Recuerda: aqu, campo significa tu mundo interno y tu mundo
externo a la vez. Esas son tus potencialidades y recursos internos, ms
todas las condiciones circundantes como las veas y entendas en ese
momento. Algunos de estos apoyos te parecern obvios, en otros tal
vez no habas pensado antes de esta manera o no los considerabas apoyos. Cules seran estas condiciones internas y externas y cmo ingresaron en tu solucin a los dilemas de la vida con que te enfrentabas en
aquellos das?
A continuacin se transcriben algunas respuestas de los participantes por extenso, pues las preguntas frecuentemente requieren de
una pausa y tiempo para que la persona las piense de esa nueva manera.
RESPUESTAS N 3
Joaco: Bueno, djame ver cmo ocurri todo. No creo haber tenido conciencia de lo que estaba haciendo (me aferraba a cualquier cosa). Supongo que
entonces estaba bastante desesperado, mucho ms de lo que reconoca en
esa poca. Pero si lo pienso, obviamente era bastante hbil; no s si era
algo innato o ms bien una cosa ambiental. El colegio, los smbolos, las
matemticas, la lectura, todo eso nunca fue un problema para m: estaba
ah. De modo que fue algo natural, estaba en m.
Mi familia valoraba eso (todos eran muy buenos para esas cosas; era
algo dado en la familia). El captar psicolgicamente a las personas, conseguir que llegaran a depender de m para descubrir y comprender cosas de
ellas, y todo eso... bueno, supongo que yo era demasiado sensible, de modo
que la capacidad para interpretar sentimientos era algo que estaba en m,

164

Vergenza y Soledad

y no poda escapar de ello. T sabes, lo que hoy denominan inteligencia


emocional. En esa poca lo llamaban ser debilucho o niita.
Creo que tom esa hipersensibilidad y la us para ver dentro de las
personas. Poda ver lo que ni ellas saban que estaban sintiendo; tuve que
aprender a disimular esto, porque la gente se asusta. Luego el trabajo de
cuidador de familia; eso estaba abierto y era lo que en definitiva andaba
mendigando. Entonces me convert en el confidente de todo el mundo y
as tapaba mis propios problemas. O sea, toda la cosa era apoyada de ese
modo por la familia: estaban contentos de verme bien de esa manera, realmente me necesitaban, sin saberlo...
Kathy: Mmm, veamos. Siempre fui demasiado activa fsicamente, demasiado agresiva para ser una chica. Ese era mi problema, aunque debo admitir
que en realidad era el problema de mi mam. Eso lo veo ahora, pero en esa
poca lo senta como mi problema. Demasiado enojada todo el tiempo,
deca mi madre. Pero no estoy tan segura de eso como de haber estado
demasiado reprimida todo el tiempo; tena que crecer, salir, correr, pegarle
a las cosas, as es que le pegaba a mi hermana. Mi mam siempre me deca:
As, nunca vas a conseguir pololo. En ese entonces tena unos 7 aos y
conseguir pololo era lo que menos me interesaba en la vida, pero de todos
modos saba que algo andaba mal conmigo.
Lo divertido es que el tenis era aceptable para ellos. Significaba sacarle la cresta a la pelota, competir y transpirar como una cerda, pero se usaban esas faldas blancas tableadas, nada de shorts! Eso les vena bien. Luego empezamos a jugar en clubes de campo, lo que para mis padres era
definitivamente un progreso; claro que ni siquiera ramos miembros de
los clubes y el colegio ni siquiera tena canchas. As es que todos estaban
felices!
En realidad nunca lo haba visto as, pero supongo que esto estaba
apoyado en todo el mapa. Yo segu el nico camino de salida y le saqu el
mximo partido, que no fue poco. El tenis me dio amigos, una beca para
la universidad y, a travs de ello, muchsima gente en mi vida hasta hoy.

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

165

Yo no pensaba en esto en esa poca. Simplemente lo hice. Pero en


retrospectiva, veo cmo me ayud y ciertamente no brot de la nada...
Sam: Hblenme de apoyo negativo, apoyo no deseado, cranme. Hubiera hecho cualquier cosa para salirme de ah, sentado sintindome como un estpido. Quizs esa sensacin de estar tan alejado de las cosas me dio esa
visin tan curiosa sobre todo; y una vez que me di cuenta que funcionaba
para la gente, nada pudo detenerme. Pero de verdad, casi pienso que podra haber terminado como uno de esos chicos que entran a un comedor y
acribillan a todo el mundo. Y veo cmo eso tambin fue apoyado de alguna manera; t podras decir que porque todo lo dems est bloqueado y
slo falta algo ms que t puedes hacer.
Entonces, yo poda molestar a cualquier persona, porque era fuerte y
tena reputacin de salvador: protega a todos los chicos a quienes les pegaban los matones, as es que supongo que todos saban que yo no lo haca
para herir. De modo que eso me permiti hacer dos cosas para colocarme
en una mejor posicin, aun cuando no poda leer. S, puedo decir que el
ambiente me manej en forma bastante directa hacia cualquier cosa que
fuera aceptada y valorada y que yo pudiera hacer. Porque, cranme, habra
hecho cualquier cosa en el mundo cualquier cosa de la que yo fuera
capaz, as de mala era la cosa.

166

Vergenza y Soledad

TABLA 7
Apoyos para la solucin creativa
Problema/solucin/aspectos problemticos de
la solucin/estilo ahora

Apoyos externos para la


solucin creativa

Apoyos internos para la


solucin creativa

Joaco: demasiado sensible,


lumbrera acadmica, apren
di a captar psicolgicamente a las personas, mediador,
ahora demasiado camuflado

Familia valoraba logros


acadmicos; tena necesidad/rol de cuidador/escuchador

Inteligencia acadmica,
sensible, emocionalmente
sintonizado, desesperado

Eleonora: demasiado verbal, sac el show a la calle; talentosa profesora,


pero no puede escribir

Madre con formacin musical/teatral, colegio orientado a las artes de la representacin, talentos cultivados por profesor-mentor
que comprenda timidez

Inteligencia verbal, talento musical innato? Secretamente le encantaba pavonearse en pblico

Brbara: temerosa de separarse de mam, se convirti en cuidadora, codependiente, dificultad con la


intimidad

La pega estaba disponible, familia y grupo de la


iglesia agradecan el rol

Sensible, poda detectar fcilmente la congoja; del


tipo planificadora organizada

Kathy: demasiado agresiva, se convirti en estrella deportiva

Padres apoyaban los deportes; retribucin escolar,


excelente nota en tenis

Atleta natural, agresiva

Ricardo: temeroso de la
gente, especialmente de los
hombres; carrera como artista/diseador, convirti
la vergenza en superioridad, miedo a los hombres
e intimidad

Padres artistas, identidad artstica ofreca liberacin de la vergenza,


nuevo grupo de identificacin

Talento natural para el diseo, humor, simpata, intenso deseo de relacin

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

167

Jane: terriblemente tmida, aprendi a hacerse


amiga de otra gente tmida, espera en la sombra

Padres desentendidos
ofrecan algo de apoyo para
la msica

Talento para el piano, paciencia, talento para aceptar ayuda cuando llega

Sam: estpido (TDA); se


convirti en payaso, tambin rol protector; incmodo con la intimidad,
defensivo

A familia y pares les encantaba su humor, valoraban rol protector; incluso


profesores podan ser seducidos/protegidos

Rpido y verbalmente inteligente, tamao/fortaleza, corazn bien puesto,


bonhoma

Aqu otra vez vemos que lo importante para solucionar un problema de


la vida y del desarrollo no es slo la capacidad personal aislada ni el ambiente,
sino el calce que podemos hacer o encontrar entre estos dos mbitos: la integracin y la sntesis de las condiciones del campo que es nuestro propio acto creativo.
Dicho de otro modo, la unidad de contacto en su totalidad, o los procesos
del s mismo en el sentido que los estamos usando ac, son los mundos interno y externo en algn momento o modo de integracin, donde de alguna
forma cada uno es trado a encontrarse y calzar con el otro.
Por ejemplo, all donde el talento est presente pero ambos mbitos no
se juntan muy bien (como en el caso de Jane), la solucin es menos poderosa
y flexible, menos idnea como base para iniciar nuevos experimentos, estilos,
crecimiento y aprendizaje. La falta de aceptacin o apoyo externo es lo que
inhibe o debilita un proceso del s mismo fuerte y vigoroso, un desarrollo
flexible del s mismo.
Esto tambin ilustra cmo estos dos mbitos subjetivos del campo vivencial, que llamamos lo interno y lo externo, en realidad no pueden ser separados entre s de una manera significativa. Ms bien, un recurso interno se convierte en un recurso nicamente cuando es bueno o til para hacer algo, o sea,
cuando pueda ser aceptado o tenga alguna posibilidad en el mundo externo.
De lo contrario, quedar como un potencial terico que podr ser irrelevante
o ignorado. Asimismo, el apoyo ambiental que no se conecta con una potencialidad o una realidad de la persona no puede satisfacer las necesidades del

168

Vergenza y Soledad

yo en desarrollo (el padre de Ricardo tambin era bueno para los deportes; los
padres de Sam eran profesionales y tenan una casa llena de libros que l era
incapaz de leer).
Ocurre lo mismo en la otra direccin, con problemas potenciales que
nunca se desarrollan porque el medio ambiente no los fomenta. Por ejemplo,
algunas predisposiciones genticas o vivenciales a ciertas sustancias adictivas
en culturas o subculturas donde no existen o son inusuales. Visto as, incluso
una prohibicin puede servir como apoyo ambiental (aunque puede ser un
arma de doble filo, pues una prohibicin severa llama la atencin, y la atencin de los dems es un elemento central en la dinmica de la organizacin
del yo). La dislexia limtrofe de Kathy no fue un impedimento en una familia
de clase trabajadora sin ambiciones universitarias y un sistema escolar que no
enfatizaba los logros acadmicos (su condicin fue diagnosticada y tratada en
la universidad, donde ingres por su alto rendimiento en el tenis, a pesar de
su mediocre desempeo en las pruebas de aptitud).
A igual tiempo, y como muestran las historias personales, al recordar la
poca en que luchaban con estos asuntos, frecuentemente relatan la sensacin de
que hubieran intentado cualquier cosa con tal de escapar al sufrimiento (Sam
dijo eso). Al relatarlo ahora, el proceso de entonces puede tomar un cariz un
tanto mstico, ya que todas estas personas salieron adelante, de una u otra
manera, luego de un perodo de lucha y desesperacin. Hoy todas tienen un
sentido de identidad aceptable y suficientes destrezas para vivir, aunque tambin persisten algunos problemas que han tenido desde siempre.
A estas alturas, lo que suele sorprender y gratificar es la sensacin de
fuerza y empoderamiento que invade a este grupo cuando percibe la profundidad y extensin de su rol activo y creatividad en su lucha por resolver lo
que fue un problema angustiante en su infancia. Hasta aqu no se haban considerado a s mismos como agentes tan activos y creativos en su propia vida, y
mucho menos como personas cuyas luchas relacionales o vitales y crecimiento
actual estn tan entreverados con sus fortalezas ms profundas y sus adaptaciones creativas vitales de ese entonces, aunque quizs utilizadas con excesiva
rigidez. Ni sus puntos dbiles ni sus fortalezas de hoy son producto del azar.

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

169

La pregunta es: cmo realizaron ese acto creativo? Por lo general, en


esta etapa la gente se sorprende al descubrir que al final de cuentas la respuesta no provino de la nada y que ms bien es una amalgama creativa de elementos que ya estaban ah presentes en alguna parte del campo. Muchas personas,
si lo piensan ahora, relatan que ya estaban conscientes de algn recurso interno, por lo menos en estado potencial, relacionado con su adaptacin para
cierto tipo de xito, por ejemplo, irle bien en el colegio o tener una condicin atltica general como precursora y fundamento para destacarse en algn
deporte especfico.
Esto, despus de todo, tiene cierta lgica. Una adaptacin o defensa
(que sera el trmino psicoanaltico-individualista ms antiguo para una solucin creativa a un dilema y tensin vital importante) siempre es algo que
construimos naturalmente sobre una fortaleza o talento ya presente, no sobre
un punto flaco de nuestra constitucin. Esto tampoco ha de sorprendernos,
una vez que la gente reconoce que su armadura y reas defensivas suelen ser
la otra cara de la moneda del mismo rasgo, la misma adaptacin.
En contraste, lo que a veces sorprende an ms a las personas es el grado
de aceptacin y apoyo externo que pudo haber estado disponible para este
estilo o camino particular que crearon o escogieron (o quizs simplemente al
que fueron lanzadas). Pero donde esta validacin externa es dbil, la solucin
parece ser menos poderosa, menos capaz de llevarnos con energa a mundos
nuevos. Como relata Jane: Bueno, supongo que yo era buena para el piano
soy buena para el piano. Pero en realidad parece que eso importaba un
bledo. Era til, eso es todo. De los integrantes del grupo, Jane es quien se
siente ms insegura y estancada, con una sola cuerda en su arco, segn la
frase de Sam al describir su propia flexibilidad en la vida al tener dos cuerdas
en su arco, el comediante ingenioso y el protector/rescatador clido, cuyo
efecto es hacer menos rgido cada rol.
Desde luego, pueden haber razones para los titubeos de Jane y su represin general en la vida, pero la ausencia de una respuesta ambiental y de
apoyo, que conduce a la falta de un buen calce interno-externo, tambin va

170

Vergenza y Soledad

a contribuir a esa sensacin de aplanamiento y estancamiento, a una falta


de solidez y flexibilidad en el estilo e inseguridad para hacer nuevos experimentos que ayudaran a que ese estilo siguiera evolucionando y creciendo.
Por ejemplo, Sam estaba luchando con el lado oscuro de sus adaptaciones
slidas a medida que luchaba para co-crear una nueva relacin ntima que
esta vez no se basara en rescatar a una pareja dependiente o en el uso del
humor, para alejarse de una intimidad que lo hara vulnerable. La diferencia
fue que se sinti capaz y suficientemente apuntalado como para realizar este
experimento y seguir luchando para establecer un contacto ntimo en un
registro ms amplio.
En otras palabras, mientras la capacidad en s (o el potencial para desarrollarla) en algn sentido puede ser interna, la calidad y la energa de la
solucin y el estilo mismo estn muy relacionados con el campo externo de recepcin y
respuesta. Efectivamente, nos gusta hacer aquello para lo cual tenemos talento
o facilidad. Pero es algo ms: percibimos una recarga de energa al hacer cosas
que son bien aceptadas y valoradas por el campo externo.
Por la misma razn, a menudo tenemos que lidiar con sentimientos de
abatimiento y que nos hacen decaer, en reas donde somos criticados, rechazados, no deseados. Desde luego, podemos soportarlos, pero el punto es que
siempre son algo con lo que hay que luchar.
Esto no significa que todo lo que hagamos siempre tenga que ser bien
recibido y aceptado, aunque as haya sido en nuestra infancia. A los adultos
les puede servir un grupo de referencia aunque sea distante, incluso un grupo
comunitario imaginado, como los valientes y solitarios disidentes que se apoyan en una tradicin religiosa o en creencias y valores comunitarios, incluso
de pocas y lugares lejanos, o de personajes fallecidos hace largo tiempo. Tampoco significa que no seamos motivados a veces por una obsesin o una ira
aislada, slo que en este caso la calidad y el feeling de esa energa motivacional
son mucho ms frgiles y tensos.
Kathy es el caso opuesto: practicaba tenis durante horas y horas todos
los das, por puro gusto, al igual que muchos jvenes que se dedican a la
msica, al arte, la literatura, las matemticas, las ciencias o el deporte o a sus

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

171

relaciones (otro ejemplo de actividad tipificada por el gnero, donde, supuestamente, las amistades y el pololeo son ms relevantes para las nias que para
los varones).
En todo caso, puede llevarnos mucho tiempo descubrir un potencial interno o un talento, pero finalmente tenemos que encontrar esa resonancia en
el campo social, de lo contrario, la sensacin y la fuente de esa energa comenzarn a extinguirse. Quizs todos conocemos esa sensacin de frenes y energa que surge cuando inesperadamente encontramos una comunidad o una
persona que nos corresponde, que se aviene con nosotros en reas donde nos
creamos completamente solos.
Dentro de nuestro paradigma dominante, solemos celebrar al sabio o al
artista solitario, pero esta celebracin probablemente se relaciona con una
presuposicin paradigmtica y nada ms, pues las evidencias apuntan a que
la creatividad proviene de personas bien conectadas con una comunidad receptiva, por muy pequea que sea y por muy contra la corriente que vaya. Si la
causa es impulsada por una obsesin solitaria, entonces permanece tal cual
como dice su nombre: obsesiva, vale decir, motivada en forma no natural
desde adentro, rgida e inflexible, sin una suficiente conexin energtica
significativa en el campo externo, dejando tanto a la persona como a la actividad llenas de conductas estereotipadas y finalmente agotadas y vacas.

CREATIVIDAD ENERGIZANTE: FLEXIBILIZAR LA SOLUCIN


Para proseguir con nuestra exploracin del apoyo y la aceptacin, ahora en un
sentido ms amplio y dinmico, que tambin abarca los procesos de cambio
desde una perspectiva de paradigma-de-campo, retornemos a nuestro grupo
con una nueva pregunta.
EJERCICIO N 4
La solucin que encontraste o la adaptacin que desarrollaste en esa
poca fue un acto creativo, en que lo mejor del s mismo halla la mejor
solucin creativa posible dentro del campo que a la sazn tenas. Si

172

Vergenza y Soledad

bien es probable que esa solucin te haya servido durante aos y haya
cumplido un rol en llegar hasta donde ests hoy, tambin puede que
existan lugares y situaciones donde esa adaptacin no te ha servido en
absoluto o ha sobrepasado su utilidad. Hemos dicho que cuando falta
el apoyo o la aceptacin proveniente del campo interno y externo,
la solucin creativa se vuelve ms rgida, menos energizada, ms difcil de elaborar y llevar a nuevas situaciones (la mayora hemos vivido
situaciones donde eso ocurre).
Nuestra siguiente pregunta es: si ms apoyo hace que la situacin
creativa sea ms vital, menos rgida y limitante, entonces qu apoyos
adicionales habran sido necesarios para hacer una marcada diferencia
en aquel entonces? Quizs habras desarrollado las mismas adaptaciones creativas, el mismo enfoque general o estilo, ya que tu solucin no
provino de la nada: se bas en alguna fortaleza o habilidad especial que
tenas en esa poca. Pero si hubieras contado con el apoyo adecuado, tu
manera de resolver las dificultades habra sido ms flexible, menos rgida, y habra tenido ms variaciones. En ese tiempo, qu faltaba en tu
campo? Qu cosa te habra ayudado?
Tmate unos minutos para escribir y luego comntalo con tu pareja
de ejercicio. Recuerda anotar los sentimientos y las sensaciones fsicas
que surgen a medida que piensas en ello. Qu apoyos adicionales habras querido tener entonces? Qu te habra ayudado para mantenerte
ms abierto a experimentar nuevas posibilidades en el campo?
Presta especial atencin al campo externo, y no slo al mundo
interno de tus talentos y habilidades. Imagina que agregas algo nuevo
al campo externo, algo que te ayudara a desarrollarte, en esa poca y
hasta ahora, de tal forma que el estilo de contacto que creaste te sirviera
an ms entonces y ahora.

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

173

Pedimos especficamente apoyos externos para contrarrestar el sesgo


individualista general de la cultura: el mismo sesgo que dificult tanto y
carg tan negativamente la idea del apoyo cuando la focalizamos por primera vez, al comienzo de este captulo.
Si, por el contrario, pedimos a los integrantes del grupo que piensen qu
necesitan agregar para lograr algn objetivo importante en lo personal o en
lo profesional (intimidad, una buena relacin con la familia o los hijos, manejar la ira o la depresin, salud, alimentacin, ejercicio fsico, un nuevo empleo o proyectos de empleo, escribir, etc.), lo ms probable es que las respuestas sean en trminos internos tales como: Tengo que intentarlo ms intensamente, Tengo que levantarme a las 6 de la maana todos los das y escribir/correr/meditar/estudiar, obligarme a hacerlo. Es la nica manera, Tengo que controlar mi mal genio, pase lo que pase. Todo este tipo de cosas:
trabajar o producir ms, comer, beber o dormir menos. La lista puede ser
interminable y suele desvanecerse en la conocida espiral de la inadecuacin y
el fracaso personal.
Si el objetivo tiene algo que ver con el estilo habitual de relacionarse con
o de reaccionar ante el mundo, entonces puede resultar lapidario. Soy yo el
que lo hace, todo depende de m, verdad?, deca un participante, con el
valiente deseo de no evadir su responsabilidad (si bien con una visin del
mundo y de s mismo un tanto estrecha).
Incluso las personas que pueden ver el defecto de esa actitud en otros,
suelen aplicarse esa misma ideologa de autosuficiencia. Tengo que intentarlo con ms ahnco, ser ms valiente, arriesgarme ms, deca Jane, respondiendo a la pregunta de cmo su acercamiento tmido y temeroso al mundo
podra cambiar alguna vez. Algo he cambiado con los aos, un poquito. As
es que pens que podra hacer ms. El problema es que soy tan cobarde.
Ser que Jane es cobarde? Es una forma de verlo: el modo individualista. Tal vez pueda hacer ms, incluso sin la ayuda de un apoyo externo.
Efectivamente, el solo hecho de llegar a articular todo eso y luego afirmarlo
en el grupo puede servir de apoyo social suficiente como para producir una

174

Vergenza y Soledad

diferencia, energizndola y haciendo que la tarea sea menos intimidatoria.


(Se han realizado numerosas investigaciones sobre el efecto benfico de declarar intenciones ante un grupo, en oposicin a tomar resoluciones en solitario
[Lewin 1951]).
Los buenos propsitos ciertamente tienen un sentido. No obstante, son
una parte crucial del campo vivencial sin ser el campo completo. Para facilitar y
sustentar cambios duraderos, necesitamos apoyo o aceptacin de todo el campo, tanto externo/social como interno/privado.
RESPUESTAS N 4
Joaco (lumbrera acadmica, capta psicolgicamente a las personas; buen realizador ahora, pero le cuesta tomar una postura; es percibido como distante o
superior; solitario): Qu me hubiera ayudado entonces? Supongo que me
hubiera gustado ser menos sensible (pero ahora no me gustara). Que mis
padres hubieran sido ms accesibles, supongo; que hubieran visto o entendido qu pasaba conmigo. O bueno... que alguien me hubiera conocido
realmente. Quizs me habra sentido menos solo. Habra sido ms fcil si
me hubiera apoyado y defendido ms a m mismo en lugar de haber estado
todo el tiempo tratando de resolver por otros. Y tal vez no teniendo que ser
tan inteligente todo el tiempo (yo s que eso mantiene alejada a la gente, a
veces). No ser inteligente, pero estando tan pegado a eso; no puedo dejar
de ser as y relajarme (pausa)... es as. Sabes qu hubiera hecho una tremenda diferencia entonces? Con una sola persona que me hubiera dicho: Mira,
Joaco, yo s por lo que ests pasando y quiero que sepas que esos sentimientos
que ahora te parecen una maldicin, algn da sern tu gran don, mucho
ms que ese cerebro tuyo del cual tanto te enorgulleces. Eso es todo. Slo
alguien que me hubiera visto, que supiera. Y as no me habra sentido tan
solo y ahora no sera una persona tan tensa.
Eleonora (profesora muy apreciada, presentadora; no puede llevar su trabajo a
la escritura): Bueno, el asunto es que soy demasiado insegura de mi voz.
La gente cree que soy una gran profesora, y es cierto, pero si es que los

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

175

alumnos estn ah al frente mo y puedo ver sus respuestas. Eso es una cosa
y est muy bien. Pero en el momento en que me siento sola, se me vienen
a la mente todos esos antiguos temores, cosas realmente terribles: A nadie le interesa y mi forma de hablar es un desastre. La msica me hizo
sobrevivir; me encantaba como me senta cuando tocaba ante la gente.
Pero necesitaba otra cosa. Necesitaba a alguien que realmente me escuchara entonces, alguien que me dijera que yo estaba bien, que era brillante y que mis sentimientos eran normales (y que mis palabras tenan sentido).
Mi abuelita haca eso, tambin hablaba demasiado, ramos muy parecidas. Me haca sentir comprendida. La perd muy luego. Eso es lo que
necesitaba: a mi abuelita por ms tiempo. Sinceramente, creo que eso
hubiera hecho toda la diferencia (o una gran diferencia). Mi marido lo
intenta a veces, incluso mis alumnos tambin, pero no es lo mismo. Lo
necesitaba entonces. Pienso que, de esa manera, no me habra sentido tan
desolada ante la pgina en blanco cuando me pongo a escribir. Soy demasiado ansiosa, me da pnico, no lo puedo manejar.
Brbara (cuidadora, bien relacionada; pero temerosa de la intimidad, se siente
vaca): En realidad no quiero renunciar a mi manera de ser. No quiero ser
dura o indiferente como algunas personas. Pero a veces me siento como un
caso perdido, que no le sirvo a nadie. Y no puedo defender mi punto de
vista acerca de lo que realmente ayudara a los dems (incluso con mis
hijos). Si mi mam hubiera sido diferente, o mi pap (ahora lo veo: siempre la estoy culpando a ella o a m misma, pero l tambin estaba metido
en eso), o cualquier persona. Creo que as no sera tan miedosa ahora.
Recib mucho cario por ser tan agradable y buenita, lo que est muy
bien, pero nadie mir dentro mo y me dijo: Te ests perdiendo a ti
misma, a veces necesitas ser firme, y eso no significa que seas mala. Eso es
lo que necesitaba: alguien que me dijera eso, cualquier persona. No tena
que ser mi mam, ella no lo poda hacer. Y entonces habra podido arreglrmelas con el resto, mis padres y todo. Bueno, a la larga s me las
arregl, pero pagu un precio. Puedo verlo.

176

Vergenza y Soledad

Ricardo (artstico; an temeroso de los hombres, temeroso de tomar una postura): Desde luego, mi mayor problema no era yo, sino mi padre. Cuando
lleg mi hermano menor... bueno, se s que era el hijo para el que mi
pap estaba hecho. No es culpa de ellos, fueron hechos as: el uno para el
otro. T sabes, machotes, buenos para los deportes, siempre con las rodillas peladas o en alguna pelea a combos. Las nicas peleas en que me met
fueron cuando me provocaba algn matn. Y, ms que nada, yo trataba de
escaparme de eso, lo cual tambin angustiaba a mi pap: l quera con
desesperacin que fuera ms recio. La verdad es que no me importaba mi
hermano (que quit la presin de encima). Yo amaba a mi pap y creo que
ya saba que l no tena la culpa de ser como era. Si pienso en qu hubiera
ayudado realmente: habra bastado con conocer a cualquier hombre en el mundo que fuera como yo, que pudiera entender. No tendra que haber sido gay
(no pensaba en eso entonces). Habra bastado con que fuera artista, alguien diferente, cualquier cosa. Ms tarde, en la secundaria, hubo una persona, el profesor de msica. Pero yo no era msico, as es que nuestros caminos no se cruzaron. En la primaria no hubo ni un solo profesor hombre,
todas profesoras (y si hubiera habido, probablemente tampoco habra servido). Yo me relacionaba slo con mujeres y saba que haba algo malo en
eso. Me gustan las mujeres, pero an siento como que algo anda mal conmigo cuando estoy entre hombres. Y no slo heterosexuales, todos los
hombres.
En esta etapa, es curioso ver que las respuestas no son las que uno esperara de ellos en relacin con su infancia. Dada la oportunidad, a menudo parecen no desear la solucin ms sencilla y directa a su problema, ni siquiera en
fantasa, como sera el caso de desear haber tenido otros padres o una familia
perfecta. Por ejemplo, en un momento dado, Sam trat de imaginar cmo
habra sido su vida sin el TDA, pero no lo logr y sigui adelante. Kathy
record el origen relativamente humilde de sus padres y habra querido haber
crecido en un ambiente donde los modelos para nias y mujeres hubieran
sido un poco menos rgidos. Esto debe responder a que no estamos hechos

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

177

para invertir energa y atencin en cosas imposibles. La naturaleza de nuestros


procesos del s mismo jams se puede separar de la idea de movilizacin para la accin
dentro del campo. Ah donde la accin en el campo exterior parece ser imposible, nuestra energa subjetiva se retrae.
Otra razn esgrimida por algunos es que si no fuera por esas dificultades
y sufrimientos de entonces, hoy no podran reconocerse, seran otras personas. De modo que esas condiciones de la infancia no son slo una ambientacin
para el yo del nio: son parte integral de ese yo. Nuestro yo interior no es una
sustancia dada o una esencia conocida de antemano, sino que se construye a
partir de la actividad del proceso del vivir mismo, de las integraciones del
campo de la experiencia subjetiva. As finalmente descubrimos quines somos y nos sentimos y vivenciamos: a travs de los desafos que hemos vivido
y las adaptaciones y soluciones creativas que hemos desarrollado para encararlos. En un sentido muy real y verdadero, se puede decir que somos esos campos. El aorar su desaparicin es desear ser otra persona.

IMAGINEMOS UN APOYO ADICIONAL: EL TESTIGO NTIMO


Si consideramos detenidamente las respuestas del grupo, veremos que lo que
ms identifican como ausente, que ms extraan y que habra hecho que su
resolucin y estilo fueran ms tiles y flexibles es la presencia de otra persona en
la situacin que pudiera verlos, conocer su mundo desde adentro y por ende comprender
lo que les pasaba. Solamente eso. Ni siquiera alguien que los ayudara o rescatara. Lo nico que hace esa persona a quien llamaremos testigo ntimo
es ver (como en el caso de la abuela de Eleonora).
Aparentemente, esta necesidad de ser visto, aceptado y comprendido desde adentro
por otra persona es un elemento dinmico crucial del s mismo en el campo
vivencial. Sin esa persona en el campo del vivir, las soluciones creativas que
encontramos y realizamos sern menos adaptativas, ms constrictivas y menos tiles como plataforma para la futura flexibilidad y crecimiento.
Y as ingresamos al territorio de la vergenza y la humillacin, la sensacin de inadecuacin y soledad que se hubiera subsanado teniendo a alguien

178

Vergenza y Soledad

que hiciera de testigo compasivo. Veremos que, desde una perspectiva de campo, la vergenza y el estar demasiado solo son dos maneras muy especiales
de caracterizar una falta de apoyo en el campo, y que al final de cuentas ambas
sensaciones son lo mismo.

