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Historia del Empresarsmo

en el nororiente de Colombia Tomo 2


1

Luis Rubn Prez Pinzn

HISTORIA DEL EMPRESARISMO EN EL


NORORIENTE DE COLOMBIA

Tomo 2. Empresas republicanas de


los Generales-Presidentes al sur y al
norte de Santander

Luis Rubn Prez Pinzn

Historia del Empresarismo en el nororiente de Colombia


Tomo 2. Empresas republicanas de los Generales-Presidente al
sur y al norte de Santander.
Luis Rubn Prez Pinzn

Primera edicin
Abril 13 de 2015

La imagen de la portada sobre la provincia de Santander fue tomada de:


COLOMBIA, MINISTERIO DE CULTURA, BIBLIOTECA NACIONAL
DE COLOMBIA. Lminas de la Comisin Corogrfica (1850 1859). [En
lnea]. Bogot: Biblioteca Nacional de Colombia, 2009. Disponible en:
http://www.bibliotecanacional.gov.co/recursos_user/exposicionesvirtuales/co
mision_corografica/exhibicion-laminas-primera-parte.html

ISBN 978-958-46-6353-5
Diseo, Edicin y Publicacin: Luis Rubn Prez Pinzn
La reproduccin total o parcial, en cualquier soporte o plataforma,
slo se podr hacer con previa autorizacin del autor.

Publicado en Colombia.

Contenido

Pg.

Tomo 1
1. EMPRESARIOS FUNDADORES
Pacificar la muerte: Orgenes espirituales y materiales de
Bucaramanga y su rea Metropolitana
2. EMPRESARIOS ENCOMENDEROS
Prcticas productivas y tecnolgicas de los mineros en los
Andes nororientales
3. EMPRESARIOS MINEROS
Impacto de las innovaciones tecnolgicas y
transformaciones de la minera colonial neogranadina

169

las
239

Tomo 2
4. EMPRESARIOS RESTAURADORES
Las empresas polticas de los generales libertadores y el
revisionismo de los linajes dominantes
5. EMPRESARIOS REGENERADORES
La familia Santos y las redes de poder entre las elites militares
y agroindustriales al sur de Santander
6. EMPRESARIOS REFORMADORES
La familia Ferrero y las redes de poder entre las elites
comerciales al norte de Santander

43

263

Tomo 3
7. EMPRESARIOS EDITORIALES
tiles
lancasterianos,
didcticas
pestalozzianas
y
confesionalismo meditico en los Andes colombo-venezolanos
(1857 1957)

8. EMPRESARIOS TABACALEROS
Aportes de la produccin agrcola tabacalera de Pamplona a la
consolidacin de las reformas educativas neogranadinas (1819
1837)

308

9. EMPRESARIOS INSTRUCCIONISTAS
Instruccin pblica e innovaciones didcticas radicales
durante el Estado Soberano de Santander (1857 1886)

367

10. EMPRESARIOS DIGITALES


Innovaciones y mediaciones en la formacin de profesionales
en ciencias sociales y humanas a partir del uso de las TIC

407

Tomo 4
11. EMPRESARIOS CIGARREROS
Factoras coloniales, cosecheros parroquiales, empresarios
exportadores y mujeres cigarreras en la historia de los cigarros
santandereanos

12. EMPRESARIOS GANADEROS


La feria exposicin del socorro y la cebuizacin del nororiente
de Colombia (1914 - 2014)

210

13. EMPRESARIOS INDUSTRIALES


Los ingenieros fsico-mecnicos de Santander y su pertinencia
socio-productiva para Colombia

345

Presentacin

Empresario y empresariado tienen como raz comn la palabra


Empresa, la cual se asocia con toda forma emprender, y consigo,
apropiarse de retos y compromisos que se asumen como
difciles, aventurados o riesgosos de alcanzar por la gente
comn. El Empresarismo es entendido a su vez como la razn,
espritu, motivacin o conviccin poltico-econmica o sociocultural que nima a los empresarios desde el riesgo y la
incertidumbre de xito a travs de sus empresas o al
empresariado a gestionar, invertir, planear, concesionar,
explotar y retornar con maximizacin de ganancias, el capital de
riesgo que no es presupuestado por las instituciones nacionales,
autorizado por los gobiernos estatales ni invertido por los
negociantes extranjeros o los empresarios tradicionales.
Ese empresarismo (o emprendurismo) que ha caracterizado la
actividad productiva de algunos empresarios y gremios les
permiti reconocer oportunidades de riqueza y transformar ideas
novedosas de negocios riesgosos en procesos productivos
exitosos que generaron cuantiosas ganancias, as como la
adaptacin socioeconmica del entorno (o ecosistema
empresarial) a la demanda de materias primas, socios
territoriales, mano de obra e inversionistas externos requeridos
por las empresas en constitucin y consolidacin. A la par del
beneficio econmico esperado y la satisfaccin entre asociados,
el liderazgo innovador de los empresarios les permiti lograr el
reconocimiento social, la confianza inversionista, la seguridad
legal y la realizacin personal asociadas con nuevas formas de
poder econmico y alianzas estratgicas con las lites locales.

La coleccin Historia del Empresarismo en el nororiente de


Colombia analiza el espritu empresarial que motiv desde el
siglo XVI a diferentes tipos de empresariado a poblar,
transformar, civilizar e innovar
en los territorios que
conformaron los actuales departamentos de Santander, Norte de
Santander, Arauca y sur del Cesar. El tomo 1 Empresas
Coloniales en las provincias de Pamplona y Girn describe los
procesos de colonizacin territorial de las provincias indgenas e
hispnicas neogranadinas al ser fundadas ciudades, villas y
parroquias, y consigo, los procesos de financiacin y
subsistencia del colonizador a travs de instituciones
econmicas como fueron la encomienda y mita minera. El tomo
2 Empresas republicanas de los Generales-Presidente al sur y
al norte de Santander analiza las empresas polticas, sociales,
econmicas y culturales que emprendieron los Generales
Presidentes de Colombia durante los siglos XIX e inicios del
XX, centrando la atencin en la influencia pblica y los
intereses privados que defendieron los linajes asociados con los
generales de las familias Mosquera, Bolvar, Santos y Ferrero.
El tomo 3 Empresas educativas e innovaciones didcticas en
Santander presenta las inversiones pblicas y privadas que las
instituciones pblicas y los empresarios importadores hicieron
en el fomento y uso de los tiles escolares o los elementos
didcticos que caracterizaron el lancasterianismo republicano, el
pestalozzianismo radical, el confesionalismo meditico de la
regeneracin y los retos contemporneos de las ciencias
sociales. Finalmente, el tomo 4 Empresas agroindustriales:
Oficios y profesiones del Gran Santander revisa el
protagonismo inversionista y las innovaciones productivas
promovidas por los empresarios asociados con la produccin de
cigarros finos, ganados bovinos y productos industriales del
actual Santander.

4. EMPRESARIOS RESTAURADORES
LAS EMPRESAS POLTICAS DE LOS GENERALES
LIBERTADORES Y EL REVISIONISMO DE LOS LINAJES
DOMINANTES1
"El nico medio de gobernar en
Amrica es la influencia personal.
Nada valen las leyes a los ojos de
nuestros pueblos que no saben lo que
ellas significan" (S. Bolvar a BuchetMartigny, 1826)2

INTRODUCCIN. Una de las pretensiones de la historia


poltica de Colombia ha sido identificar los procesos de
construccin del Estado-Nacin para contribuir a la comprensin del proyecto adoptado por los militares, abogados y
eclesisticos republicanos desde 1810. Esa exigencia implica el
1

Texto publicado originalmente como:


Luis Rubn Prez Pinzn. Conmemorar la muerte: El papel de las
personalidades histricas en la construccin del Estado Nacional
Neogranadino. En: Memorias Revista Anual de la Escuela de Historia de la
Universidad Industrial de Santander (UIS). Bucaramanga. Dic, 2005. Vol. 2.
ISSN 1794-1881. P. 177-196. El texto que se presenta es un fragmento del
redactado y presentado como trabajo final para el curso Historia de
Colombia I de la Maestra en Historia de la UIS, a cargo del Dr. Jairo
Gutirrez Ramos.
2
Entrevista de Bolvar con Buchet-Martigny (Agente Comercial de Francia
en Colombia) en Bogot a 20 noviembre 1826, en: VILLANUEVA, Carlos.
El Imperio de los Andes. Pars, 1913. p 282-284. Citado por BUSANICHE,
J. Op. Cit. P. 232-233

