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A propsito del sistema


de poder en el Cantar de Roldn

por Christian Gellinek

En su declaracin de principios citulada Tches et mtbodes de la


linguistique du textel, Klaus Brinker, traca de distinguir una nueva
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Introducci a la literatura europea

disciplina lingstica parcial de la lingstica sistemtica y de las


letras. Segn esre autor, la lingstica del texto constituye un
nuevo centro de gravedad de la investigacin que tiene su foco en
la descripcin de fenmenos lingsricos transfrsticos. Tiene
por tarea establecer, a partir de ejemplos.prcticos, las relaciones
entre constitucin y recepcin de textos. Al final de su exposicin,
el autor senala un punto decisivo. Cito textualmente: "Para esta
blecer una definicin suficience del texto o para elaborar una
tipologia de ste, no hay que partir de criterios estructurales
inmanentes al texto, sino de criterios exteriores al mismo, y en
particular en un sentido sociolgico, a partir de las intenciones, la
actitudes, el papel y las expectativas de productores y usuarios de
texto. Por esta razn, la lingstica del texto se ve obligada a una
cooperacin particularmente estrecha con otras disciplinas para
poder resolver estas cuestiones".2 A continuacin nos proponemos reflexionar sobre la siguiente disyuntiva: <;sera en verdad
posible, para estudiar las intenciones del autor de la versin de la
Chanson de Roland en francs antiguo, Turoldo, as como las del
usuario del texto, el clrigo Konrad, apoyarse esencialmente en
criterios de orden sociolgico exteriores al texto, o debera rns
bien buscarse tales intenciones en el seno de los textos mismos? A
fin de excraer el sistema de poder de la Chanson de Roland a partir del
texto mismo, hemos de recordar ante todo los hilos conductores
de la accin.

El clrigo Konrad, en lo que se refiere a la fornia, ha conservado


los tres grandes captulos principales de la Chanson de Roland, que le
ha servido indirectamente de modelo, a saber: 1) la traicin del
feln Genelun al encregar la retaguardia franca a los infieles; 2) la
derrota de los francos en Roncesvalles; y 3) la venganza de Carlos
sobre los infieles y Genelun. Toda la accin de la Chanson se
concentra en la suerte trgica de Roldn y en la de Ganeln, que lo
ha traicionado. En Konrad, el nfasis principal recae ms bien en
Carlos, en su intento de consolidar su poder amenazado por la
traicin, poder del que amenaza abdicar en el momento critico
(cito segn el m. P):

Rolandslied 8818:

un! uarent sigenozm (dh. ungestraft) hitinen,


daz wil icb iemirgole chlagen:
di chonescol ich mere denne micht tragen.

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Roldn pasar a la posteridad, mientras que la suya se apagar para