EL S MISMO Y EL APOYO EN UN MODELO DE CAMPO


Desde este punto de vista, apoyo son todas aquellas condiciones de campo internas y
externas que favorecen ciertos resultados, ciertos tipos de efectos de campo, al mismo
tiempo que desfavorecen o inhiben otros efectos en ese determinado campo y momento. Vale
decir, todo lo que ocurre de alguna manera es un evento o un efecto de campo,
y por definicin, fue apoyado en algn lugar del campo ya sea en mi campo
interior de creencias, deseos, y esa movilizacin y concentracin de energa
que llamamos fuerza de voluntad o determinacin o del resto del campo
exterior, o ambos.
Esto significa que la pregunta no es si acaso necesitas apoyo para alguna
accin determinada o resultado deseado, porque siempre necesitamos apoyo y
el apoyo siempre est ah (al menos para algunos resultados, si bien no para
otros). La pregunta importante se convierte en: qu apoyos estn disponibles
en un campo dado, para un determinado tipo de resultado?, o al revs: cules
resultados tienen o tendran apoyo, y cules no lo tendran en determinadas
condiciones de campo y en un momento en particular? O dentro de la misma lnea: de cules apoyos te vas a valer, ya sea de tu campo subjetivo, interno y/o
externo, para moverte hacia determinados objetivos y alejarte de otros?
Si tomamos como punto de partida el campo de la experiencia vital en su
totalidad (en oposicin a partir con un s mismo o un yo dado, preexistente e
individual), entonces tenemos que decir otra vez que cualquier cosa que ocurra (incluyendo la emergencia de s mismos individuales, con coherencia,
toma de conciencia y accin coherente) ocurre a partir de ese campo, o sea, a
partir de todo lo que en ese sentido es un efecto de campo. Las condiciones
para que se produzca ese efecto son precisamente los apoyos para ello. En otras
palabras, lo que ocurre es lo que tiene el sustento o apoyo para que ocurra, y
nada ocurre sin el apoyo requerido.

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

179

HACIA UN NUEVO MODELO PARA COMPRENDER EL CAMBIO


Si todo lo que hacemos requiere de apoyo o sustento a partir de alguna parte
del campo, entonces cualquier cambio, cualquier cosa nueva que queramos hacer, va
a requerir de un nuevo apoyo o sustento (y nuevamente a partir de todo el campo
[interno y externo] de la experiencia vital). Para que haya un cambio significativo en el campo, se requerir de un cambio correspondiente en las condiciones
organizadas de apoyo en ese campo. O sea, para que haya un nuevo resultado,
pauta o cambio en el campo ahora, tienen que estar en su lugar las condiciones internas y externas de apoyo y soporte.
De ms est decir que esta observacin es de suma importancia en psicoterapia, administracin, consultoras y en propuestas de cambio social. Por
ejemplo, al evaluar a una persona y diagnosticarla con miras a una intervencin para el cambio, es fundamental hacer un mapa del campo interno y
externo relevante, en trminos de las condiciones de apoyo existentes. Visualizar
un cambio significa visualizar un nuevo ordenamiento de los apoyos o soportes dentro
del campo.
Por lo tanto, bajo este nuevo modelo de campo, nuestras nociones de
causacin cambian radicalmente. Ya no se trata de algo lineal, donde A conduce a B, que surge en el tipo de pensamiento que se pregunta, por ejemplo,
si acaso la inteligencia es innata o adquirida, o si la pobreza conduce a la
violencia, o si el crimen en la TV y el cine induce al crimen en la vida real.
Todos sabemos que no es as de simple. Siempre hay otros factores u otros
condicionantes, que son precisamente lo que estamos denominando las condiciones dadas del campo.
Los individuos que hacen y pueden realizar cambios exitosa y continuamente en el campo de la vida real son personas que movilizan con destreza el apoyo
y apuntalamientos de todo el campo relevante, es decir, especficamente, el mundo
externo social de otra gente, y no slo el mundo interior de fuerza de voluntad, imaginacin, deseo, etc. Para que algo suceda, tendrn que movilizarse
los dos mbitos.

180

Vergenza y Soledad

EJERCICIO N 5
Comencemos revisando las dificultades que tenamos en esa poca de
nuestra vida y cmo las sentamos, cmo logramos resolverlas y salir
adelante. Ya vimos cmo esas antiguas soluciones se han convertido en
importantes adaptaciones a nuestra vida, que nos sirvieron entonces
pero que ahora se han transformado en un impedimento para lograr
nuevos modos de adaptacin creativa a la vida.
Enseguida veamos todo lo que implicaron esas soluciones creativas,
dnde encontramos las condiciones y los apoyos requeridos dentro
de nosotros mismos y en el ambiente para resolver o manejar los
problemas importantes en nuestra vida y poder seguir adelante. Tambin examinemos los apoyos adicionales que podramos haber necesitado y usado para que esas soluciones hubieran sido ms flexibles,
adaptables y abiertas a nuevos desafos y crecimiento.
El siguiente paso es: qu quieres cambiar o desarrollar en tu vida
ahora? Qu objetivos o problemas son importantes para ti ahora? Qu
te gustara poder controlar, manejar o crear de un modo diferente a
como lo ests haciendo ahora? Y qu apoyos o soportes necesitas para
conseguir esas cosas ahora?
Presta especial atencin a algn objetivo, problema o deseo en tu
vida que est desde hace un tiempo en tu mente o en tu vida; algo que
parezca estar estancado, sin ser realizado, resuelto o concluido. Un hbito, un anhelo, una relacin complicada. O quizs algo que deseas,
una relacin ms satisfactoria para ti, etc. Algo problemtico en tu
vida ahora, o tal vez algo que te falta, o incluso algo que ya has intentado cambiar pero sin xito.
Cuando hayas encontrado una de estas situaciones, qudate con
ella por un momento. Anota los sentimientos, pensamientos y sensaciones fsicas que surgen. Es algo que suele ocupar tu mente? O algo
difcil de precisar? O algo en lo que preferiras no pensar porque es
doloroso o te produce una sensacin de desesperanza?

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

Una vez que hayas anotado estas cosas, deja que tu mente se dirija
al campo total del problema. Y he aqu la nueva pregunta: en qu lugar
del campo ests buscando ahora el apoyo o soporte necesario para alcanzar
tu meta? Qu apoyos encuentras y en qu tratas de basarte para lograr
este cambio? Hemos dicho que un movimiento nuevo debe sustentarse en algn apoyo nuevo en el campo. Dnde ests buscando el apoyo?
Dentro de ti mismo: tu propia energa, hbitos, disciplina? O fuera
de ti: otras personas, etc.?
Recuerda: cualquier cosa que vaya a ocurrir, no va a ocurrir sin
algn apoyo o soporte. Dnde encuentras este apoyo y aceptacin para
el cambio que ests imaginando? Ests realmente buscando o crees
que no necesitas nada para el cambio y que slo depende de ti? Est
todo en una parte del campo: nicamente adentro o slo en el mundo
exterior? S especfico, menciona recursos o nombres en particular. Qu
sientes al hacerlo?
Ahora imagina que localizas y agregas un nuevo apoyo especfico
proveniente del mundo externo: el mundo de la energa, de las nuevas perspectivas y dems recursos que encuentras en las personas.
Nuevamente la energa en la sala cambia. La atmsfera vara desde sentimientos de poder y celebracin al detenernos a admirar antiguos logros y soluciones creativas a desafos dolorosos, hasta la nueva
visin de lugares y problemas de la vida que parecen atascados en nuestra
vida actual. Si a estas alturas hiciramos una lectura de los estados de
nimo, sin duda encontraramos muchas palabras para expresar el sentirse pequeo, disminuido, atascado, resignado, achatado, desesperanzado, bueno para nada, etc.
Estos son los matices afectivos de la depresin: todos aquellos sentimientos y tonalidades que asociamos con la experiencia de ser privado o alejado del apoyo y la energa resonante del campo exterior, es decir, del mundo de los
otros s mismos. Estos sentimientos son lo opuesto a la sensacin fsica
de liviandad, plenitud y energa que se produce cuando estamos en
contacto con una intensa respuesta resonante en el campo social.

181

182

Vergenza y Soledad

Por lo tanto, no ha de sorprendernos que las personas con estos


sentimientos de alguna manera se sientan aisladas del apoyo del campo exterior. De hecho, esta sensacin de aislamiento y soledad es tan
habitual que ni siquiera nos damos cuenta de ello hasta que alguien
nos lo muestra. En estas encrucijadas, se nos instala una suerte de resignacin, de tal modo que ni siquiera nos percatamos si el objetivo o la
relacin que nos tiene estancados es el problema, o el problema es el objetivo o la
relacin con la que estamos demasiado solos, aquello que asumimos que
tenemos que arrastrar por nosotros mismos, aislados del campo ms
amplio. De hecho, al pedrsenos que imaginemos o identifiquemos un
posible apoyo en el campo externo para el cambio que tenemos en
mente, la primera respuesta suele ser que es una pregunta sin sentido
algo verdico si nos atenemos a las anteojeras de la cultura y el paradigma individualista.
A continuacin, algunas respuestas del grupo.
RESPUESTAS N 5
Joaco: Yo? Qu querra cambiar en mi vida ahora? Muy sencillo: quiero una
relacin de verdad, una como todas las relaciones que he arruinado hasta
ahora. Y no slo yo las echo a perder!... Pero, en cierto modo, yo era quien
lo haca. Es decir, trat que esas relaciones y yo fueran diferentes,
pero lo intent absolutamente solo. Ya s que puedo cerrarme o ponerme
intelectual y a la defensiva; entonces tambin me vengo abajo. Es paradjico: puedo parecer tan rgido, pero realmente me derrumbo. El asunto es
que cuando ests en una relacin y te encuentras en problemas, entonces
ests realmente solo, porque la persona de quien dependes es la misma con
la que tienes problemas... bueno y eso como que responde la pregunta, verdad? Todo se ve tan sin esperanzas, intil, as es que uno se mete a terapia
y aprende un montn de cosas, pero de todas maneras ests atascado.
O sea, necesito un entrenador de relaciones. Y claro, eso es lo que
hace un terapeuta, pero lo que yo quiero es alguien a quien pueda llamar

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

183

en cualquier momento y que me aconseje. Como un tutor, de esos que hay


en Alcohlicos Annimos, a quien pueda llamar a cualquier hora. Eso es
lo que necesito, alguien a quien pueda llamar en medio de una pelea y que
me diga: Mira, Joaco, cuando te pones rgido y tenso es porque ests
asustado. As. Eso hacen en AA: se ayudan entre s. Es que para obtener
apoyo uno tiene que ser alcohlico?... porque yo estoy listo para intentar
cualquier cosa!
Eleonora: Ests bromeando? Cmo consigues ayuda para la escritura? No se puede. Es decir, puedes tomar clases y todo eso. Pero cuando
te sientas frente a la hoja en blanco, ests completamente solo. Qu se
puede hacer? Necesitara que alguien me llamara todos los das en la maana y me dijera: Eleonora, ya ests sentada en tu escritorio? Recuerda:
no tiene que ser perfecto. Lo importante es que produzcas tres o cuatro
pginas (y ni siquiera tienen que ser buenas). Y llmame a las 11, antes de
irte al trabajo, para decirme que lo hiciste, cmo te fue y todo.
Pero eso no pasa en la realidad. No se le puede pedir a alguien algo
as, verdad? O se puede? Cuando lo digo as, no suena completamente
imposible, cierto? Se podra hacer entre dos personas, para que fuera justo, y as no te odiaran ni te miraran en menos... Voy a pensarlo...
Brbara: Bueno, s, un entrenador, eso es exactamente. Yo he tenido terapeutas
y me ayudaron a entender el asunto de por qu no puedo decir que no, por
qu no puedo ser asertiva. Todo eso me sirvi mucho, fue un primer paso,
pero no signific un verdadero cambio. Creo que lo nico que necesito es
un entrenador ah conmigo todo el tiempo, cada vez que me reno con mi ex
marido o con mi jefe incluso con mis adolescentes, especialmente mis
adolescentes o salgo con un tipo nuevo. Eso s que estara bueno: alguien que me pudiera dirigir en eso. O quizs ni siquiera dirigirme!
Bastara con que estuviera ah. Alguien a quien mirar. Quiero que estn
fsicamente presentes, ya que en el minuto en que alguien se ve molesto
porque no har lo que quiere que yo haga, ah me voy. Y con las relaciones, olvdalo! Los hombres con quienes me involucro... no importa cmo

184

Vergenza y Soledad

empiece la relacin, pero ellos terminan dependiendo absolutamente de


m y no puedo sacarlos de mi casa. No hay caso... no tengo remedio! Qu
debo hacer? Un contrato con una amiga y, cada vez que tenga una conversacin significativa, chequear con ella antes y despus? Se puede hacer
eso? No ser pedir demasiado?
Ricardo: Bueno, supongo que ninguno de los aqu presentes puede tomar una
postura, verdad? Excepto Kathy, y ella no puede detenerse! Y tal vez Sam.
No estoy seguro acerca de Sam: l toma posturas por otras personas, pero
eso no es lo mismo, cierto? Yo? Yo soy igualito a Brbara, slo que ella
es as porque es tan simptica, tierna por naturaleza. Quizs yo tambin
soy tierno, pero la verdadera razn por la que no puedo tomar una postura
es porque me aterra. Y no es que me hayan golpeado o algo as cuando
nio: simplemente no puedo soportar la desaprobacin y el rechazo. Mientras est metido en un mundo del arte, y no es una pregunta de arte, muy
bien. Me gustara poder funcionar en el mundo normal, sin un cuidador.
Me explico: no puedo tratar con mi arrendador, porque me aterra. Todo el
tiempo me enjuicia, as que le doy ms dinero y entonces l piensa que soy
idiota, adems de llorn (que lo soy!). Lo s... necesito un administrador.
Entonces podra decir: Bueno, despus le contesto, porque primero tengo que conversarlo con mi administrador. Incluso podra inventarlo! O
podra ser un amigo. Ah est, tengo que hacer un trato con algn amigo, a
lo mejor alguien tan mal como yo, que a pesar de lo que digan, nos veamos juiciosos y yo me acaricie el mentn y diga con voz muy ronca (carraspea): Bien, despus lo vemos, porque en realidad depende de mi administrador. Ejem! Hasta luego!. Suena importante, verdad? Yo solo no
lo puedo hacer. Adems, soy tan desorganizado (yo lo llamo creativo) que
tengo que tener personal para todos esos detalles. De verdad! Pero jams
pens en utilizarlos as. O mis amigos. Pero, por qu no? Muy bien, ya
consegu lo que necesitaba y ahora me largo de aqu...

Captulo v De la Aceptacin a la Creatividad

185

Aqu se puede comprobar que una vez que planteamos la pregunta sobre
qu apoyo o soporte externo social podra aadirse a alguna situacin que se arrastra en el tiempo, por lo general, con asombrosa facilidad, empieza a insinuarse una respuesta en el dilogo.
La pregunta en s es bastante sencilla: qu apoyo externo sera necesario
para lograr o cambiar lo que quieres alcanzar o modificar? Pero lo ms frecuente
es que no nos hagamos esta pregunta: tan atrapados estamos en el hbito de la
autonoma extrema que ni se nos ocurre (ni vemos) que ah afuera pueda
haber un apoyo que nos sirva. Sin embargo, si miramos alrededor e identificamos a la gente con quien trabajamos y que conocemos, que diramos que
vive bien, que organiza su vida en forma creativa, con relaciones afectivas
significativas y actividades satisfactorias y productivas, invariablemente descubrimos que esas personas tienen habilidades para movilizar sus campos en
su totalidad, tanto sus recursos internos como el mundo de otra gente, de una
manera significativamente nutricia, sustentadora y aceptable a sus propias
necesidades, objetivos y relaciones.
Esto no significa que para vivir bien haya que estar inmerso en y rodeado
de una gran cantidad de conexiones activas. Lo que vale es la calidad de las
relaciones, y no la cantidad. Tampoco quiere decir que partes importantes de
cualquier actividad creativa no deban pensarse e incluso actuarse en forma
solitaria y aislada. Pero, reiteramos, el genio creativo casi siempre est rodeado de numerosos apoyos y soportes externos significativos (incluso Vincent
van Gogh, el prototipo del genio solitario, fue muy apegado a y dependiente
de su hermano Theo, quien no slo fue su mejor amigo sino tambin su nico
comprador).
Cuando llega el momento de pasar de la imaginacin y la fantasa a
gestionar, concretamente, los apoyos en el campo real de nuestras relaciones y
de los otros s mismos, suele aparecer otro problema, pues generalmente se
antepone la pregunta: Pero no ser demasiado pedirle eso a alguien?. Quizs resurjan los antiguos sentimientos con respecto a la dependencia y el exponer las propias falencias o necesidades, y pensemos que la otra persona
puede resentirse con nuestra imposicin o mirarnos en menos, o ambas cosas.

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Vergenza y Soledad

Por eso rara vez se exploran y negocian plenamente los temas que giran
en torno al apoyo y al apuntalamiento. Y cuando surgen, por lo general aparecen como una sola peticin, y adems disimulada. En nuestro medio, el
pedir ayuda es una seal de debilidad, derrota e insuficiencia, todo lo cual
hace que, la mayora de las veces cuando nos damos cuenta de que efectivamente necesitamos algo de otra persona, esta peticin, adems de mal
articulada, no sea escuchada o entendida.
No ha de extraarnos que, para la mayora de nosotros, lo nico ms
difcil que formular una peticin clara de apoyo y aceptacin es mantener
suficiente tiempo esa peticin y comunicacin hasta que sea plenamente entendida, corregida y enriquecida mediante el dilogo, ajustada y revisada en
un proceso negociado, y concretada para que sea una verdadera promesa que
pueda realizarse en el campo de la vida real.
Pero qu es lo que mantiene en su lugar a estas pautas tan problemticas y disfuncionales, tanto en el campo social como en el campo personal?
Cul es la fuerza o la condicin de campo que, en esta compleja rea de la
vida, inhibe la recuperacin o el crecimiento, constrie nuestras relaciones
nuevas y desarrollo y nos mantiene atados a viejas pautas que creamos superadas?

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Captulo vi
VERGENZA E INHIBICIN
EL S MISMO EN UN CAMPO FRACTURADO
La vergenza es el afecto de la inferioridad. No hay otro afecto que sea ms
central en el desarrollo de la identidad. Ninguno est ms cercano al yo que
experimentamos, ni tampoco hay otro que sea tan perturbador. La vergenza es
experimentada como un tormento interior. Es la ms dolorosa experiencia del
yo por el yo, sea en la humillacin de la cobarda o en el sentido de haber fracasado en superar con xito un desafo. La vergenza es una herida ocasionada
desde adentro, que nos divide tanto de nosotros mismos como de los dems.
Gershen Kaufman
Si la afliccin es el afecto de la desgracia, la vergenza es el afecto de la indignidad, la derrota, la trasgresin y la alienacin. Aunque el terror habla a la vida y
a la muerte y la afliccin hace del mundo un valle de lgrimas, la vergenza, no
obstante, es la que ms fuerte golpea el corazn humano y la que hiere ms
hondo. Las heridas del terror y la afliccin, aunque duelan, vienen de afuera y
penetran tan slo en la tenue superficie del yo; pero la vergenza se experimenta
como un tormento ntimo, una enfermedad del alma. No importa que quien
sufre la humillacin haya sido avergonzado por risas burlonas, o se burle de s
mismo. En ambos casos se siente desnudo, vencido, alienado, carente de dignidad o de valor.
Silvan Tomkins

Qu es la vergenza? Por qu a veces la vergenza y los actos humillantes


tienen un efecto tan intenso, y otras veces no? Por qu a veces somos tan
vulnerables ante la humillacin y la vergenza, y otras veces no?
La naturaleza ha diseado sutilmente al s mismo para que ste construya
un entendimiento funcional del campo, una comprensin del campo para evaluar
y manejar todo aquello que debemos enfrentar, adems de realizar e integrar
las interpretaciones que nos permitirn seguir haciendo esto en el futuro.

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188

Vergenza y Soledad

Dicho de otro modo, hemos nacido para percibir e interpretar nuestros propios mundos subjetivos, y al hacerlo evaluamos y predecimos continuamente
qu apoyo o soporte estar disponible en el campo, lo cual nos dice incluso qu
gestos, acciones y proposiciones son idneos para tener xito y satisfaccin, y
tambin cmo dirigir esos impulsos y gestos de acuerdo a lo que proyectamos
y esperamos que ocurra.
Todo esto forma parte de nuestra sorprendente capacidad innata de toma
de conciencia, percatarnos o darnos cuenta (y tambin de su sentido evolutivo).
Mal que mal, no nacemos con un conjunto de mapas ya hechos, ni con secuencias conductuales instintivas para navegar en un nicho particular del
campo, como en el caso de las dems especies. Lo que nos diferencia es que
nacemos con la capacidad de crear esos mapas y esas estrategias dentro y fuera de un
campo siempre cambiante, y de seguir adaptando y modificando esos mapas y
conductas a lo largo de toda la vida.
Dnde cabra en este cuadro la experiencia de la vergenza y la humillacin?, ya que en sus formas extremas no hace ms que paralizar el proceso
de crecimiento. Incluso en sus formas ms moderadas, la vergenza se atraviesa en el camino de ese proceso. Segn la psicologa evolutiva, todas las
formas bsicas de las emociones surgen, hasta cierto punto, de pautas innatas
y cumplen una funcin organizadora y orientadora hacia el campo, y sin embargo, pareciera que la vergenza nos desorienta y paraliza1.
Dentro de nuestra propia experiencia, no es difcil encontrar tales situaciones en nuestro pasado o presente. Basta con remitirnos a las respuestas del
ejercicio propuesto en el Captulo 4 (pp.135 y 136 ): nuestros propios recuerdos de una poca en que nos sentimos demasiado as o as, o carentes de esto
1

Basta con observar, por ejemplo, cmo todo nuestro organismo se pone al servicio
de una emocin bsica. En el caso de la ira, hay efectos fisiolgicos (alza de presin,
midriasis, vasoconstriccin, taquicardia, etc.) que organizan nuestra respuesta corporal. Los efectos psicolgicos se evidencian en cmo reaccionamos con lenguaje, voz,
impulsividad, etc., los cuales van dirigidos, orientando nuestra respuesta en forma casi
automtica, hacia una solucin de lo que provoca la ira (N. del T.).

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

189

o aquello, o que de alguna manera no cumplimos con las exigencias del campo, considerando nuestros recursos disponibles entonces. Lo que llamamos
vergenza son vivencias de este tipo, la sensacin de inadecuacin en algn
rea esencial e ineludible. Y, como vimos, nuestra respuesta a esos desafos
del desarrollo casi siempre implica un compromiso del s mismo (una expresin parcial o severamente limitada de alguna parte del mundo interior) y
una expansin creativa de habilidades e integracin del s mismo en el campo
(una nueva adaptacin a las circunstancias, usando y expandiendo las capacidades que ya conocamos, y a menudo con resultados ms creativos y productivos que los que hemos podido reconocer en nosotros durante todos estos aos).
Al explorar el papel que juega la vergenza en el proceso de organizacin
del yo, reencontraremos el mismo tono emocional que expres el grupo cuando propusimos inicialmente el ejercicio: sentimientos de tristeza, aislamiento, pequeez, indefensin, incluso desesperanza y algn grado de depresin o
desesperacin. A veces tambin se menciona la vergenza en forma disimulada en vista del modo como se plante el ejercicio: Algo anda mal en m,
una modalidad en que Soy demasiado esto, Soy muy poco esto o No
estoy hecho para esto, como para encarar las exigencias de la vida, etc.
Para el lector que est revisando sus recuerdos en forma privada, tenga
presente que este tipo de sentimientos son frecuentes y que generalmente se
transforman o alivian al compartirlos con otra persona.
Tambin podemos abordar estos sentimientos de una manera ms indirecta, tomando alguna experiencia ms reciente que registramos como algo
que no hemos podido lograr o resolver en nuestra vida actual.
A continuacin, las instrucciones de la primera parte de un ejercicio que
apunta a este tema.
EJERCICIO N 6
Cierra los ojos y deja que tu mente se vaya a algo de tu presente o
pasado. Algo que no has resuelto o concluido adecuadamente. Algo
que a veces surge y te amonesta, quizs una relacin difcil o inconclu-

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Vergenza y Soledad

sa, un proyecto, una persona o un grupo que abandonaste o que te


abandon a ti en forma problemtica. Algo que intentaste o quisiste
trabajar, ya sea para conducirte o llevarte a un mejor estado, pero que
sencillamente parece no ocurrir. Quizs no pienses en esto muy a menudo, pero cuando lo haces, todava te perturba y pareciera que no puedes
avanzar en ello ni dejarlo atrs completamente.
Cuando ests listo, abre los ojos y escribe algunas frases que resuman esta situacin, cul fue el problema. Incluye lo que sientes al
recordar estas cosas. Indica sensaciones fsicas, aoranzas y otros recuerdos e imgenes que hayan surgido.
Es impresionante ver cun universales son las experiencias mencionadas en el ejercicio anterior. Al igual que con la pregunta inicial
del Captulo 4, en todo el tiempo que llevamos con grupos formativos,
alumnos y otros, nadie ha dicho que no puede evocar este tipo de sensaciones. Siempre existen aunque sean escasas, incluso entre las
personas que nosotros vemos que son adaptadas, realizadas y bastante
funcionales y exitosas en muchos mbitos del mundo real.
A continuacin, las respuestas a este ejercicio.
RESPUESTAS N 6
Joaco: Bueno, lo primero que se me viene a la mente es mi divorcio: cun culpable me senta por cosas que en realidad no eran culpa ma, o no slo culpa
ma. Nos defraudamos mutuamente, y aoraba que ella dijera lo mismo,
pero nunca lo hizo. Todava no s por qu (supongo que no poda). Con slo
pensar en esto, de nuevo me siento dolido, con las mismas respuestas defensivas. Por qu siempre todo es culpa ma? Es gracioso, pero hace mucho
tiempo que no pienso que sea as. Sin embargo, cuando lo hago, se me viene
todo encima. Supongo que no s realmente por qu es as.
Eleonora: Oh, muy fcil: que me critiquen una de mis presentaciones. Le doy
vueltas y vueltas, obsesa, de verdad. Y ni siquiera ocurre con tanta fre-

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

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cuencia. Nadie lo sabe (lo tapo). Todos creen que soy tan abierta, que
estoy tan poco a la defensiva, pero es una actuacin. No quiero que nadie
sepa cunto me afecta. En realidad, no son crticas. Basta con que cualquiera diga que es aburrido, no tiene chispa, no es interesante. Eso es lo
que no soporto (y tampoco me lo puedo sacar de encima).
Brbara: Bueno, cualquiera de los hombres que me han rechazado. Por lo menos as es como lo siento, lo que es bastante divertido, porque generalmente soy yo quien se vira. Pero me viro porque me siento rechazada (no
s, a lo mejor es una profeca autocumplida, no puedo llegar al fondo del
asunto). Hay noches en que me despierto pensando en esto, sobre cmo
ahora estar siempre sola, porque nadie me quiere, tengo una maldicin.
A veces me despierto baada en sudor.
Kathy: Basta que alguien insine que no soy buena mam. Mi hija menor es igual
a m: siempre est combatiendo algo. As que desde luego es la que me
enerva. Cada vez que dice que no la apoyo, cualquier cosa as, exploto y
despus no me lo puedo sacar de la mente por mucho tiempo. Ser porque pienso que es verdad? No lo s...
Ricardo: T sabes, las relaciones... bueno, una en particular. Quizs la nica vez
que he estado enamorado de verdad, as que naturalmente tuvo que ser un
desastre total. Me siento tan seguro en mi trabajo que asusto a la gente
y entonces, apenas me meto en una situacin ntima, se me va de las
manos, me convierto en una jalea. No sexualmente esa parte est bien,
sino en trminos emocionales. Soy un tonel sin fondo, y luego l se fue. Y
quin no lo hubiera hecho? Entonces le doy vueltas y vueltas obsesivamente:
cmo yo podra haber sido diferente, seguro, controlado, un poco dspota,
un poco distante (as como l!). Incluso podra fingirlo (y si soy sincero,
tendra que fingirlo). Pero esta vez funcionara, l no se marchara. Slo
que no puedo hacerlo de nuevo. Lo ech a perder y eso es lo que no me
perdono.
Jane: Todo. Cada noche cuando llego a casa repaso todo lo que no cont hoy.
Nunca lo he contado. La gente no sospecha que soy muy sensible, insegu-

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Vergenza y Soledad

ra, tmida, cmo le doy vueltas y vueltas a cada reproche por mnimo que
sea. La mitad de las veces pienso que me estoy imaginando estas cosas,
pero luego me entran las dudas. Por dentro todava soy esa nia de 4 Bsico, observando a las chicas seguras de s mismas y preguntndome cmo
lo hacen. Por ejemplo, hace poco rato hice un comentario y l [otro miembro del grupo] sigui hablando como si nada. Bueno, hoy me acostar con
eso (con eso y unas cuantas cosas ms). Ya, ya lo dije. Ahora no me atrevo
a mirarlos a los ojos. Nadie querr hablarme nunca ms porque estoy aqu
llevando las cuentas, los tengo a todos anotados... No puedo creer lo que estoy
diciendo...
Sam: Bueno, desde luego que esa antigua cosa estpida, pero ya no est tanto ah, se encuentra descansando, as que eso no es lo que ests preguntando. Sabes qu me enfurece? (me da vergenza decirlo, es tan ridculo y
nadie ms lo ha dicho): mi madre. Tiene una manera de ignorar completamente lo que dices. Puedo decir: Detesto el azul, y al da siguiente me
regala una camisa azul. Y cualquier cosa personal, cualquier cosa emocional olvdalo. Eso es lo que me encanta de Sally: ella no hace eso, se acuerda de todo. Ah est, ves?, eso es lo que hago: lo dejo e inmediatamente
me cambio a algo feliz. No me puedo quedar con los sentimientos malos,
eso es lo que dice Sally, y tiene razn, no puedo. Pero ah est. Una pregunta tan pequea y mira lo que produce. Basta con mirarnos: estamos
transpirando por una maldita cosa que ni siquiera est aqu... (pausa)...
Pero tambin eso es lo que hago, Sally otra vez tiene razn. Se lo traspaso
a los dems o lo trivializo, o ambas cosas. No es trivial lo que la gente
dice. Ustedes no son triviales. Lo siento.
Pero, sea trivial o no, el hecho es que esa pregunta remueve una serie de
sentimientos difciles. Y si preguntamos por el estado de nimo en la sala en
este preciso momento, obtenemos respuestas como:

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

frustrado
resignado
desesperanzado
impotente
no puedo entenderlo

desanimado
triste
dbil
pequeo

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derrotado
molesto
insignificante
incomprendido

Retornemos al ejercicio con un paso adicional, para profundizar un


poco y ver por qu acarreamos cosas como stas y por qu nos molestan durante tanto tiempo o a veces calan tan hondo en nosotros.
EJERCICIO N 7
Vuelve atrs en el tiempo y revisa todos estos recuerdos, imgenes y
sentimientos. Ahora la pregunta es: en qu sentido la experiencia difcil y dolorosa que recordaste fue y es vergenza. Cmo pueden entrar
en esta experiencia los sentimientos de vergenza, para ti o posiblemente para la otra persona? Si no ests acostumbrado a pensar en esta
experiencia de esta manera, qudate con ella y trata de ver a dnde te
lleva, sin forzarla. Al mirar hacia atrs, puedes ubicar las dimensiones
o sentimientos que llamaras vergenza? Si puedes encontrar sentimientos de vergenza o humillacin ahora que estamos hablando al
respecto, pero que antes no habas detectado, dnde estaban hasta
este momento? Los estuviste sujetando y reprimiendo durante todo
este tiempo, mantenindolos fuera de tu capacidad de darte cuenta?
Y qu hiciste todo este tiempo para que no aflorara esta vergenza?
Como seala Robert Lee (1995), terico del afecto, la respuesta se
encuentra en el hecho de que la vergenza siempre est asociada con el
deseo. Es decir, cada vez que una necesidad o anhelo importante del
mundo interior no encuentra ni logra una solucin, resonancia o correspondencia satisfactoria en el mundo exterior, sentimos vergenza o
humillacin. Segn este modelo, la vergenza no es tanto la sensacin
de un fracaso personal (aunque desde luego lo incluye) como el afecto y

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Vergenza y Soledad

la seal de un campo que se resiste a ser integrado. Esto surge de la idea de


un s mismo constituido a partir de integraciones del campo total, externo e interno, en algn tipo de congruencia viable y funcional. Cuando
esto no puede ocurrir cuando un determinado estado interno, necesidad o rasgo mo no puede encontrar resonancia y resolucin de esta
manera, entonces, de un modo muy real, mi yo vivenciado se empequeece y mi potencial para nuevas exploraciones y expresiones se limita. Por
eso hablamos de la vergenza como una inhibicin del proceso del yo.
Ese es precisamente el tipo de situacin que las personas describen en este ejercicio: ese problema que nos afecta y arrastramos eternamente pero sin resolver; no logramos que la otra persona nos vea, confe en nosotros o nos comprenda. O sea, una situacin en que nuestros
mundos interno y externo no pueden integrarse, porque el campo externo se
aparta, dejndonos expuestos y con la sensacin de que nuestra necesidad o estado interior no es deseado ni aceptable. Esto es diferente a
sentir que la ruptura es culpa nuestra, o que se relaciona con nuestra
incapacidad de hacer algo, como sostiene el modelo antiguo.
Si la esencia del s mismo vale decir, la capacidad y la actividad
que nos constituyen en nosotros mismos es el proceso de integracin y si sta se ve bloqueada en algn punto esencial y de una manera
que nos importa, entonces se empiezan a comprender mejor los misteriosos y envolventes efectos que la vergenza tiene sobre nosotros. Por
algo, Gershen Kaufman (1980), al referirse a la vergenza desde la
perspectiva de la teora del afecto, dice que la vergenza es una entrada al yo (haciendo referencia a su cualidad de ser penetrante hasta
sentirla en los huesos)2.
2

La vergenza es un tema que todos conocemos en forma ntima y personal. Las ms


de las veces es una visita sorpresiva y nada de agradable a nuestro sentir interior. Es
parte de nuestra vida diaria, y aunque tiene tambin un sentido personal y social positivo, las ms de las veces es una gran limitante, siendo para muchas personas una inhibicin constante que coarta su autorrealizacin en forma severa (Gershen Kaufman,
Psicologa de la Vergenza: Teora y Tratamiento de sus Sndromes, Barcelona, Editorial Herder,
1994) (N. del T.).