estudio y reconocimiento de los procesos de construccin


institucional y del papel que los polticos tuvieron en la
concepcin, ejecucin, defensa y realizacin del destino
nacional. Los principios de la construccin republicana se
basaron en los argumentos de los idelogos y caudillos
vencedores al no ser posible que existan partidos sin grandes
hombres ni grandes hombres sin posiciones de partido.
Desde 1810 el papel de los caudillos, los gobernantes y los
dirigentes polticos de la Repblica se centr en el
reconocimiento de la sociedad emancipada como una nacin
regida por un estado en el cual deba primar la democracia y el
orden legal soportado en la soberana popular, resultante de la
unificacin representativa, legal y militar de territorios,
sociedades y ethos provinciales que estaban concentrados en
torno a las instituciones monrquicas espaolas.
Con ese proceso se pretenda el reconocimiento de la totalidad
estatal como una invencin necesaria, construida por y para
todos, aunado al reconocimiento de la individualidad como una
realidad propiciadora de libertad, orden, progreso y civilizacin
al ser defendida desde la colectividad nacional. As, el estadonacin fue asumido y legitimado como un orden necesario al
darse la transferencia de la soberana popular depositada en el
monarca a las instituciones y poderes republicanos.
Los gobernantes criollos que se hicieron responsables de
reestablecer o preservar ese orden fueron reconocidos como los
"padres [fundadores] de la Patria". Sin embargo, al ser en su
mayora heroicos y temidos Generales insurgentes debieron
justificar sus decisiones para el bien general hacindose
elegir por una mayora calificada de ciudadanos, quienes a su
vez les delegaron la responsabilidad de apropiarse y hacer

efectiva la transferencia del poder individual del Monarca


espaol al no tener la capacidad burocrtica ni militar para
seguir siendo el "Padre Rey" de sus vasallos americanos.
Esta reflexin identifica el proceso de reconocimiento,
aceptacin glorificacin de Simn Bolvar como una
"institucin" individual, social, poltica y cultural considerada
como imprescindible para reestablecer, defender y proyectar el
orden estatal ideado para la Nueva Granada [Colombia] por los
diputados y constituyentes de la Primera Repblica (18101816)3. Para tal fin, se describen las virtudes, acciones y
principios del hroe libertador como los del hacendado, el
mercenario y el general masn considerados dignos de imitar,
preservar y perpetuar en la memoria de los neogranadinos por
los generales que le sustituyeron en el poder como Generales y
Caudillos provinciales, Generales en jefe, Presidentes electos o
Generales salvadores del pas en los momentos de guerra civil o
anarqua partidista.
A la par de las monumentales antologas y representaciones
histricas que se han hecho del Libertador desde la
perspectiva del hombre de las dificultades se propone una
mirada alternativa y paralela al proceso de consolidacin del
Estado-Nacin cuyo referente tradicional ha sido la
historiografa nacionalista centrada en los medios de
3

Es importante recordar que en el discurso triunfal del candidato presidencial


lvaro Uribe Vlez del 26 de mayo de 2002 se hizo nfasis en el nombre, los
pensamientos y la figura de Bolvar para convocar alrededor del nuevo
rgimen a los caudillos unificadores del pas durante los siglos XIX y XX.
Intencionalidad sumada al cambiante espritu bolivariano, rgimen
constitucional y revolucin bolivariana del presidente venezolano Hugo
Chvez o expresiones estticas como la pelcula colombiana "Bolvar Soy
Yo".

10

comunicacin oficial, las organizaciones de formacin pblica,


las instituciones de difusin estatal, los procedimientos
simblicos o los movimientos sociopolticos en torno a un
ideario comn (centralista o federalista) etc.
Mirada que redimensiona la importancia de la lectura obligada y
dialctica que se debe hacer procesos estatales desde las fuentes
histricas de carcter crnico-narrativo compiladas o
compuestas por los primeros padres de la Patria [Generales
libertadores] en beneficio de las individualidades polticomilitares que fundaron y estructuraron las instituciones
colombianas [Generales presidentes]. De tal modo, desde el
discurso de las personalidades histricas y las narraciones
autobiogrficas de lo acontecido se reconoce el papel
ideolgico, poltico-administrativo y tico de las subjetividades
legendarias en la construccin, implementacin y preservacin
de los modelos de Estado y de Nacin que han dado sentido al
ser colombiano desde 18104.

4.1 SIMN BOLVAR SEGN LOS GENERALES


PRESIDENTES
Por qu Simn Bolvar? El Libertador de Amrica no ha
muerto, pervive en la memoria de los historiadores como
inmortal. Su muerte no fue el fin sino tan slo el principio de su

Para profundizar en los temas, fundamentos y concepciones que dieron


origen al ser colombiano como a la institucionalidad republicana ver: PREZ
PINZN, Luis Rubn. Historiar la muerte: II Representaciones sociopolticas
sobre el buen morir por la patria entre los revolucionarios de Colombia.
Bucaramanga: Ediciones UIS, 2013. 382 p.

11

gloria e inmortalidad entre los "hijos" de las patrias por l


fundadas.
S. Bolvar fue y sigue siendo considerado por la historia
tradicional y por los dirigentes legales (Pases Bolivarianos) e
ilegales (Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar) de Colombia
como el Padre de la Patria. Fue el padre de los militares del
pas al ser el creador y organizador del ejrcito popular, regular,
profesional y nacional que logr la libertad definitiva y
garantiz la soberana territorial de la Repblica. Siendo el
soldado de todos los soldados se constituy en el Caudillo de
Caudillos (el "Supercaudillo5) y en el General en Jefe de los
generales nacionales, provinciales y extranjeros que le
acompaaron o apoyaron militarmente en sus campaas
libertadoras y restauradoras del constitucionalismo republicano
a lo largo de Sudamrica.
Por su condicin de primer y mximo magistrado de la
Repblica restaurada, S. Bolvar fue el padre de las
Instituciones poltico-administrativas del pas al ser acatado y
obedecido desde condicin de idelogo, protector, legislador y
constructor del Estado-Nacin que requera la repblica
continental proyectada desde 1815. As mismo fue el Ciudadano
de Ciudadanos y el Ciudadano Libertador en quin se deposit
la administracin y defensa del Estado, la preservacin de las
instituciones existentes, as como la seleccin, nombramiento y
gobierno de ciudadanos letrados con los cuales se conform la
burocracia necesaria para dar cumplimiento a la leyes y la
institucionalidad constitucional de la confederacin provincial.
5

LYNCH, John. Bolvar y los Caudillos. En: MEJA PAVONY, Germn


Rodrigo, LAROSA, Michael y NIETO OLARTE, Mauricio (Comp.).
Colombia en el Siglo XIX. Santaf de Bogot: Planeta, 1999. P. 154

12

Esa multiplicidad de funciones conllev a que fuese a su vez el


padre de las facciones, bandos y partidos polticos que se
organizaron en el pas. Siendo General y Presidente de todos los
colombianos manifest y demostr abiertamente su oposicin a
toda forma de legislacin, gobierno u organizacin sociopoltica
federalista [o seudo-estadounidense] que se apartara de los
postulados centralistas, nacionalistas y tradicionalistas. Para
restaurar el orden constitucional republicano impuesto desde
1810 se necesitaba obediencia ciega al modelo de Estado
concebido por los Generales libertadores, legisladores y
patriarcas para preservar el orden interprovincial soberano.
Y de ser necesarios, la necesaria transicin con modelos constitucionales monrquicos o el uso de facultades discrecionales o
dictatoriales de los cabecillas del ejrcito del pueblo llegado
desde la Orinoquia, siendo para ello contrarrestada toda
oposicin o resistencia de los militares, burcratas y caudillos
federales, provinciales o liberales que no haban sido
purificados por el rgimen del terror.
Siendo el indiscutible padre de los militares, los burcratas y
los polticos que impusieron el rgimen republicano centralista y
militarista su modelo de vida y su imagen legendaria fueron
preservados y renovados a lo largo del siglo XIX por medio de
las Historias y Memorias (autobiografas) de sus seguidores y
opositores, as como a travs del siglo XX con la enseanza
obligatoria de la "Ctedra Bolivariana" o la "Historia Patria".
Su nombre y hazaas fueron perpetuados a su vez con eptetos
como el Genio de la gloria que con cada espiga de los campos
de Boyac (insignias del ejercito libertador) un hroe invicto
coron entre sus mejores oficiales, acorde al resumen potico
de la historia nacional escrito por Rafael Nez para el concurso

13

conmemorativo del Centenario del Nacimiento de Bolvar


(1883). Poema que al ser musicalizado se convirti en el Himno
Nacional de toda la Repblica y smbolo nacionalista del
proyecto regenerador de las instituciones republicanas
restauradas en 1819.
S. Bolvar fue consciente de su condicin de hroe universal e
inmortal de las revoluciones atlnticas, de su condicin de
Padre de la Historia Nacional, e incluso, de ser el causante de la
fragmentacin partidista de la Repblica multinacional que
haba construido (Venezuela unida a la Nueva Granada y el
Ecuador) como dej entrever en sus clusulas testamentarias
para la salvacin de su alma poltica.
Si bien quiso que fuese la historia la que hiciese justicia a su
nombre6, a sus decisiones y a sus acciones en la conduccin
poltica e ideolgica del pas, no descart el deseo de escribir
sus Memorias en Europa cuando renunci a la Presidencia de
Colombia en 1830. Sin embargo, fueron los militares, polticos
y burcratas que le sucedieron en el poder, tanto sus amigos
como sus enemigos, quienes desde su papel de historiadores
testimoniales se encargaron de revalorar su nombre o de juzgar
sus acciones. Esas versiones y vivencias han permitido
conmemorar u olvidar su existencia.
Slo hasta mediados del siglo XX, y a partir de las
investigaciones de los historiadores extranjeros sobre los
procesos7 y personajes8 de la segunda repblica (1816-1832), la