siempre, o, si se quiere, se transformar en oprobio eterno.
Si reducimos a un sistema el mito del poder en tres partes de
Turoldo, se ven aparecer relaciones triangulares cargadas de tensiones y de odio que cuestionan el poder bien establecido de la casa
franca; y con ello sobre todo entre Ganeln, segundo esposo de la
hermana de Carlos y suegro de Roldn, y sus dos rivales, superio
res tanto desde el punto de vista familiar como poltico.
En el plano pico el equilibrio del sistema se ve amenazado en
su punto ms alto cuando Roldn propone enviar a Ganeln como
embajador a Espana, donde habr de llevar al rey Marsilo el
mensaje que debe vejar a muerte a los infieles (razn por la cual es
muy peligroso) y que es infamante para el propio Ganeln. En
efecto, de acuerdo con este mensaje en el Lied misxno, segn las
propias palabras de Carlos la mitad de Espana ser entregada en
feudo, no a l, sino a su yerno, lo que constituiria una considerable
ampliacin del poder de Roldn. Ganeln tiene razn al pensar
que Roldn ha roto los lazos que los ligaban en el mismo momento
en que lo propusiera para esta misin suicida. Ms tarde, durante
el proceso, calificar esta proposicin como traicin de familiaque
l habra vengado {CR 778).
Para hacerlo, una vez en Espana, Ganeln se pasa al campo de
los infieles, aunque no sin haber transmitido antes felmente, a
riesgo de su vida, el mensaje de Carlos. Segn las palabras de
Turoldo, as traiciona a la dulce France.
Konrad reemplaza la dulce France por una espera del Reino
de Dios de parte de los caballeros. Esta es la razn del problema
que se le plantea, el de una revaluacin de la relacin entre suegro,
yerno y compadre, en otro plano que el el del derecho feudal. En
Konrad se plantea en un paralelismo que se extiende a la historia
sagrada y en cierto modo tipolgico: por un lado, negativo, entre
Genelun y Judas Iscariote; por otro lado, positivo, entre Cristo y
Roldn y entre el santo emperador Carlos y Dios. Waltraud
Geppert ha interpretado el personaje de Carlos, desde el principio
hasta el final, como referido a Cristo y en consecuencia, al reducir
el problema ha limitado el alcance de la traicin de Genelun
nicamente a Carlos. Pienso que hacia el final del lied, el texto da
una indicacin ms precisa acerca del paralelismo que el autor deja
implcito en el pasaje en que los fenmenos naturales que rodean
la muerte de Roldn remiten a los signos de la muerte de Cristo
segn Mateo X X V II, 45 y ss. y en el que Carlos acuna en sus brazos

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Genelun y su clan parecen triunfar:


En el Rolandslied3, la buscada elevacin de Carlos al papel de
santo tuvo como consecuencia un mayor descrdito de su antago
nista Genelun, encerrado en el papel de Judas y, por lo tanto, un
cambio de interpretacin de su traicin. La problemtica relacin
Carlos-Genelun, entre quienes se encuentra Roldn, es muy
reveladora en el plano de la forma de la naturaleza del sistema
de poder traspuesto en poesia, sistema que sale triunfante de la
prueba ms difcil, la amenaza de abdicacin de Carlos ya mencio
nada, en ocasin del juicio de Dios que constituye el duelo entre
Tirrich y Pinabel, de acuerdo con el modelo del combat entre
David y Goliat.
Establecer paralelisinos con la Chanson toda vez que resulten
tiles para la explicacin del sistema.
A la inversa de su yerno Roldn, Ganelon/Genelun no es ni
par (paladn) ni franco, sino simplemente barun uurst de
una marca. No cabe duda de que slo ha podido convertirse en
cunado de Carlos porque pertenece a los poderosos linajes de
senores. Por el contrario, su yerno Roldn no solamente es uno de
los paladines, sino tambin el que se ha cubierto de mayor glria.
Por tanto, se comprende que los celos y el odio (nt) que
Genelun alimenta respecto del glorioso sobrino del emperador
si es que fue su sobrino slo acabarn con la ruina de ste y la
suya prpia, con la consecuencia de que la fama pstuma de

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a Roldn, cado en Roncesvalles (er begonde in mntelen al bin unt

her)\
R L7511 y ss.:
'owi uil liebir neue,
wieungeme icb nu lebe!
mnt scolt icbze dir m daz grapf
du ware mines alteresstap.
mtrnegescbach nieso laide.
du wariz allez ame,
du ware min zesewiu bant.
lesen die buochelliu samt:
sinezaigent dir nebain gelicbm,
noch nelebet in alien ertrichen,
noch newirt niemir mere '
Esta escena, indudablemente la ms conmovedora del Rolandslied, debera ser considerada segn el texto, tanto desde el punto