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

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Una de las claves de esta descripcin es la frase que nos importa,


ya que en esta perspectiva fenomenolgica o subjetiva, la vergenza
ser sentida no en la medida de nuestro fracaso objetivo, sino en
proporcin a cunto nos importa la relacin en cuestin, la resonancia e integracin particular que estamos tratando de lograr.
Para ver cmo se expresa esto, revisemos algunas de las respuestas a la
ltima pregunta.
RESPUESTAS N 7
Joaco: Es broma, cierto? Quiero decir que es demasiado obvio. Lo nico extrao es que nunca antes se me ocurri ponerle ese nombre: vergenza. O
sea, me fui de los enjuiciamientos y la culpa hasta mi propia ira y desde
ah hasta mi dolor, debajo de la ira. Claro, me doli muchsimo, al menos
por un tiempo. Quizs an me duele: ser tratado tan mal, que me sealaran para echarme la culpa (ser odiado, en realidad). Muy bien, todava me
duele. Pero la vergenza ah est. Es ese antiguo temor del que hablamos
antes, y esto lo subrayo: algo debe andar mal en m. Soy demasiado sensible
y, al mismo tiempo, nac para que me ofendieran, para que no me entendieran. No puedo hacer nada al respecto: es algo que soy, una suerte de
maldicin. No me van a ver, ni a considerar, ni a tratar con cuidado. As
de simple.
Pero, por otro lado, yo s que eso no es cierto, se no soy yo, mi vida
ahora es completamente distinta. Y al mismo tiempo, todava ando con
eso adentro en alguna parte. An est ah. Es eso que anda mal conmigo,
la falla, eso que est debajo de la herida, debajo de la ira, debajo de mi ser
distante y de mis enjuiciamientos. Con razn la gente dice que uso una
mscara. Con razn no me poda salir de ese matrimonio y con razn todava no lo puedo soltar completamente.
Eleonora: Apenas le pones ese nombre, algo pasa. Se va a otra parte, a una parte ms desesperanzada, un lugar al que no creo que quiera ir. Pero en

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Vergenza y Soledad

realidad, no es muy distinto a lo que estaba diciendo antes: no soporto que


alguien diga que no soy interesante. Pueden pelearse conmigo, desafiarme, decir que soy una mierda... todo eso est muy bien, pero si dicen que
no soy interesante, entonces me paso toda la noche pensando en ello. As
es, por eso puedo ensear pero no escribir. Es pura vergenza, tienes razn. Me doy por vencida (se re).
No, en serio, hay un defecto en el fondo, es la cosa de la vergenza,
mis peores temores son verdad. Es mi madre, ella tiene razn, hablo demasiado y no tengo nada interesante que decir. Mi hermano quizs; l s
es interesante... baahh, de dnde sali eso? De hecho, no habla ni escribe.
Pero si lo hiciera, a todo el mundo le interesara, todos estaran a la espera
de que dijera algo, cualquier cosa. Y ah estoy yo hablando hasta por los
codos, y es demasiado. Muy bien, as que es pura vergenza. No me puedo
zafar de estas cosas porque s que son verdad. Pero qu saco, es un camino
sin salida, no hay nada que hacer. Ahora lo entiendo a fondo. Ahora s que
soy yo y que no tiene remedio. Yo no tengo remedio. Y si lo pienso, en
realidad estoy enojada contigo por llevarme hasta ah...
Kathy: Eso es: una maldicin. No soy una verdadera mujer: sa es mi vergenza secreta. Por eso me enfurezco cuando mi hija menor me ataca con su
cantinela de la madre inadecuada. Oigo a mi mam dicindome que no
soy lo suficientemente femenina, no como una nia. Le he enseado a
llevarme a hacer un drama cuando toca ese punto. Quizs una reaccin
histrica servira para demostrar que no me falla nada, porque solamente
las mujeres se ponen histricas, mientras que los hombres y las marimachos
no! Es una locura, cierto? Soy una persona adulta y ya casi nunca tengo
esos pensamientos, mucho menos esas sensaciones. Y, claro, obviamente,
es como dijo Joaco: no es algo que uno haga. Es algo que uno es, as que no
tiene remedio.
Ricardo: Mi vergenza? Yo les voy a contar cul es mi vergenza. Apuesto que
creen que es ser gay. Bueno, estn equivocados. No es eso. Es algo mucho
ms sencillo que eso: no soy un hombre. Y no me digan que es homofobia
internalizada, porque tampoco es eso. Claro que es algo internalizado,

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

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pero no es homofobia. Me caen bien los hombres gay: son verdaderos hombres. Todd era un hombre de verdad. T sabes, cool, sexy, capaz de cuidarse, cree en s mismo. Bueno, quizs era yo quien crea en l, pero esa es
otra historia. No tiene nada que ver con ser normal o gay: soy yo. Hay otros
hombres gay que son verdaderos hombres (por lo menos algunos). Yo no
soy un verdadero hombre.
Y los hombres normales... Quieren saber lo que pienso de ellos?
Supongo que no, pero se los voy a decir de todas maneras. Bsicamente,
los desprecio. Opino lo mismo que las mujeres: son patticos, aburridos y
dan pena, pero no pueden hacer nada al respecto. Ustedes, hombres del
grupo, saban que eso es lo que piensan las mujeres? Cranme, no se lo van
a decir a ustedes, pero a m s me lo dicen. As que eso es: no soy un
hombre, jams lo ser. Por eso nunca tendr un hombre: porque en el
fondo no tengo nada que ofrecerle a un hombre. Eso es, sa es la vergenza
detrs de todo. Y ahora nadie de este grupo me volver a dirigir la palabra
(se re). De modo que inscrbanme en ese club para trastornados mentales.
Para qu traernos hasta aqu, cuando eso es as, no hay nada que hacer.
Sam: Olvdalo, yo ni siquiera quiero ir. Lo que suceder es que culpar a mi madre por el TDA. Vamos!, en esa direccin est la locura. Pero y qu si hubieran tenido algo que ver con el TDA? Claro, nac con una mayor capacidad de distraccin, eso lo s. No poda poner atencin. Pero vean todo lo
que recib por no hacerlo. Slo la manera como me miraban; no s, era tan
apabullante. Carajo, el TDA fue una solucin. No me poda quedar con esa
mirada sobre m. Probablemente as me convert en salvador: rescatando a
otros nios de esa sensacin. De la mirada. Y ahora, qu hacemos?
Estas respuestas nos muestran cun difcil es contactarse y quedarse con
estas fuertes sensaciones de vergenza o humillacin y por qu se requiere de
apoyo y resonancia extra para hacerlo. Como insina Sam, cuando se trata de
la vergenza, todos presentamos cierto grado de dficit atencional, y para qu
decir aquellos que nacen con una propensin al TDA.

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Vergenza y Soledad

Tambin cabe sealar que, cuando intentamos permanecer con la sensacin de vergenza, sta rpidamente se transforma en una afirmacin sobre
uno mismo, desde algo que hago a algo que soy. As, inevitablemente llegamos a la afirmacin fundamental del s mismo que significa la vergenza
primaria, esencial, que subyace a todas las experiencias ms momentneas de
vergenza: este no es mi mundo, no nac para l ni de l, no hay lugar para m, mis
sentimientos, mis vivencias y necesidades.
A estas alturas del trabajo, la frustracin puede desembocar en rabia;
incluso en alguna forma de ira, tristeza y desaliento, hasta depresin o desesperacin, o sentirse completamente agobiado, con ideas de impotencia (No
lo puedo entender o No puedo hacer absolutamente nada al respecto), o
sentirse insignificante o incomprendido hasta una soledad total y una vergenza paralizante. Estas sensaciones pueden explicar el porqu la mayor parte
de la gente rehuye, le hace el quite a este tema, tanto en nuestra cultura como
en nuestras vidas.
A veces, cuando las personas comparten sus experiencias, se produce un
cambio significativo en cmo las vivencian. Por ejemplo, Ricardo dijo medio
en broma y medio en serio: Me siento como la mierda, porque ahora todos
me van a odiar por partida doble: por ser debilucho y por decir lo que pienso. Luego, con voz ms tranquila y serena: No, en realidad me siento menos
solo, porque todos los dems luchan contra lo mismo, todos estamos en el
mismo baile. De hecho, siento que, como nunca antes, me acepto ms al
hablar como lo hice.... Cuando se le pregunt si el buen humor encubra un
verdadero temor a un nuevo rechazo por parte del grupo, respondi: No, no
lo creo. Es ms una costumbre de convertir todo en un chiste, por si acaso,
antes de saber qu siento en este momento, con esta misma gente. Al preguntarle el efecto que este tipo de reflejo podra tener sobre su relacin con
otras personas, dijo: Acaso no es obvio?, y en forma casi inaudible aadi:
Los aleja. Y supongo que casi prefiero que se alejen a que sepan lo que realmente me pasa y que no tiene remedio. Ms que cualquier cosa, es la palabra
casi la que transmite en forma tan intensa el anhelo del s mismo de pedir

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

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ayuda, conectarse precisamente ah donde las conexiones fracasaron en el pasado, arriesgarse de nuevo y hacer ese antiguo gesto, por muy torpe que resultara, para poder ser visto, conocido y acogido en un campo resonante.
Los dems hicieron eco de la experiencia de Ricardo, al relatar que el solo
hecho de ser escuchados por personas que al menos podran estar sintiendo
cosas parecidas, les aliviaba la sensacin de aislamiento que suele acompaar
a la vergenza. El que los dems ofrezcan una resonancia sentida cambia la
experiencia y la forma en que nosotros mismos somos impactados por nuestra propia
vergenza.

REPARAR LA VERGENZA Y LA HUMILLACIN:


HACIA UNA RESTAURACIN DEL PROCESO DEL S MISMO

Algo podemos hacer con la vergenza profunda: compartirla, pero en un


tipo de ambientacin especial, con apoyos y bajo condiciones especiales. Se
trata especficamente de que esas condiciones de apoyo incluyan un proceso
de acoger la vergenza con vergenza (en oposicin a humillar), antes que
con reafirmacin u otros tipos de arreglo que el individuo que escucha pueda
tener para distanciarse de la evocacin de material avergonzante. Recuerden
que si la vergenza y la humillacin estn en el campo, estarn en todo el
campo. Es decir, no podemos hablar ni escuchar sobre ellas sin vivenciar en
cierta medida nuestra propia vergenza.
El paso siguiente, que puede parecer contrario al sentido comn bajo las
premisas de la tradicin individualista que nos ense a ocultarnos cuando
sentamos vergenza, es ms que un paliativo y una misteriosa reparacin: es
la inversin de las condiciones de campo que ocasionaron o de hecho fueron las sensaciones de vergenza y humillacin, porque cuando contactamos la vergenza con
nuestra propia vergenza y nos unimos a la experiencia del otro, en ese momento ofrecemos el tipo de campo conectable del que carecamos en la situacin vital problemtica y cuya falta produjo o de hecho fue la experiencia de
la vergenza misma.

200

Vergenza y Soledad

Una implicacin de esta perspectiva es que nos resulta muy difcil desembarazarnos de las experiencias de vergenza y humillacin y que los ciclos
o episodios de vergenza y humillacin inevitablemente tienden a repetirse.
Esto se debe a la naturaleza incorregible de nuestro s mismo en accin que siempre intenta urdir el campo en un todo significativo y funcional. Ntese que la
viabilidad del todo, o la comprensin del campo, que se basa en la conclusin
de que hay algo irremediablemente errneo en m, es significativa pero no
funcional. Vale decir, no me sirve para ir ms all en mi proceso de m mismo, incrementar la integracin al campo, cosa que no puedo hacer debido a
mi propia naturaleza.
Si retornamos continuamente a esa misma dolorosa sensacin de vergenza no es porque seamos neurticos o masoquistas o hayamos cado
presa de una compulsin a la repeticin, sino ms bien porque no podemos
dejar de hacer ese gesto de intentar una y otra vez resolver todo el campo de
la experiencia de una manera ms satisfactoria y adecuada a nuestra vida. El
ofrecer un campo interpersonal diferente, donde mis mundos interno y externo
puedan acoger e integrar la experiencia actual de la vivencia humillante del pasado,
interrumpe ese viejo ciclo, satisface las demandas del proceso del s mismo en otro nivel,
y por lo tanto, me libera para seguir desarrollndome en la vida. En otras palabras,
la clave para algo nuevo en los viejos ciclos y sentimientos de vergenza y
humillacin siempre es: estar menos solos con ellos, compartirlos de una manera
que vaya ms all del relatar y escuchar.
Una reflexin de Sam es la que mejor resume el verdadero dolor de la
vergenza y la humillacin: Aqu veo que a la larga toda vergenza es igual.
No importa si eres dislxico, demasiado llorn, demasiado machote, demasiado sensible o lo que sea. La congoja es la misma. Al final, es la sensacin de
que los dems t sabes, la gente que importa no aceptan algo sobre mi
modo de ser, algo realmente verdadero de m, parte de quien soy. Esa es mi
verdadera vergenza: que yo no estoy bien, algo anda mal en m, as, siendo
yo mismo. Y no hay nada que yo pueda hacer. Y que me parta un rayo si acaso
no todos y cada uno de nosotros acarrea algo parecido. Todo es distinto y todo
es igual.

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

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EL MANEJO DE LA VERGENZA: ESTRATEGIAS Y COSTOS


Qu ocurre si para experimentar y procesar estos difciles sentimientos no
tenemos el tipo de espacio especial que significa ese apoyo intersubjetivo de
campo? Por definicin, estos sentimientos se relacionan con demasiada soledad, con partes del s mismo que, como todas las partes del s mismo, buscan
ser atendidas y acogidas en el campo para usar ese campo y ese encuentro en
la organizacin de la nueva experiencia del s mismo, que es precisamente el
crecimiento del s mismo. Y cuando decimos atendidas y acogidas no queremos decir aceptadas o no aceptadas, sino vistas, conocidas, con las que se
enganche de alguna manera, aunque sea a travs de la diferenciacin o de
una manifiesta oposicin.
Aqu tambin podemos ver que nuestra pregunta anterior era una pregunta pesada, ya que se trata de una situacin que, pese a todos nuestros
mejores esfuerzos y deseos de solucionarla, no se resuelve ni nos deja en paz.
Se trata de algo con lo cual estamos demasiado solos, pues la falta de apoyo
impide que emerja alguna nueva solucin creativa en el campo. Una y otra
vez veremos, tanto en grupos como en nuestra vida personal, que estos tres
tipos de sentimientos dolorosamente atascados, estancados; demasiado
solos con nuestra propia experiencia; y estados de vergenza y humillacin
son una y la misma cosa.
Pero, qu pasa cuando nos quedamos pegados en la vergenza, cuando slo puede sostenerse en la soledad ms absoluta? Primero, estn todas las
cosas que hacemos para no meternos vivencialmente en el espacio de la vergenza, al que puede resultar insoportablemente doloroso ingresar solo. La
razn no es que seamos dbiles o inmaduros para encarar estos sentimientos con valenta, sino que no est en nuestra naturaleza hacerlo. Nuestra tendencia natural es movernos para integrar el campo en su totalidad de la manera ms coherente y til posible, y todo el tiempo. Si hay un rea que no
podemos integrar o que no nos sirve, entonces no permanecemos ah. Y si no
podemos alejarnos, y al mismo tiempo no imaginamos o encontramos el apoyo intersubjetivo que marcara una diferencia, los resultados pueden ser de-

202

Vergenza y Soledad

sastrosos. Por lo tanto, es probable que los sentimientos incesantes, inevitables y sostenidos de vergenza y humillacin intensas estn en la raz de la
mayora de los suicidios (Wheeler 1996b). El proceso del s mismo de la
persona, frustrado y sin salida ni escapatoria, se hace insostenible y finaliza.
Pero aun sin llegar a este extremo, la vergenza puede desorganizar de
varias maneras nuestra experiencia y conducta. Como han indicado los tericos del afecto desde Darwin (1873) a Tomkins (1962), Kaufman (1980) y Lee
(1996), esto hace que la vergenza extrema sea diferente a los dems afectos
bsicos, que por lo general funcionan para organizar y orientar nuestra respuesta en el campo (aunque cada uno de ellos puede llevar a una extrema
desorganizacin, como en el proceso desde la rabia a la ira, desde la tristeza a
la depresin, y desde el inters y el entusiasmo a un nivel maniaco).
Los estados menos intensos de vergenza que conocemos como timidez, negatividad, oposicin, rabia, decepcin, prdida, frustracin, rechazo,
etc. pueden servir en ciertos momentos para organizar nuestras experiencias y conductas, al sealarnos que debemos detenernos, reevaluar, encontrar
ms fundamento o base para la figura de nuestra accin o deseo, buscar apoyos, esperar un da mejor, etc. Todo esto puede entenderse como el aspecto
funcional de nuestra capacidad humana para los sentimientos de vergenza y
humillacin, que sirve como una seal para detenernos y rearmarnos cuando
nuestra necesidad o deseo no puede ser satisfecho en el momento. Esta es la
vergenza como informacin en el campo, una lnea de pensamiento que he
desarrollado junto a Lee (1996).
Pero si estos sentimientos nos lanzan a un pozo donde nos sentimos desesperadamente aprisionados en un momento de vulnerabilidad en nuestro
desarrollo, tambin pueden desorganizarnos, en el sentido de inhibir la nueva
integracin, la incorporacin de la experiencia y el campo actuales a nuevas
experiencias y capacidades del s mismo. Este es el cambio que Kaufman
(1980) llama el cambio desde la vergenza como sentimiento (o vergenza
como afecto) a la vergenza internalizada, que de hecho es el tipo de sentimiento al que nos hemos referido, para diferenciarlo de la vergenza que
provoca timidez o cohibicin en el momento.

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

203

As, la rabia (anger), que moviliza y organiza nuestra energa para acciones importantes, cuando se acompaa de vergenza profunda se convierte en
ira (rage), la que moviliza sin organizar. En la ira, las personas actan irracionalmente, lastimndose a s mismas o daando las relaciones de las que ms
dependen. Bajo estas circunstancias, la fuerza fsica puede convertirse en violencia destructiva de maneras que ni siquiera sirven a los objetivos ms especficos e inmediatos del s mismo, aparte de un desesperado alivio momentneo de la insoportable acumulacin de energa tensional (la misma que Freud,
teorizando en el apogeo de la tradicin individualista, imaginaba que era la
fuente y fuerza motriz de toda la personalidad).
Por la misma razn, la tristeza, la frustracin e incluso la resignacin
pueden organizar nuestra energa, conducta y experiencia. En combinacin
con vergenza profunda (Me dej porque nac para ser abandonada[o], tengo un defecto que no puede ser subsanado), la vivencia puede tender a la
desorganizacin crnica del s mismo que conocemos como depresin profunda o larvada, un estado desesperanzado en el cual el s mismo nos impresiona como absolutamente incapaz de movilizar o inspirar un encuentro satisfactorio en el mundo. En el modelo clsico, basado en la descarga tensional
y las presuposiciones individualistas, la depresin se consideraba agresin
volcada hacia uno mismo; y en el modelo conductual, la depresin es falta de
estmulos satisfactorios o secuencias causa-efecto gratificantes y operantes en
el ambiente. Todo esto tiene sentido en los trminos de estos modelos y no es
muy distinto de nuestra visin. La diferencia reside ahora en nuestra comprensin del s mismo que es el sujeto de la depresin y al mismo tiempo, el constructor o arquitecto y su fracaso al no poder encontrar o construir un campo lo suficientemente pequeo, plano y libre de tensin como para permitir
algn tipo de integracin.
En cada caso, la desorganizacin extrema de una emocin en particular
se activa combinando sta con sentimientos de vergenza profunda. Es decir,
el extremo se relaciona con las condiciones de campo para esa emocin. Tal como
la rabia puede convertirse en ira, la accin en violencia y la tristeza en depre-

204

Vergenza y Soledad

sin profunda, as tambin el temor puede transformarse en pnico violento,


la excitacin ertica en frenes o compulsin sexual, el inters en obsesin, la
desazn en desesperacin, e incluso la alegra misma puede llegar a un estado
maniaco o hipomaniaco. Lo que distingue al estado extremo es el modo como
est escindido del campo de los sentimientos profundos y tambin de las dems
personas y la forma en que el proceso natural de evolucin del s mismo y de
aprendizaje es estereotipado y constreido, repitiendo los mismos patrones una
y otra vez. Vale decir, es probable que la vergenza y la humillacin sean siempre un factor dinmico necesario para llegar a los extremos que hemos descrito,
tanto por la recurrencia como por la persistencia de estos estados.
Siguiendo esta lnea de pensamiento, en los casos y estados menos extremos podemos ver el papel que desempea la vergenza en lo que dentro del
modelo ms antiguo se llamaba carcter o armadura. En el modelo clsico, el carcter se entenda como un tipo de adaptacin defensiva del s mismo
bsica y rgida, tan profundamente integrada a la estructura de personalidad
como para ser altamente resistente al cambio, ya fuera a travs de la psicoterapia o slo por los procesos del vivir (Freud 1899, Reich 1970, Klein 1932).
En otras palabras, segn el modelo que presentamos aqu, el carcter pertenece a esas fuertes adaptaciones tempranas (denominadas estilos de contacto en el Captulo 4) que por ser integraciones del s mismo tan intensas
hechas bajo condiciones adversas, son muy resistentes al cambio. Pero esas
condiciones adversas (descritas en los Captulos 4 y 5) de falta de apoyo para
algunas partes del s mismo fueron las condiciones de campo para la vergenza, y
llegamos a la conclusin de que mientras menos sustentadoras fueron las condiciones del s mismo en esa poca, ms rgidas y resistentes a las exigencias del
crecimiento resultarn ahora las viejas adaptaciones del s mismo o estilos de
contacto. Es decir, mientras mayor el componente de vergenza en las condiciones de campo de aquella poca, mayor la tendencia a que la adaptacin de
entonces se convierta en carcter, usando la acepcin antigua del trmino.
En otras palabras, la vergenza (o la humillacin) y el apoyo (o base de
sustentacin) son condiciones de campo dinmicamente recprocas. Desde esta perspectiva, y utilizando la teora del afecto antes descrita, los aspectos funciona-

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

205

les e incluso necesarios de la vergenza se pueden considerar un componente


ms de nuestro equipamiento afectivo que nos permite sobrevivir como
seres sociales. Entonces, la vergenza emerge como nuestro barrido afectivo
esencial para detectar y medir el apoyo disponible del campo. Desde luego,
esta medicin siempre es subjetiva, y por lo tanto, puede subestimar o sobrestimar el potencial para el apoyo que est realmente en el campo. El remedio para esto sera necesariamente algn tipo de comprobacin, la posibilidad de un dilogo sobre las condiciones de apoyo y vergenza, con los personajes relevantes en el campo actual. Si ese dilogo es bloqueado por ejemplo, por un sistema de creencias que nos dice que la preocupacin por el
apoyo y la vergenza es infantil, regresiva, ridcula o seal de debilidad (y por
qu no decirlo, femenina), el resultado ser un campo en que cada persona carga sola con su vergenza y humillacin, o bien las maneja y evita por s
sola, tomando medidas ms o menos extremas. En otras palabras, exactamente el campo en que de hecho vivimos bajo el rgimen (para usar el trmino
deconstruccionista de Foucault) del paradigma individualista.
Entre las adaptaciones caracterolgicas que construimos como estilos para
evitar la vergenza, encontramos muchos hbitos y rasgos comunes que podemos reconocer en nosotros mismos y que consideramos destructivos cuando son
crnicos y sirven para encubrir otros estados afectivos ms problemticos y
menos apoyados. Ellos incluyen: criticar, enjuiciar, culpar, evitar las relaciones,
enmascarar, romper el contacto. A esto podemos agregar no slo los actos
antisociales violentos, la destructividad hacia los dems y hacia el s mismo,
sino tambin toda la gama de conductas adictivas que sirven para controlar y
manejar la vergenza y la humillacin, que incluso se traducen por momentos
en sentimientos de grandiosidad, la aparentemente triunfante integracin falsa del campo captada en la volada, en la conquista sexual u otras, o en las
ganancias del apostador que durante un momento se siente como el hijo favorecido del universo, escapando de ser la oscura estrella de la vergenza.
Desde luego, nada de esto significa que la vergenza sea el nico componente dinmico de todas estas conductas, defensas y/o adaptaciones y estilos.
Ms bien, lo que interesa es la nocin de que probablemente la vergenza y la

206

Vergenza y Soledad

humillacin estn enterradas en la estructura dinmica de todo aquello que


se encuentra crnicamente estancado en el proceso del s mismo, cada adaptacin efectuada bajo condiciones adversas y no sustentadoras, cada estructura
rgida del carcter o estilo de contacto que se resiste al crecimiento y al cambio, todo aquello que mantenemos de una manera demasiado solitaria, todo
aquello que misteriosa y dolorosamente sigue apareciendo tanto en nuestras
vidas como en nuestras relaciones.
Un axioma del tratamiento de las adicciones es que el adicto, una vez
libre de su adiccin (sano y sobrio), retorna al punto de desarrollo de cuando
empez con su adiccin. Desde nuestra perspectiva, podemos ir un paso ms
all: dado que la adiccin representa una vasta reduccin y una excesiva simplificacin del campo vivencial y de contacto, podemos asumir que estamos
tratando con campos del yo y un proceso del s mismo que ya estaban severamente
daados y limitados desde un comienzo, mucho antes de iniciarse la adiccin. De
modo que para establecer un campo de transformacin teraputico, tenemos
que volver a las condiciones de apoyo reducido y vergenza incrementada
para restaurar un proceso del s mismo pleno, flexible y robusto que permita
reiniciar el desarrollo evolutivo y la plenitud vital (Clemmens 1997).
En trminos generales, podemos decir que la estructura de una adiccin
una estructura o estilo ms bien rgidos para reducir un campo de contacto
abrumador y carente de apoyo a unos cuantos gestos y movimientos
repetitivos es la estructura de cualquier adaptacin importante del yo o
ajuste creativo que hacemos bajo condiciones en que existe una grave falta de
apoyo. Conocemos estas pautas y estructuras (que vimos repetidamente en
los Captulos 3 y 4) en nuestros clientes, pacientes, parejas y en nuestras
propias vidas. Bajo cada rgida adaptacin, cada pauta de organizacin del s
mismo que se repite una y otra vez aun cuando las circunstancias cambien,
existe una historia de adaptacin sin suficiente apoyo. Nuevamente, la vergenza y el apoyo son dos aspectos, dos polos de la misma dimensin del campo, la
misma cualidad de mayor o menor resistencia de la tela (tissue strength) en el
campo, aquella cualidad de encontrar cualquier cosa que sea como oposicin

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

207

a un tajo en el pao, una escisin o un brusco alejamiento en el campo de


contacto.
Ese venir al encuentro, que es el apoyo bsico, no es lo mismo que
comnmente entendemos como apoyo suave y discreto. No es lo opuesto a
falta de delicadeza, sino ms bien a ausencia. Individuos que relatan una juventud de constantes disputas y antagonismos pueden llegar a ser personalidades bastante fuertes, tal vez un tanto rudas y directas, pero desprovistas de
malicia. En trminos generales, pueden estar en mejores condiciones que aquellos que fueron privados de apoyo, por desaprobacin o falta de correspondencia en el contacto con respecto a partes importantes del s mismo. No es
casualidad que en las culturas tradicionales o cohesivas, la evitacin de todo
tipo de contacto y el aislamiento de la persona sean el peor castigo, y en ltima instancia sa es la gran amenaza social. En una cultura pluralista como
la nuestra puede ser ms difcil ver con claridad este hacer la ley del hielo,
a pesar de que es muy evidente para las minoras religiosas, tnicas, sexuales,
etc., que sufren discriminaciones.
Lo que ocurre desde el punto de vista del desarrollo bajo condiciones de
vergenza y humillacin intensas, o de una escisin (split) significativa en el
campo vivencial, no es que las partes desatendidas del s mismo sigan desarrollndose plenamente, sino ms bien que la integracin obligada del s mismo
contina de la mejor forma posible. En otras palabras, la escisin en el campo
mismo es integrada y llega a ser vivenciada como una escisin en el yo o s
mismo. Si lo escindido es la sexualidad, o quizs mi propio estilo de sexualidad, entonces ella permanecer subdesarrollada de alguna manera en mi proceso del s mismo, incapaz de interactuar e integrarse plenamente con el campo exterior u otras partes del campo interior y permanecer escindida como
una parte de m mismo que no es completamente ma y que no interacta de
verdad con otras necesidades de mi mundo interior.
Por lo tanto, la sexualidad humillada se integra pobremente con el resto
de mi vida emocional, mis relaciones sociales, mi vida familiar, etc. Asimismo, todo el resto de mi mundo, interno y externo, estar de alguna manera

208

Vergenza y Soledad

erticamente empobrecido. Esto dificultar el juego de la energa ertica que rebalsa sanamente hacia relaciones no sexuales, hacia la vida emocional y esttica, y hacia mis propios intereses en el mundo. Basta con mirar el mundo de
nuestra cultura, con su actitud explotadora, de desamor y abusiva hacia los
otros grupos y el mundo natural, para tomar conciencia de cmo este empobrecimiento ertico est invadiendo nuestras vidas.
Entonces, desde el punto de vista del desarrollo, podemos decir que la
estructura del campo interactivo de la infancia se convierte en el mundo interior de la persona. La escisin del campo interno/externo no puede ser superada, al menos por el s mismo del nio, y se integra al desarrollo del yo y del
proceso del yo en transcurso como una escisin en el mundo interior. Mark
McConville, experto en desarrollo juvenil, usando metforas de un modelo
diferente, ha dicho: La estructura del campo de la familia se convierte en la
estructura inconsciente del nio (comunicacin personal, McConville 1995).
En el lado distante de esa escisin, en algn lugar dentro de la persona,
esas necesidades y sentimientos que fueron escindidos siguen vivos, sujetos a
nuestro instinto y proceso integrativos bsicos, pero siempre condicionados,
siempre tenues en algn aspecto, en virtud de haber sido privados de un
pleno flujo e infusin cruzada del resto de nuestra vida interior y quizs
lo ms importante, separados del fcil juego del experimento de las transacciones que hace que cada contacto con el mundo externo sea un ensayo y
una hiptesis, continuamente infundidos e informados por la retroalimentacin, la modulacin y el intercambio de energa con y desde el campo externo. Despus de todo, este intercambio, y este experimento y retroalimentacin, conforman lo que es el aprendizaje y el desarrollo, bajo este modelo.
Por lo tanto, cada uno de nosotros lleva consigo alguna parte que ha
quedado rezagada del empuje principal del desarrollo de nuestro s mismo,
parte que emerge en forma sorprendente e incluso devastadora bajo condiciones que reevocan o replican el tipo de campo familiar donde esas dimensiones
de mi yo no fueron recibidas o se sumieron en la clandestinidad hace mucho
tiempo. Ejemplos de estas situaciones pueden ser: una relacin amorosa, la

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

209

paternidad o maternidad (o la llegada imprevista de un padre o madre envejecidos, quizs dependientes) o alguna nueva relacin personal o profesional.