LYNCH, S. Op. Cit. 1940. P. 1


KNIG Hans-Joachim. En el camino hacia la Nacin: Nacionalismo en el
proceso de formacin del Estado y de la Nacin en la Nueva Granada (17501856). Santaf de Bogot: Banco de la Repblica, 1994.
7

14

historiografa nacional ha divulgado estudios que se apartan del


sentimiento personalista, partidista o conmemorativo de los
historiadores acadmicos.
Hasta entonces, la relacin entre el genio y los hroes de la
Batalla del Puente de Boyac, entre el General Presidente de la
Repblica y los Generales Caudillos de las provincias, estuvo
basada en un mutuo reconocimiento de personalidades y el
equilibrio de fuerzas que se manifest cuando Bolvar design a
los Generales-caudillos en el gobierno de sus provincias. As,
acept implcitamente sus gobiernitos9 a cambio del
reconocimiento, lealtad y apoyo provincial en la culminacin
del proyecto libertador y en la consolidacin del Estado que
presida el Libertador y sus Generales de confianza desde
Bogot.
Bolvar y en su ausencia el General Francisco de Paula
Santander se constituyeron en los estadistas de la Repblica en
formacin. Jerarcas militares que desde una ciudad capital
conceban las leyes, las acciones polticas y los proyectos
socioeconmicos que requera el Estado, delegando para ello
caudillos confiables de hacerlos cumplir en los centros
administrativos y provinciales. As mismo, los caudillos
preservaron jerrquicamente la obediencia y lealtad de sus
GILMORE, Robert Louis. El federalismo en Colombia 1810-1858. Santaf
de Bogot: Universidad Externado de Colombia, Sociedad Santanderista de
Colombia, 1995.
8
BUSHELL, David. El rgimen de Santander en la Gran Colombia. Bogot:
El Ancora, 1984. SAFFORD, Frank. Aspectos del Siglo XIX en Colombia.
Medelln: Hombre Nuevo, 1977.
9
LYNCH, John. Los Caudillos de la Independencia: Enemigos y Agentes de
la Nacin. En: BUISSON, Inge; KAHLE, Gnter; KNIG Hans-Joachim y
PIETSCHMANN, Horst. Problemas de la formacin del Estado y de la
Nacin en Hispanoamrica. Bonn: InterNationes, 1984. P. 211.

15

paisanos como vecinos, soldados o peones. A travs de la


simbologa creada se les obligaba a jurar obediencia y lealtad a
los militares y gobernantes superiores en quienes estaban
personalizadas10 las instituciones a falta de hombres cultos,
letrados, pudientes y capaces que contribuyeran a la
administracin del Estado.
Esa coaccin y direccin poltica, si bien asegur el orden y la
solidaridad interprovincial entre el poder ejecutivo central y los
caudillos en su papel de intendentes, gobernadores o autoridades
municipales no logr reducir los conflictos e intereses de las
pequeas "repblicas" provinciales que se haban manifestado
desde antes de la primera repblica al rechazar todo proyecto de
reordenamiento poltico-administrativo en intendencias,
corregimientos o gobernaciones militares.
La creacin y administracin efectiva de la Repblica de
Colombia por el Congreso de Angostura en su onomstico
(1819) oblig al victorioso general Bolvar a imponerse sobre
los caudillos provinciales, sus rivales menores11. Para l, los
caudillos eran inevitables y tiles12, as como ellos consideraban
que sin Bolvar no habra sido posible que los frentes
regionales hubieran podido unirse a un movimiento de
liberacin nacional o continental13.
Bolvar debi luchar como caudillo para imponer su supremaca
militar y su prestigio poltico sobre los dems caudillos, debi
luchar como estadista contra sus pretensiones de implantar
10

O'LEARY, Daniel Florencio. Narracin. 3 Vols. Caracas, 1952. Vol. II, P.


557. Citado por LYNCH, J. (1999). P. 168. Nota 68.
11
LYNCH, J. Op. Cit. 1999. P. 14, 145-187.
12
Ibd. P. 147
13
Ibd. P. 151

16

monarquismos parlamentarios para defender y ampliar la


revolucin libertadora, as como renunci a su glora para
defender y legitimar las instituciones republicanas al reinstaurar
la ley y el orden alterados por las facciones de Pez, Santander y
Flrez por medio de la dictadura.
Esas mutuas lealtades y dependencias conllevaron a que gran
parte de los caudillos se esmeraran por preservar la supremaca
y el prestigio militar de Bolvar a travs de una lucha continua
con los militares regulares y los polticos civilistas. Lucha
agravada desde antes de su muerte con la divisin de sus
partidarios entre militares-caudillos y militares-profesionales.
Los primeros aceptaban la dominacin de Bolvar porque eran
jefes independientes y porque con su alianza preservaban su
existencia y evitaban ser eliminados por los realistas o las
fuerzas nacionales. En tanto que los segundos aceptaban la
obediencia y la autoridad del Jefe del Ejrcito y del Estado sin
partidos ni compromisos.
Es decir, entre militares individualistas y militares nacionalistas,
entre militares anarquistas (regionalistas y personalistas) y militares constitucionalistas (centralistas y estadistas), entre
militares nacionalistas (bolivaristas o ministeriales [futuros
conservadores]) y provincialistas (santanderistas).
Esas divisiones entre los militares y caudillos se remontaban a
su vez a los procesos mismos de emancipacin y rgimen
constitucional de la primera repblica 14, as como a la
organizacin del Ejercito Libertador en la Orinoqua y su
presencia administrativa en las provincias libertadas. Bolvar
reconoca que los caudillos eran los criollos provinciales o
14

PREZ. 2013. Op. Cit.

17

locales ms capaces intelectualmente as como los ms valientes


y osados entre sus iguales.
Ese respeto a los regmenes patrilocales locales o provinciales le
permiti obtener el respeto y obediencia necesarios para ser para
ser reconocido como Jefe poltico y militar absoluto por parte de
esos lderes carismticos. Desde entonces, a travs de los
homenajes pblicos organizados por las familias principales y
las autoridades locales, as como a travs de las leyes y decretos
nacionales fue reconocido y acatado como el comandante
supremo de los caudillos para controlar a los otros caudillos
12
.
Esa unidad absoluta concentrada en una individualidad cuya
fama, respeto y temor superaban a las del Rey espaol o sus
representantes virreinales permiti a S. Bolvar realizar con una
sola jerarqua de mando y maniobra la Campaa Libertadora de
la Nueva Granada, hacindose acompaar de los caudillos
provinciales de los llanos del Apure y del Casanare como parte
del Comando General Militar presidido por los militares
profesionales quienes dirigan plenamente la guerra
contrarrealista desde 1815. As mismo su ejrcito regular estaba
integrado por caudillos y combatientes reclutados
voluntariamente en las provincias donde se combata, en tanto
que a las guerrillas patriotas organizadas en las zonas
liberadas o de frontera se les asignaron misiones o campaas
provinciales sin trascendencia o compromisos que ponan en
riesgo las operaciones del Estado Mayor.
Los caudillos que no participaron en las batallas optaron por la
dominaron y control territorial de los militares profesionales a
travs de sus decisiones legislativas como diputados
provinciales al Congreso de la Repblica, la reconcentracin de

18

sus clientelas electorales, la lucha contra toda forma de


oposicin o controles legislativos de los congresistas civilistas,
as como fueron los vecinos de confianza en quienes recay la
representacin de los generales gobernantes al ejercer en sus
municipalidades como jefes polticos y militares, gobernadores
o intendentes.
Los caudillos que participaron en la guerra fueron
recomendados por Bolvar para la concesin de tierras y
premios; los caudillos que permanecieron en sus provincias de
influencia se les asignaron cargos poltico-administrativos
renovables o de ascenso jurisdiccional, as como recibieron
beneficios estatales como ciudadanos y como propietarios de los
territorios prometidos y redistribuidos en forma de pago de los
salarios adeudados o las compensaciones prometidas para los
hroes y mrtires de la causa libertadora (1817-1821). Los
caudillos se apropiaron finalmente de las tierras asignadas a sus
soldados y abusaron de su autoridad y prestigio para someterlos
como sus peones personales o milicianos comunitarios.
Con la rebelin del General Jos Antonio Pez en 1826 se
modificaron las relaciones de poder individual y de fuerza
territorial entre los generales nacionales y los caudillos locales,
as como se concentraron nuevamente las instituciones en las
personalidades. Ello conllev a que Bolvar legitimara las
jefaturas independientes y anticonstitucionales de los caudillos
venezolanos para evitar la guerra civil, en especial la de Pez
como Jefe Superior de Venezuela, apoy la desobediencia a las
instituciones estatales centralizadas en Bogot bajo el mando de
F. Santander, as como se fractur la Repblica al ser manifiesta
la intencin de algunos caudillos provinciales neogranadinos
que apoyaban el rgimen civilista, centralista y constitucional