daz urcbunde wir uon sent Egidien haben,


daz er unseren berren umbe in bat.
daz er imame sculde uirgab,

(w . 3030 a 3046) y el acto de contricin que le sigue


(w . 3048-30653El tringulo formado por los personajes Carlos-Roldn-Ganeln slo se sostiene gracias a los lazos del feudalismo y a la
mediacin del soberano. Por un lado queda abierto, pues Roldn
no es vasallo de Ganeln (hom), as como tampoco Ganeln su
soberano (sire) (w . 257). En consecuencia hay realmente una
esfera alodial en la que Roldn y Ganeln podran volcar una
querella privada (fehde), bajo la condicin de que los intereses
del imperio no sufran las consecuencias de ello. La decisin de
traicionar que adopta Ganeln (en el RL Pinrat) sella la derrota de
los francos, quiebra el poder exterior de Carlos y pone por ello a
dura prueba rodo el sistema de poder de este ltimo; por decirlo
as, le corta la mano derecha. Dicha decisin cuestiona la base
misma del sistema feudal de Carlos (triuwe) bajo la forma de un
notorio abuso de confianza en relacin con Roldn y Carlos, y le
impide cumplir su misin divina en la Espaha infiel. Entonces
Carlos se ve en la obligacin, en calidad de jefe de la iglesia y del
poder temporal en el reino, de defenderse enrgicamente y, en
caso de necesidad, inclusive de vengarse. Despus del regreso a
Aquisgrn, tiene lugar el proceso de Ganeln. Lo mismo que la
accin principal, el proceso tambin se divide en tres partes, a
saber: 1) rechazo de la acusacin; 2) derrota de Pinabel por el juicio
de Dios; y 3) ejecucin de Ganeln, aun cuando esto sea menos
preciso en el RL que en la Chanson.
El derecho senorial de Ganein encuentra aplicacin sin reht
ware uile groz, er ware allerfurstenegenoi {RL 8738 y ss.). Sus pares
hacen de jueces. No hemos de asombrarnos de que, en ambas
versiones literarias el tribunal rechace la acusacin segn la cual
Ganeln/Genelun es acusado de alta traicin y, en consecuencia,
dicho tribunal lo declare no culpable. La razn de ello estriba en
que su crimen, a pesar de su monstruosidad, se mantiene dentro
del marco de las reglas oficiales de las querellas. Segn los jueces,
el acusado tenia derecho a vengarse pblicamente. Segn ellos,
era libre de quebrantar pblicamente el sistema de poder en sus
fundamentos. En la versin en francs antiguo, la palabra trason puede significar alta traicin o crimen contra la seguridad del
Estado: en el RL se dice que el proceso tiene lugar en el nombre del
rfche (reino). En esta medida, puede tratarse tambin aqu de
crimen contra la seguridad del Estado. En ocasin del primer
proceso, los jueces se pronuncian a favor de la absolucin por

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etc, Roldn seria el hijo incestuoso de Carlomagno y de su


hermana Gisela, que ms tarde se convertiria en la mujer de
Genelun; despus del matrimonio de Gisela con Judas-Genelun,
se habra conservado la filiacin natural de Roldn. No es asombroso, pues, que la relacin ms laxa entre Genelun y este hijo de
otro lecho quedara entre las ms tensas y rodeada de un odio
declarado [omprese a este respecto la pesadilla de Carlomagno

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de vista visual como espiritual, una escena de piet masculina,


en la que Carlos, en el papel de Dios padre, llora la prdida de su
hijo. En consecuencia, ^no podria Roldn, en el interior del
poema, haber estado integrado en una relacin padre-hijo en
el plano espiritual? Esta concepcin ha sido preparada por la
eliminacin de los hijos dinsticos de Carlomagno en la Leyenda
de Carlomagno y en la Chanson de Roland, concepcin que tambin
se apoya en el conocimiento que se supone que los oyentes tenan
de la leyenda, segn la cual Roldn habra sido el hijo incestuoso
del emperador. Segn la leyenda muy difndida de Agidio, a la
que Konrad alude claramente en los versos 3005-3007:

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acusacin no est minuciosamente fundada. En este autor, dado


que Genelun es presentado como un feln desde el primer momento, los hechos se consideran a priori como delictivos. El
contenido del texto, sin embargo, basta para que el propio
Konrad rechace la acusacin. En su fncin de juez, Carlos llama
la atencin de los jurados acerca del hecho de que el crimen de
Ganeln podria ser castigado de acuerdo con el derecho imperial
(di phatche) (RL 8735). La entrega de cristianos a los infieles por
Judas-Genelun es, segn l, acto punible, en la medida en que es
un acto que tiende a la destruccin de la santa cristiandad (8833) y
es un intento de hacer fracasar la misin divina que constituye la
conversin de los infieles.
En un genero lterario que plantea problemas jurdicos, llega
un momento en que la imaginacin del poeta viola el derecho o,
por el contrario, abusa osadamente del mismo. De acuerdo con la
mentalidad de la poca, la alta traicin de Genelun es reprobada
por Konrad como un ataque contra el espritu de cruzada. Dife
rencia importante respecto de Turoldo. Contrariamente a este
ultimo, lo que cuenta para Konrad no es el acto individual de la
traicin sino el carcter ejemplarmente detestable del acto. En
Konrad, tambin se halla en juego die re desRche (el honor del
rei no, de Carlos y de su imperio), y en consecuencia, el presente y
el fturo del reino y hasta de toda la cristiandad. Cuando Pinabel
destaca que nadie, fuera de Carlos, desea la condena de Genelun,
pone a Carlos al borde de una tentacin que el emperador evita
apenas. Si el partido de Genelun triunfara, el imperio dejara de
existir. Su amenaza de abdicacin adquiere una extraordinria
dimensin de historia sagrada, siempre que se acepte como
conocida a priori la relacin tipolgica entre Roldn y Jess. En
efecto, esta amenaza podria considerarse como un sacrificio de la
corona paralelo al sacrifio de Jess , como la amenaza de la
prdida del poder en beneficio de los anticristos (representados a la
sazn por el emir Paligan) y de su aclito Judas. En esta situacin
delicada se presenta Tirrich, quien, al ganr un duelo difcil,
corrobora di warbait (la verdad) (8842) de la misin sagrada.
El sistema de poder se mantiene gracias a la condena a muerte de
Genelun.
Tambin ha de observarse que la condena de Ganeln no tiene
lugar en un da cualquiera, sino, de acuerdo con una gesta antigua
(3742; 3746), el da de San Silvestre, de manera que la dulce
France pueda, el da de Ano Nuevo, salir purificada de ese juego

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razones de equidad y por temor a Pinabel. Como consecuencia de


ello Carlos se enfada y los crata a todos de felones (Foj estes mi
felun, 3814), es decir, de cmplices de Ganeln. Esta provocacin, importante en el plano jurdico, no puede quedar sin
respuesta y obliga a los jueces a reiniciar el proceso.
En el curso del segundo proceso, la cantidad de partidarios de
Ganeln slo se reduce en una voz. Unicamente Thierri se pone
del lado del Emperador argumentando en lo sustancial lo siguiete: Sea lo que fuere lo que Roldan haya hecho a Ganeln, la
relacin de Ganeln con respecto a vos (Carlos) habra debido
bastar para proteger a Roldan contra l (CR 3827). Thierri, por
tanto, cree que Ganeln, en su homenaje, se habra comprometido de por vida en la proteccin de Carlos, fuera cual fuere su
naturaleza, homenaje que ha roto ai cometer perjurio con su
traicin a la retaguardia franca (se emplea el verbo perjurar).
<;Cmo puede castigarse tal cada como si fuera delincuencia?
<;Segn qu derecho un feln semejante merece la pena de muerte?
No hay respuesta directa a esas preguntas. Hasta la instalacin de
Ganeln en su puesto, el principio del sistema era el equilibrio
entre lealtad en el servicio y legitimidad del poder. Debido a la
conducta desleal de Ganeln, la legitimidad del sistema parece a
tal punto cuestionada que uno se ve obligado a llegar a un duelo
entre los dos pilares, tanto en Turoldo como en Konrad. Se trata
en realidad de un combat en el plano jurdico, en el nivel de la
abstraccin, entre alta traicin y crimen contra la seguridad del
estado, por un lado, y, por otro lado, de fidelidad al soberano; en
el plano religioso, entre el renegado y Dios; en el plano de la
caballera, entre el campen del clan Ganeln (Pinabel) y el vasallo
de Carlos, Thierri (Tirrich). En el comienzo misrno, el partido de
Carlos parece Uevarse la decisin, tras la intervencin de Dios
como jdexjustus (Salmo V II , v. ii), lo mismo que con anterioridad,
en ocasin del duelo de Carlos con Balign. La corte de justcia se
somete al juicio de Dios despus de la derrota de Goliat-Pinabel,
juicio que, de acuerdo con la concepcin de la edad media, ha
confundido al malhechor. A partir de entonces, Ganeln es considerado como un perjuro culpable del crimen de alta traicin y ha
de enfrentarse a una muerte atroz: el descuartizamient'con cuatro
corceles.
Normalmente, Konrad prolonga su relato de 2,30 a 2,75 veces
la cantidad de versos; pero aqu, durante el proceso, slo lo hace en
1,25, es decir, cincuenta y cinco versos en total. En Konrad, la