CMO SE TRABAJA LA VERGENZA Y LA HUMILLACIN


Trabajar la vergenza y la humillacin de una manera sanadora o incluso
slo estar con ellas, en nuestra vida y relaciones, de un modo que no abra la
vieja herida y reafirme las antiguas reacciones defensivas significa acoger la
vergenza de alguna manera, implcita o explcitamente, con nuestra propia vergenza, y no arreglando o con otras estrategias para distanciarnos de la directa
experiencia avergonzante.
Recordemos que ya sea en un encuadre teraputico, en relaciones de pareja o familiares, con colegas, alumnos o amigos, no podemos ser parte de un campo
donde la vergenza se evoca con conciencia del otro, sin poner a prueba y sumirnos en
nuestra propia capacidad de procesar y confirmar nuestras propias vivencias de vergenza y humillacin. Puede que en este aspecto, la vergenza no difiera tanto de
otras experiencias y estados afectivos, y que como todo afecto, como toda
emocin fuerte, sea contagiosa. Esto tambin es parte de la naturaleza evolutiva de nuestro s mismo como seres profundamente sociales. La afliccin, la
alegra, la tristeza, la depresin, la excitacin sexual, la rabia todos, estados
de intenso sentimiento representan fuertes organizaciones de energa en el campo
compartido, lo cual tiene grandes repercusiones en quienes nos rodean. Como
indicara Darwin (1873), las emociones bsicas estn para organizar el campo
y determinan que seamos por naturaleza tan sociables y afec tivos.
Por eso tambin una cultura como la nuestra, que ha perdido su significado y por ende teme a la muerte, va a segregar y evitar a los ancianos, los afligidos y los moribundos: porque la afliccin en s es contagiosa y, al igual que
otros estados emocionales intensos, demasiado fuerte como para resistirla de
una manera individualista. Por lo mismo, una cultura que teme y reprime (y,
por lo tanto, se obsesiona con) la sexualidad se va a distanciar y apartar de cualquier cosa homoertica: no slo porque las personas homofbicas sean necesariamente gays reprimidos, sino porque cualquier seal de energa ertica,

210

Vergenza y Soledad

en especial fuera de los lmites sociales aceptables, va a ser igualmente contagiosa y difcil de confirmar en ellos mismos (el problema con la sexualidad
gay no es por lo gay, sino porque es sexualidad; y al ser desviada, es ms
difcil de ignorar o negar: por eso, no preguntes/no digas). O una cultura
como la nuestra, que teme y evita la vergenza y la humillacin, tambin va
a evitar y temer a las personas que han sido humilladas o son defectuosas
desde una perspectiva general y especialmente el fracaso ms conspicuo
del individualismo competitivo: la pobreza. As, Goodman escribi (1997)
que no puede haber tal cosa como una pobreza digna en nuestra sociedad:
mientras ms se conecta sta slo mediante los vnculos inestables del capitalismo competitivo, ms humillado resulta quien sea perdedor bajo este sistema, y no soportamos estar en presencia de tanta vergenza y humillacin.
Como terapeutas, qu podemos hacer si no tenemos suficiente apoyo
para quedarnos con el material de vergenza y humillacin del paciente y
necesitamos tomar distancia de sus sentimientos? Obviamente, al dar consejos algo a lo cual todos recurrimos de vez en cuando y que de hecho puede
ser deseado y necesario corremos el gran riesgo de que el material de vergenza se nos devuelva como un boomerang (por la posicin superior no
expuesta del experto). En todo caso, si en ese momento es adecuado dar algn
consejo, ste puede ir precedido de una afirmacin de indagacin intersubjetiva
tal como: Estoy consciente de que debo decirte algo que puede ayudarte,
pero no s cmo lo tomars en este momento, sumido en estos sentimientos
tan difciles para ti. Tal vez creas que nunca he sentido lo que t ests sintiendo en este momento y que quiero apartarme de eso. Incluso puede parecer
que me estoy alejando de ti en un momento tan difcil.
Ms all de los consejos est todo el mbito del arreglo o las reparaciones de la situacin, incluyendo conversaciones que intentan alejar al cliente
de su sentir del momento (No, no debieras sentirte as. Adems, nadie te
est enjuiciando). A veces la reparacin equivale a un discreto cambio de
foco por parte del terapeuta u otro interventor, desde los sentimientos mismos hacia algo en el mundo exterior: resolver el problema, verlo de otra ma-

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

211

nera, convencer sobre la futilidad de sentimientos de este tipo, abstracciones


y generalidades, etc. En un marco ms amplio, todas estas intervenciones son
formas en que el terapeuta se puede distanciar de los sentimientos de vergenza y humillacin, o de s mismo.
En algunas ocasiones, esto hace que el terapeuta transfiera su vergenza, o su aprensin sobre la vergenza, dentro del cliente. Para ilustrar esta
secuencia, tomemos un ejemplo del grupo descrito en los captulos anteriores. A medida que compartan y se involucraban ms, la timidez y los sentimientos de inseguridad de Jane dentro y fuera del grupo se haban convertido en parte de la vida y foco de atencin de todos. As, cuando Jane dijo cun
desanimada se senta al ver que los dems sacaban ms provecho que ella y
que otra vez se estaba quedando atrs, varios le aseguraron que era falso, que
s haba dado pasos importantes en el grupo, que la apreciaban, admiraban,
etc. A medida que escuchaba todo esto, se iba empequeeciendo y retrayendo
cada vez ms. Cuando se le pregunt qu senta, respondi que estaba haciendo su tpico numerito, castigndose, primero por fracasar y ahora por
permitir que le afectara, probablemente convirtiendo en su mente el xito en
fracaso, como le deca el grupo. Otra cosa que le afectaba y constitua una
razn ms para sentir vergenza e inferioridad era el no poder aceptar (contactar significativamente) a todos los miembros del grupo, pese a que haban
sido especialmente amables y cariosos con ella.
En efecto, ste era el numerito de Jane, como ella lo haba explicado y
en cierta medida demostrado anteriormente; quizs era su manera de mantenerse lo suficientemente pequea y quieta como para sobrevivir y conectarse
en el campo familiar de su infancia, con padres que tambin eran tmidos y
depresivos y que sentan gran incomodidad ante cualquier manifestacin
emotiva.
Cuando se les pregunt a los miembros del grupo qu sentan, dos dijeron sentirse un poco molestos porque Jane no crea en los buenos sentimientos o la buena onda que ellos le demostraban. Varios expresaron estar dolidos o sentidos, ya que ella pareca olvidar o descartar todo lo positivo que

212

Vergenza y Soledad

haban compartido en conversaciones de pasillo y durante las comidas. Incluso Sam, el protector universal, dijo sentirse inadecuado, porque, t sabes, yo
soy Floridor el Protector y parece que soy incapaz de salvarte. He intentado
todo, pero nada te sirve. As que estoy un poco molesto. Me siento inadecuado, como que estoy fracasando, no me la puedo contigo. No te gusta mi estilo
de proteccin, no soy el protector adecuado para ti, y eso me duele. Soy un
dislxico emocional, no te puedo leer.... En ese momento, varios estuvieron
de acuerdo en que Jane los haca sentirse inadecuados, pero (y esto es lo importante) que no se haban conectado con ese sentimiento hasta que Sam se
puso a hablar de su propia inadecuacin.
Entonces Eleonora, que no haba hablado, empez a contar sus propios
sentimientos de vergenza por castigarse a s misma, un punto en que se
identificaba enormemente con los sentimientos de Jane. Tambin le avergonzaba no poder superarlo, no poder aceptar la retroalimentacin positiva que
reciba de sus alumnos y otros y usarla para mantener un sentimiento estable
de adecuacin y confianza en su vida, y quizs especialmente en su actividad
literaria. Le pidi disculpas a Jane por no haber compartido esto hasta ese
momento, por dejarte ah colgada, pero no intencionalmente, porque mientras te escuchaba qued en blanco, no saba que estaba sintiendo todo esto
hasta que Sam y los dems se pusieron a hablar.
De modo que incluso en un grupo formativo como ste, que no es explcitamente un grupo teraputico, se pueden producir y de hecho se producirn importantes instancias de autoarticulacin y crecimiento, en la
medida que se den las condiciones de apoyo intersubjetivo en el campo. Esto
se debe a que est en nuestra naturaleza retomar el proceso del s mismo y el
crecimiento del s mismo en cualquier rea donde se empiecen a dar las condiciones
apropiadas. En cuanto aparecen las condiciones de campo favorables para la
integracin renovada del s mismo, ste comienza a trabajar para integrar el
campo relevante en su totalidad. Cabe recordar que el crecimiento del s mismo no es una actividad especial, separada del vivir y del aprender ordinarios,
sino el proceso constructivo/deconstructivo normal de hiptesis/experimen-

Captulo vi Vergenza e Inhibicin

213

to/retroalimentacin/nueva-integracin de nuestra naturaleza-s-mismo, cuando esa naturaleza y proceso no son constreidos por condiciones de campo no
sustentadoras. Entre las condiciones primarias del campo para que se instalen
la inseguridad y la rigidez del s mismo est la condicin interpersonal del
campo presente de la vergenza y la humillacin.
La curacin correctiva del estancamiento siempre provendr de la restauracin de ese tipo de campo intersubjetivo que hemos analizado en este
captulo. Aqu vimos cul es la apariencia de ese campo; cules son las condiciones para restaurar el crecimiento del s mismo; cmo se produce el crecimiento; y por qu estas condiciones especficas son tan esenciales, a lo largo
de toda la vida, para vivenciar y vivir plenamente.
En el prximo captulo, el objetivo ser articular un modelo del proceso
del s mismo y de la naturaleza humana que vincule la ruptura entre teora y
experiencia (vivencia), entre nuestras presuposiciones y nuestros sentimientos, entre nuestro discurso y nuestros actos en la vida real.

215

Tercera p arte
CREZCO
Y
ME AP OYO
E N LA
A C E P TA C I N
DEL
OTRO

Recuperado por:
Roberto C. Ramos Cuzque

217

Captulo vii
R E S TA U R A C I N D E L S M I S M O
INTIMIDAD, INTERSUBJETIVIDAD Y DILOGO

La intimidad al igual que el s mismo, el apoyo y la vergenza puede


entenderse si la consideramos como un proceso o evento que se origina y
brota de condiciones particulares de campo. Desde esta perspectiva, la intimidad
es un tipo de actividad especial del proceso del yo, un modo especial de organizar o corregular el campo de la experiencia, que luego puede convertirse en
la condicin bsica para otros procesos relacionados del yo.

LAS CONDICIONES DE CAMPO PARA LA INTIMIDAD


Para iniciar nuestra exploracin de la intimidad, vamos a revisar una vez ms
una experiencia de vergenza, como la que vimos en el captulo anterior, pero
respondiendo especficamente a: qu podra necesitar uno de otra persona?, qu
tipo de apoyo o apuntalamiento desde el campo interpersonal sera necesario como para
sentirse inclinado a confiar su experiencia a otra persona sin demasiado temor? Decimos sin demasiado, porque siempre habr algn grado de aprensin, por
ejemplo, no ser bien acogido, que se aparten o se ran de m, etc. Cmo
podemos mantener este temor en un nivel controlable para atrevernos a la
intimidad?
EJERCICIO N 8
Ahora cierra los ojos y permite que tu mente vaya a una experiencia
del pasado, a algn recuerdo perturbador que tenga adherido algo de
vergenza. Podra ser algo como los puntos de atascamiento en nuestra

218

Vergenza y Soledad

vida que exploramos juntos antes en este mismo sentido. O puede ser
algo diferente, algo que te hace sentir mal, que te cuesta superar, que
te resultara difcil compartir con cualquier persona. Anota esto para ti
mismo: qu sentiste entonces, qu sientes ahora, cmo sientes los recuerdos en tu cuerpo y qu podra pasar si es que decidieras compartir
esto con otra persona.
Qudate con ello por un momento, permitiendo que todos esos
pensamientos, sentimientos y sensaciones se manifiesten hasta que los
puedas sentir en tu cuerpo. Cuando ests listo, imagina que le confas
esta experiencia a otra persona. No lo digas (por ahora), slo imagina
que lo cuentas. Qu sentimientos y sensaciones tienes ahora?
Nuestra siguiente pregunta es: qu necesitara ahora de la otra persona para tener ganas de hablar sobre esta experiencia? Qu me gustara saber, con qu querra contar para que eso llegue a ser una buena
experiencia? Suponiendo que es mi opcin, qu tipo de acogida deseara experimentar para que ahora resulte una verdadera exploracin,
y no tan slo otro ejercicio de cautela u ocultacin?
Escribe sobre esto tambin. Luego, cuando ests listo, en lugar de
compartir la experiencia que puede seguir siendo privada o no, segn lo que estimes conveniente, mira al grupo y comparte con ellos
esas carencias y necesidades. Cmo te gustara que fuera, o no fuera, la
otra persona, para tener la certeza de salir de esta experiencia sintindote mejor, y no peor? Qu te gustara que hiciera, o no hiciera, para
poder quedarte con este episodio doloroso, quizs aprendiendo algo
til acerca de ti mismo en vez de sentir ms vergenza y humillacin?
A continuacin, algunas respuestas de los participantes:
sin interrupciones!
alguien que haya estado ah
es la mirada en sus ojos

por lo menos alguna respuesta!


por favor, no trates de arreglarlo
slo sintate conmigo

Captulo vii Restauracin del S Mismo

219

no te incomodes con mi silencio, no me hagas hablar todo el tiempo


no me dejes sentado ah!
no te incomodes si lloro
sin enjuiciamientos
lo sabr por su cara
t mismo aprende cmo es
slo escchame
no me dejes botado en la mitad
qudate conmigo
no me presiones, no trates de hacerme sentir de determinada manera
no me digas lo que debera haber hecho alguien que no me enjuicie
dime que t tambin conoces estos sentimientos
cuntame tus experiencias, para no ser el nico que cuenta lo suyo
no es algo en particular, sino cmo se siente la persona en relacin a m
no puedo sentirme segura si no lo conozco, tendra que seguir probando y ver
cmo anda
Aqu tambin lo primero que nos puede impresionar es la cantidad e
intensidad de las respuestas. Esta es tpicamente un rea donde las personas
tienen mucho que decir, con gran sentimiento y conviccin, adems de que
sus exigencias tienen una serie de contradicciones o aparentes contradicciones. Por ejemplo, cmo puede permanecer en silencio el escucha, teniendo
cuidado de no interrumpir o presionar, y al mismo tiempo dar alguna respuesta?; slo sintate ah y tambin no me dejes sentado ah?; slo
escchame y al mismo tiempo cuntame tus experiencias, para no ser el
nico que cuenta lo suyo?
El problema aqu no es tanto la conducta especfica del escucha, sino
cmo el sujeto interpreta e imagina lo que significa esa conducta acerca del estado y
motivaciones internos y los sentimientos o juicios del escucha. Despus de
todo, yo no puedo ver directamente tu estado mental, tu buena o mala disposicin, tu aceptacin o rechazo, ni tu identificacin emptica o vergenza
enjuiciadora de m y mis sentimientos. Mi nica gua es tu conducta, gestos,
expresiones faciales, etc., sobre los cuales tengo que hacer mis propias interpretaciones y construir mis propios significados. Ni siquiera el preguntarte
directamente tus intenciones va a reemplazar este paso interpretativo, porque digas lo que digas, de todas maneras tengo que evaluar cun sincero y con-

220

Vergenza y Soledad

fiable es eso, interpretar su significado, ubicarnos a ambos dentro de la relacin


implicada por tus observaciones (o ms bien, lo que yo imagino que est implicado), evaluar la utilidad de todo esto en trminos de estabilidad, etc.
Todo esto suena abrumadoramente complicado y engorroso. Sin embargo,
en el nuevo modelo del yo que estamos construyendo aqu, entendemos que
este complejo proceso interpretativo del campo, con su barrido-evaluacin-accin, es en gran medida automtico, holstico, est bsicamente predeterminado y se
efecta en tiempo real a la velocidad del rayo. En buenas cuentas, es la operacin
continua de nuestra compleja naturaleza cognitiva/afectiva en accin.
Segn la visin tradicional, este tipo de evaluacin holstica del campo
habra sido considerada sentimental y poco objetiva, y por lo tanto, descartada como no confiable. Desde nuestra perspectiva, este proceso de construccin de significados es nuestra nica gua a medida que negociamos con
un campo desafiante y nos basamos en nuestra evolucionada naturaleza perceptual para interpretar y procesar los efectos ambientales (o retroalimentacin)
al ir avanzando. Toda percepcin es constructiva y est basada en el significado; por ende, dada nuestra naturaleza resolutiva de problemas, vamos a seguir haciendo, por necesidad, exactamente eso todo el tiempo.
Mientras tanto, este flujo de demandas conflictivas indica la delicada
tarea del escucha: estar con el otro que en este momento est ingresando a un
espacio de sentimientos de vergenza y humillacin. Esencialmente, aqu se
piden las condiciones y procesos que conocemos como empata, o sentir
dentro de, ingresar al mundo subjetivo de otra persona y sentir su espacio vital,
sentir un poco lo que el otro est sintiendo. Esto es diferente a simpatizar
con otra persona, que es una respuesta resonante a un estado afectivo desde
afuera de ese estado, sin la dimensin de ingresar a la organizacin subjetiva
del campo de esa persona. Al simpatizar con el otro, tratamos de imaginar lo
que siente; en la empata contactamos sentimientos y necesidades que la otra
persona mantiene fuera de su campo consciente1.
1

Es una diferencia cuyos lmites no son fciles de precisar en la prctica y que en parte
se debe a nuestro lenguaje. Estar con, simpatizar con, empatizar con son difciles

Captulo vii Restauracin del S Mismo

221

En momentos as, lo que necesitamos es una persona que nos escuche y


por lo menos durante ese momento conozca e incluso sienta algo de mi mundo a medida que vivimos esa experiencia, ubicndose desde adentro, viendo, reconociendo y, en cierto sentido, ensamblando e integrando los sentimientos y comprensiones que enfrentbamos en esa situacin, y todo desde
nuestro punto de vista. Si nuestro escucha est dispuesto a conocer nuestro
mundo de este modo al menos esta parte, desde adentro, como nosotros
lo conocimos en ese momento, entonces esa misma comprensin de la situacin ser nuestra mejor gua para saber cundo hablar y cundo callar, cundo
tenderle la mano y cundo dejar sola a la persona.
En el mejor de los casos que ayudan al crecimiento, quien escucha con su
propio historial de recibir esta clase de contacto intersubjetivo sabr cundo
y cmo llevar la conversacin al metanivel de preguntarse cmo se est desarrollando el dilogo del momento, qu est vivenciando el que relata su experiencia, qu apoyos necesita en ese momento, etc., con el fin de mantenerse
centrados en la exploracin en curso.
Curiosamente, stas son las mismas condiciones que cumple el testigo
ntimo, aquella persona que no estuvo en el momento debido en el pasado, y
especialmente en esos puntos problemticos en que an estamos atascados.
La presencia de ese testigo habra cambiado la historia. En otras palabras, con
mucha frecuencia ese testigo ntimo era el apoyo que falt.
Como hemos visto en reiteradas ocasiones, cuando un desafo vital particular de esa poca fue acompaado y apoyado por un testigo ntimo, entonces
ese desafo se integr plenamente al espacio vital y a los distintos alcances de
la persona en el ahora, en vez de estar siempre dolorosamente tras bambalinas
en forma de tensin, inseguridad o limitacin de los ajustes creativos necesarios para el crecimiento. Cuando la vergenza y la humillacin son agudas y

de precisar, y posiblemente no sean importantes de delimitar con exactitud. Cada persona debe tener sus propias vivencias bien conocidas de estos procesos. (N. del T.)

222

Vergenza y Soledad

prolongadas, interrumpen y distorsionan el proceso del s mismo y el crecimiento. El testigo ntimo (entonces y/o ahora) restaura el campo resonante
del yo. La intimidad, en este sentido, lejos de ser un lujo o un pasatiempo,
aparece como la condicin esencial del campo para un pleno desarrollo creativo
del s mismo.
Desde luego, en cualquier etapa de la vida, y no slo en la infancia, la
oposicin, las derrotas y los fracasos sern siempre experiencias difciles; pero
aun as, por lo general no entrarn dentro de las pautas perdurables de los
procesos del yo. La experiencia del cambio y las dificultades podrn tolerarse
en la medida que estos episodios necesariamente hayan sido vistos, conocidos, sentidos con y comprendidos desde adentro por alguna persona significativa en mi vida. El cargar y afrontar el problema demasiado solo es lo que lo
convierte en un problema que el s mismo arrastrar y llevar consigo a su
campo. Ese es el resultado de una falta de apoyo crnica en momentos cruciales.
Por eso la presencia de un testigo ntimo es transformadora, en el sentido de cambiar las condiciones y posibilidades para mayores procesos
integrativos en el campo. Esto es lo que constituye un campo de intimidad,
que a su vez es la precondicin esencial para el desarrollo ms pleno del s
mismo y de su expresin.
A continuacin, las instrucciones para la segunda fase del ejercicio.
EJERCICIO N 9
Ahora escoge una pareja y, en vez de imaginar que cuentas esta experiencia, realmente se la relatars a otra persona. Recuerda poner atencin
a tu propia zona de comodidad y lmites de privacidad. El mximo
aprendizaje no resulta de arriesgarse y estresarse al mximo, sino de
sentir un apoyo adecuado. Si decides hacer un experimento en esta rea,
hazlo con la idea de decir menos, centrndote en los sentimientos que
surgen de cualquier forma, especialmente los que se relacionan con la
decisin de no relatar algn incidente o detalle. Juega con ese lmite,
sintelo de una y otra manera en tu imaginacin antes de elegir. Como

Captulo vii Restauracin del S Mismo

223

apoyo, puedes avisarle a tu compaero(a) cuando ests haciendo esto,


de modo que ambos apoyen y validen esta parte de la experiencia.
Luego, cuando ests listo, dile a tu compaero(a) lo que quieras
sobre la experiencia humillante: la situacin, los detalles, quin estuvo
involucrado, qu sentiste y qu ocurri enseguida. Puede ser algo de lo
que ya habas hablado aqu en el grupo, u otra cosa, quizs algo an ms
incmodo de compartir con otra persona. Al relatarlo, presta atencin
a los niveles ms profundos de vergenza, las afirmaciones de vergenza acerca del s mismo y tus posibilidades en el mundo, que llevamos
con nosotros como historias. Las historias fijas o atascadas empiezan
con ese tipo de afirmaciones y luego se siente que deben terminar de
maneras igualmente fijas y predeterminadas.
Al compartir esta experiencia con tu compaero(a), fjate en los
sentimientos y sensaciones fsicas que surgen. Cmo varan ahora durante el relato? Especficamente, cmo cambian en funcin de las reacciones y respuestas de tu compaero(a)? Qu hace ste(a) para apoyarte
en tu relato? Qu se interpone? Cmo lo sientes? Eres capaz de contarle estas cosas a tu compaero(a) y seguir adelante? Qu pasa cuando
lo haces?
Una vez que hayas hecho esto, cambia de rol con tu compaero(a),
de modo que el escucha ahora va a ser el relator, y viceversa. Luego
compartiremos con todo el grupo la experiencia del ejercicio.
Como habrn notado, la estructura de este ejercicio es un poco distinta a
las anteriores. Aqu se trabaj en pareja y hubo inversin de roles, en vez de
escribir y luego compartir con todo el grupo. Esto es as porque, en primer
lugar, estamos pidiendo una experiencia directa de algo que llamamos vergenza, lo que difiere de tropezar por casualidad con ella, como en el ejercicio anterior. Para zambullirse de lleno en una experiencia de vergenza
como sta, se requiere de apoyo extra, el cual podemos encontrar en el campo
ms seguro y manejable de otra persona, antes de irnos al nivel ms arriesga-

224

Vergenza y Soledad

do de un grupo, donde mis proyecciones sobre todas las proyecciones de ellos


pueden volar demasiado rpido como para manejarlas cmodamente y permanecer abierto. (En cuyo caso, regresar a mis antiguas estrategias de enfrentamiento, probablemente podando y enmascarando un poco aqu y all, o
sea, haciendo precisamente lo que nos gustara evitar).
En segundo lugar, el objetivo de este ejercicio es practicar y vivenciar el
manejo del campo de apoyo y aceptacin en una situacin en curso y en tiempo real. La
verdadera intimidad, esa sensacin de que mi mundo interior puede ser
revelado y explorado, requiere aqu de una negociacin continua del proceso
relacional en el momento: qu necesito?, cmo me siento al hablar?, cmo me
llegan tus respuestas?, cmo imagino tu estado interior?, etc. A veces esta
situacin resulta ms difcil por la falta de costumbre y ms reveladora del s
mismo que nuestras historias ms ocultas y solitarias. De hecho, una vez que
empiezo a contar algn recuerdo vergonzoso, tiendo a desconectarme casi
por completo de mi compaero(a) y de mi propia experiencia del relato, con
el resultado de que despus lo nico que puedo hacer es enterrar nuevamente
el recuerdo y los sentimientos de la mejor forma posible y seguir mi vida
como si nada hubiera pasado. Por eso a veces las personas pueden contar una
y otra vez, sin ningn cambio aparente, algo terriblemente vergonzoso: porque la experiencia del relato no es recibida y apoyada as, de modo que no se
incluyen elementos nuevos en la autoorganizacin de la antigua experiencia.
Todo esto explica por qu la verdadera intimidad es algo tan misterioso
y donde interviene el ensayo y el error. Sin ella, nuestra exploracin de nuestro
mundo interior sigue siendo restringida y superficial: no establecemos muchas nuevas conexiones, es decir, la continua complejizacin de nuestra integracin del campo vivencial permanece limitada. Con intimidad, aprendemos cosas nuevas acerca de nosotros mismos, porqu tenemos apoyo para soportar la angustia, la vergenza de la vergenza y otros sentimientos difciles
que surgen durante esa exploracin, todo lo que ocurre entre la decons- truccin
de una antigua defensa o estrategia de enfrentamiento y la integracin de
algo nuevo.