19

defendido por F. Santander para contrarrestar las reformas del


Libertador desde su retorno del Per.
Al interior de las tropas tambin ocurri una redefinicin de
lealtades entre los militares (caudillos y profesionales) que se
mantenan leales y obedientes a la autoridad de Bolvar y su
Estado Mayor, otro sector de las fuerzas armadas se declararon
leales y comprometidos con las redes burocrticas y de poder
interprovincial creadas por F. Santander para equilibrar la
influencia de los generales venezolanos en el Estado. Situacin
que propici que Santander dejara de ser el Vicepresidente
nacional, ejemplo del General profesional, administrador y
constitucionalista ideal, a un civil caudillista, partidista,
reformador, convencionista, e incluso conspirador.
Esa divisin entre el rgimen de los civiles- legisladores y el de
los militares-ejecutores a favor o en contra de las decisiones y
concesiones de Bolvar para preservar el orden nacional, ms no
el constitucional de 1821, se constituy en razn fundamental de
la fragmentacin poltica de la Repblica y de la bsqueda de
medidas tirnicas desesperadas entre los mismos militares
libertadores al recomendar al General-Presidente optar por la
adopcin de la dictadura para poder resguardar a la Repblica y
"enfrentar el faccionalismo de los militares y la malicia de los
liberales15.
Los militares nacionalistas justificaron la dictadura,
sobrevaloraron el imprescindible papel del poder castrense en la
preservacin del gobierno civil, desconocieron la ejecucin de
las leyes civilistas que ordenaban la reduccin en el nmero y
privilegios de las tropas al concluir la guerra de liberacin y
garantizaron desde el control territorial de las instituciones y el
15

LYNCH, J. Op. Cit. 1999. P. 177

20

ejrcito continuidad en el poder para afrontar los


cuestionamientos de las corrientes liberales representadas por
los caudillos neogranadinos.
Ese faccionalismo geopoltico y burocrtico entre caudillos y
militares propici a su vez que los generales protagonistas de las
luchas entre bandos y territorios redactaran al final de sus das
densas versiones histricas (Memorias, Apuntamientos)
individuales o partidistas que desde sus propias vivencias
permitan exaltar las virtudes, ideales, defectos, modelo de vida,
etc. que se deban perpetuar (O'Leary, Posada, Per de Lacroix)
o rechazar acerca de Bolvar despus de muerte (Santander,
Obando, Lpez) como parte de los nuevos procesos de
construccin e identidad del Estado-Nacin neogranadino.
Es por ello que en las siguientes apartes se analizarn algunas de
las facetas del modelo de vida poltico-militar y socio-patritico
de S. Bolvar desde la perspectiva de los primeros historiadores
oficiales neogranadinos. Para ello sern contratados los
testimonios de los Generales-caudillos leales (Urdaneta,
Mosquera, Herrn) u opositores (Santander, Obando, Lpez) al
Libertador despus de los acontecimientos nacionales y
continentales de 1825.
Quin fue Simn Bolvar? El primer ciudadano de Colombia
domin y fue obedecido "ciegamente" por las lites polticas,
militares y econmicas de la repblica mientras vivi, siendo
ellos quienes perpetuaron su memoria como los dominadores
presidenciales, provinciales o locales despus de su muerte.
Reafirmando las prcticas y tradiciones en la lucha del poder
local y provincial desde los aos virreinales con la presencia de
un nico magistrado en el poder se reestablecieron las mltiples

21

formas de dominacin legtima y soberana en el Libertador 16,


quien personific tanto las tradiciones monrquicas como las
innovaciones republicanas europeas. Siendo un ciudadano entre
los dems ciudadanos concentr el poder del ejecutivo como
presidente, principal fuente del poder legislativo, autoridad
influyente en las decisiones del poder judicial y principal
protector del patronato eclesistico.
Bolvar fue heredero de uno de los patriarcados ms ricos de la
Capitana General de Venezuela que le confiri un prestigio y
autoridad tradicional incuestionable. Siendo caudillo y lder
carismtico de las lites insurgentes de Caracas super a los
dems caudillos y revolucionarios de Venezuela y la Nueva
Granada apelando tanto a sus orgenes seoriales como a su
formacin y experiencia militar contra las tropas y milicias
realistas. Siendo su ascendente poder como el prestigio
heredado factores cruciales para llegar a ser considerado el
nico que impona respeto en Colombia17, a lo cual se sum
el dominio de las masas populares, el sometimiento de los
funcionarios del Estado virreinal que pasaron hacer parte de la
burocracia republicana y la regulacin clientelista de los
caudillos provinciales.
Las estructuras coloniales del poder, el privilegio y el prestigio 18
eran plenamente personalizadas en Bolvar como criollo
aristcrata, hroe militar y general presidente. A travs del
Libertador de todos, los linajes principales encontraron la forma
16

WEBER, Max. Economa y Sociedad: Esbozo de una sociologa


comprensiva. Mxico: F.C.E., 1999. P. 174
17
LYNCH, J. Op. Cit. 1999. P. 176.
18
SAFFORD, Frank. Poltica, ideologa y Sociedad. En: BETHELL, Leslie
(ed.). Historia de Amrica Latina: 6. Amrica Latina Independiente, 1820 1870. Barcelona: Crtica, 1990. Cap. 2. P. 91.

22

de preservar las exclusiones y dominios ancestrales al


garantizarse la continuidad de las lites provinciales en el
control de las instituciones y rentas territoriales, as como los
funcionarios republicanos y los caudillos militares de origen
aristocrtico o peninsular encontraron en uno de sus iguales el
respaldo necesario para ascender o preservar sus asignaciones
burocrticas. Tanto desde su carcter de individuos capaces
[honor personal] como de hombres cabeza de familia,
parentescos y clientelas influyentes en los centros tradicionales
del poder civil, eclesistico, econmico y social (honra
familiar)19.
Para garantizar una pacfica transicin del orden seorial
virreinal al orden clientelista republicano, Bolvar y sus
representantes territoriales atendieron las pretensiones
individualistas (idealistas), igualitarias, reformadoras y
federalistas (anarquistas) de sus contradictores liberales;
estrech los lazos patrimoniales y los privilegios fiscales para
las lites provinciales que l representaba y defenda; logr ser
aceptado como ciudadano modelo, letrado y propietario, as
como se constituy en el estadista constitucional y el guerrero
glorioso que garantizaba autoridad y orden a todos los
ciudadanos.
La estrategia de los vencedores insurgentes para perpetuarse en
el poder a partir de una mutua y complementaria relacin de
dominacin y lealtad entre las lites dominantes en las
provincias y las lites encargadas de toda la nacin y sus
fronteras se reafirm al estrecharse los lazos y parentescos con
los patriarcas los linajes tradicionales o sus descendientes.
19

SAFFORD, Frank. Aspectos sociales de la poltica en la Nueva Granada,


1825-1850. En: Aspectos del Siglo XIX en Colombia. Medelln: Hombre
Nuevo, 1977. P. 153-199.

23

Compartiendo en adelante un comn inters al presentarse como


familias que defendan, difundan y perpetuaban entre sus
parentelas el modelo de vida, pensamiento y accin de su
Libertador como hroe mtico que los haba rescatado de la
opresin realista y que los previno de la amenaza liberal.
Ante la ausencia de un prncipe o rey borbnico dominante, S.
Bolvar se constituy en el padre del nuevo orden republicano
quien al dar su vida por liberar a sus hijos del vasallaje espaol
mereca recibir a cambio la lealtad de hijos sumisos a su
autoridad, deseos y convicciones. Hijos que ao tras ao
continuaron rindiendo honor en vida y despus de su muerte en
el da de su mesinico natalicio, el da de su santo (da de San
Simn) o el de su clebre muerte, para lo cual se depositaban en
los monumentos pblicos construidos para su gloria perpetua
mltiples ofrendas florales, se realizaban tertulias acadmicas o
publicaciones historiogrficas, se realizaban desfiles, paradas o
actos pblicos para reafirmar los pilares de la identidad
patritica, as como se condicionaba a sus herederos polticos e
ideolgicos a actuar acorde a su proyecto de vida.
Las conmemoraciones anuales en honor del Libertador
terminaron por convertirse en las primeras fiestas patrias
decretadas, planificadas, ejecutadas masivamente y preservadas
anualmente. A ellas siguieron la conmemoracin de las fechas
victoriosas del Ejrcito Libertador en los campos de Amrica,
las exaltaciones necrolgicas de los generales, caudillos,
precursores y hroes de la patria, y finalmente, la perpetuacin
festiva de las fechas o hitos histricos que antecedieron la
revolucin emancipadora. Tras la imagen, el modelo o el mito
del ciudadano privilegiado y el hroe estadista fue muy
relevante el doble carcter paternalista de su recuerdo: el padre
que cuid de la vida, honra y bienes de sus hijos afectos y las

24

generaciones descendientes que perpetuaron sus postulados


rindiendo culto a la sacra autoridad del Padre.
Al final de sus das, los intereses paternalistas del paladn
inmortal y del gobernante idolatrado de los colombianos
conllevaron a reprimir violentamente toda forma de oposicin a
su rgimen autocrtico, apoyado provincialmente por sus
fraternos partidarios; se adopt un sistema educativo formal
(instruccin juvenil) e informal (medios de comunicacin) por
medio del cual se deba inculcar lealtad, culto y obediencia en el
pueblo para con las instituciones y los gobernantes20, as como
se redujo la burocracia central y los funcionarios provinciales en
los caudillos fieles y de ms confianza ante la crisis
faccionalista de los civilistas y liberales.
La repblica paternalista21 y terrenal en la que confiaba Bolvar
finalmente se sustent en la mutua confianza y apoyo de las
lites provinciales o locales para preservar el orden, la
ilustracin y la estabilidad de los territorios liberados y
sometidos a su dominio. Para ello apel directamente a los
patriarcas, los funcionarios centralistas y a los caudillos leales al
peso de su voluntad22. Esa mutua dependencia paternal en los
momentos ms crticos de la repblica preserv el orden poltico
y la estabilidad socioeconmica que reclamaban las lites
caudillistas al reposicionarse en el sistema poltico municipal,
tanto en las relaciones del jefe con su grupo, como entre el
jefe/patrn con sus amigos/clientes.
Una de esas famosas amistades, preservada hasta la muerte
misma de ambos generales, fue la que se dio entre Simn
20

