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BASES TERICAS DE LA EAD

Las grandes etapas o generaciones en la


educacin a distancia
Si reflexionamos y comparamos lo que
histricamente han supuesto a las diferentes
sociedades los avances tecnolgicos, con su
influencia en el mundo de la educacin,
deduciremos que no se ha aplicado la tecnologa
a los procesos formativos con la misma agilidad
y eficacia que se ha hecho en otros campos. Por
otra
parte,
no
nos
constan
estudios
suficientemente concluyentes referidos a la
evaluacin del impacto de la tecnologa en la
educacin. En los mbitos educativos las
tecnologas se han utilizado de manera poco
sistemtica y en no pocos casos ha existido un
rechazo claro a la implantacin de las mismas
(Kerr, 1991).
LA ENSEANZA POR CORRESPONDENCIA
Textos muy rudimentarios y poco adecuados
para el estudio independiente de los alumnos se
usaban casi exclusivamente en esta primera
generacin, nacida a finales del siglo XIX y
Principios del XX a lomos del desarrollo de la
imprenta y de los servicios postales.
Como bien seala Sauv (1992), el sistema de
comunicacin de aquellas instituciones o
programas de formacin era muy simple, el
texto escrito, inicialmente manuscrito, y los

servicios nacionales de correos, bastante


eficaces, aunque lentos en aquella poca, se
convertan en los materiales y vas de
comunicacin de la inicitica educacin a
distancia.
Metodolgicamente no exista en aquellos
primeros aos ninguna especificidad didctica
en este tipo de textos. Se trataba simplemente
de reproducir por escrito una clase presencial
tradicional. La nica forma, por tanto, de
comunicacin entre profesor y estudiantes en
esta primera poca de la primera generacin,
era de carcter textual y asncrono. Tampoco
exista posibilidad de comunicacin entre los
pares, es decir, la de carcter horizontal.
LA ENSEANZA TELEMTICA
La tercera generacin, cuyo inicio real
podramos situarlo a mediados de la dcada de
1980, estara conformada por la educacin
telemtica.
La
integracin
de
las
telecomunicaciones
con
otros
medios
educativos, mediante la informtica definen
esta tercera etapa. Se apoya en el uso cada vez
ms generalizado del ordenador personal y de
las acciones realizadas en programas flexibles
de Enseanza Asistida por Ordenador (EAO) y de
sistemas multimedia (hipertexto, hipermedia,
etc.). Se potencian en esta generacin las

emisiones de radio y televisin, la audio


teleconferencia y la videoconferencia.
Se establece algo as como un anillo o malla de
comunicaciones al que cada actor del hecho
educativo accede desde su propio lugar al resto
de sectores con los que debe relacionarse. La
inmediatez y la agilidad, la verticalidad y la
horizontalidad se hacen presentes
en el trfico de comunicaciones. La integracin
a que aludamos permite pasar de la concepcin
clsica de la educacin a distancia a una
educacin centrada en el estudiante. Su
principal diferencia con la segunda generacin
es la de que en sta, profesor y alumno y stos
entre s, pueden comunicarse tanto de forma
sncrona (en tiempo real) como asncrona (en
diferido), a travs de los diversos medios.

LA ENSEANZA VA INTERNET
Taylor (1995) nos habla de la cuarta generacin,
por l denominada Modelo de aprendizaje
flexible y que cifra en el uso del multimedia
interactivo, la comunicacin mediada por
computadora
(CMC)
y,
en
sntesis,
la
comunicacin educativa a travs de Internet.
Sus inicios podramos situarlos a mediados de la
ltima dcada del pasado siglo. A esta fase
tambin la podramos definir como la del

campus virtual, enseanza virtual, que trata de


basar la educacin en redes de conferencia por
ordenador y estaciones de trabajo multimedia o,
sencillamente, en la conjuncin de sistemas de
soportes de funcionamiento electrnico y
sistemas de entrega apoyados en Internet, de
forma, bien sea sncrona o asncrona a travs de
comunicaciones por audio, vdeo, texto o
grficos (Hirumi, 1997). Esta tecnologa
garantiza la superacin de una de las grandes
trabas y defectos que permanentemente se han
venido achacando a la educacin a distancia, la
lentitud del feedback, la realimentacin del
proceso de aprendizaje de los estudiantes
realizada hasta estas fechas, de forma
generalmente premiosa.
La posibilidad de que un estudiante de hoy
pueda cumplimentar, por ejemplo, una prueba
de evaluacin a cualquier hora del da y
remitirla electrnicamente en ese momento y la
facilidad y viabilidad de que el profesor
responda de la misma manera y realimente el
proceso son
avances
indudables
que
refuerzan
esta
modalidad educativa.