Captulo vii Restauracin del S Mismo

225

Por ende, cuando se trata de material de esta naturaleza, tanto nuestra


teora como la experiencia con grupos de formacin nos dictan que hay que
andar con mucha cautela y respeto, adems de agregar ex profeso ms apoyos
y apuntalamientos que los requeridos, antes de llegar a este territorio de lo
ms ntimo. Ya que las experiencias intensas de vergenza no son algo con lo
cual podamos permanecer por mucho tiempo sin apoyo extra, aprendemos
formas de mitigarla y evitarla. Como resultado, no sabemos mucho sobre
nuestras propias experiencias de vergenza, ms all de la urgente necesidad
de evadirlas lo mejor posible. Una vez que incorporamos la idea de que las
reas de estancamiento en la vida tienden a ser antiguas experiencias de vergenza y humillacin, se hace posible un encuentro ms articulado con ellas.
En este encuentro se debe articular cuidadosamente cada paso para que esos
antiguos sentimientos, que en realidad son disrupciones crnicas del proceso
integrativo del yo, terminen en una ubicacin ms saludable. Estamos hablando de algunos de los asuntos ms antiguos, ms crnicamente estancados
de nuestras vidas, el tipo de cosas que incluso las personas realizadas y exitosas
cargan secretamente, a menudo a lo largo de toda su vida.
Es interesante constatar que si bien algunos participantes deciden con
justa razn mantener en privado algunos detalles y no revelarlos (o compartirlos slo con su pareja de ejercicio, pero no con el resto del grupo), casi
todos terminan contando los recuerdos que precisamente originaron la congoja. Esto resulta as cuando las condiciones y apoyos estn en su lugar para
iniciar esta tarea de restauracin del s mismo.
Ahora veamos sus respuestas a esta parte del ejercicio.
RESPUESTAS N 9
Joaco: Bueno, en primer lugar, mi pareja estuvo genial. Me refiero a que se las
arregl para hacer todo lo que est en la lista en 10 minutos! No, en serio,
me dej hablar de este asunto humillante; y luego resulta que la vergenza no es tanto la cosa misma, sino el hecho de que todava me ronda tanto,
eso es lo que me avergenza ahora. As es que tengo esa especie de ver-

226

Vergenza y Soledad

genza de sentir vergenza de la que hablaste. Como que supuestamente


debera ser ms fuerte y eso no debiera afectarme a estas alturas. Y saben
cul fue su reaccin cuando dije eso? Dijo: Detesto esa sensacin. Tal
cual: Detesto esa sensacin. Y eso aqu viene lo vergonzoso me hizo
llorar. Y llor. Creo que esperaba que me dijera algo como: Oh, no debieras sentirte as, no tiene sentido, no es tan importante, o que me mirara
con lstima. Tal vez porque es mujer y pienso que esta clase de vergenza
sobre ser demasiado sensible no es cosa de hombres, o sea, una cosa de mujeres que un tipo no debiera sentir, y un hombre lo sabra, pero luego probablemente te disuadira y te sentiras peor!
La cosa es que nada de eso pas. Yo saba que ella saba lo que yo estaba
sintiendo, entonces y ahora. Y lo que ocurri fue... bueno, yo s que esto no
es terapia, pero ocurri algo teraputico. Tuve una de esas verdaderas
introvisiones: lo que ms me afecta no es echar a perder las cosas, que me
critiquen, se sientan conmigo o no me aprecien (odio todo eso), sino que me
crean malintencionado cuando en realidad he sido todo lo contrario. As son
en mi familia. Como cuando llevo la caja de herramientas para todos en el
trabajo y luego alguien me acusa de estar hacindole la pata al jefe o de
querer controlar todo. Cuando lo nico que quiero es que alguien participe
y ayude -cualquiera! Eso lo pude conectar con mi pap. Realmente me
siento mucho mejor. Gracias, ahora me puedo ir! (risas).
Kathy: Bueno, mi compaero estuvo bastante bien (risas). No, realmente bien,
y les voy a contar por qu. Porque cuando las cosas se enredaron, l se
detuvo, lo admiti, se disculp y me pidi otra oportunidad. Qu gracioso, es como en una relacin: uno no sabe en qu est metido hasta que tiene una dificultad. Mi compaero parti dndome consejos, pero no creo
que supiera que lo estaba haciendo. Le estoy contando mi problema y l
muy ocupado disuadindome de mis sentimientos: por qu no debo sentirme as y cmo debo resolver todo. De modo que ah sentada me pongo
a pensar: Fantstico, no hay remedio, tambin es cosa de hombres tratar
de resolverte los problemas (perdn, seores, pero es cierto). Siempre lo
mismo, nadie me entiende. Probablemente soy insoportable y poco feme-

Captulo vii Restauracin del S Mismo

227

nina, y quiere que me calle y ni siquiera se da cuenta de eso. Y de pronto


dice: Cmo va esta cosa? Cmo lo estoy haciendo?, o sea, cmo lo estaba haciendo l. Casi me pongo a llorar ah mismo, por el solo hecho de que
me preguntara. Era la ltima cosa que me esperaba. Y le dije: Me ests
dando consejos, pensando que me dira que no. Pero entonces dice: Maldicin, siempre hago lo mismo. Por favor, dame otra oportunidad, y si lo
vuelvo a hacer, dame una patada, ya?. Y no me dieron ganas de patearlo
sino de besarlo! Me sent tan comprendida en ese momento, y ni siquiera
habamos llegado a lo importante.
Esa parte tambin fue divertida. Desde luego, pens que me pondra
a hablar de lo mismo como siempre: que soy poco femenina, no muy buena mam (todo eso que ya he contado). Pero, para mi sorpresa, empec a
hablar de algunos amigos por los cuales me senta excluida y que no quera que ellos supieran cunto me duele esto, cunto significa para m.
Pero, claro, en cierta forma era lo mismo de siempre: que soy poco atractiva, algo anda mal en m, por eso me excluyen. En mi cabeza, quiero decir. Y todo lo dems tambin se constata: estoy demasiado encerrada en
esto, me molesta, siempre voy a hacer algo al respecto y nunca lo hago. Dicen que slo tenemos un problema, verdad? Bueno, ste es el mo. Y siempre trato de solucionarlo sola, porque me avergenza, siento que no debiera
sucederme eso. Y eso le ocurre a todos aqu, cierto? As es que todos tenemos slo un problema, y es el mismo: todos pensamos que debemos superarlo solos! (risas).
Ricardo: Fue difcil. Y tambin aprend algo acerca de m mismo: que no confo en nadie. No creo que alguien realmente me escuche. No son slo los hombres, sino todo el mundo. Y si alguien est completamente metido en un
espacio de desconfianza, no hay forma de disuadirlo, cierto? O sea, digas lo
que digas, podra ser un truco o no un truco intencional, sino una trampa, porque en verdad no lo hacen a propsito, estn siendo gentiles, pero en
realidad no te quieren escuchar, en realidad no te van a entender.
Pero luego termin hablando precisamente de eso. Porque eso cuenta,
tambin estoy avergonzado de eso! (risas). No es que ande todo el tiempo

228

Vergenza y Soledad

dicindole a las personas que no confo en ellas, porque es vergonzoso y a


lo mejor se ofenden. O se hacen las ofendidas, dependiendo de si son sinceras o no. Y fue todo un poco paradjico, porque despus dijo: Bueno, me
crees que por lo menos entiendo esto, lo que ests diciendo ahora acerca de
ser tan desconfiado y estar avergonzado de eso?. Y saben qu?: le cre.
No s por qu, pero s le cre; fue como algo que no puedes dudar. Realmente cre que estaba diciendo la verdad, al menos durante ese minuto. As que
explcame eso: t eres el profesor, es demasiado profundo para m! (risas).
Tenemos una respuesta para Ricardo que se relaciona con la naturaleza
resolutiva de problemas del proceso del yo. Probablemente, esto es lo que le
ocurri: Si escondo una parte de m de la vista de los dems es porque efectivamente tengo expectativas, ya que si permito que ese rasgo sea visto, ser
tomado por lo que es y eso es precisamente lo que no quiero que ocurra. En
efecto, mis expectativas son: ser enjuiciado, desdeado, rechazado o, en todo
caso, no ser acogido y sostenido en el campo, lo que significa que ser considerado como parte ma. Ricardo est seguro que le creern su desconfianza
y eso es vergonzoso. Si su escucha no creyera que su desconfianza es real, no
habra vergenza. Lo mismo ocurre con Kathy, cuyo miedo era ser considerada demasiado masculina (o Joaco, quien tema ser visto como demasiado
sensible, es decir, no lo suficientemente masculino). Si alguien le dice a Kathy
que no la considera demasiado masculina, ella pondr en duda su sinceridad y pensar que esa persona slo est siendo simptica. Pero si esa persona puede avanzar desde aceptarle el contenido de su experiencia hasta efectivamente recibir y apoyar la realidad de su vivencia es decir, escuchar y reconocer la realidad y el malestar de sus aprensiones, entonces ambas habrn dado
un paso hacia un espacio donde se evapora la duda sobre la recepcin.
Esta sutil pero crucial diferencia en el nivel y calidad del discurso surge
una y otra vez a medida que los participantes luchan en estos difciles mbitos de la vergenza y la intimidad. Y una y otra vez, cuando la gente es capaz
de efectuar ese cambio de nivel, se produce una marcada diferencia en la recepcin, reaccin y destino de la conversacin.

Captulo vii Restauracin del S Mismo

229

Mientras el escucha siga intentando apaciguar la angustia del hablante,


los participantes relatan que poco puede ocurrir. Esto se debe a que las intervenciones reconfortantes estn construidas sobre el viejo modelo (cuyas presuposiciones consideran que la vergenza equivale a inferioridad y el tranquilizar al otro apunta a eliminar la amenaza de la inferioridad). En nuestra
experiencia como la sentimos, el que nos tranquilicen tiende a ser sentido
como algo que viene de una posicin ms segura o superior, lo cual nos enfrenta con los sentimientos de inferioridad, ya que, en ese modelo, yo de ninguna manera debiera necesitar ayuda externa. Nuevamente vemos que, desde
una perspectiva fenomenolgica y dinmica, la vergenza (y la humillacin o
sentimientos de apocamiento) es ms una cuestin de aislamiento que un mero
juicio o la constatacin de una diferencia, un estar demasiado solo con la propia
experiencia, y por lo tanto, ser incapaz de integrar el campo vivencial de una
manera libre y fuerte. Segn el paradigma individualista del yo, estos sentimientos en s son vergonzosos.
Si, por el contrario, intervenimos para promover condiciones de campo
que apoyen directamente el apropiarse de, sentir y dar voz a la vergenza y la humillacin y si se apoya al escucha para que deje de intentar arreglar al hablante y se centre en recibir y unirse a los sentimientos, entonces el discurso cambiar. En vez de ser una conversacin agradable e intil, ambos irn a
explorar cmo es la experiencia realmente (algo que a la mayora de nosotros
nunca nos han preguntado, en referencia a los sentimientos de vergenza y
humillacin). Cuando se llega a este punto, el hablante podr creer que el
escucha por lo menos cree en su relato y quizs la conversacin derive a explorar cun profundamente el escucha puede sentir esas cosas desde adentro. Y
ese discurso la articulacin y comparacin de mi mundo interior y el tuyo
es el discurso de la intimidad.
El riesgo de esto es que inevitablemente el recibir y acoger a otro en estas
vivencias va a significar un grado de contagio al menos en el nivel de los
sentimientos, aunque lo ms probable es que nuestros propios puntos sensibles, debido a nuestras historias y circunstancias particulares, jams van a

230

Vergenza y Soledad

coincidir exactamente con los del otro y podremos mantener cierta distancia.
Todos conocemos la alegra y la tristeza, el entusiasmo y el asco, el miedo y la
rabia, la sorpresa y la angustia y la vergenza (humillacin, apocamiento,
complejo) (por nombrar las grandes categoras de emociones que Darwin
describi como determinadas evolutivamente). Pero esto no ha de asustarnos,
extraarnos ni alejarnos de este sentir juntos o sentir con otro, ya que
todos llegamos predeterminados o prealambrados2 con una capacidad afectiva
innata y evolutiva, la cual nos permite evaluar el campo desde nuestro propio
punto de vista, y nuestros propios objetivos y respuestas en l, en relacin a
las condiciones del campo como nosotros las entendemos. En este sentido, la
emocin y la evaluacin son aspectos de la misma capacidad del yo. (Claro
est, el contenido de nuestros valores y nuestros vnculos emocionales variar
considerablemente de una persona a otra y de una cultura a otra, pero no la
inseparabilidad de la percepcin y la interpretacin de la evaluacin misma).
Por eso la vergenza, al igual que todos los afectos intensos, es contagiosa. Nuestro inters es cmo este tipo de afectos se elaboran y articulan en el
desarrollo de una persona y una cultura en particular, constituyendo la rica y
especial tela emocional con los matices y complejidades que todos construimos y acarreamos. Se trata entonces del nivel de las diferencias individuales y
de la riqueza de conocer, relatar y escuchar nuestras propias historias individuales. se es el terreno de la intimidad.

Trmino que se refiere a los componentes de los kits para armar radios, equipos sonoros,
etc., donde lo ms difcil era el alambrado para conectar los componentes: condensadores,
resistencias, diodos y transistores (neuronas y neuroglia) de los diversos sistemas, que
ahora vienen en forma de un tablero con circuitos impresos donde uno se limita a insertar
y conectar los circuitos entre s segn un plan preestablecido: transistores, resistencias,
condensadores (neuronas, redes, ncleos y capas neuronales) (N. del T.).

Captulo vii Restauracin del S Mismo

231

CONSTRUCCIN DE LA INTIMIDAD E INTERSUBJETIVIDAD


DESDE UNA PERSPECTIVA DE CAMPO

Esto nos lleva a formular al menos una primera definicin de la intimidad a


partir de esta nueva perspectiva, basada en la comprensin organizadora de
campo propia del yo y de la naturaleza humana.
En el modelo convencional, la intimidad era vista de varias maneras: como un estado, una conducta o un evento. Como un evento o una conducta,
era por definicin algo limitado en el tiempo, una accin o transaccin en particular, una conversacin o tal vez una interaccin sexual; algo a lo que podramos ingresar y de lo que podramos salir en cualquier momento, como entes
separados en busca de algn tipo de nutrimento o descarga. Desde esta perspectiva, la intimidad prolongada siempre conlleva el riesgo de la fusin, o
prdida del s mismo, una limitacin de esa simple autonoma que siempre
fue el ideal del modelo antiguo. En cuanto a la conocida expresin relacin
ntima, esto tendra que considerarse, en rigor, como una ilusin peligrosa.
Ilusin, porque al final de cuentas todas las relaciones son ilusorias; y peligrosa, porque es una amenaza para el yo autnomo.
En el nuevo paradigma, entendemos al s mismo como un proceso
integrativo del campo entero desde un punto especfico, en y de ese campo.
Este proceso creativo que es el yo produce un mundo interior de ese proceso
del yo (lo que llamamos conciencia de m mismo o autoconciencia [selfawareness]), oculto de la visin directa, subyacente al mundo externo de
conducta en el ambiente. Entonces, segn este modelo, la intimidad es el proceso
de conocer y dar a conocer ese mundo interior.
Este es el mundo de la experiencia, la red interrelacionada de significados
que construimos a partir de los eventos internos y externos, un lugar profundamente organizado de recuerdos, hbitos, emociones, valores y creencias,
todo aprendido y organizado en relacin interaccional con nuestra propia
naturaleza, que en cierta forma ya est preestructurada. Por experiencia, sabemos que la parte interior de nuestro campo vivencial es como un lugar

232

Vergenza y Soledad

lleno de misterios y constantes sorpresas, un viaje de descubrimiento que


dura toda la vida, valioso por s mismo y necesario para vivir plenamente, y
en algunos perodos tan slo para sobrevivir.
Con respecto a la experiencia vivida, sabemos que no nacemos conociendo nuestro mundo interior muy bien; tampoco sern las autoridades expertas quienes capten mi mundo, mi historia como yo la conozco y la vivo.
Tenemos que construir esa comprensin de nosotros mismos, as como tenemos que construir todas las comprensiones en un proceso que se inicia en la infancia, cuando empezamos a diferenciar y vincular las experiencias internas y
externas. Tampoco nacemos sabiendo cmo realizar ese proceso de saber, ms
all de un simple asociar una sensacin con otra o con un evento externo.
El infante no llega al mundo con una visin adulta funcional, pero s con la
capacidad innata de aprender luego de unos cuantos ensayos a integrar,
digamos, ciertas claves visuales con sus correspondientes acontecimientos
kinestsicos/visuales y sociales. Por ejemplo, el recin nacido no es capaz de
organizar su reactividad visual en la experiencia que llamamos ver, para integrar
el ver con el reconocer y enseguida relacionar esa imagen con su recuerdo asociado de estirar el brazo, tomar y llevar a la boca. Pero luego de un breve perodo de maduracin cortical y de una serie de ensayos, las diversas experiencias
del brazo que pasa por el campo visual, las sensaciones internas de los msculos
del brazo en movimiento, la sensacin de un objeto visto contra la piel de la
mano, la temperatura, la flexin, la boca abrindose, etc., se integran en forma
ms o menos automtica en un esquema unificado o un todo flexible de estirarel-brazo/tomar/llevar-a-la-boca/chupar, y as sucesivamente. En la situacin
normal, nadie tiene que ensearle todo esto al beb aunque incluso en este
nivel, la calidad y la energa de la integracin van a diferir de una cultura a otra,
de una familia a otra y de un beb a otro (para un anlisis de la penetracin
cultural de estas integraciones tempranas aprendidas, ver Fogel 1993).
A partir de esta etapa, mientras ms complejos se vuelvan los niveles de
totalidades integradas de sentimiento/deseo/estimacin/evaluacin/accin,
mayor ser el contexto cultural y relacional y la retroalimentacin que van a
formar parte de, moldear y limitar este proceso integrador. Qu es adecuado

Captulo vii Restauracin del S Mismo

233

desear o rechazar, qu nivel de energa es aceptable movilizar en cul situacin, qu seales afectivas son respondidas y desarrolladas (y cules empiezan
a extinguirse por falta de apoyo o aceptacin), cunta persistencia y atencin
sostenida conducen a cules resultados, etc.; todo esto ocurre en el rea del aprendizaje relacional/cultural, que viene a ser el terreno del mundo
interpersonal donde se juega la presencia o falta de apoyo y aceptacin.
Mientras todo esto ocurra en el contexto de un ambiente estable, roles
sociales estables e interacciones pautadas (es decir, lo que se llama una cultura
tradicional), no urge desarrollar las metadestrezas necesarias para atender a
cmo est organizado ese mundo interior y deconstruir y reevaluar esas pautas internas organizadoras. Sin embargo, los ambientes fsico y social nunca
son completamente estables; e incluso en nuestra imagen occidental idealizada de la cultura tradicional, podemos imaginar que la necesidad de conocer
y reconocer estados afectivos y deseos sigue siendo la clave para organizar
totalidades especficas de sentimiento/evaluacin/interpretacin/accin y significado. En este sentido, las emociones y los valores siempre son nuestra
brjula direccional cuando seleccionamos un determinado objetivo o camino; y a medida que tenemos deseos cada vez ms complejos, de largo alcance
y que involucran a ms personas, debemos tener acceso a estados emocionales
cada vez ms complejos, as como tambin las destrezas para prestar atencin
al mundo interior de esa manera. Todo esto cobra an ms validez mientras
ms nos dirigimos a culturas que son ms abiertas y evolutivas, menos pautadas
por modelos sociales y ambientales tradicionales estables. Por otra parte, en
todas las culturas de todos los tiempos, la capacidad de crecer e innovar ms
all de nuestros patrones culturales siempre depende de la capacidad de mantener la atencin, el barrido, el experimento imaginal, la evaluacin y eleccin y las combinaciones novedosas en ese mundo interno.
En trminos ms precisos, estas destrezas, al no ser innatas, son aprendidas en la relacin, especficamente en el particular tipo de campo relacional
que hemos llamado intersubjetivo. La atencin y el inters en nuestro mundo
vivencial interno por alguna otra persona interesada nos permiten aprender
que ese mundo interno est plenamente ah como algo en lo cual podemos

234

Vergenza y Soledad

centrar nuestro inters. Esa persona es el testigo ntimo, sin el cual nuestro
mundo interior seguir siendo primitivo y subdesarrollado. Segn Winnicott
(1988), el s mismo comienza en el ojo de la madre o, como diramos hoy,
bajo la mirada del cuidador(a) intersubjetivo(a), quien ser el primer modelo
de cmo mirar y conocer ese mundo, articulndolo con y para otra persona.
Slo a partir de este dilogo bsico empezamos a desarrollar las capacidades que
llamaremos reflexin sobre m mismo o autorreflexin. Como dice Fogel
(1993), el pensamiento reflexivo tiene una forma dialgica: tanto en la vida
como en el teatro, el monlogo introspectivo surge de y mantiene la forma de
una conversacin con un otro implicado.
Este proceso se inicia inmediatamente despus del parto o incluso
antes, cuando los padres y otros apostrofan al beb no nacido an: le hablan
al nuevo futuro ser como si ya tuviera un proceso coherente del yo en un
espacio interior, como si ya tuviera lenguaje y se pudiera integrar al dilogo. Este proceso es proyectivo, en el sentido de imaginarse el estado interior
y organizacin motivacional de otra persona. Una vez nacido el beb, los
padres y otros que lo cuidan suelen llevar ambas partes de la conversacin en
voz alta, prestndole una voz al nio proyectivamente, como si fuera una
interaccin real. Como indica Havens (1986), hablando de terapia con pacientes con un proceso del yo inhibido o subdesarrollado, cuando no est
presente el s mismo necesario para participar en un dilogo significativo,
evocamos ese yo hablndole y a veces incluso dando respuestas experimentales
sobre cmo la otra persona podra llegar ah.
Claramente, este tipo de actividad proyectiva conlleva el riesgo de que el
proyector pierda el objetivo exploratorio-experimental y, a sabiendas o no,
imponga su propio proceso del yo y mundo interno, con el consiguiente entorpecimiento del proceso del otro. Esta es la preocupacin que moviliza a
gran parte del pensamiento individualista moderno, especialmente el de algunos pensadores existencialistas del siglo XX: los peligros del pensamiento
grupal o, en la misma vena, el mamismo, el temor a ser engullidos por
la madre. (Irnicamente, algunos de los autores que han resaltado y elevado
estos temores a la categora de absolutos tericos, tambin han sido adherentes

Captulo vii Restauracin del S Mismo

235

a las ideologas autoritarias, como Sartre [1943], Hegel [1962] y los seguidores de algunas de las escuelas de psicologa ms doctrinarias). Sin embargo,
para este problema no nos sirve negar la funcin esencial de la imaginacin
proyectiva en el contacto interpersonal, que puede alcanzar una profundidad
intersubjetiva sin el uso de la indagacin proyectiva. No se trata de que uno u
otro polo de nuestra experiencia del yo el polo de mi yo in- terior o el
polo social/ambiental es el importante. Ms bien, cualquier polo puede ser
disminuido o exagerado; y ambos son necesarios, comprendidos no como yoy-el-otro, sino como dimensiones dinmicas del yo, para el pleno funcionamiento humano.
Este tipo de conversacin es un verdadero intercambio, pese a que el
beb an no puede participar verbalmente debido a la forma en que el cuidador moldea constantemente sus verbalizaciones tentativas en trminos de
las claves no verbales del infante. Esto puede empezar con una indagacin
ordinaria y proseguir con respuestas imaginadas, que interpretan y conducen
(ojal) al estado interno del beb: Bueno, mi niito est despierto. Tienes
hambre, se es tu problema?; seguido por: S, papi, tengo tanta hambre.
Dnde est mi mamadera? Por qu te demoras tanto?; y luego: Ya te la
llevo, justo como te gusta a ti; y finalmente (de nuevo hablando como el
beb): Mmm, qu rica. En otra intervencin, el cuidador podr entrar en el
modo indiferenciado hablando desde nosotros, para expresar los sentimientos imaginados del beb: S, tenemos tanto sueo. Slo escuchamos la voz
del papi. Nos estamos quedando dormidos y vamos a dormir toda la noche,
porque sabemos que el papi tiene una importante reunin en la maana.
Ntese la apertura que se presenta aqu para la influencia cultural y
estructuracin mediante este modo de conducir la respuesta e interpretacin
de los estados internos del beb desde que nace. No podemos no relacionarnos con el nio y l no puede no responder a ese espacio relacional. Por
mucho que intentemos sintonizarnos con su verdadero mundo interior y
necesidades, no hay ninguna relacin que est libre de actitudes y presuposiciones culturales.

236

Vergenza y Soledad

Al darle una voz imaginada a la vivencia del beb, el padre/madre se


orienta para sintonizarse con los posibles estados internos y necesidades del
nio y al mismo tiempo, lo introduce y acostumbra a la experiencia de la
subjetividad, y no slo con las palabras sino con la sincronizacin, la pausa
para seales y claves, la bsqueda tentativa de la solucin correcta para aliviar
su malestar, etc. As, el padre/madre moldea la subjetividad en un campo
mutuo o intersubjetivo, abriendo un proceso intersubjetivo e invitando al
nio a un espacio intersubjetivo. El correspondiente ajuste creativo del infante, preparado para ello por su constitucin y conductas tempranas de apego,
es avanzar hacia la subjetividad e iniciar las conductas de barrido interno,
retardo, eleccin y planificacin, para finalmente lenguajear todo aquello
que constituye la experiencia vivida de la subjetividad, una historia de nosotros mismos construida que comprendemos a medida que la vivimos, relatndola en el camino a nosotros mismos y a otros.
Pero, en la prctica, en nuestra cultura puede ser un poco bochornoso ser
sorprendido en este dilogo ntimo intersubjetivo con un beb preverbal.
Esto se debe a que el prestar una voz a la experiencia interna (proyectada,
imaginada) del infante implica una difusin de lmites del yo supuestamente
ntidos; y como tal, representa una vergonzosa violacin de profundos valores
culturales y creencias. Es decir, en los trminos de nuestro paradigma cultural dominante, este tipo de actividad infantil subvierte la clara diferenciacin del s mismo preexistente del beb y del cuidador, y no como un proceso
de ofrecer y moldear el espacio intersubjetivo a partir del cual se puede desarrollar una subjetividad plena, un activo y slido proceso del yo. Mucho menos se considera como parte del desarrollo a travs de esta experiencia de
un nuevo tipo de terreno intersubjetivo, del proceso del yo del cuidador. Sin
embargo, muchos o la mayora de los cuidadores de nios preverbales seguirn haciendo esto, porque sin el apoyo de la capacidad proyectiva para imaginar y apuntarle a lo que est ocurriendo ah adentro de la otra persona, no
sabramos cmo orientar y asumir la relacin con otro s mismo, otro agente
de experiencia interna y significado. La proyeccin es la herramienta necesaria
para ingresar a la intersubjetividad, aquella actitud y proceso que eleva el deba-

Captulo vii Restauracin del S Mismo

237

te a la categora de dilogo, abriendo el camino a la posibilidad de algo nuevo, ms all de la dominacin y la sumisin entre posiciones ya conocidas.
De modo que la intersubjetividad, lejos de ser meramente una nueva
moda en la jerga psicolgica, es la condicin necesaria para manejar nuestro
contacto y relacin con otras personas en un campo de mltiples individuos.
La intimidad, como la exploracin de la subjetividad, no es slo un lujo de la
elite psicolgica, sino ms bien la condicin de campo esencial para el desarrollo de un proceso subjetivo sano del yo, que deber incluir una capacidad
plena y flexible para entender, deconstruir y modificar esa organizacin a
medida que transcurre nuestra vida. Sin la intimidad en este sentido, aquella
necesaria y continua revisin de nuestro mundo interno, que es el propio crecimiento,
jams puede alcanzar su pleno potencial.
Resumiendo, podemos decir que en nuestra nueva visin, cualquier pauta nueva, cualquier cambio importante en el campo, requiere de un nuevo
apoyo o apuntalamiento; que la solucin creativa de problemas, las adaptaciones nuevas y el crecimiento siempre son cambios significativos en la organizacin del campo en este sentido, y por lo tanto, siempre requieren de
nuevos apoyos y sustentos; que en este tipo de readaptaciones importantes
siempre se necesita alguna reorganizacin de los campos interno y externo de
la experiencia del yo; y que el apoyo esencial para una reorganizacin fuerte y
flexible del mundo interior aquellas nuevas pautas de sentimientos, creencias, expectativas, interpretacin, evaluacin y significado que deben sustentar importantes nuevos tipos de accin en el campo exterior es el proceso
intersubjetivo, la presencia activa de ese testigo que por un tiempo se convierte
en la pareja ntima en el crecimiento y la nueva complejizacin de nuestros
mundos interiores. En otras palabras, la intimidad es mucho ms que un mero
acto, momento o sentimiento: es la condicin de campo esencial para articular y conocer
el yo interior, y el apoyo esencial para utilizar esa articulacin para el nuevo crecimiento creativo del yo en el campo total.