SAFFORD, F. Op. Cit. 1990. P. 47


Ibd. P. 57
22
Ibd. P. 6
21

25

Bolvar y Toms Cipriano de Mosquera, siendo ste ltimo el


principal aristcrata, caudillo, general y presidente
neogranadino de la segunda mitad del siglo XIX, cuyo centro de
poder clientelar y caudillista estaba asociado con haciendas
esclavistas heredadas (Coconuco) y adquiridas (Garca, San
Ignacio, La Pamba), hatos ganaderos, minas aurferas (La Teta)
y diversas posesiones comerciales en la provincia del Cauca,
Panam y Cartagena. Al llegar por tercera vez a la Presidencia
de la repblica las reformas econmicas liberales que
emprendi beneficiaron especialmente los cultivos de tabaco y
las explotaciones mineras de sus propiedades como las de sus
aliados y parientes.
Juntos encontraron afinidad por haber nacido entre las lites ms
prestantes de sus respectivos p a s e s , por ser los burcratas
centralistas ms exitosos y progresistas electoralmente, as como
por ser los caudillos ms respetados, temidos y respaldados
militarmente. Mosquera se mantuvo fiel al ideario centralista,
elitista y nacionalista de su a m i g o al cofundar el partido
conservador y al ejercer en repetidas ocasiones la magistratura
como presidente de la Repblica neogranadina, justific gran
parte de sus luchas y guerras civiles (excepto las propiciadas por
sus ambiciones individuales o familiares23) en nombre de los
ideales de Bolvar y contra los enemigos de Bolvar. Es decir, el
grupo de generales libertadores y presidentes de Colombia
representados por F. Santander, J. Obando y J. Lpez.
A partir de esa amistad leal y de los lazos fraternos y paternales
que existieron entre los Bolvar y los miembros del linaje
Mosquera del Cauca, Toms Cipriano escribi para la
posteridad su "Memoria sobre la vida del General Simn
23

SAFFORD, F. Op. Cit. 1990. P. 65

26

Bolvar". Biografa concluida en Lima el 19 de enero de 1870,


la cual haba sido iniciada en 1822 desde el momento en que fue
nombrado por sus servicios e influencias como edecn del
Libertador. Varias veces reinici esta tarea pues se quemaron
sus archivos personales en Barbacoas al sufrir un ataque del
caudillo realista Agualongo (30 mayo-1 junio 1824), as como al
aceptar su designacin como Ministro plenipotenciario en el
Per (1868), despus de ser derrotado, derrocado y desterrado
del pas por el rgimen radical de los liberales.
Esa "Memoria" se constituy en una versin pica, pasional y
apologtica que buscaba defender y glorificar el nombre, la
vida, la obra y la trascendencia histrica de Bolvar, antes y
despus a su muerte. Hechos vividos directamente por el autor
como actor principal de la experiencia colombiana,
neogranadina e incluso durante su conflictiva transicin como
Estados Unidos de Colombia.
Esa obra se constituy en un hito poco divulgado y estudiado de
la historiografa oficialista que a travs del prestigio de
presidentes, generales y funcionarios busc anteponer a todos
los neogranadinos la gloria y genio del venezolano Bolvar.
Otros historiadores directamente relacionados con ese programa
de reivindicacin ideolgica y editorial fueron el ministro Jos
Manuel Restrepo, el general-edecn Daniel Florencio O'Leary y
el general-presidente Joaqun Posada Gutirrez.

4.2.
BOLVAR
HISTORIADORES

SEGN

LOS

GENERALES-

Para Toms Cipriano de Mosquera, las apologas que


aparecieron despus de la muerte de Simn Bolvar se

27

caracterizaban por sus parcialidades o inexactitudes. Por ello su


obra pretenda ser un esfuerzo vivencial e incontrovertible para
defender su nombre, el de su familia y el de sus amigos, as
como para dar a conocer su versin sobre la historia del pas.
A travs de sus propias vivencias y hoja de servicios buscaba
legitimar el recuerdo histrico de S. Bolvar como el hroe
inolvidable, el ciudadano modelo y el patriota invencible, cuyo
nombre y visin de pas deba defenderse y perpetuarse en su
pas natal, en su pas poltico como en su pas militar.
Al desarrollar su obra Mosquera se plante metas
autobiogrficas y reivindicaciones biogrficas acerca de Bolvar,
las cuales fueron justificadas desde la perspectiva tica y terica
de los historiadores de su poca al proponerse:
Escribir
bosquejos
histricos
imparciales
e
independientes del espritu de partido que pudieran servir
a la historia24;
Recoger testimonios de los contemporneos de los
hechos, en especial de la boca misma25 o segn
d o c u m e n t o s c o l e c c i o n a d o s "para ratificar el
relato que vamos haciendo sobre el modo que procedi
Bolvar"26 y;
Divulgar, a travs de la publicacin de sus relaciones27 la
admiracin que sinti Bolvar por don Jos Mara
24

MOSQUERA, Toms Cipriano de. Memoria sobre la vida del General


Simn Bolvar: Libertador de Colombia, Per y Bolivia. Bogot: Academia
Nacional de Historia, 1940. P. 2
25
Ibd. P. 9. Nota
26
Ibd. P. 424, 569
27
Ibd. P. 2.

28

Mosquera, padre de Toms Cipriano. Bolvar lo


consideraba una columna de la causa popular y el primer
candidato a ser su padre de haberlo necesitado durante su
infancia.
Bolvar y Mosquera resultaban emparentados por mutuos lazos
de afecto, admiracin y respaldo mutuo de carcter polticomilitar y socio-econmico28. Actor y autor en algunos apartes
podan llegar a confundirse y entrelazarse entre s al compartir
hechos y vivencias comunes.
Mosquera consideraba que escribir la verdadera historia de vida
de S. Bolvar, durante ms cincuenta aos, era una tarea
necesaria e inacabada que permitira a travs de la memoria de
lo vivido demostrar las esperanzas depositadas en el personaje
estudiado con el curso del tiempo, a travs de los contratiempos
y detracciones de sus enemigos, y desde la exhibicin de los
"elementos materiales y morales con que Bolvar tuvo que obrar
en la grandiosa empresa de conquistar la independencia, no
solamente de la heroica Colombia, sino tambin del Per y
Bolivia, fundamento de la de toda la Amrica Espaola"29.
Escribir la historia del ms emblemtico revolucionario, general,
presidente y estadista de su tiempo permita llenar el vaco que
haba dejado su muerte pues ms nunca llenaremos un vaco
que ha dejado con su muerte, sin haber escrito antes sus
memorias30. El dar vida a travs de los recuerdos y hechos
vividos por sus herederos polticos permita advertir y corregir
los errores en los que haban incurrido los historiadores
contemporneos, por lo general sus detractores u opositores,
28

Ibd. P. 409, 551.


Ibd. P. 46-47, 244.
30
Ibd. P. 50
29

29

pues si bien el propsito de la Memoria de T. Mosquera era ser


leda y contrastada por sus compaeros de armas, no descartaba
que esos mismos generales tuviesen mayor conocimiento al
haber "discurrido sobre la materia con el mismo General
Bolvar"31.
La versin verdica y oficial de lo acontecido deba superar los
defectos de las historias sobre Colombia escritas por
historiadores que no haban sido actores de los hechos o que
contaban con relaciones incompletas acorde a las influencias
ideolgicas de su tiempo. De tal modo, las memorias del siglo
XIX deban servir "para el historiador, que andando los
tiempos podr escribir en el Siglo XX una historia completa y
presentar a las generaciones futuras el hermoso cuadro de las
guerras de la independencia de la Amrica Espaola, y de las
peripecias que han prolongado por ms de medio siglo la
fundacin de la verdadera repblica".
De all su obsesin por evitar dar relacin de noticias histricas
incompletas que justificaran los hechos del escritor, los cargos
formulados a partir de las controversias de partidos 32 o el
desconocimiento del "mrito sobresaliente del genio superior
que hiciera perder la fama adquirida"33 pues las lisonjas contra
31

Ibd. P. 50-51
Ibd. P. 305. Est preocupacin por un hacer histrico profesional e
imparcial en el futuro fue reafirmado por Mosquera al concluir la relacin
histrica de la vida de Bolvar, despus de describir su muerte. Al respecto
manifestaba: "...Quisiera poseer la capacidad que se requiere, para escribir la
historia del Hroe del siglo XIX; pero si esto no me es posible, he tratado de
dejar datos verdicos que servirn a otra pluma mejor cortada para escribir un
da la vida imparcial del Gran Capitn de Amrica del Sur y del nclito
guerrero y hbil estadista que dio existencia cinco repblicas americanas y
asegur la independencia de la Amrica Espaola" (P. 765).
33
Ibd. P. 460, 495, 520
32