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narrador y de fantico religioso, lo que tiene como consecuencia


que el contenido tico pase asegundo plano. En el CR, el proceso
de Ganeln tiene carcter de eplogo del episodio de Roncesvalles;
en el Lied, en cambio, el nfasis recae sobre todo en la defensa de la
legalidad cristiano-carolingia, que se presenta como necesaria
desde el punto de vista de la historia sagrada, legalidad que se
identifica con la causa de toda la cristiandad.
En la pluma del clrigo Konrad, de epopeya que era, la Chanson
de Roland se ha convertido en un canto teocrtico a la glria de
Carlos6, cuyo gnero oscila entre el canto de cruzada militante y el
sermn de mrtir, mucho ms alejado que la Chanson de la poesia
heroica en su sentido original. El Rolandslied resume el resultado en
forma de tesis en los v. 9015 y ss: so wart di unlrtwegescbendet: damit
sidaz liet werendet. La diferencia de gnero entre ambos poems, no
reside, por tanco, en. la transposicin del francs al alemn
Konrad afirma inclusive haber compuesto una etapa interm
dia en latn , ni tampoco en el espritu de la poca, que habra
evolucionado; se trata simplemente de que el fin didctico del
poema alemn es completamente distinto. El representante supremo de la historia sagrada alemana ya no tiene necesidad, al
final de su propio canto del cuito, de poner en boca de Carlomagno la Iamentacin con que termina la Chanson: Dieu, comme ina
vie est pnible! (Dios mo, cun penosa es mi vida!).
Esperamos haber demostrado que los criterios excernos al texto
como por ejemplo, la posicin de los barones franceses (Barone) en la Francia capeta y angevina, el tracamiento de la triuwe en el sistema feudal y el de la traicin y la ruptura del
juramento que amenaza con provocar el hundiniento del siste
ma representan en realidad un factor extrexnadamente importante en la interpretacin del texto, lo que se justificaria en el
plano metdico. Tambin debera resultar evidente que nuescros dos textos poticos presentan, tanto en el plano lingustico
como en el sociolgico, un emperador que bien se puede calificar
como plido reflejo del Carloinagno histrico y que se asemeja
mucho al rey Arturo. Sin embargo, quisiramos destacar al mis
mo tiempo que slo a partir de la comparacin de dos textos
dependientes es posible construir una tipologia pertinente de
texto, y que las relaciones entre estos textos no son puramente
histricas ni estn completamente desgajadas de la historia. En
todo caso, la lingstica del texto, cuando tiene como objeto
textos medievales, merece que se la califique de interdisciplina-