238

Vergenza y Soledad

VERGENZA, APOYO E INTIMIDAD EN CONTEXTO


Ahora nos corresponde aclarar cmo y por qu todos nosotros, bajo cualquier
modelo, tendemos instintivamente a buscar apoyo, evitar la vergenza y, dadas las condiciones adecuadas, buscar la intimidad y el testigo ntimo como
una funcin del yo necesaria para nuestras vidas. Esto que puede parecernos
obvio ahora que hemos estado revisando las experiencias vividas, no es tan
obvio desde la perspectiva del paradigma individualista, que tendera a considerar estos requerimientos como necesidades infantiles e incluso regresivas. La
naturaleza bsica de nuestro yo es integrar todo el campo de experiencias al
servicio de la resolucin explcita o implcita de problemas presentes o futuros
en el vivir. As sobrevivimos, como individuos y como especie, y crecemos, nos
adaptamos y encaramos un ambiente siempre cambiante. Este proceso es aquello que no podemos dejar de hacer, nuestro mecanismo fundamental de supervivencia y nuestra naturaleza humana esencial, la compensacin por todas
las complejas pautas instintivas que poseen las dems especies (y que las limita
a una gama de ambientes mucho ms reducida y las restringe al paso glacial de
la evolucin fsica, mientras que nosotros contamos con la evolucin cultural,
que es mucho ms maleable e infinitamente ms rpida).
Pero cada integracin del campo, cada contacto en y del s mismo, por
ser un evento de campo, requiere los apoyos de campo adecuados. De ah que
buscamos barriendo el campo, del que tomamos los apoyos como agentes
integradores del campo. Entonces, la vergenza, como una seal afectiva de
la falta de apoyo necesario, significa ms que un traspi o sensacin desagradable momentneos. Aqu, la vergenza aparece como una seal anticipatoria
de una potencial ausencia de soporte. Y la intimidad, que representa el
reestablecimiento de ese campo de conexin con nuestro mundo interno, es
la reparacin vivencial de la vergenza y la humillacin debilitantes y, al
mismo tiempo, la condicin de campo necesaria para mantener un slido y
plenamente creativo proceso del yo.
Pero si el buscar ayuda y apoyo es mal mirado y especialmente por los
hombres, nos podemos volver fbicos y rgidos ante el apoyo mismo. Si el

Captulo vii Restauracin del S Mismo

239

proceso de intimidad ha resultado ser una trampa, una fuente de invasin y


control emocional, tendremos problemas con la intimidad, es decir, nuestra necesidad y aoranza de un contacto profundo se vern empaadas por la
angustia y la desconfianza. An ms, si nuestras primeras experiencias fueron
severamente humillantes, evitaremos la intimidad o buscaremos relaciones
humillantes, pues sern las nicas que nos harn sentir realmente conectados con el otro. Desde luego, ninguna de estas formas de relacionarnos con
la necesidad innata de intimidad ser una solucin propicia al desarrollo y el
crecimiento. La ltima ser un tipo de doble vnculo, porque estaremos buscando integracin y conexin en un campo no conectivo donde lo nico factible es una integracin fragmentada, con el posible resultado de pautas contradictorias y autodestructivas que caracterizamos clnicamente como limtrofes. Probablemente, estas pautas son reactuaciones de un antiguo campo
vivencial que tambin era contradictorio e impredecible. (Cabe recordar la
observacin de McConville [1995]: el campo familiar es el inconsciente del
nio y del adulto).
Lo que no cambia jams, por mucho dao que haya sufrido, es la naturaleza bsica de nuestro yo, con su imparable tendencia a construir e integrar el
campo de la experiencia para sobrevivir, crecer y darle significado a las cosas
y acontecimientos.
Mediante nuestra exploracin, aqu se ha puesto de manifiesto que la
recepcin es lo que impulsa o mueve a este proceso, y no a la inversa. Es decir,
tanto en el desarrollo temprano como a lo largo de la vida, la articulacin de
nuevos niveles de toma de conciencia y de experiencias internas depender de
la existencia de un campo receptivo que reciba esa articulacin. Al final de
cuentas, aprendemos a hablar y hablamos lo que hablamos porque hay un
odo que nos escucha.
Dada una historia satisfactoria de recepcin ntima, podremos seguir
explorando y expandiendo solos al menos hasta cierto punto nuestra
conciencia interior, a travs de la autorreflexin, llevando un diario de vida,
leyendo y respondindonos a nosotros mismos, etc. Pero incluso as, mis nuevas introvisiones y descubrimientos, nuevas complejizaciones de mi expe-

240

Vergenza y Soledad

riencia, casi siempre sern de la misma manera y al mismo nivel que aquellas nuevas conexiones que han recibido antes otras personas. Por eso la psicoterapia el proceso intencional de articular ese mundo interno ocurre
siempre en la relacin, a pesar de que luego puede enriquecerse mediante la
lectura, la reflexin y nuevas introvisiones. Es bien sabido que el mero hecho
de contar, oralmente o por escrito, una experiencia jams revelada generalmente produce cierto alivio emocional, e incluso se ha detectado un aumento
de respuestas inmunolgicas y nuevas introvisiones (para un anlisis de investigaciones de este tipo, ver, por ejemplo, Borysenko 1988). Sin embargo,
tales estudios experimentales siempre incluyen la expectativa de que estas
expresiones van dirigidas a algn receptor, y nadie ha sostenido que los efectos de esto sean ms poderosos que cuando hay un escucha ntimo compasivo.
En el Captulo 3 vimos cmo la intersubjetividad entra en juego en casi
todas las interacciones humanas. Las proyecciones intersubjetivas se activan
necesariamente con cualquier encuentro interpersonal e incluso minutos antes. Empezamos a entrar al proceso ntimo per se cuando nos movemos del
nivel de la proyeccin unilateral a la exploracin y eventual rectificacin de
esas proyecciones. Por ejemplo, podemos trabajar con alguien codo a codo
durante un tiempo y aun as no llegar a conocerlo ntimamente. Pero esto
no significa que desconozcamos por completo su funcionamiento interior.
Normalmente, tenemos al menos una idea provisoria de su disposicin general, puntos sensibles, reacciones frente a la tensin y otros aspectos que podramos llamar su estilo. Este es el nivel de proyeccin e interpretacin
predictiva que debemos construir, sea correcto o equivocado, para saber orientarnos y tratar a la otra persona en cualquier nivel ms all de la transaccin
ms momentnea y superficial.
O tambin podemos, a medida que pasa el tiempo, profundizar nuestro conocimiento del otro. Podemos empezar a conocerlo ms por dentro,
qu lo hace funcionar. Quizs sepamos, por ejemplo, que se siente en desventaja ante ciertos comentarios, que es sensible a ciertos tipos de desaire, ya que
proviene de un estrato social diferente (o proyectamos/elaboramos hiptesis).
Tal vez sepamos de alguna prdida o hecho doloroso en su vida que puede

Captulo vii Restauracin del S Mismo

241

afectar nuestro trabajo conjunto; y si esto ocurre, podremos decir que lo/la
conocemos personalmente, pero quizs todava no ntimamente.
O se puede ir ms all. Durante el almuerzo o camino al gimnasio, podemos empezar a compartir nuestras historias, contndonos de dnde venimos, aquel nivel de organizacin interna que subyace a y moldea nuestra
conducta abierta. Este proceso ocurre en las ms diversas formas y circunstancias y es uno de los aspectos ms hermosos y gratificantes de la cualidad social
y gregaria que tenemos los humanos como especie.
O puede ocurrir otra cosa. De todas las personas con quienes nos contactamos, algunas encienden una chispa dentro de nosotros, nos hacen sentir
que somos el mismo tipo de persona, quizs con el mismo sentido del humor (una expresin ricamente compleja que expresa lo que nos parece sorprendentemente incongruente pero no amenazante [dice mucho acerca de la organizacin del mundo vivencial interno de una persona]). Puede que empecemos
a buscarnos para conocer nuestros mundos interiores de una manera cuyo nico objetivo instrumental sea compartir y conocernos. As se inicia lo que llamamos amistad verdadera o ntima, que podramos definir como un proceso relacional donde el conocer y articular el mundo interno es un objetivo
importante en s, ms all de cualquier consideracin instrumental que podamos tener en esa relacin. Cuando decimos amistad ntima, generalmente
nos estamos refiriendo a una relacin donde el objetivo principal es el proceso
de intimidad. Huelga decir que esto es parte esencial del desarrollo de uno
mismo como persona, y sin embargo, es un aspecto difcil de justificar bajo los
lineamientos de nuestro heredado paradigma cultural del yo (Wheeler 1995).
Desde luego, esas amistades ntimas pueden ser mutuas y recprocas o ir
en un solo sentido, donde se recibe y explora el proceso interno de una de las
personas, pero no el de la otra. Esas relaciones asimtricas frecuentemente
surgen de un campo de poder personal muy diferenciado entre los partcipes.
El esclavo o empleado necesita conocer a su amo o jefe en forma ms o menos
ntima para predecir sus acciones y reacciones; pero estos ltimos generalmente no sienten la misma necesidad. Asimismo, la prostituta, cortesana o
vendedor de cualquier servicio personal ntimo necesita conocer ntimamente

242

Vergenza y Soledad

a su cliente, al menos en ciertas dimensiones, pero es probable que ste se sienta


con absoluta libertad de interesarse o no en la intimidad de su proveedor (lo cual
tambin puede ser uno de los atractivos de este tipo de transaccin pagada).
Tales relaciones asimtricas tambin pueden nutrir, como en el caso de la
relacin padre-hijo, al menos en un campo relativamente sano del desarrollo.
Para estructurar y administrar un campo de desarrollo seguro y adecuado
para su hijo, los padres deben tener alguna idea del mundo interior del nio,
de modo de poder ajustar los apoyos, desafos y lmites de seguridad y moldear y facilitar (e influenciar) la complejizacin de ese mundo interno, que es
la construccin de significados. Al mismo tiempo, el nio tiene y necesita
tener reas privadas desconocidas para los padres donde parte del desafo parental es juzgar los lmites de esa privacidad. La conjugacin entre ser
invasor y ser demasiado permisivo es uno de los desafos de la crianza y la
educacin: una tarea delicada y sensible que requiere de padres que ya tienen
un proceso coherente de su yo, as como tambin otros apoyos significativos
para ese proceso, ms all de la relacin padre-hijo.
Pero si todo esto se invierte, si el nio tiene que conocer a sus padres
demasiado por dentro, ms ntimamente de lo que ellos lo conocen, estamos ante una distorsin del desarrollo: el nio codependiente, habituado a
prestar demasiada atencin al mundo interior de los dems y muy poca al
suyo. (Para un mayor anlisis sobre los tipos de intimidad, relaciones
asimtricas y sus consecuencias en el desarrollo, ver Wheeler 1994)3.
Lo mismo se puede decir de la psicoterapia, otro tipo de relacin que es
adecuadamente asimtrica con respecto a los procesos ntimos, pues se trata
de que ambas partes lleguen a conocer la organizacin del mundo vivencial
de slo una de ellas: el cliente. El desequilibrio es compensado con la cancelacin de los honorarios. Desde luego, el pago mismo puede asociarse a diversos sentimientos problemticos tales como: qu hace que el tiempo del terapeuta valga ms que el del cliente? y por qu pagarle a alguien para que se
interese en mi mundo interior? Al mismo tiempo, el pago puede aliviar la
3

Ver tambin Alice Miller, El Drama del Nio Dotado (Barcelona, Tusquets Editores,
1998) (N. del T.).

Captulo vii Restauracin del S Mismo

243

sospecha de qu es lo que el terapeuta realmente quiere de m pregunta


que nace de nuestra naturaleza inherentemente proyectiva e interpretativa al
ir construyendo y asignando significados al campo. A su vez, esto puede ser
liberador para el paciente, al sentirse aliviado del peso del cuidado mutuo.
Con frecuencia la pregunta relevante es si acaso el terapeuta puede interesarse
en m, ms all del cobro de los honorarios una rica pregunta de campo
que puede ser tema de exploracin en la terapia misma.
Otro cuestionamiento que suele surgir en el rea de la psicoterapia es:
cunto y en qu medida es til para la terapia que el terapeuta revele sus
propios pensamientos, sentimientos y significados al cliente? Desde la perspectiva freudiana clsica, esto jams se consider adecuado, ya que la terapia
se trata de corregir las proyecciones o transferencias del paciente al terapeuta,
de modo que mientras ms tabula rasa sea este ltimo, mejor para la terapia
(como si el terapeuta no tuviera proyecciones propias y poseyera una verdad
con el rango especial de verdad objetiva no construida).
La construccin de interpretaciones o significados acerca del mundo interior del cliente es un proceso de campo colaborativo o co-constructivo, y por
ende, la experiencia del momento del terapeuta (como sus sentimientos, valores y creencias), al ser en gran medida parte de esa co-construccin negociada, es legtimamente parte de la discusin teraputica. En efecto, el contraste
de las expectativas y los sentimientos acerca de un determinado incidente o
cualquier tema entre el terapeuta y el cliente puede ser algo sumamente enriquecedor como parte de la nueva articulacin de las experiencias del yo para
el cliente. En cambio, no es muy til ni adecuado explorar los significados y el
proceso de construccin de valores y creencias dentro del mundo vivencial
del propio terapeuta. Eso es tema de la terapia del terapeuta o de otras conversaciones ntimas.
Finalmente llegamos a un cambio en nuestra comprensin de las tareas
procesales de la intimidad, especialmente en terapias de pareja y otras de relacin. Gran parte del entrenamiento y los textos sobre terapia de pareja han
tendido a enfatizar la expresin como la clave para mejorar los procesos ntimos y la relacin. Sin duda es importante darse a entender, pero en un proce-

244

Vergenza y Soledad

so didico como lo entendemos ac, la intimidad exige y ofrece algo ms. La


intimidad no es slo una colaboracin estrecha para alcanzar objetivos acordados, sino tambin la articulacin y recepcin, con otra persona, de la organizacin
del mundo interno de ambas en el proceso, ambos aprendemos cmo siento
y veo el mundo yo. En el campo de intimidad es donde se comienza a crecer.
Pero ese proceso de complejizacin hacer interconexiones ms ricas y
tiles entre sentimientos, valores, pensamientos, percepciones, interpretaciones y el propio mundo externo depende de un campo receptivo. El proceso
de intimidad es la condicin de campo necesaria para organizar y articular
nuevos niveles de complejidad en ese mbito vivencial interior. De modo que
en vez de ensear asertividad en la relacin (que desde luego es crucial y
hay que ejercitarla si no existe), deben primar los apuntalamientos a las condiciones de recepcin para la expresin de sentimientos, pensamientos y posibilidades conectivas que la persona probablemente an no ha empezado a construir. Una y otra vez vemos que cuando existe ese campo receptivo (la oreja
compasiva), surge la nueva articulacin. Por eso centramos la mayora de
nuestras intervenciones en la construccin y apoyo de ese campo sustentador,
para que el proceso ntimo, el crisol donde se construye el yo, pueda desarrollar plenamente su potencial creativo.
Entonces, los procesos ntimos y la intimidad son parte de las condiciones de campo necesarias para desarrollar el yo y articular (verbalizar) la experiencia del yo en desarrollo. Por definicin, la intimidad la exposicin y
recepcin del mundo interior de una persona a otra proporciona aquella
conectividad en el campo necesaria para que el yo integre ms elementos del
campo de una manera nueva y ms compleja en situaciones ms difciles y desafiantes. Cuando el yo trata de integrar el campo de un modo creativamente
nuevo, esa receptividad se vuelve a hacer necesaria, ya sea en la realidad o al
evocar el recuerdo sentido de una historia de haber vivido y crecido en un
campo de recepcin ntima. Sin esa recepcin (real o evocada), tendemos a
repetir el mismo cuento. Para contar y vivir una nueva historia, con nuevos
significados y una nueva apertura hacia destinos creativos, se requiere de apoyo ntimo, estar sostenido mientras deconstruimos la historia antigua, sopor-

Captulo vii Restauracin del S Mismo

245

tar los sentimientos del pasado que caen sobre esas viejas creencias y expectativas, y traspasar la angustia que acompaa nuestros primeros pasos en cualquier mundo nuevo.
En la prxima seccin veremos lo que queremos decir con la palabra historia: nuestras narraciones personales e ntimas que contienen nuestro pasado,
presente y, al menos potencialmente, nuestro futuro, todo esto vinculado en
una dinmica que nos caracteriza a cada uno de nosotros como el individuo
nico que somos.
Esto que es vlido en la infancia, donde el tema son los ladrillos elementales a partir de los cuales construimos la conciencia interior conocer y nombrar las diversas sensaciones y estados emocionales, seguir estando presente
a lo largo de toda la vida.
En cada etapa del desarrollo, la deconstruccin de alguna pauta anterior y
la organizacin creativa de una nueva forma de integracin en el campo total
dependern en gran medida de la presencia activa de ese apoyo o apuntalamiento
ntimo, esa otra persona que visualiza algo de nuestro mundo interior, especialmente en los momentos angustiosos cuando no sabemos qu hacer.
Ese ver y ese conocer son las condiciones de campo necesarias para desarrollar el
mbito interno de uno mismo.

247

Captulo viii
Y O C O M O R E L AT O
NARRATIVA Y CULTURA

El ser humano pertenece a una especie narradora de historias. Ser humano


es tener historias que contar. No se conoce una cultura que no tenga historias.
Una cultura puede ser definida y basa su existencia en sus narraciones; y en
cierto sentido, la cultura es lo mismo que las historias compartidas en ella.
Qu da cuenta de esto y luego cmo calza dentro de la comprensin que
estamos construyendo aqu del s mismo y la naturaleza humana en trminos
de proceso? Acaso los relatos son un mero subproducto del lenguaje, nuestra
evolucionada capacidad lingstica que se pasa de revoluciones, por as decirlo? O ser en la otra direccin: podemos siquiera imaginar un lenguaje sin
historia?
Efectivamente hay narrativa sin lenguaje: en la pantomima, el ballet, la
danza de las abejas o los elaborados sonidos que emiten ciertos animales pa- ra
dar instrucciones e informacin sobre algunas contingencias. Pero el lenguaje sin narracin parece algo muy limitado, simplemente una serie de reacciones y seales sin dimensin temporal o sintaxis que viene a ser la relacin
entre los trminos ms all de una mera secuencia lineal, que dice cmo un
acto, cosa o situacin calza con otro.
Pero quizs todo esto es adquirido, vale decir, aprendido a travs de la
socializacin, no inserto en nuestra estructura y proceso natural, algo agregado a un individuo preexistente, como sostiene el modelo antiguo del yo respecto a las relaciones al igual que el sentido de uno mismo y del otro, la intimidad, el significado y cualquier grado de intersubjetividad que permita el
modelo individualista (todos ellos inseparables de las necesidades, motivaciones

247

248

Vergenza y Soledad

y capacidades ms fundamentales de nuestro proceso de toma de conciencia y


de nuestra naturaleza humana evolutiva bsica). De hecho, la misma palabra
socializacin pareca implicar que de partida no somos sociales y hay que
conseguir que lo seamos en contra de nuestra propia naturaleza.
Sin embargo, si la narrativa es algo aprendido, por qu jams ha habido
una cultura humana con lenguaje y sin historia, como tampoco culturas donde
las personas no tengan nombres ni categoras de relacionamiento y carezcan de
sistemas de significados y creencias acerca de sus orgenes y su lugar en el diseo de las cosas todo esto transmitido y encarnado en sus narraciones?
Obviamente, el aprendizaje social juega un papel muy importante en
todo esto. Al ir de una cultura a otra, de una familia a otra o de un grupo con
identidad definida a otro, veremos que se atribuyen historias y significados al
s mismo, al otro y a la relacin, como tambin significados sociales y que
difieren mucho entre s, al igual que entre un individuo y otro. En cada caso,
el aprendizaje social llena los contenidos de acuerdo a los constructos y valores de esa sociedad, familia o persona; a esto se refera Nietzsche (1856) con la
relativizacin de los valores y significados (idea expresamente desarrollada
por el deconstruccionismo). El dinero, el asesinato o un to materno tienen
significados bastante diferentes segn cada sociedad, grupo religioso, etnia o
familia. Y naturalmente, sus narraciones sobre esos temas tambin van a ser
diferentes.
Por ejemplo, el mito fundador de la cultura romana es la historia de Rmulo
y Remo y la Loba. Este mito se remonta a Atenas y la guerra de Troya, que unific la ciudad-estado y justific la conquista de Grecia y la adopcin de la cultura griega. Ms adelante, ante las tensiones de un imperio multinacional, nada
de esto fue importante, y en especial para los invasores germnicos.
La cultura israel en algn momento comparti la historia fundacional
del sionismo europeo y el Holocausto nazi que unific a esa sociedad, historias que hoy tienen escasa relevancia para la mayora de los inmigrantes ms
recientes (casi todos de pases no europeos), con las consiguientes tensiones
en la sociedad y la poltica israel actual.

Captulo viii Yo Como Relato

249

Sin embargo, en algo no difieren: cada cultura tiene historias que sirven de
orientacin y gua para otros significados y actos en ella. Lo impactante es que
esas historias comparten algo cuya estructura procesal es tan similar entre un
grupo y otro, que un cuento infantil de la China del siglo XII resulta inteligible e interesante para un nio de 5 aos de hoy, est en Buenos Aires, Madrid o
Nueva York. Esto se debe a que as como las imgenes totales organizadas son
los ladrillos bsicos de la percepcin y el proceso perceptual, la historia es el
elemento constructivo bsico del proceso del yo en el mundo, como tambin del fundamento
personal y cultural que construimos y llevamos, lo que nos permite contactarnos
significativamente con cada situacin nueva y con los dems. El s mismo que
conocemos y mediante el cual transamos y vivimos en el mundo, en este sentido es y tiene que ser una historia o una narracin.
Para entender mejor lo que es una historia, debemos considerarla vivencial
y fenomenolgicamente, y no en forma abstracta o literaria. Esto significa
abordarla en trminos de nuestra propia percatacin y experiencia, y tomar
conciencia de cmo llega a construirse a partir del vivir.

LOS ELEMENTOS DE UNA HISTORIA


Qu convierte a una comunicacin en una narracin? Qu la define? Acaso
todas las comunicaciones son bsicamente formas de narracin, al menos potencialmente?
Estamos predeterminados o preestructurados para barrer (escanear)
e interpretar nuestro campo vivencial en representaciones totales, imgenes
organizadas o mapas que intentamos relacionar e incluir en un contexto de
significado y previsibilidad ms amplio, de modo que nos sean potencialmente tiles. Estas gestalten o todos organizados, que constituyen las unidades de percepcin fueron el gran aporte del movimiento de la Psicologa
de la Forma, o Gestalt Psychologie, iniciado hace poco ms de un siglo en
respuesta a la idea asociacionista y su modelo perceptual lineal hasta entonces
dominante, que pretenda explicar todos nuestros procesos cognitivos reducindolos a lmenes, decibeles y otros estmulos objetivamente medibles.

250

Vergenza y Soledad

Sin embargo, para construir una historia no basta una imagen o cuadro
completo, o incluso el mapa contextual. En el mejor de los casos, pueden ser
el trasfondo de una historia, parte del contexto o condicin de campo de
donde puede surgir una narracin. Tomemos, por ejemplo, oraciones y frases
altamente distintivas y organizadas, que de hecho son el inicio de conocidas
narraciones:
En un lugar de la Mancha, de cuyo nombre no quiero acordarme, no ha mucho tiempo que
viva un hidalgo... (Cervantes).
Llmame Ismael. Hace algunos aos no importa cuntos, con poco o nada de dinero
en mi cartera, y nada que me interesara especialmente en tierra... (Herman Melville).
Era una noche negra y tormentosa... (de la tira cmica Snoopy, iniciando su nunca concluida novela).
Durante largo tiempo acostumbraba acostarme temprano. (Marcel Proust).
Fue luego de una noche helada y un amanecer escarchado, hacia fines del 97, que fui
despertado por una mano que me daba tirones en el hombro. (Arthur Conan Doyle).
Furia, diosa, cantad la furia del hijo de Peleas, Aquiles. (Homero).
Ya sea que resulte ser el hroe de mi propia vida... estas pginas debern mostrarlo.
(Charles Dickens).
Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos... (Charles Dickens).
O esa clsica irona intersubjetiva, atesorada por los fanticos de Jane Austen:
Es una verdad universalmente aceptada, que un hombre joven provisto de una buena
fortuna debe andar en busca de una esposa.

Cada una de estas oraciones y frases distintas por cierto y muy sugerentes es el conocido principio de un relato. Si les leemos estas lneas, y
nada ms, a un grupo de escuchas que desconocen el relato que sigue, tendre-

Captulo viii Yo Como Relato

251

mos todo tipo de respuestas: Bueno, y qu?, Y entonces qu pas?, Y


qu ms da?, Y a quin le importa? o Para qu me ests contando esto,
y a m?. Son respuestas que ilustran que, necesaria y naturalmente, asumimos que las personas siempre tienen alguna razn para hacer lo que hacen y
que para contactarnos y transar con el otro, necesitamos tener al menos alguna idea de cul ser esa razn. Como dice el filsofo dialgico Mikhael Bakhtin
(1986), jams simplemente hablamos, siempre le hablamos a alguna persona o audiencia (al menos en forma implcita, al menos en nuestra mente)
por alguna razn. Sabiendo eso, el escucha espera descubrir esa razn. Si uno
descuida ese contexto relacional y narrativo, la comunicacin pierde sentido.
Para seguir con la historia, debemos ir desde concitar el inters porque
debe haber una razn detrs de todo esto, hasta lo que ocurre enseguida. A partir de
una descripcin esttica pasamos a una secuencia vital en el tiempo, es decir,
desde la mera descripcin avanzamos al mbito de la experiencia sentida
y mayores desafos y expectativas. En la experiencia real, no nos basta registrar las cosas en forma esttica o pasiva (aprendizaje incidental), sino
que tomamos nota de ellas para transar (negociar) con ellas, de manera de
sobrevivir, prosperar y negociar con situaciones, problemas y contingencias
reales. Asimismo, en la experiencia real siempre estamos tratando con el modo
como una cosa lleva a otra, ya que nuestras tareas vitales y el proceso natural del yo estn organizados para construir una comprensin til de cmo una
cosa lleva a o depende de otra.
De modo que la historia comienza cuando una cosa conduce a otra. Empezamos con la situacin, las condiciones dadas de un campo especfico en un
momento determinado. Por ejemplo, veamos el principio de un cuento clsico de Perrault: rase una vez una pobre mujer que viva con su nico hijo,
Juan. Tenan solamente una vaca, y cuando no dio ms leche, la madre mand
a Juan al mercado para venderla y as tener dinero para pan. Ambos elementos ya estn relacionados entre s; el segundo no slo viene despus del primero
(o puntualiza al primero, que es una condicin en curso contextualizando un
evento especfico), sino que es debido al primero. En otras palabras, llevar o
conducir a es ms que una simple serie o secuencia. La sintaxis, la relacin de

252

Vergenza y Soledad

los trminos, est en el paso desde el simple y hasta todas las conjunciones de
contingencia ms complejas, es decir, una relacin que sirve para aumentar la
previsibilidad: despus, pero, si, debido a, a pesar de, aunque,
por lo tanto, en cuanto, hasta, etc. stos son los complejos conectores
que nos dicen cmo una cosa depende de otra, en qu circunstancias y bajo
qu condiciones una cosa favorece o inhibe a otra. Gracias a la sintaxis, el
lenguaje se convierte en algo ms que seales, listas y gritos y se transforma
en una herramienta til para encarar el mundo y manejarse en l.
Y as parte y contina la historia. Debido a que son pobres, ella manda a
Juan a vender la vaca. Pero Juan es un soador empedernido. Luego aparece un
hombre que le ofrece unos porotos mgicos. Entonces Juan le entrega la vaca a
cambio de los porotos. Desde luego, la madre se enfurece. Por lo tanto, lanza los
porotos por la ventana. Mientras duermen..., etc. Las palabras conectoras pueden estar explcitas o implcitas; en cualquier caso, lo importante es la relacin entre los elementos en el espacio y tiempo y su contingencia, y eso realza
y organiza una serie de trminos aislados hasta construir un todo significativo. En otras palabras, la sintaxis y la historia son casi lo mismo: la estructura
del lenguaje, la expresin de relaciones significativas entre cosas y trminos,
es la narrativa misma.
Kant (1781) sostuvo que todas estas relaciones son categoras de la
mente (causalidad, secuencia, negacin, cantidad, comparacin, parte/todo
y los constructos de espacio y tiempo), porque ninguna puede ser tomada
concretamente de la naturaleza. Ms bien, deben ser inferidas o construidas;
por lo tanto, nuestra mente debe estar diseada para hacer esto, o de lo contrario, no podramos aprehender y tratar con nuestro mundo. Para Kant, estas categoras y ese diseo eran creaciones sin mediacin de la divinidad.
Dcadas ms tarde, Darwin sostuvo que podan explicarse mediante la seleccin natural: nuestro cerebro/mente est estructurado para el pensamiento
categrico en este sentido, porque sa es la estructura favorecida por la seleccin y que nos permite sobrevivir. (As, la deidad pudo ser mantenida como
una Causa Primera an ms remota, o eliminada de cuajo, como vimos en el
Captulo 1). En cualquier caso, el cerebro/mente est estructurado para la sin-

Captulo viii Yo Como Relato

253

taxis, para poner los elementos de una serie en una relacin significativa y as
poder tratar con ellos de una manera til, o sea, predictiva. La sintaxis y la
capacidad de resolver problemas en el campo son fundamentalmente lo mismo. La necesidad de una capacidad flexible para solucionar problemas es lo
que impulsa la evolucin de las estructuras y capacidad lingsticas.
Al hablar de cmo una cosa lleva a otra, estamos hablando de narrativa
en su estructura ms fundamental, la vinculacin de una cosa con otra de una
manera contingente. Entonces, con los trminos narrativa o historia nos
referimos a cualquier serie significativa de condiciones o eventos en el tiempo
donde significativa quiere decir contingente, una cosa dependiendo de o
afectada por otra, el tipo de condiciones de previsibilidad que hemos desarrollado evolutivamente para imaginar y comprender, a travs de la naturaleza
propia de nuestro s mismo. Entonces, el yo que buscamos es un yo narrador,
estructurado por su proceso natural para construir, comprender, almacenar y
utilizar secuencias significativas de datos. Estas secuencias, llamadas informacin, siempre tienen una estructura narrativa: si esto, entonces aquello;
cuando ocurre esto, es probable aquello; dadas tales y cuales condiciones,
sucedi esto o aquello. Cualquier secuencia donde los eventos estn vinculados significativamente constituye una narrativa. La evolucin nos ha equipado para construir, orientarnos en y utilizar estas secuencias.
Las escuelas funcionalistas nacidas del marxismo y otras escuelas sociolgicas y antropolgicas (Malinowski 1944) trataron de explicar la funcin de
la narrativa centrndose en el contenido. Segn esta perspectiva, las culturas
tradicionales se apoyan en la narrativa debido al valor del contenido de las
historias. La informacin til sobre la naturaleza, costumbres sociales, valores y cosmovisiones tribales es transmitida en forma de historias, para
una fcil memorizacin y repeticin, a menudo bajo condiciones ceremoniales o rituales que sirven para grabar el contenido en la mente de los escuchas.
Indudablemente, todo esto es cierto, y no slo para las culturas orales.
En nuestra propia tradicin, por ejemplo, La Ilada, que pas de oral a escrita
hace unos veintiocho siglos, nos presenta dos sistemas de valores y modelos

254

Vergenza y Soledad

de masculinidad contrastantes: el griego y el troyano, donde el hroe Aquiles


vacila entre ambos y no deja dudas sobre cul realidad se privilegia, cul es la
historia preferida (para usar la terminologa de la terapia narrativa [White
y Epston 1990]). Ha sido enseada explcitamente a los hombres jvenes como la biblia de la identidad masculina de la cultura individualista occidental. Algo similar ha ocurrido en relacin a la Biblia propiamente tal, compilada
un par de siglos ms tarde, con su macizo mensaje didctico acerca de cmo regular los conflictos de lmites y las relaciones en la sociedad: entre una perso
na y otra, entre el individuo y la sociedad, entre diferentes sociedades y entre
la humanidad y la deidad. En una poca letrada, estos dos textos funda cionales
de nuestro paradigma individualista, ambos basados en antiguas narraciones
tribales, siguen sirviendo como vehculos de los valores de la cultura.
Sin embargo, por qu una historia debe ser una estructura ms impresionante o ms recordable para traspasar informacin, o un vehculo ms efectivo para transmitir valores culturales? En lo que respecta a narraciones destinadas a entretener, la visin funcionalista estrictamente lineal parece menos
til. Cualquier novela de misterio o serie de televisin puede servir para ilustrar o reforzar roles sociales y normas culturales en forma explcita o implcita; y efectivamente, autores como Cervantes, Melville, Dickens, Austen y
Proust pueden servir a veces para profundizar nuestra comprensin de la
motivacin y carcter o condiciones sociales, y as, en cierto sentido, sus obras
pueden ser buenas para nosotros, e incluso tiles. Pero ser esa la razn por
la que las disfrutamos y buscamos como formas de entretencin? Por qu el
leer buena literatura nos refresca y recrea, y qu dice acerca de nuestro propio
proceso y de nosotros mismos?
Nuestro argumento y respuesta son de naturaleza fenomenolgica: las
historias nos atraen porque tienen la misma estructura que la toma de conciencia, la misma estructura de proceso que nuestra mente y yo que resuelven problemas. Disfrutamos de las historias porque es parte de nuestra naturaleza, as
como disfrutamos de cualquiera de nuestras facultades naturales: tacto, formacin de imgenes visuales, ejercitacin muscular y entrenamiento de destrezas fsicas, excitacin ertica, actividad perceptual o resolucin de problemas.