30

el hroe y la influencia de ciertos personajes sobre los


historiadores haban "tratado de pintar a Bolvar con coloridos
que no le cuadran"34.
Aorar al personaje muerto y expresar la necesidad de
continuidad de su obra unificadora conllevaba a "relatar los
hechos del ilustre guerrero, cuyas hazaas, reveses y fortuna
forman la base de la historia de cinco naciones que hoy existen
libres e independientes, pero que an no han podido consolidar
sus instituciones"35. As mismo, hacer la historia del EstadoNacin en formacin requera enaltecer la vida y obra de sus
hroes fundadores, es decir, encadenar "la historia del hombre
clebre cuyas glorias y desventuras, cuyos hechos pblicos y
opiniones forman por cierto una historia de Colombia en la
relacin de la vida del gran Capitn, objeto principal de nuestras
tareas. De este modo, sera difcil valorar el mrito de tan
insigne personaje". Para ello se requera apelar a la
imparcialidad y a la veracidad de los historiadores, quienes en
algunas ocasiones cometan la falta de "poner algunas lneas que
obscurecen la relacin de brillantes hechos"36.
Mosquera con su Memoria invitaba a las generaciones que no
haban conocido al verdadero genio del Libertador a apreciar en
su justa medida el valor de sus pensamientos justos y
filosficos, con lo cual se haca "el homenaje debido a su
memoria, y a la de aquellos a quienes l elogiaba, que
ciertamente con ellos les daba una reputacin gloriosa que es
para los colombianos una propiedad nacional37. De all la
importancia de "encadenar los hechos y presentar un cuadro fiel
34

Ibd. P. 721
Ibd. P. 54
36
Ibd. P. 73, 79
37
Ibd. P. 120
35

31

de los acontecimientos que preparaban sucesos importantes y a


cuya realizacin dio complemento Bolvar tan ingratamente
maltratado y tan poco comprendido por quienes no tuvieron
ocasin de tratarlo y conocerlo38.
Solo con hechos verdicos se poda demostrar por qu Bolvar se
autodenomin el Hombre de las Dificultades, las acciones
heroicas de los Jefes y oficiales militares que reflejaban las
capacidades de estar bajo el mando del Gran Capitn de
Amrica. De lo contrario, cada suceso opuesto a su grandeza
"pona a prueba la inteligencia de Bolvar, su autoridad y constancia, y otro militar sin las dotes que adornaban al Libertador,
habra sucumbido bajo el influjo de las circunstancias". De all
su inters recurrente por presentar "el cuadro de contrariedades
con que el Libertador tena que luchar, y para que se vea c u a n
grandes fueron sus concepciones morales y polticas, sus
combinaciones militares para sobrellevar las desgracias, las
deslealtades, la ineptitud y la envidia, hacerse superior y
vencerlo todo"39.
Los generales presidentes que escriban sobre lo acontecido
despus de haber sido los guerreros y estadistas ms poderosos
de sus pases deba demostrar a su vez que la historia deba ser
una actividad imparcial y tica. A pesar de los errores de
Bolvar y considerndose an su amigo y discpulo, Mosquera
adverta al lector su compromiso de "ser fiel al escribir estas
Memorias de su vida, y cumplo con pesar el deber que me he
impuesto de ser leal y verdico. Si me equivoco, algn
historiador podr rectificar mi juicio". Aunque no descartaba
que al cumplir con el deber patritico de escribir su memoria
38
39

Ibd. P. 126-127
Ibd. P. 133, 294, 146

32

"tenemos que emitir nuestro juicio, y repetir lo que oamos del


libertador sobre sus operaciones, lo que expresamente haca"40.
Ese inters de Mosquera por la imparcialidad histrica la haba
aprendido del mismo S. Bolvar, quien al concederle datos para
su investigacin en 1829 le dijo: "sea usted imparcial y juzgue
al hablar de mis hechos gloriosos y an de errores polticos; el
historiador, al referir los anales de un imperio y de sus hroes,
pasa a la historia como Tcito, y debe ser tanto ms fiel cuando
tiene que referir lo que ha presenciado, como Usted 41.
Para el General-Presidente Jos Mara Obando, por el contrario,
las pretensiones histricas de Mosquera al justificar la vida,
decisiones, convicciones e imaginarios que construy en torno a
la representacin inmortal de Bolvar le permitan autojustificar
sus decisiones y excesos al ser reflejo de la pretrita actitud
servil y aduladora que haba empleado desde que haba sido
nombrado edecn por el Libertador para comprar estimacin y
ascensos42.
Se demostraba as el papel proletario del ejrcito al hacerse a
una carrera fcil basada en el prestigio y el apoyo familiar, sin
olvidar las d e b i l i d a d e s y b a j e z a s que tuvo T. Mosquera
para con Bolvar pues en Bogot ante Santander, V. Azuero, F.
Soto y mil otros republicanos defensores del respeto de la
Constitucin de 1821, haba brindado jurando que: "si llegara a

40

Ibd. P. 138, 272


Ibd. P. p. 774-775
42
OBANDO, Jos Mara. Apuntamientos para la Historia. Medelln: Bedout,
1972. P. 55.
41

33

realizarse que Bolvar imitase el ejemplo de Csar, yo sera el


Bruto que clavara el pual en su corazn"43.
Bolvar, el Criollo. Para Mosquera y sus contemporneos fue
muy importante reconocer, delimitar y posicionar social y
polticamente el origen, protagonismo, dificultades y sacrificios
experimentados para preservar su prestigio, as como el de
aquellos que murieron sin el reconocimiento legitimador de sus
privilegios, ttulos y distinciones. De all la necesidad de
publicar sus m i r a d a s sobre el pasado para el conocimiento
pblico de todos los sectores, clases y condiciones a fin de
validar y justificar lo acontecido a partir del uso y abuso que se
haban hecho de los testimonios y documentos de acuerdo con
sus intereses, posiciones o pretensiones.
El Bolvar de Mosquera, el Bolvar del siglo XIX para el siglo
XX, es presentado en la " M e m o r i a " como el criollo modelo
que particip en el proceso de emancipacin financiando,
liderando, combatiendo o gobernando al resto de criollos. El
noble que renunci a sus privilegios, ttulos y condiciones
monrquicas para ganar los privilegios, ttulos y
reconocimientos republicanos de sus compatriotas despus de
ser perseguido como insurgente revolucionario. Bolvar es
presentado como un hroe desinteresado que renuncia a sus
comodidades y beneficios para adoptar el sacrificio de las
penurias y dificultades en pro de la libertad y soberana de los
criollos americanos.
Su modelo de vida se asociaba as con la santidad mesinica de
los grandes hombres del cristianismo como San Pablo, San
Agustn, San Francisco, San Ignacio, etc., quienes renunciaron a
sus condiciones terrenales para ganar msticamente las
43

Ibd. P. 86

34

espirituales. De all el culto inmortal y el respeto sacro a su


memoria pues siendo dios en su mundo prefiri reducirse a la
condicin igualitaria de los mortales para ser reconocido por los
historiadores de su tiempo y los herederos de su legado y
pretensiones a la condicin de dios imprescindible, advocable e
inolvidable para la existencia de quienes le conocieron y
perpetuaron a travs de sus descendientes.
Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad Bolvar y Ponte
Palacios y Blanco, el vecino de Caracas que represent y
legitim la existencia misma de los Mosquera-Figueroa en el
Cauca durante los siglos XVIII y XIX como hidalgos espaoles,
autoridades pblicas y mineros terratenientes, contaba con una
familia originaria de Espaa y una de las primeras que vinieron
a establecerse en Amrica44.
Sus ascendientes fueron defensores de los derechos municipales
del vecindario de Caracas al ejercer la condicin de
Procuradores o regidores del Cabildo, sus familiares americanos
gozaron desde el siglo XVII de una renta brillante, as como los
primognitos obtuvieron el derecho a obtener el privilegio como
Alfrez Real, destino concedido siempre a las primeras y ms
ricas familias de cada municipalidad45.
La prosperidad de los ascendientes lleg a tal condicin que la
familia tena distintos privilegios de los que no hizo uso el
Libertador. Entre ellos estaban el ttulo como Marqueses de
Bolvar, Vizcondes de Coporete y el privilegiado seoro de las
minas de Aroa. As mismo, su futuro material paterno no slo
estaba asegurado con la herencia familiar, pues su padrino de
bautismo, el Dr. Flix Aristiguieta y Bolvar, fund en nombre
44
45

MOSQUERA, T. Op. Cit. P. 3


Ibd.

35

de su sobrino un prspero mayorazgo 46 al considerar que "ese


nio sera ms grande que el primero que de este nombre vino a
Caracas"47.
Si bien su padre al morir deseaba que sus hijos varones viajaran
a Inglaterra para que recibiesen all su educacin, su abuelo
materno se opuso a que fueran educados por herejes anglicanos
que los corrompieran. Fue por ello educado por preceptores de
la ciudad que se constituyeron en los intelectuales ms
reconocidos del continente, entre los que se destacaban Simn
Rodrguez y Andrs Bello. A los quince aos y muerta su madre
fue enviado por su to y curador a Espaa para que completase
sus estudios48.
Si bien para Mosquera la preocupacin por la educacin
hispnica de los hermanos Bolvar, fiel reflejo del ideal seorial
de los patriarcas neogranadinos, p e r j u d i c a l o s
j v e n e s tambin fue una excusa para exaltar a los maestros
ms capaces de esa capitana, les permiti comprender los
planes e idelogos revolucionarios de 1797, as como viajaron
por las provincias caribeas de la Corona en su travesa hacia
Espaa. Travesa durante la cual fueron protegidos por el oidor
Aguirre en Mxico, conoci La Habana, y al llegar a Madrid
vivi con su to don Esteban Palacios quien gozaba de la gracia
de los Reyes de Espaa por las relaciones de amistad que tena
con el favorito Mallo, quien era natural de Popayn y criado en
Caracas49.