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cultural. Konrad noseexciendemsacercadeestepensamientoen


el plano de la historia sagrada y acaba pronto en el v. 9016 del
m. A Se sabe que despus del m. P se agrega an un eplogo de
setenta y ocho versos, que expresa una alabanza muy especial al
soberano, que no se dirige a Carlos y que no guarda relacin
directa con la accin principal4. Dada la divisin de la accin
principal en tres partes, el RL segn el m. A (lo mismo que la
Chanson segn el m. de Oxford), se habra podido desarrollar en
tres das consecutivos, e igualmente en el curso de los tres ltimos
das del ano respectivo, de modo que la ejecucin de Ganeln/Genelun pudiera tener lugar el 31 de diciembre. As, el
narrador presentaria, el 29 de diciembre, dia de San David y
David era el sobrenombre de Carlos en Aquisgrn , el verdadero
acto de traicin como un instrumento de Luciferdestinado a poner
en peligro el sistema de poder de Carlos. Digamos al pasar que
Carlos fue canonizado en 1165, justamente ese dia del ano. El dia
siguiente al de la derrota debida a la traicin de Ganeln, el sol se
detiene en el firmamento cuando el hroe de la Chanson, traicionado lo mismo que Cristo, muere y sube al cielo, y Carlos se queda
solo. Pero, a pesar de todo, el santo emperador logra el da de San
Silvestre, da de la expiacin, purificar el Imperio de acuerdo con
el sistema y as renovarlo en el plano del cuito (CR 3745 y ss.).
Da de fiesta, de gran fiesta como algunos lo mencionan, el del
caballeresco San Silvestre. La estructura y el sistema, lo mismo
que la posibilidad formal de la narracin oral, que eventualmente
pudo ser explotada tambin, estaran entonces imbricadas, sobre
todo en Konrad con notable armona en un contexto creador de un
verdadero cuito a la glria de Carlos y las reminiscencias del estilo
de sermn cuyo examen realiza H. Backes resultan as ms com
prensibles5. El comienzo de un cuito de Carlos ya se haba abierto
camino en la RL misma. En la accin del poema es donde se cumple
de una manera pica y ritual la canonizacin del gran emperador,
canonizacin que se pone en escena polticamente, pero que tiene
una profunda intencin cultural.
Permtaseme resumir la parte practica de mi exposicin con
ayuda de una formulacin que es forzosamente provisional. Turoldo ha escrito para el publico francs hacia el llOOun mito de
poder centrado en un hroe, mico en el cual se pone el contenido
tico en primer plano. Segn este modelo, Konrad ha concebido
un sistema de poder centrado en Carlos para el pblico alemn del
siglo X II, donde el autor desempena mucho ms el papel de

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ria Los fenmenos lingusticos y sociolgicos extrados de textos


d' la literatura medieval slo estaran dispuestos para el anlisis
una vez que se los haya abordado con criterios a la vez internos,
externos al texto y comparativos.
El sistema de poder del que hemos hablado aqu que, al fin y
al cabo, representa un sistema lingstico y en cuyo estudio
convendra profundizar slo puede desarrollarse a partir del
texto mismo de los dos cantares de Roldn, y adquiriria seguramente una dimensin mayor an si conociramos tambin la
versin latina desaparecida.

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NO TA S
1.

5.
6.

1 08

2.
3.
4.

KJ. trinker, Augaben u Metboden der Textlmguisni, Wirkendes Wort-, XXI, 1971.
pp. 217-237.
Ibid, p. 235.
En adelante se citar como RL.
Cf. a ffste respecto mi articulo The Eptlogue of ttmrtufs Rolaiidshed, Modern Lang.
Notes, LXXXlit, 1968, pp. 390-405
H. Backes, Bibelund-Arspraeekandi im Rolandshed des PfaffenKonratl. Berlin, Schmidt,
1966, 193 pp- (Philolog. Stud. u. Q uell, 36).
Cf. Kaiserchroni. Karlht ouch enderiu liet (v. 15072).

Ediciones utxhzadas

C. Wesle/W. Flamig, d. Das Rolandshed des Pfaffen Rbnrad, Halle, Niemeyer, 1961. 326
pp. ("AltdeutscheTexte 3)
A. Hilka/G. Rohlfs/H. W. Klein, ed., La -ChansondeRoland-, Munich. Eidos, 1963. 240
pp. (Klass. Texted. roman Mittelalters im zweisprach Ausgaben),

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