Captulo viii Yo Como Relato

255

El hecho de que el ejercicio de estas capacidades sea placentero es parte de


nuestro equipamiento para la supervivencia. En efecto, este es el sentido del
placer y el goce, tanto en trminos evolutivos como fenomenolgicos: nuestra
tendencia innata a ejercitar por puro gusto todas esas facultades y capacidades favorecidas por la seleccin evolutiva. Un organismo al que naturalmente le
gusta ejercitar aquellas mismas facultades que sirven para la supervivencia
gentica, obviamente tiene una potencial ventaja gentica sobre otro al que no
le gusta ejercitarlas.
El usar y extender esas capacidades sin una retribucin funcional inmediata es lo que llamamos juego o recreacin, vale decir, nos crea de nuevo, porque esas capacidades integradas son lo que somos, no slo lo que tenemos;
son parte de nuestra naturaleza biolgica y humana. Como dice el filsofo Colin
McGuinn (1999), lo ms probable es que no exista un gen o conjunto de genes
para el ballet o la danza en general. Ms bien, la danza representa una expresin
cultural elaborada y combinada de una serie de facultades naturales
genticamente codificadas y favorecidas: rapidez, fuerza, equilibrio, ritmo, agilidad y, agregaramos nosotros, compleja elaboracin y narrativa. La ejercitacin
y elaboracin de todas esas facultades es placentero porque, en trminos de la
seleccin natural, constituye una ventaja. Por eso tambin existen la ciencia, la
filosofa y el arte y por eso los practicamos a veces por puro placer.
La ciencia, que en sus inicios se haca porque s, tambin responde a esta
estructura narrativa. Es una manera de concatenar un evento con otro, bajo tales
y cuales condiciones, de modo que el evento siguiente se pueda predecir con exactitud. Como una secuencia estructurada de trminos, un experimento cientfico
no es distinto, en su forma, a una fbula de Esopo: ilustra y sirve para generar un
principio general que en s es entendido y generalizado como una narracin.

DINMICA DE LA HISTORIA EN EL PROCESO DEL YO


Para ver cmo funciona la narrativa en y a travs de nosotros en el curso de las
transacciones organizadas del campo, nada mejor que proponerle a nuestro grupo
otro ejercicio vivencial.

256

Vergenza y Soledad

EJERCICIO N 10
A lo largo de estos ejercicios y esta exploracin, hemos dicho que el s
mismo que buscamos brinda una base organizada de expectativas, preferencias, apoyo y limitaciones a cada situacin nueva e intenta resolver esa situacin de la mejor manera posible. Ahora estamos sugiriendo que esa base y esas preferencias posibles estn organizadas y son
llevadas por la persona en forma de historias o relatos. El s mismo que
conocemos y utilizamos es una historia. Para sentir qu significa en la
vida real, cierra los ojos y retrocede hasta la poca en que tenas un
problema, algo que dudabas poder superar o resolver algn da, algo
difcil de hacer desaparecer. Para llegar a un nivel ms profundo, intenta encontrarlo en la infancia, porque esas adaptaciones fuertes son
las que an pueden estar con nosotros en alguna forma.
Puede ser algo que ya has trabajado en este grupo, o algo completamente distinto. En todo caso, cuando lo encuentres, ingresa a l. Una
vez ms, cmo es vivir dentro de ese problema? Cmo lo sientes en tu
cuerpo, sentimientos y mente al mirar hacia afuera el mundo bajo esas
condiciones, como el nio que eras entonces? Anota algunas frases sobre
esto, lo suficiente para quedarte en la sensacin de esa experiencia. Cuando
todos hayan terminado, seguiremos con la siguiente instruccin.
Ahora escoge una pareja. Dado que es un asunto de la niez, cuntaselo como si fuera un cuento infantil. Si quieres, comienza as: rase
una vez un nio(a) que.... Describe su situacin y de qu era y no era
capaz. Qu poda y no poda hacer. Cmo era su mundo, su familia, y
el mundo ms all de sta, y cmo lo imaginaba. Qu era posible en
ese mundo? Qu era probable que ocurriera y qu era improbable?
Qu tipo de lugar era el mundo para ese nio(a)? Qu tipo de cosas
puede hacer en l? Qu puede esperar de las personas en ese mundo y
qu cosas no? Cul es el desenlace de tu historia? Y el nio(a) cmo
resuelve el problema planteado por tu historia? Qu partes de ese
nio(a) se desarrollan y cules son dejadas atrs?

Captulo viii Yo Como Relato

257

A medida que avanzas en tu relato, fjate de quin es la historia:


de quin es la voz representada, a quin pertenecen los ojos y el punto
de vista. Si hay una historia secreta que slo el nio(a) conoce distinta a la historia externa, reltala tambin. Que las parejas se
aseguren de preguntar a quin pertenecen los ojos a travs de los cuales
se ve la historia y si acaso hay otra versin desde otra perspectiva. Tmense todo el tiempo necesario y luego cambiaremos de roles.
Estas preguntas recapitulan e integran todos los diversos pasos y
etapas del proceso del s mismo que hemos explorado en los ejercicios
y anlisis a lo largo de este libro. El dilema del desarrollo del nio, el
contexto de ese problema dentro de la familia y del campo cultural, y
luego la resolucin creativa en forma de una nueva adaptacin en el
campo, que viene a ser un nuevo desarrollo de alguna capacidad para
solucionar problemas y crecer (ver Captulo 4, donde se analiz la funcin creativa/integradora del s mismo en el contexto de la vida real y
las vivencias [o experiencia sentida]). En el Captulo 5 se revisaron las
capacidades del nio y su recepcin en el campo externo, con su apoyo
dentro del campo total de la experiencia. El Captulo 6 nos llev a la
dinmica de la vergenza: todas aquellas reas donde no fueron bien
recibidos y apoyados los deseos, necesidades y tendencias del nio, con
posteriores consecuencias problemticas para el desarrollo del yo y la
creatividad. En el Captulo 7 vimos la dinmica de la intimidad, definida en trminos de intersubjetividad receptiva, como el apoyo crucial
faltante y la clave para la reparacin de un proceso del s mismo plenamente energizado en el campo presente del vivir.
En este captulo vamos a revisar estas mismas dimensiones, pero
en su forma plenamente integrada, o sea, resueltas en aquellas totalidades de percepcin, sentimiento, valor, creencia, comprensin
interpretativa y accin que constituyen la naturaleza y el proceso bsico del s mismo. Se podra decir que hasta ahora hemos estado haciendo una extensa deconstruccin y anlisis del contacto (en el sentido
gestltico de la resolucin del campo, infiriendo significados tiles del

258

Vergenza y Soledad

campo vivencial) y que aqu estamos rearmando todo. O ms bien, el


proceso se arma a s mismo espontneamente sta es la naturaleza
del yo y aqu estamos explorando la dinmica y forma de ese proceso
y producto holsticos.
Esos productos, esas formas completas, son las historias. No slo
historias potenciales o posibles, sino que las llevamos con nosotros como
verdaderas narraciones, o segmentos narrativos, consciente o inconscientemente; y luego, hasta cierto punto, vivimos nuestra vida segn esas
historias. Hacemos esto porque la forma narrativa es la forma y secuencia
bsicas del proceso del s mismo. Nuestra base personal, el complejo
trasfondo de expectativas, preferencias, creencias, etc., que llevamos a
cada situacin nueva, debe organizarse para poder recurrir a ella y utilizarla. Y la forma de esa organizacin es la forma de una historia.
Adems, estas mismas historias luego sirven como las frases iniciales, por as decirlo, de totalidades ms grandes. Para ver cmo funciona esto en la prctica, escuchemos a algunos participantes de nuestro grupo.
RESPUESTAS N 10
Joaco: Aj, yo, la historia de Joaco. De verdad que quieres eso? Bueno, no
tengo que contarte la situacin, ya la conoces. rase una vez un niito que
tena una maldicin: no estaba hecho para el mundo, un lugar no muy
acogedor, duro, bastante desilusionante y muchas veces cruel. Sin embargo, una parte de l estaba bien hecha, pues era inteligente y le iba bien en
el colegio, pero con eso no consigues mucho en el mundo, no impide que
se burlen de ti, no te hace ser como los otros nios. Pero otra parte... era
como si Joaco no hubiera tenido la misma cantidad de piel que los dems.
Todo le afectaba, lo destrozaba, era tan vergonzoso. Lo llamaban llorn,
incluso su misma familia slo que haba nacido en una familia de tarados
emocionales que crean que empeorando las cosas, Joaco se endurecera,
as que lo torturaban por su propio bien. Entonces, segn Joaco, su nica

Captulo viii Yo Como Relato

259

salida era hacer crecer otra piel, como callos, por todo su cuerpo, como el
Hombre Elefante. No es fcil, ni atractivo, desarrollar otra piel, pero despus de un buen tiempo lo logr. Y entonces las cosas ya no le afectaban
tanto, o si le afectaban, poda disimularlo dentro de su nueva piel dura.
Por suerte, en esa poca, como era tan joven, no saba mucho de penes, as
que se le olvid hacer crecer otra piel ah. De ese modo, cuando fue mayor,
cuando no poda sentir otra cosa, al menos sexualmente poda sentir bastante. Dios mo, esta historia se est poniendo muy extraa! Fin.
Quin est contando esta historia? (di la verdad). No estoy seguro.
Es como que a veces soy yo entonces, y a veces ellos y a veces yo ahora. No
puedo asegurarlo... est todo tan revuelto...
Eleonora: Bien, aqu va. rase una vez una niita que hablaba demasiado.
Hablaba maana, tarde y noche. Hablar hablar hablar hablar hablar hablar hablar. Y la cosa es que nadie en el mundo puede soportar tanta
palabra. Simplemente no pueden aguantarlo: es irritante, es darse importancia y no es de seoritas. Tambin es muy aburrido. Se lo decan todo el
tiempo, por su propio bien (me gusta esta parte, la tom de la historia de
Joaco). Cuando ya nada funcionaba, le decan que si no cerraba el pico,
jams conseguira marido. Pero como no poda callarse (habra sido como
detener el Mississippi), se esforz por detener cosa por medio que quera
decir. Y funcion. La hizo parecer vagamente estpida, porque ahora faltaba cualquier conexin inteligente que pudiera haber existido entre una
cosa y la siguiente. Pero al menos funcion. Y as vivi a saltos y tumbos
para siempre. Fin. Tampoco s muy bien quin est contando la historia.
Dios mo, ojal que no sea yo ahora; ojal que no siga creyendo en toda esa
basura. Pero quizs s.
Kathy: Bueno, todos conocen la triste historia de la niita que quera ser niito. O quizs ella crea que era niito al menos eso es lo que los dems
le decan. Porque en este mundo, las nias son nias y los nios son nios,
as de simple, y es mejor que lo entiendas de una vez, jovencita, antes de
que sea demasiado tarde. (As es que supongo que ellos lo estn contando,
esa es la voz de mi madre en todo caso, esta parte). Y ella no era ni lo uno

260

Vergenza y Soledad

ni lo otro. Quizs habra tratado de ser lesbiana si hubiera sabido de las


lesbianas. Pero en este cuento todava no se haban inventado las lesbianas.
As es que decidi fingir. Se convirti en una nia falsa. Si de verdad era
un nio, entonces era gay, porque cuando lleg el momento, le gustaron
los chicos. Y a ellos tambin les gustaba ella, especialmente cuando se
pona esas minifaldas plisadas blancas de tenis. As es que durante algunos aos estuvo un poco obsesionada con los muchachos, slo para probar
que no era uno de ellos, porque ellos no tenan absolutamente nada de
gay, al contrario. (Nunca lo haba pensado as antes [ahora me explico
todos esos chicos que pasaron por mi vida]). Y eso es, no ocurri nada ms.
Esta historia es tan rara como la de Joaco. Fin.
Ricardo: Mmm. Esta historia es como la de Kathy, pero tambin no lo es.
rase una vez un niito que en realidad no era un niito. Claro, era gay
por lo menos desde los 3 aos (antes de eso no estoy seguro). Pero eso
no entra en la historia, porque hay que mantenerlo en secreto; l lo sabe
antes de siquiera saber qu es exactamente. Lo que no es secreto es que no
es realmente un niito. Todos pueden verlo y l los detesta por eso y a
veces tambin se odia a s mismo. No, no por ser gay, no crean. Podra ser
tan gay como un pavo real y a su padre le importara un rbano, pero si
slo fuera varonil, si slo fuera bueno para los deportes. Y quieren saber
algo? Quieren saber qu es lo mejor en la vida de este nio, aparte de
dibujar? Su hermano. Su hermano es un nio de verdad, pero no como los
dems nios de verdad; hace deportes todo el tiempo, pero es dulce, siempre defiende a Ricky. Su hermano chico, spanlo. Incluso lo defiende de su
pap. Y el pap tiene que hacerle caso, porque el hermano es bueno para
los deportes! Eso es bueno! As que sa es la historia alternativa: un niito que tena su propio campen, alguien que lo defendiera. Probablemente
por eso el pequeo Ricky no creci odindose a s mismo y a los dems
todo el tiempo: gracias a su hermano. Creo que nunca haba dicho esto
antes, ciertamente no a l, jams le he agradecido. Sin embargo, l lo sabe.
Y ahora Ricky debe irse porque tiene que llamar a su hermano por telfono para agradecerle por haberle salvado la vida a Ricky. Fin.

Captulo viii Yo Como Relato

261

De quin es la voz? Supongo que ma ahora... fundamentalmente. Y


Ricky de entonces. No tanto mis padres (ellos estaban demasiado fuera de
mi vida).
En estas respuestas saltan a la vista por lo menos dos cosas. Primero, la
facilidad con que la mayora de las personas hacen esto una vez que el material se ha hecho consciente, a partir del trabajo en que est sumido el grupo
desde todos los ejercicios anteriores. En un sentido bien real, parecera que la
historia que relatan estaba justo ah; incluso en muchos casos, lo nico que
haba que hacer era preguntar. Lo segundo que llama la atencin es que a
muchas personas les cuesta identificar exactamente a quin pertenece la voz,
de quin son los valores y visin de la realidad presentados en la historia. Esta
difusin de la voz, este curioso cambio de punto de vista, indica dos cosas: (1)
la forma en que el s mismo infantil, o cualquier otro, representa y es una
integracin del campo total, la mejor que pudimos efectuar en un momento
determinado de nuestra historia; y (2) un campo especfico que se resisti a
esa integracin natural.
Es decir, el mundo interior del nio necesitaba e intentaba expresar
una cosa, mientras el mundo exterior reciba y le daba voz a otra, con el
resultado de que el nio logra una integracin incompleta. Si como nio me
percibo de un modo y el mundo adulto (o la cultura, representada en el mundo de los pares) me exige algo distinto de lo que puedo brindar, una integracin a mi alcance es construir una historia de m mismo donde algo falla en
m y esconderme y descubrir la mejor forma posible de fingir hasta lograrlo, si es que puedo. O quizs me aferre a otras historias y explicaciones para
entender por qu no tengo un lugar en el mundo, por qu no siento que sea
mi mundo (soy adoptado, me encontraron en la calle o vengo de otro mundo muy lejano donde hay gente como yo). Sea cual sea la historia, el nio
construir un todo significativo a partir de esto, por muy imperfecto que sea; y
ese todo tomar la forma de una historia de s mismo: quin es l, cmo es el
mundo y cmo ambos pueden o no llegar a juntarse.

262

Vergenza y Soledad

El hacer una historia incoherente sera un vuelco a la psicosis, un colapso


del proceso creador de significados propio del s mismo sano en accin. En
trminos fenomenolgicos, esto tendra un valor diagnstico y definitorio de
un proceso psictico: el quiebre de la cohesin del yo como proceso viviente.
La misma palabra coherente es una evaluacin interpretativa que refleja la
inseparabilidad de la nocin de salud de la idea del proceso dialgico: una
historia de uno mismo que es imposible de evocar en un dilogo con otra
persona que est demasiado alejada del campo total como para ser de utilidad
para la supervivencia y el crecimiento. Entonces, la psicoterapia puede verse
como ese dilogo, o mejor dicho, como ese proceso de dilogo, donde interviene la historia y su construccin.
En el modelo antiguo, la presencia de estas voces forneas, no bien
integradas al proceso coherente del s mismo, se llama identificacin,
internalizacin o quizs introyeccin, donde la idea es que algo definitivamente externo se ha trasladado en forma ms o menos intacta a una regin claramente interna. En el modelo freudiano clsico, esto se consideraba un proceso necesario, la internalizacin del superego que representa el
punto de vista de la cultura expresada en la voz del padre. Por lo tanto, la
introyeccin era bsicamente algo positivo, si bien contradeca el ideal de
autonoma del modelo (desde luego, el superego era bastante alejado y opuesto a la naturaleza y motivaciones del s mismo. Para Freud, esto era la
irreducible contradiccin de la condicin humana). Ms adelante, en las revisiones existencialistas y otras del psicoanlisis clsico, la introyeccin de convenciones sociales resulta ser algo negativo, y la tarea de la psicoterapia es
deshacerse de los valores introyectados en favor de otros ms congruentes con
la naturaleza autntica y autnoma del s mismo (Perls 1951).
Algo ms cercano a un enfoque holstico de esta idea de la voz se encuentra en la nocin de esquema de la terapia cognitiva contempornea que quiere
decir un todo integrado de sentir, accin y creencia, los cuales organizan otros
afectos, cogniciones y conductas (Fodor 1996).
Retornemos ahora a nuestro grupo. He aqu las instrucciones.

Captulo viii Yo Como Relato

263

EJERCICIO N 11
Nuestro prximo paso es ms sencillo: si la historia que acabas de contar
es tu historia, la historia de ti-mismo-en-el-mundo, entonces qu cosas
son posibles para ti ahora? Qu te puede ocurrir ahora o pronto? Piensa
en un momento de tu vida cuando funcionabas a partir de esa historia de
ti mismo, cuando tu historia era tu guin, el mapa y el horizonte de tu
mundo. Qu ocurri? Qu podas hacer y qu no? Cmo cambi tu
historia de quien eres, y de qu manera sigui igual?
Luego piensa en alguna ocasin en que actuaste contradiciendo tu guin,
tu historia, tu cuento. Cmo ocurri y qu llev a eso? Dnde encontraste
los apoyos y soportes para hacer las cosas de una manera diferente?
Cul es tu historia ahora? Quin eres t y qu es posible en tu mundo? Si tuvieras que contar una nueva historia de ti mismo, cul sera?
RESPUESTAS N 11
Joaco: Ese muchacho con cicatrices en la piel? El nio que se esconde tan
bien que se pierde? Fcil: sa es mi historia de hoy, es toda mi historia.
Qu quieres que escoja? Lo hago cada minuto del da. Probablemente
tambin lo hago dormido: as es el mundo, no muestres demasiado, nadie quiere
que seas como realmente eres.
Bueno, en realidad no, eso es muy fcil. Encontrar una ocasin en que
viv otro guin... bueno, eso es ms difcil. Probablemente la relacin que
tengo ahora. Pero es difcil, a veces es tan difcil... Cada minuto es como
un experimento; cada vez que digo lo que pienso, creo que todo se va a
venir abajo estrepitosamente. Hasta aqu la relacin se salva con honores
(pero an no he terminado con las pruebas). Temo que uno de estos das
voy a hacer algo que realmente la va a espantar. Dios mo, qu carga tan
pesada!
En el trabajo suelo hacerlo. Puedo decir lo que pienso, incluso lo que
deseo y siento (mientras no sea algo demasiado personal). Tiene que ser

264

Vergenza y Soledad

algo relacionado con el trabajo. Cuando es algo personal, cuando de verdad me importa lo que el otro piensa de m como persona, olvdalo. Mi
cuento ahora?: fundamentalmente la vieja historia, supongo. Pero est en
transicin. Yo estoy en transicin, s, seor!
Eleonora: Bueno, soy muy parlanchina, pero la mayor parte del tiempo no hablo tantas leseras como antes, ya no me salto las conexiones como antes.
As que soy una persona sensata: sa es la nueva historia. Con quin lo
hago co- mo antes? Con mi mam! Con ella soy igual que antes. Mi
familia piensa que soy una loca de atar, no mi familia actual, sino mi
familia de origen. Cuando estoy con ellos, me comporto como una loca de
patio. Es el s mismo sin un lugar adonde ir, sin recepcin alguna, como
decamos. Ellos no saben lo inteligente que soy (mi marido se desespera con
esto, lo cual es bastante amo- roso de su parte). As y todo, sigo sin escribir! Me siento delante del computador y vuelvo a la vieja historia: la nia
que debera callarse y no lo hace, porque nadie la quiere escuchar. As soy
yo, as es el mundo toda la cosa, como t dijiste.
Pero aparte de eso, estoy muy bien, vivo una nueva historia: con mis
alumnos, mis amigos, mi familia. En todos los mbitos, menos en la escritura. Y en cuanto a mi familia me refiero a mi familia de origen,
trato de evitarlos lo ms posible. Tambin evito escribir. No s, quizs ni
siquiera estoy en transicin!
Kathy: Creo que ya cont la historia de la chica que todava est tratando de
demostrar que es una chica. sa era yo a los veintitantos, durmiendo con
todos esos tipos porque me hacan sentir como una verdadera chica. Ya s,
ya s, debera decir como una mujer, pero no lo siento as. No habra
necesitado eso si yo misma lo hubiera sentido, verdad? As es: viva a partir
de esa historia. Y ni siquiera s de quin era esa historia; estaba como adentro mo y como suspendida en el aire frente a m. Como una voz descarnada:
Jovencita, ten mucho cuidado. Es bastante psictico, cierto? (cuando
escuchas voces). S que estaban en mi cabeza, pero no era mi voz, es difcil de
explicar. As que fantstico, ahora tengo un nuevo diagnstico.

Captulo viii Yo Como Relato

265

Cundo es una historia diferente? Bueno, con mi esposo, aunque no


estoy tan segura. l es maravilloso, me hace sentir como nia y como
mujer al mismo tiempo, y por eso ya no necesito a otros hombres. Pero
todava lo necesito para eso, todava necesito que me aseguren que soy
mujer. As es que no lo s bien. No se debiera llegar a un punto en que
puedas hacer todo por ti misma?
Ricardo: Bueno, esto es ms o menos extrao, pero es lo que me sali: cuando
tena 24 aos, me enamor (creo que por primera vez). Bueno, muchas
veces me haban gustado personas, algo as como dos veces al da durante veinte aos. Pero esto fue distinto: estaba realmente ido, y l tambin;
era perfecto. Sucedi durante unas dos semanas. Y entonces empec a
embarrarla. La cosa es que comenc a vivir a partir de esa historia. T
sabes: no soy un verdadero hombre, no valgo nada, t eres todo, yo soy
nada, estoy desesperado, ese tipo de cosas. Y en realidad l era todo: atltico, seguro de s mismo, bien con su cuerpo. En cierto modo, era muy
parecido a mi hermano, porque tambin tena su lado de buena persona.
Y yo me dediqu a chuparle toda la vida a esa persona. Estaba tan desesperado, lo volv loco. No poda dejarlo solo ni un minuto. Y cuando empez
a alejarse, yo me hice el desentendido. Me port como una bestia, me
haca el indiferente como si nada pasara, le haca escenas, lo persegua a
todas partes (era una pesadilla). Y estaba bien a partir de esa historia infantil, yo estaba viviendo ese guin.
Y quieres saber algo curioso? Cuando trato de recordar si acaso alguna vez fui diferente, que poda ser aceptado, estar bien, ser alguien diferente con un cuento diferente, pienso en mi trabajo, pero me refiero personalmente, como dijo Joaco. Es ms fcil en el trabajo.
Y fue justamente en esa poca: ah fui distinto, pero slo con otras
personas, no con l! Cmo se explica? Es como que al tenerlo a l, yo era
ms relajado con los dems por primera vez en mi vida, porque no me obsesionaba qu estaran pensando de m. Yo quera a la gente y el mundo me
quera a m: sa fue mi nueva historia. Y en realidad me haba convertido en

266

Vergenza y Soledad

alguien atractivo, pues se me acercaba gente todo el tiempo. Es como si


mientras lo tuve a l, tambin tuve toda esta historia diferente. Pero, como
dije, fueron dos semanas, o quizs tres, de los ltimos cuarenta aos.
Nuestros intentos por entender el mundo y hacerlo de alguna manera
predecible uno de los incesantes proyectos del s mismo necesariamente
toman la forma de narrativa, porque la experiencia y la narrativa tienen la misma estructura. La historia es una gestalt, un todo significativo en el tiempo.
Dicho en un lenguaje comn y corriente, la forma de la narrativa es as:
empezando con una imagen del mundo, dadas ciertas circunstancias o condiciones y cuando ocurren tales y cuales cosas, obtenemos un resultado en particular. Eso es una historia: situacin-evento-resultado. Luego ese resultado
se integra o retroalimenta dentro de nuestra imagen significativa del campo, influencindola y modificndola de modo que la historia evoluciona en
algo distinto a una forma puramente lineal: el narrador, por narrar lo que
narra, experimenta un desarrollo.
As como las teoras nos cambian, tambin lo hacen de alguna manera
las historias (Polster 1985, 1996). Desde un punto de vista prctico, nos
interesa conocernos a nosotros mismos como una historia, de la cual quizs
surjan determinados nuevos captulos y no otros. Ciertos marcos e historias nos
apoyan y empoderan para hacer ciertas cosas, mientras que otros marcos e historias de nuestra vida van a apoyar acciones y resultados bastante diferentes.

CAMBIAR NUESTRAS HISTORIAS


En nuestras historias personales y en las historias que hemos escuchado, por
lo general algunos aspectos cambian y evolucionan y otros permanecen iguales, repitindose con majadera insistencia. El material de los ejercicios desarrollados a lo largo de este libro se centra especficamente en aquellas historias que no cambian y en aquellos lugares dolorosamente estancados dentro de
nuestras historias.

Captulo viii Yo Como Relato

267

Ya analizamos qu estanca a una historia: una estructura demasiado rgida y cohesionada que resiste demasiado bien las presiones externas y que luego
llevamos en forma demasiado solitaria, apartada de la interaccin dialgica de
la construccin y deconstruccin del proceso del s mismo. Esto lo hacemos por
una falta de apoyo externo cuando se form la historia, quizs un campo demasiado angustiante en el momento en que se concibi y construy esa adaptacin
creativa. El problema es que estbamos resolviendo algo demasiado grande
para los apoyos de que disponamos, las condiciones del campo eran demasiado
constreidas y la vergenza y los temores que esa adaptacin implica eran demasiado intensos como para correr el riesgo de ponernos a prueba. Ahora, en la
situacin del ejercicio, pudimos contar con la presencia de ese testigo ntimo en
cuya mirada encontramos la compaa y aceptacin que necesitamos para soportar esos sentimientos y as arriesgarnos.
Entonces, a fin de producir un cambio en este nivel profundo, necesitamos dos cosas para deconstruir la estructura bsica que subyace a y preorganiza
la vida de un modo similar a como el paradigma preorganiza la cultura. Lo
primero es encontrar los lugares disonantes, vale decir, aquellos sentimientos y
ocasiones en que hicimos las cosas de una manera distinta al menos momentneamente, en que nos apartamos de las restricciones impuestas por
nuestra propia narrativa.
Este enfoque se asemeja, en gran medida, al trabajo de las diversas escuelas que se agrupan bajo el rtulo general de terapia narrativa, la mayora de
las cuales tienen la misma perspectiva constructivista/deconstructivista que
hemos descrito. Michael White (White y Epston 1990) trabaja en primer
lugar para desidentificar al cliente de su historia dominante, para luego
buscar una poca o momento en que la persona funcion de una manera diferente, con ms amplitud y creatividad. Asimismo, Freedman y Coombs (1996)
hablan de la historia preferida, trmino tomado del deconstruccionismo,
donde la proposicin fundamental es que construimos nuestra propia historia de la realidad en forma activa, en interaccin con el ambiente fsico y el
campo social. En filosofa y sociologa, estas suposiciones derivan en parte del
perspectivismo de Nietzsche (1856), con su propuesta de que las visiones

268

Vergenza y Soledad

de la realidad son determinadas y acordadas socialmente y que esos acuerdos


siempre privilegian los intereses encubiertos de ciertos grupos.
Pero cmo nos desidentificamos de nuestra propia historia para seguir con la vida de una nueva manera? Se puede adoptar el enfoque narrativo,
que es lo que hemos estado haciendo. Nuestro mtodo ha consistido en partir
desde un sentimiento, vivenciar el camino de regreso a un momento o episodio en nuestra vida que asociamos con ese sentir y entonces contar la historia,
primero a nosotros mismos, pero con la nocin de que estaremos compartindola con otra persona de algn modo. Desde luego, esta historia que contamos es una construccin, una integracin creativa de la experiencia del s
mismo. Desde la perspectiva individualista, esa historia tiende a ser considerada algo interno, algo preexistente ah adentro, ahora expuesto quizs
por primera vez ante otro. Pero hemos visto que, en rigor, no es as.
Por experiencia, sabemos que la historia que relatamos en un momento
dado (aun cuando la hayamos contado antes, incluso muchas veces) siempre
es un tanto diferente, dependiendo de: a qu responde la historia, cules son
las condiciones de campo que sentimos en el momento, qu estamos tratando
de lograr al contarla y a quin se la estamos narrando. El paradigma individualista siempre tiende a ocultar la dinmica relacional del momento, las
condiciones actuales del campo, en el anlisis de las motivaciones o causas de
cualquier accin.
De modo que el solo hecho de contar una historia es nuestra primera
intervencin para un cambio siempre que las condiciones del campo en ese
instante sean notoriamente diferentes de las condiciones del campo sentidas
en el momento en que la historia se construy por primera vez. De lo contrario, estaramos repitiendo el mismo cuento una y otra vez, en el relato y en la
vida, con lo cual me estoy protegiendo de algo, sin duda. Como en el caso de
Joaco, que dice: Puedo fingir tanto, disfrazarme tanto, que me engao a m
mismo. Cuesta mirar el material antiguo por s solo, pues la forma en que
est estructurada la persona (como vctima, como alguien inadecuado, etc.)
puede convertirlo en algo bastante doloroso, aunque s sirve para manejar,
contener o amortiguar el nivel de angustia, vergenza u otros sentimientos

Captulo viii Yo Como Relato

269

difciles de soportar. Cualquier conducta es un acto integrativo de la totalidad del campo relevante tal como lo conocemos y sentimos. Para modificar
esa conducta, en el caso de la historia vivenciada, tenemos que cambiar las
condiciones que sentimos entonces: la falta de apoyo, la humillacin y sus
consecuencias en el campo. Mientras el antiguo paradigma se basa en intervenciones externas para producir el cambio (exhortacin, castigo, recompensa, humillacin, etc.), en el enfoque que proponemos la intervencin se
basa en agregar un nuevo apoyo al campo.
En trminos ms especficos, se trata de una receptividad intersubjetiva
ntima. Esto es particularmente importante para aquellas historias donde el
propio narrador figura como perpetrador de actos destructivos e incluso
abusivos. Decimos particularmente porque es improbable que este tipo de
historias sean narradas y escuchadas en forma receptiva, debido al temor de
que la recepcin de la experiencia del narrador/perpetrador sea tomada como
una aceptacin de su conducta. Este temor se basa en el modo como el paradigma individualista oscurece la relacin dinmica entre la experiencia
proceso constructivo de administracin de significados y afectos que est
oculto a la vista y la propia conducta observable (y el modo como la experiencia da origen a la conducta, y no a la inversa).
De hecho, los perpetradores tienen una vida interior rgida y pobremente articulada, poca capacidad para conocer sus sentimientos y, por eso mismo,
poca capacidad para distanciarse de una determinada secuencia de conductas
con su significado y deconstruirlas al servicio de algo nuevo. As, el abuso
tiende a repetirse una y otra vez. Adems, en la mayora de los casos, esa
articulacin se remonta a un fracaso de la recepcin en su campo ms temprano en la vida al igual que todos los que estamos atrapados en antiguos
patrones de conducta aparentemente inmodificables.
(Cabe sealar con qu frecuencia estas circunstancias son aquellas en que
terminamos actuando de una manera egosta, defraudando tanto a los dems como a nosotros mismos en oposicin al temor comn de que mis
propios deseos me convertirn en un egosta, otro artefacto del distorsionado

270

Vergenza y Soledad

lente del individualismo, que daba por sentado que mis verdaderos deseos
necesariamente son destructivos y antisociales). Desde luego, sta no es una
apologa en favor de los perpetradores de actos dainos que deben ser contenidos y detenidos, desde afuera si es necesario. Estamos tratando de entender
y crear condiciones para intervenciones ms efectivas para el cambio en un
rea que reclama cada vez ms eficacia.
La persona que se pone violenta, salta a una secuencia interior potencialmente ms articulada, a una historia de s misma ms plena, que podra
ser as: frustracin-soledad-humillacin-pnico-desesperanza-ms pnico-furia-conducta violenta. La falta de un campo receptivo para vivenciar esa gama
y secuencia donde habran opciones la hace caer en la pauta de frustracinira-violencia. Quienes trabajan con hombres que golpean a sus esposas saben
bien cun pobres suelen ser sus historias y vida interior. Para que en estos
casos haya un cambio (Lichtenberg 1994), se necesita una recepcin sustentadora de la vivencia del perpetrador (que no es lo mismo que, y no trabaja en
contra de, condenar y ponerle lmites a los actos de violencia).