46

La Hacienda de San Mateo, en donde se inmol Ricaurte, obtena ingresos


anuales por 20.000 pesos.
47
MOSQUERA, T. C. Op. Cit. 1940. P. 3
48
Ibd. P. 4.
49
Ibd.

36

Al ser desterrado Palacios por intrigas de la Corte de Madrid,


Bolvar qued al cuidado del Marqus de Ustariz a quien
admiraba por su modelo de virtudes y con quien asista al
palacio al ser reconocido por la Reina como paisano y discpulo
de su favorito. Lleg incluso a acompaarla a su palacio durante
una noche de disfraces y pudo estar en los sitios reales con
bastante confianza50, compartir desde su calidad de "caballero"
con el prncipe de Asturias, el futuro Fernando VII. Acorde a los
relatos legendarios, durante un juego de raqueta Bolvar golpe
al prncipe, "presagindose" as el golpe que le propendera a
sus reinos aos despus, cumplindose as el mito del -hroe
esperado-.
Cansado de la vida de Madrid, del palacio y de la Corte, Bolvar
decidi casarse con una joven de iguales condiciones a las
suyas: la sobrina de los marqueses del Toro y de Inicio.
Sumndose a las causas para tomar esa decisin su decisin
como Oficial de Milicias de negarse a ser registrado, insultado o
pedir ayuda ante la pobreza que experimentaba en la pennsula
pues no contaba con los recursos que se le enviaban desde
Venezuela a causa de la guerra con Inglaterra.
En aquellos aos slo tuvo dos obsesiones aristocrticas: su
esposa y Napolen, el amor y la gloria. Muerta su esposa en
Venezuela (1801) regres a Europa en busca de Napolen
(1804), quien tambin muri en su corazn al autoproclamarse
como Emperador. Con lo cual slo le quedaba seguir viviendo
dando vida a las semillas de libertad y de gloria con las que vio
triunfante a Napolen en Pars. Ciudad Luz que Bolvar siempre
anhel volver a visitar, antes de morir, al expresar en sus ratos
de malhumor: "si no me acordara que hay un Pars, y que debo
50

Ibd. P. 5

37

verlo otra vez, sera capaz de no querer vivir!" 51. Durante su


ltimo mes de vida, mientras esperaba la embarcacin que lo
llevara de Santa Marta a Europa, manifest su deseo de volver
a Francia porque era un bello pas que le dara la tranquilidad
que necesitaba su espritu y le ofrecera muchas comodidades
para descansar su vida de soldado52.
Bolvar, el Elegido. T. Mosquera reconstruye en sus Memorias
el mito del hroe americano al anticipar que sus contemporneos
consideraban que sera ms grande que el primero del linaje
Bolvar llegado a Amrica y despertara mayor admiracin con
los triunfos y las instituciones de Napolen, el coloso de la
libertad. Culto descrito por el autor al expresar: "Bolvar
admiraba en Napolen al hroe republicano, le pareca el astro
de la gloria, no encontraba nada que se le pareciera y juzgaba
que nadie le poda igualar en el futuro"53.
Mosquera aprovech la tristeza por la muerte de la esposa de
Bolvar para reivindicarlo como un hombre de sentimientos
afectuosos, as como la decepcin con la coronacin de
Napolen como Emperador para reivindicarlo como el
gobernante opuesto a toda tirana. Estos se constituyeron en los
factores fundamentales que justificaron la decepcin de Bolvar
con la especie humana (tristeza por la muerte) y con la libertad
republicana (tristeza por la vida) concebidas por el despotismo
europeo. Tambin le dieron una razn para existir: la abierta
manifestacin de su descontento con la muerte tirana, el
emperador tirano y "las ideas de libertar su Patria".
51

Ibd. P. 10
Memorias del mdico de Bolvar A. P. Reverend. En: BLANCO Y
AZPURUA. 1870. T. XIV. Citado por BUSANICHE, J. Op. Cit p. 323-324.
MOSQUERA, T. Op. Cit. P. 7.
53
MOSQUERA, T. Op. Cit. P. 7
52

38

Mosquera asoci su renacer y la bsqueda de un nuevo sentido


para su vida al deseo de Bolvar por alcanzar la vida eterna a
travs de la gloria del hroe. Para ello encadena los hechos
haciendo las siguientes relaciones:
En primer lugar se entrevista con el barn Alejandro de
Humboldt para quien Amrica ya estaba "en estado de
recibir la emancipacin, pero no conoca hombre capaz
de dirigirla"54, Bolvar reconoci la necesidad de
buscar, escoger y apoyar un elegido entre los
americanos.
Posteriormente, asume su d e s t i n o al hacer en el
Monte Sacro de Roma su famoso juramento como
libertador de Venezuela. All descubre su condicin de
elegido para darle la libertad a Amrica y la gloria a su
alma, a semejanza de Cesar con Roma y por Napolen
con Francia. "Desde entonces comprendi formar sus
proyectos, y esta idea le ocup enteramente su
imaginacin55.
El tercer paso fue buscar el reconocimiento pblico y el
apoyo interprovincial para sus proyectos individuales a
semejanza de lo ocurrido en los Estados Unidos pas que
haba visitado durante su regreso a Venezuela (1806).
Busc el apoyo y complicidad de sus familiares y
amigos. Y devel plenamente sus ideas y capacidades
con la revolucin del 19 de abril de 1810 en Caracas.
All fue nombrado Coronel de milicias de Aragua, ms
por su prestigio e influencia socioeconmica que por su
accionar poltico-revolucionario.
54
55

Ibd. P. 8
Ibd. P. 10.

39

La complicidad y apoyo familiar en la decisin tomada en Roma


fue a su vez asociada por Mosquera a la propuesta de don Juan
Vicente Bolvar56 para que fuese su hermano Simn el jefe de
la revolucin contra la Espaa desde Caracas. Desde entonces
es presentado ante los revolucionarios del hemisferio como uno
de los primeros caudillos de origen aristocrtico que estuvo
dispuesto a sacrificar su vida, bienes y familia por la libertad
republicana de los americanos comunes.
Ese hecho cambi la vida del aristcrata Bolvar pues qued
condicionado a obtener el prestigio, respeto y obediencia de un
caudillo, guerrero o administrador ante los dems caudillos, sin
importar su condicin u origen. As reflejaba el proceso de
insercin de los varones de las familias ms ricas y prestigiosas
de las provincias de la Amrica Espaola en el proyecto
emancipador de los criollos, por el cual tambin haba pasado T.
Mosquera. Proceso que es descrito a travs del testimonio de
uno de los asistentes de la siguiente manera:
En una de las reuniones que tuvieron en Caracas los
primeros promotores de la independencia americana, a
que asistieron Salia, Pelgrn, Montilla, Rivas, don Juan
Vicente Bolvar y el Oficial Mayor de la Secretara de la
Capitana General don Andrs Bello, se dudaba quin
poda ser el jefe de la revolucin contra la Espaa, y el
Seor Bolvar propuso a su hermano Simn, haciendo
una recomendacin, que el tiempo ha probado que naca
del reconocimiento ntimo que tenia de su joven
hermano. Todos los concurrentes despreciaron la
56

Respaldada por el Comandante General de Venezuela y gestor principal de


la revolucin el General don Fernando Toro, su amigo y pariente
matrimonial. Ibd. P. 9, Nota.

40

indicacin, pues juzgaron a Bolvar joven emprendedor


pero sin experiencia y capacidad para tan alta misin57.
Para el General-Presidente Francisco de Paula Santander, si bien
Bolvar haba renunciado temporalmente a su rica fortuna
representada en cinco haciendas esclavistas [San Mateo, Suata,
Caicara, San Vicente, Chirgua], el mayorazgo de la Concepcin
[conjunto de casas en Caracas] y de las invaluables minas de
cobre y oro de Aroa y Cocorote como de los valles cultivados de
tabacos, ailes y cacaos que las rodeaban, as como haba
rechazado seguir siendo privilegiado y protegido por "la
aristocracia americana bajo el gobierno espaol", durante su
vida como General Presidente disfrut de una renta que oscilaba
entre treinta mil y cincuenta mil pesos anuales. Pensin que no
empleaba en su totalidad pues siempre haba vivido
nobiliariamente como General Libertador "por debajo de arcos
triunfales y a costa de los pueblos", costumbre formalizada al
adoptar la condicin extraordinaria como dictador.
S. Bolvar exigi desde 1821 a sus subalternos en Caracas
restablecer su seoro sobre los bienes heredados y comprados
antes de la revolucin, as como permitir a sus familiares,
abogados y apoderados la plena administracin, arriendo o
productividad de minas, cultivos, trapiches y aserraderos a cargo
de los mayordomos de los mismos, con empresarios nacionales
o extranjeros, sin esperar cuentas o registros por los ingresos
peridicos que reciba al permanecer en las casas de Bolvar
en tiempos de paz o mientras anhelaba permanecer exiliado en
Europa. El dinero sobrante que le generaban sus propiedades y
que no empleaba para pagar los prestamos privados y personales

57

Ibd. P. 11.