LA NARRATIVA Y EL CUERPO
As como nuestra historia ntima la llevamos con nosotros y se expresa de alguna manera en cada uno de nuestros actos y conductas, as tambin nuestros
gestos, posturas y actitudes corporales en general van a expresar esa historia.
As como cada emocin y cada actitud pueden expresarse corporalmente,
tambin podemos hacer el experimento de adoptar distintas posturas corporales cuando estemos relatando nuestra historia ntima, para ver qu surge de ah.
Para realizar este ejercicio sin forzarlo ni falsearlo, lo iniciaremos como antes,
yndonos a una poca y situacin en que nuestra historia era diferente y luego
ensayando la postura y actitud corporales que van con esa historia especial de
entonces. Como esto es muy difcil de mostrar y expresar por escrito, dar las
instrucciones y despus pasaremos directamente a la discusin.

Captulo viii Yo Como Relato

EJERCICIO N 12
Ahora volvamos a la historia que exploraste antes, a esa poca en que
estabas atascado en algo. Lee lo que escribiste y luego mustrale a tu
pareja, con el cuerpo, cmo te sentiste en ese momento. No es necesario
que actes la historia; basta con que encuentres una postura o actitud
fsica o algn movimiento que calce con lo que sentiste en esa poca.
Cul era tu parada en el mundo? Tal vez quieras ponerte de pie, moverte un poco o tener ms espacio. Puedes usar una silla o tenderte en el
suelo, si es que eso te ayuda a expresar lo que sientes. Luego, ponle palabras a tu postura, relatndole a tu pareja cmo esta postura o gesto se
ajusta a lo que sentas entonces. Esta postura es tu historia en ese tiempo
y lugar. Cmo la sientes? Qu historia est narrando tu cuerpo: acerca
de ti, tu mundo y tus posibilidades en la vida?
Si el sentimiento tiene ms de un componente, busca una postura
que exprese ambos, como temor y esperanza, aoranza e ira, etc. Cmo
sientes la postura ahora? Cmo es? Cmoda o incmoda, te resulta
familiar y conocida, o no? Te reconoces en esa actitud? Dnde te
sentas fsicamente sustentado, en esa posicin, y dnde te faltaba apoyo? Y lo ms importante, qu cosas puedes hacer desde ah? Para qu
te empodera esa postura? Qu te resultara difcil o imposible hacer
desde ah? Cul es la historia de una persona que encara el mundo
desde esa postura?
Cuando le hayas descrito tu parada en el mundo a tu pareja,
comienza de nuevo y ensaya algo distinto, otra parada o conducta
que de alguna manera sientas que es mejor. Podra ser la actitud que va
con la otra historia, sa en que hacas las cosas de otro modo. O
podra ser una postura que no conoces tan bien o que piensas que te
gustara ms. Luego, desde esta posicin, hazte a ti mismo y a tu pareja las mismas preguntas: te sientes apoyado o en el aire? Ms o
menos vulnerable que antes? Es algo conocido y familiar, o desconocido, arriesgado o peligroso? Qu puedes hacer aqu y ahora, y en qu

271

272

Vergenza y Soledad

se diferencia de antes? Cul es tu historia cuando ests en esta postura


y cmo encaras el mundo a partir de esta actitud?
Las posturas o actitudes corporales que se sienten ms fuertes y menos
vulnerables tambin pueden sentirse arriesgadas de varias nuevas formas: tal
vez ms expuestas, ms tendientes a llamar la atencin, y con ello quizs la
atencin negativa, crticas o incluso ataques. O puede que la postura que ante
los ojos del grupo se ve ms estable, quizs se sienta interiormente ms vulnerable, dbil, desintegrada, etc. La antigua adaptacin era en s una solucin
creativa a algn problema y entonces, al empezar a desestructurar esa solucin, tendern a regresar los sentimientos propios del problema original. Por
ejemplo, si me angustia estar ms visible y expuesto en mi nueva manera ms
expansiva, entonces lo ms fcil y familiar para m ser reasumir la vieja
postura con su historia, aquella en que me mostraba menos, al menos en esta
rea. Si siento que, en una actitud ms abierta, me veo demasiado vulnerable
y menos enmascarado y combativo, y mi historia bsica en el mundo es que
ese tipo de historias sern objeto de mofa o usadas en mi contra, entonces el
apremio por enmascararme o ser combativo (a lo cual estoy muy acostumbrado debido a aos de prctica) puede ser abrumador.
Este es el momento en que necesitamos un nuevo apoyo en el campo,
generalmente desde afuera y adentro del campo, y especialmente en la forma
y persona del testigo ntimo. Sin ello, quizs sea imposible resolver de la
misma vieja manera ese antiguo problema y todos esos antiguos sentimientos. Pero al igual que con todos los enfoques que hemos usado para deconstruir
nuestras habituales construcciones de la experiencia, aqu el lenguaje corporal y la parada ante el mundo pueden ofrecer un camino creativo hacia una
nueva comprensin. Pero, para moverme desde el entusiasmo momentneo
de esa introvisin, esa posible nueva historia, a la integracin de una nueva
construccin del s mismo en la narrativa en curso de mi vida, siempre ser
un requisito el apoyo de la recepcin intersubjetiva.

Captulo viii Yo Como Relato

273

NARRATIVA Y CULTURA
Existe otra dimensin de las diversas maneras como este enfoque sobre la
narrativa personal sirve para redondear la imagen que tenemos de nosotros
mismos y de la naturaleza humana en general, y que va ms all de las constricciones que impone el paradigma individualista. As es como la persona
ubica y contextualiza a la persona individual dentro del campo social, al relacionar la historia ntima de la persona individual con el marco narrativo ms
amplio de la cultura.
Cualquier cultura est definida por un conjunto de significados compartidos que son construcciones sobre el mundo socialmente acordadas, donde
ellas mismas son producto de nuestros procesos activos del yo, vale decir,
significados acerca de valores compartidos, visiones de mundo compartidas,
sobre qu significa pertenecer a tal o cual cultura, qu conducta es permisible
o no, etc. Estos significados, como todos los que construimos y llevamos con
nosotros, son narrativas. Las culturas siempre han compartido ciertas narraciones explcitas: mitos y leyendas, hechos y hazaas de personajes notables,
historias exhortatorias, admonitorias y precautorias, que preservan e ilustran
de un modo concreto la historia compartida y los valores y normas del grupo.
Esto es as no slo en las culturas nacionales y de los estados, sino en todo
tipo de culturas: algunas organizaciones1, minoras tnicas, grupos religiosos, partidos polticos, e incluso algunos clanes y familias extendidas. En una
cultura pluralista como la occidental, cada uno de nosotros va a participar en
muchas subculturas significativas, con su propia historia, expectativas, creencias y valores compartidos. Incluso algunas de estas mltiples membresas
culturales pueden entrar en conflicto entre s, lo que para nosotros quizs no
constituya un problema a nivel individual, mientras los lmites culturales en
conflicto no sean simultneamente relevantes para nosotros. Este es el significado de la palabra pluralista: los miembros de la cultura tambin son
miembros conspicuos de otras subculturas en diversos niveles que por momentos podrn entrar en conflicto con su participacin comn en el todo.
1

ONGs, por ejemplo (N. del T.).

274

Vergenza y Soledad

(Por ejemplo, lo que se dice de los judos en Estados Unidos respecto a su


lealtad con el pas: Los judos primero son judos y despus estadounidenses,
o sobre los catlicos: Reciben rdenes del Papa).
La relacin entre una historia cultural y una historia ntima es de anidamiento, como la relacin entre un paradigma transcultural bsico y las
diversas culturas, ideologas y visiones de mundo que pueden surgir dentro
de l. Esto significa que la cultura donde uno nace tender a informar y fijar
los lmites a los tipos de historias ntimas que uno podr imaginar y verse
realizando. Y al igual que con el paradigma cultural bsico, la transmisin de
valores culturales ser un largo proceso que se iniciar en la corregulacin
de las actividades entre el infante y su cuidador(a) y estar fundamentalmente
fuera del alcance de la conciencia (Fogel 1993). El clsico estudio de Erik
Erikson (1951) sobre la rplica de ciertos tipos de personalidad (estilos de
contacto o autoorganizacionales, como diramos aqu) mediante las prcticas de crianza, describe cmo los valores temperamentales (agresividad,
capacidad de juego, paciencia, autonoma, confianza en s mismo, confianza
en los dems, competitividad, etc.) se forman y depositan en trminos generales en las interacciones tempranas entre el beb y su cuidador. Esto es as
tanto en lo subjetivo como en lo intersubjetivo, que debe ser moldeado de
una manera participativa por el cuidador-como-testigo ntimo.
En cada caso, la amplia historia cultural de valores, creencias y expectativas es mediada por las diversas subculturas relevantes de esa familia en particular, y directamente por el estilo e historia personal de quien cuid al nio
en su primera infancia. El grado de variacin tolerado por el grupo mayor
diferir de una cultura a otra. Por ejemplo, culturas como la estadounidense
asignan un valor positivo a la disidencia y transmiten ese valor en historias
culturales que tienen ecos y analogas con el jardn infantil (buenos ejemplos
de esto son el estilo de crianza permisivo y la ambivalencia ante el valor de
la disciplina a nivel poltico). Una forma y norma cultural como la familia
nuclear va a vincular un valor con otro: por un lado, la autonoma respecto
a la unidad familiar vertical de dos a tres generaciones que viven aparte de la

Captulo viii Yo Como Relato

275

familia extendida horizontal, y por otro lado, la comunidad. Ambos valores


manifestarn un alto grado de variabilidad en los estilos personales de crianza, pues quienes cuidan al nio tienden a ser una o dos personas alejadas de la
influencia inmediata de otros miembros de la cultura.
Estos mismos valores son compartidos y reforzados algo ms tarde por
las tradiciones de la familia y el grupo ms amplio, expresados nuevamente
como una historia. En la cultura estadounidense, el valor de la gran autonoma individual y la escasa interdependencia aparece en historias familiares y
culturales mticas de las solitarias familias pioneras, simbolizadas en la serie
La Pequea Casa en la Pradera. La leyenda de esa serie el Gran Invierno
de 1880 es fascinante: se da por sentado que la familia Ingalls padezca sola
el hambre y el fro. No se les pasa por la mente compartir esto con las familias
vecinas. Tampoco se rechaza la idea, slo que jams se les ocurre semejante
cosa. Esto es invisible porque est fuera del paradigma cultural, de lo
pensable. As es como la historia del yo se anida en las narraciones familiares y de las comunidades locales, las que a su vez estn contextualizadas en
valores culturales ms amplios y finalmente en el paradigma transcultural.
Dentro de esta historia cultural, es mejor sacrificar la salud, e incluso la vida,
que imponerse sobre los dems o lo que es peor, aceptar la caridad.
Mi propia familia estuvo enraizada en la cultura y leyendas del Antiguo
Sur estadounidense, versin anglo-europea, con una pequea dosis cherokee:
una historia familiar oculta que sali a la luz slo cuando ya no constitua una
humillacin en la cultura ms amplia. Ms especficamente, el contexto primario de identificacin era la tradicin liberal surea, una derivacin proveniente de un linaje poltica y racialmente progresista de movimientos antiKu Klux Klan, antimonopolios, anti-Confederacin, pro-abolicionistas, con
fundamento en los valores de la Ilustracin europea. Sus hroes no fueron las
figuras (blancos) convencionales de un Washington o un Lee, sino disidentes
liberales como Jefferson (si bien aclamado por ambos bandos debido a sus
ideas contradictorias sobre la esclavitud) y Sam Houston, cuyas caractersticas historias fueron su adopcin por una tribu india y su larga oposicin a la

276

Vergenza y Soledad

Confederacin, como presidente, senador y finalmente gobernador de Texas


(una pintoresca ancdota describe al anciano hroe atrincherndose en la mansin del gobernador antes que aceptar los Artculos de la Secesin de la legislatura). De nio se me inculc que el pas se habra evitado una gran tragedia
si Texas hubiera escuchado a Houston, porque sin la Costa del Golfo de Texas, la
causa confederada habra sido militarmente insostenible desde un comienzo.
A nivel familiar, estos valores de la narrativa se expresaron en las elecciones vocacionales de los miembros varones. Slo eran aceptables vale decir,
libres de humillacin pedagoga, medicina, derecho, ciencia y preferentemente en el sector pblico. La familia no aprobaba a quienes se fueron
al Oeste a hacerse ricos. Se hablaba de servicio pblico, donar terrenos para
escuelas, combatir al Ku Klux Klan o educarse gracias al sacrificio personal y
familiar. Nuestros hroes flmicos no eran John Wayne, sino Gregory Peck
en Matar a un Ruiseor o Gary Cooper en A la Hora Sealada. Pero lo
interesante no es que estos valores sean o no admirables en s, sino que estn
en la narrativa, explicados y transmitidos mediante historias, con su empuje
manifiesto en leyendas ejemplares (buenos y malos), y luego incorporados en
las historias ntimas de la siguiente generacin.

NARRATIVA Y GNERO
Esto nos lleva a la frontera cultural interna ms importante y universal, que
subyace e interacta con todas las dems fronteras sub e intraculturales: aquella
diferencia categrica conocida como gnero, el conjunto de significados
construidos en torno a la frontera de un sexo asignado (decimos asignado
porque algunas culturas y subculturas reconocen ms de dos gneros; y en
nuestra cultura, la incidencia del hermafroditismo biolgico es en gran medida negada y los nios que presentan esta condicin son asignados definitivamente e incluso alterados quirrgicamente para calzar dentro de una de las
dos categoras normativas).
Mientras el sexo es determinado biolgicamente, dado por nuestro ADN
y luego expresado fenotpicamente mediante el desarrollo hormonal embriona-

Captulo viii Yo Como Relato

277

rio, el gnero es una construccin social conformada por un conjunto de creencias, expectativas y normas que varan segn la pertenencia a uno u otro gnero.
Los autores que han escrito sobre temticas de gnero han dicho que,
culturalmente hablando, no hay tal cosa como un ser humano, sino slo seres
humanos pertenecientes a uno u otro gnero, hombres y mujeres, muchachos y
muchachas, nios y nias. Adems, para todos debe ser evidente que el gnero
es parte de nuestra historia ntima co-construida desde el nacimiento, y ahora
incluso desde antes. Creo innecesario hacer hincapi en cun diferentes son las
expectativas e incluso la recepcin del infante dependiendo de su gnero2.
Para ver cmo funciona esto en la vida real, basta con retornar al material
de los ejercicios descritos en los cuatro captulos anteriores y as constatar
cmo los desafos y crisis de desarrollo del s mismo casi siempre estaban muy
tipificados o determinados por el gnero. La hipersensibilidad de Joaco, el problema de Eleonora de actuar demasiado inteligente por su propio bien, la
energa agresiva de Brbara, todos contradecan las normas de la historia
preferida para el gnero, segn las familias y su cultura particular.
La mayora hemos tenido que encarar estos desafos individuales del desarrollo, que podran llamarse gnero-distnicos, pues van a contrapelo de
los apoyos disponibles en ese campo local apoyos organizados en torno a
una dimensin de gnero. Por ejemplo, la timidez paralizante de Kathy habra sido an ms devastadora para un chico y la destreza fsica de Sam no le
habra servido tanto como compensacin de su dislexia si hubiera sido una
muchacha.
Nacemos en un campo generizado; las historias ntimas que heredamos, acomodamos e integramos ms o menos bien, para bien y/o para mal,
son historias generizadas (dependen del gnero). Los trminos especficos de
esa asignacin de roles segn el gnero van a variar enormemente de una
cultura a otra. Lo que no variar es el hecho de que la cultura misma contiene
la nocin de gnero y que esos valores y significados de gnero son transmiti2

Ver Christiane Olivier, Los Hijos de Yocasta (Mxico, FCE, 1997) (N. del T.).

278

Vergenza y Soledad

dos por nosotros y por la cultura en forma de narraciones, como historias de


gnero que moldean y constrien nuestras propias historias ntimas de gnero, tal como lo hacen todas las narrativas culturales.

Recuperado por:
Roberto C. Ramos Cuzque

279

EPLOGO

281

Este ha sido, sin lugar a dudas, un largo recorrido que ha hecho emerger
progresivamente la idea de que el yo, el proceso del yo y la naturaleza humana no pueden ser explorados significativamente en forma vivencial mientras
mantengamos las premisas heredadas del paradigma individualista legado
por nuestra tradicin occidental. Es decir, mientras nuestro punto de partida
sea que el yo es anterior a y est significativamente separado del campo total,
nos resultar imposible trazar nuestro camino de nuestras experiencias sentidas de la relacin, los valores, la creatividad en el desarrollo y la conectividad
intersubjetiva e integrada en el campo de nuestra vida real.
Me gustara concluir refirindome brevemente a algunos temas esenciales que tienen un enfoque diverso y se encuentran de algn modo implcitos
a partir de nuestro paradigma. Ellos pueden aplicarse a nuestra vida en sociedad, lo que resulta relevante en cuanto a nuestra calidad de seres gregarios.
Tal vez, con estas temticas, estemos reflejando preocupaciones que fueron
fundamentales para el mismo Paul Goodman, a quien, con mucha razn,
Taylor Stoehr (1998) apoda terapeuta social.
Como terapeutas, nuestro principal inters es la salud en todos sus aspectos. Un campo sano es, por definicin, un campo donde las condiciones de
vida, el crecimiento y el desarrollo brindan el suficiente apoyo para cobijar y
co-crear seres humanos enteros y sanos. Un yo sano es aquel donde los procesos de recibir y evaluar, sentir e interpretar, experimentar e integrar, junto
con sus relaciones intersubjetivas y significativas con el mundo, son slidos,
accesibles y flexibles y estn al servicio de totalidades integradas de significa-

281

282

Vergenza y Soledad

cin y accin. En este sentido, la salud es indivisible: jams puede localizarse


nica y exclusivamente en una persona. Por la misma razn, las interrogantes
sobre la naturaleza humana y los valores no pueden separarse.
Esto nos lleva directamente al tema de la tica, que qued suspendido
hace casi un siglo cuando Bertrand Russell concluy, lamentablemente, que
los mbitos de la filosofa analtica (o descriptiva, el anlisis de cmo
pensamos, una parte de lo que aqu llamamos naturaleza humana) y la
filosofa prctica (moral y filosofa poltica), debido a su naturaleza intrnseca, simplemente no podan fusionarse. En efecto, lo que por definicin hoy
llamamos moderno es la aceptacin de esta fisura entre (1) la ciencia (que
se debe considerar independiente de los valores) y (2) los significados, los
valores y la tica (que se consideran carentes de toda base natural en nuestra
naturaleza evolutiva). En todo caso, ese nimo de resignacin desafiante y
orgullosa es el sello que agrupa a muchos de los movimientos existencialistas
del siglo pasado.
Sin embargo, desde nuestra perspectiva, podemos ver mejor lo que Russell
no pudo ver: en realidad, ambos dominios no slo no estn separados, sino
que son inseparables. No se trata de que del paradigma individualista no
puedan extraerse algunos valores. De hecho, se puede y esos valores existen,
pero son precisamente los valores que a Russell con su larga historia de
defensa de las libertades cvicas, educacin, justicia social y paz mundial
no le agradaban y no poda aceptar. Es decir, los valores sociopolticos implcitos en el individualismo son los valores de Nietzsche, la tica pseudodarwiniana de la despiadada competencia individual y de quien tiene el
poder tiene el derecho (gana el ms fuerte) que estamos viviendo. Para Russell
(y como lo habra sido para cualquier persona), fue imposible derivar y justificar cualquier otro sistema de valores adhiriendo al mismo tiempo en forma
estricta al paradigma del s mismo que heredamos de Platn y los griegos de
hace casi tres milenios y que desde entonces domina la cultura occidental.
En cambio, desde la perspectiva propuesta aqu, a partir de una concepcin radicalmente diferente de quines somos, qu significa s mismo y qu

Eplogo

283

es fundamental para nuestra naturaleza humana, s podemos llegar a la derivacin de esos nuevos valores. Si nuestra naturaleza evolutiva consiste en gran
medida en ser integradora del campo total, relacional e intersubjetivo, y si el
desarrollo pleno de esa naturaleza depende del campo sano de otros s mismos, entonces una perspectiva tica deber basarse en el criterio de qu acciones y actitudes promueven ese desarrollo sano del campo total. Ese criterio se
aboca simultneamente al cuidado de nuestro propio beneficio y el beneficio del campo total. Ambos ya no son opuestos irreconciliables, ya no se trata
del s mismo versus el otro o de yo en oposicin a ti.
Esta perspectiva y sus criterios no son un sistema, con su correspondiente lista de mandamientos y reglamentos como los emanados de la antigua perspectiva y que han requerido una continua reinterpretacin a lo largo
de la historia. Ms bien, esta perspectiva sobre la tica nos dice cmo abordar
o enfocar un juicio tico o dilema, y no cul ser su resultado. En vez de negar
la necesidad del dilogo y de la interpretacin en materias ticas, debemos
insistir en ello.
La tica, la aplicacin de sistemas de valores a decisiones prcticas, es un
mbito donde hay inherentemente aseveraciones en conflicto. Desde la perspectiva de campo propuesta aqu, la idea de que una decisin tica importante debiera tomarse individualmente es tan errnea como la idea de que el
yo pueda desarrollarse en ausencia del contacto resonante con otros s mismos
coherentes, en crecimiento e interpenetrantes.
A su vez, la tica o un enfoque tico implica y contiene una poltica,
es decir, una postura ante las relaciones y la dinmica del poder dentro del
campo total. Si la salud individual depende de vivir en un contexto sano,
entonces la pregunta sobre la salud del yo es igualmente inseparable del asunto
de las disposiciones del poder poltico en el mundo real. Sin embargo, en
gran parte de la filosofa y la cultura occidentales, estas interrogantes se han
considerado ontolgicamente separadas, al menos desde los tiempos de Platn.
El mandato bblico Dadle al Csar lo que es del Csar, criticado por
Marx y Nietzsche por ser slo una hoja de parra para cubrir descarados inte-

284

Vergenza y Soledad

reses de poder, frecuentemente ha sido interpretado como si hubiera un mbito privado espiritual del cultivo y desarrollo del yo que es inherentemente
aparte de, independiente de e incluso superior al mundo externo. Entonces,
por qu prestarle atencin a los sufrimientos e injusticias de este mundo,
si este mundo es irreal (Platn), ya perfecto (Leibniz) u obra del demonio
(segn todas las sectas o grupos maniqueos que son parte de muchas religiones del mundo)?
La poltica que surge de estas consideraciones es, por definicin, una
poltica ecolgica, o una ecologa poltica en el ms amplio sentido. Pero no
estamos hablando de un programa poltico al que se le aaden las preocupaciones ambientales, sino de un enfoque de los asuntos de poder sobre los
recursos que parte por considerar el impacto de cada poltica econmica en el
campo humano total (incluyendo el mundo natural, que est dentro de nosotros as como nosotros estamos dentro de l). Reitero: no se trata de una
poltica ni de un programa, sino de un criterio, un punto de partida para el
discurso y el dilogo sobre qu programas y polticas deben prevalecer en
beneficio de todo el campo humano. Tales programas existen, por supuesto;
pero tal como sucede con muchas otras consideraciones en este libro, nuestra
intencin es fundamentar las preocupaciones y enfoques que a menudo sabemos
intuitivamente que son los correctos, en un cuadro naturalista del yo, de la naturaleza humana y del proceso humano pleno.
En este libro hemos intentado anclar nuevamente la psicologa, el estudio de la naturaleza humana, en un terreno de armona con las verdades ms
profundas de esa naturaleza, con la capacidad de toma de conciencia y con
nuestra propia vivencia sentida y vivida. Nuestro proceso humano evolutivo
del s mismo no es algo aparte de u opuesto a todos nuestros instintos para
relacionarnos, encontrarle sentido a las cosas y adoptar una postura tica en
nuestro mundo humano. Nuestro mundo humano es el ruedo de la expresin
plena de nuestra naturaleza espiritual y de nuestro proceso natural del yo, que
finalmente deben ser uno y el mismo.

285

BIBLIOGRAFA

287

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289

NDICE DE AUTORES

291

Allport, G., 94
Aristteles, 49, 50, 51, 55, 56, 150
Austen, J., 250, 254
Bacon, F., 105
Bakhtin, M., 38, 251
Borysenko, J., 240
Bowlby, J., 287
Bradshaw, H., 287
Buber, M., 68, 69
Clemmens, M., 206
Coombs, G., 267
Coprnico, 36
Damasio, A., 100
Darwin, C., 77, 78, 79, 202, 209, 230, 252
Descartes, R., 56, 67, 76, 287
Dewey, J., 105
Dickens, C., 250, 254
Donne, J., 71
Doyle, A., 250
Epston, D., 254, 267
Erikson, E., 16, 274
Esopo, 255
Fodor, I., 262
Fogel, A., 130, 232, 234, 274
Foucault, M., 49, 64, 205
Freud, S., 49, 52, 59, 60, 66, 67, 69, 70, 71, 73, 76, 79, 80, 82, 88, 203, 204, 262
Galileo, 53, 66
Galton, F., 78
Gay, P., 53
Gibson, J., 92, 150
Goldstein, K., 104
Goodman, P., 106, 107, 108, 131, 147, 149, 151, 161, 210, 281
Havens, L., 234
Hegel, G., 235
Heidegger, M., 46, 47, 77, 80, 81

292

Vergenza y Soledad

Hillel, 71
Hillman, J., 30
Hobbes, T., 71
Houston, S., 275
Husserl, M., 80
James, 105
James, G., 92
James, W., 90
Jefferson, T., 70, 275
Jess, 71
Jung, 66, 76
Kant, I., 95, 252
Kauffman, G., 21, 187, 194, 202
Kenyatta, J., 151
Kepler, J., 36
Kierkegaard, S., 58, 80
Klein, M., 204
Koffka, K., 40
Kohut, H., 148, 149
Kuhn, T., 15, 35, 37
Lee, R., 193, 202
Leibniz, G., 75-77, 101, 284
Lewin, K., 22, 93, 99, 123, 130
Lichtenberg, P., 270
Locke, J., 52-53
Malinowski, B., 253
Marx, K., 66, 283
McConville, M., 208, 239
Miller, A., 242
Newton, I., 75
Nietzsche, F., 58, 59, 72, 79, 80, 248, 267, 282, 283
Perls, F., 15, 18, 32, 262
Perrault, C., 251
Platn, 66, 67, 82, 85, 87, 88, 90, 92, 98, 101, 102, 282, 283, 284
Polster, E., 266
Proust, M., 250, 254
Reich, W., 204
Russell, B., 49, 55, 102, 282

ndice de Autores

Sacks, O., 85
Sartre, J.P., 58, 73, 80, 85, 235
Scholem, G., 68
Shakespeare, W., 52
Skinner, B., 59, 76
Scrates, 48, 61, 63
Spinoza, B., 56, 68
Stern, D., 108, 150, 274
Stolorow, R., 108
Strachey, J., 52
Sullivan, H., 107, 147
Tomkins, S., 78, 187, 202
Voltaire, J., 77
Washington, G., 275
Weiner, H., 69
Wertheimer, M., 40
Wheeler, G., 22-24, 40, 62, 92, 102, 108, 202, 241, 241
White, M., 254, 267
Whitehead, A., 49
Wilber, K., 37
Winnicott, D., 149, 234
Wittgenstein, L., 49
Yeats, W., 46

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