41

que haca los reparta o donaba entre sus hermanas y dems


familiares que lo requeran.
De all que se ufanase de forma peridica al escribir cartas a F.
Santander sobre las comodidades que poda costear con sus
ahorros del pasado, as como despreciaba los honores que su
vicepresidente gestionaba ante el Congreso para otorgarle una
cmoda pensin a pesar de la pobreza y dificultades fiscales del
Gobierno, optando solo por aceptar y gastar hasta su muerte el
haber que deba recibir como general en jefe del ejrcito
nacional desde 1819. De igual modo, al marcharse de Bogot
inform a sus contradictores que en Europa vivir de los
cuantiosos ahorros que tena depositados en el Banco de
Londres [Inglaterra] al ser consignados all los montos e
intereses que por ventas o arrendamientos de minas y haciendas
reciba peridicamente de los empresarios ingleses en
Venezuela, en especial de los miembros de la Bolvar Mining
Association.
T. Mosquera, al igual que otros generales ministeriales que
asumieron redactar la biografa, no hacan justicia de S. Bolvar
al presentarlo como uno de los caudillos americanos
sacrificados en su fortuna (guerrero pobre) y su clase
privilegiada por la libertad y la independencia pues "otros
colombianos han sacrificado su patrimonio por puro
patriotismo, y no lo publican" como era el caso de F. Santander
y los dems miembros de su linaje pamplons58.

58

Sobre el linaje del General Francisco de Paula Santander y su aporte a la


independencia neogranadina, la formacin de la Repblica de Colombia y la
reorganizacin estatal de la Nueva Granada ver: PREZ PINZN, Luis
Rubn. Emancipar la muerte. Estado, educacin y sociedad en la Provincia
de Pamplona. Siglos XVIII y XIX. En: Historiar la muerte: II

42

Esa contraposicin de versiones y posiciones histricas


resultaba mucho ms evidente y compleja de analizar
historiogrficamente debido a la adversidad de argumentos de
los Generales-Presidentes frente al papel que tuvo Simn
Bolvar como Caudillo-General y luego como CiudadanoPresidente de Colombia.

Representaciones sociopolticas sobre el buen morir por la patria entre los


revolucionarios de Colombia. Bucaramanga: Ediciones UIS, 2013. P. 45 270

43

5. EMPRESARIOS REGENERADORES
LA FAMILIA SANTOS Y LAS REDES DE PODER ENTRE
LAS ELITES MILITARES Y AGROINDUSTRIALES AL
59
SUR DE SANTANDER
El pueblo santandereano no
exige sino paz, seguridad en el
ejercicio de sus derechos
constitucionales y trato benvolo
y afable de parte de sus
mandatarios (J. Santos, 1896).

5.1 UN SANTOS DE CHARAL, 1835 1900


La tradicin popular seala que el General JOS SANTOS
SANTOS naci en Charal (Santander) en 183560.
Su bautizo no fue registrado en los libros de la Parroquia de
Nuestra Seora de Mongu de Charal, as como en su partida
de defuncin del 27 de septiembre de 1900 slo se menciona
que era mayor de sesenta aos. Fue hijo natural de Josefa
Santos Rosillo, nieto de Joaqun Santos Plata y de Joaquina
Rosillo, razn por la cual fue sobrino-nieto de la herona
59

Versin completa del informe de investigacin publicado como:


Luis Rubn Prez Pinzn. El General Jos Santos: Hroe y villano de la
Regeneracin. En: Una familia Santos de Santander y Colombia.
Bucaramanga: Consejo Regional de Competitividad - Sic editorial, abril 25
de 2012. P. 113 398.
60
GAVASSA VILLAMIZAR, Edmundo. Gobernantes de Santander 1853
2004: Estado Soberano de Santander. 2 ed. Bucaramanga: Edmundo
Gavassa, 2004, p. 72

44

Antonia Santos Plata y sobrino de la mrtir Helena Santos


Rosillo. Situacin de la cual se enorgulleca pero no se
aprovechaba para obtener favores o privilegios gubernamentales
como pblicamente dej claro al enfrentarse al legendario
empresario bumangus Reyes Gonzlez 61, quien puso en duda
su patriotismo62.
Aos despus de dar a luz al fruto engendrado con el esposo de
una de sus hermanas, Doa Josefa cas finalmente con Don Jos
Mara Santos en cuyo hogar fue criado y formado Jos Santos
con sus tres hermanas Mara Obdulia, Librada y Secundina
hasta alcanzar la mayora de edad. Desde entonces fue
considerado un miembro ms de la familia Santos Santos como
se evidencia en la partida de matrimonio que contrajo con Silvia
Timotea Arias Santos a los veintids aos:
En Charal a diez i seis de junio de mil ochocientos
cincuentisiete: El presbtero Jos Mara Pereira cura de
Sinselada, con mi lisencia, practicadas informaciones
verbales i dispensados del parentesco presunto de
segundo grado de consanguinidad admisible i de
parentesco de tercero de consaguinidad de las tres
cannicas moniciones por el seor Dean Doctor Jos
Antonio Amaya, no habiendo resultado algn otro
impedimento presenci el matrimonio que contrajo el
seor Jos Santos, hijo de Josepha Santos, esposa de
Jos Mara Santos, con Silvia Arias hija de Cosme i de
61

JOHNSON, David C. Reyes Gonzlez Hermanos: La formacin del capital


durante la Regeneracin en Colombia. En: Boletn Cultural y Bibliogrfico.
Bogot. 1987. Vol., 23, No. 9, p. 25-43
62
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Memorial del 21 de
marzo de 1892. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Jueves, 24, mar,
1892. Ao XXXIV, No. 2527, p. 4862

45

Graciliana Santos, vecinos de esta Parroquia i mayores


de veintids aos. Testigos el infrascrito prroco Andrs
Cote i otros: Consta. Pedro R. Plata63.
Entre los parroquianos de Charal era voz comn 64 que Jos
Mara Santos era slo su padre putativo (padrastro) pues su
verdadero padre era el reconocido patriarca charaleo Francisco
Vargas, cuado y compadre de Josefa. Siendo informados de
ello, el cura prroco de Charal Pedro Plata y el cura de
Cincelada Jos Mara Pereira recolectaron informaciones
verbales con charaleos cercanos a ambas familias como fueron
Juan Evangelista Vargas y Clemente Saoza al ser su obligacin
comprobar la consanguinidad de Jos Santos y Silvia Arias
desde el momento en que manifestaron su deseo de casarse.
Los temores pblicos que Jos Santos Santos se casar con una
familiar de consaguinidad y parentesco semejantes como era
Silvia Arias Santos hicieron necesario averiguar sus verdaderos
vnculos filiales. Los curas de Charal y Cincelada finalmente
obtuvieron testimonios confiables que aseguraban que Jos
Santos era hijo biolgico de Francisco Vargas y no de Jos
Mara Santos, que entre Josefa Santos y Graciliana Santos no
haba parentesco cercano y que entre los contrayentes Jos y
Silvia el nico parentesco posible era el que exista entre los dos
padres biolgicos Francisco Vargas y Cosme Arias al tener un
vnculo materno comn en segundo grado, el cual no fue tenido
en cuenta como impedimento cannico considerando la
63

PARROQUIA NUESTRA SEORA DE MONGU. Partida de


Matrimonio de Jos Santos y Silvia Arias. Charal, 16 de junio de 1857.
Libro de matrimonios 1851 1888, f. 71v.
64
PARROQUIA NUESTRA SEORA DE MONGU. Informacin verbal
sobre Jos Santos. Charal, 28 de abril de 1857. Libro de Informaciones
verbales 1856 1860, s.f.

46

afinidad ilcita que exista entre los padres naturales de los


contrayentes.
El cura de Charal justific su decisin de casar a Jos Santos
con Silvia Arias cuarenta das antes de la boda programada al
dejar constancia de las informaciones y los testimonios verbales
obtenidos bajo juramento al expedir la siguiente constancia:
En Charal a beintiocho de abril de mil ochocientos
cincuenticiete se practicaron informaciones verbales para
matrimonio de Jos Santos mayor de edad, hijo putatibo
de Jos Mara Santos con quien est casada su seora
madre Josefa Santos pero se dice jeneralmente que lo es
de Francisco Vargas, becino de esta parroquia, con la
seora Silvia Arias becina de esta parroquia hija de los
seores Cosme Arias i de Graciliana Santos, mayor de
edad. Fueron testigos los seores Cayetano Saosa i
Evangelista Vargas mayores de edad i becinos de esta
parroquia.
Prestaron el juramento acostumbrado que hicieron por
Dios nuestro seor i una seal de cruz por el que
ofrecieron decir verdad en lo que supieran i les fuere
preguntado sobre ellos i dijeron que es vos comun que los
pretendientes no son parientes [entre lneas: sino en] en
[tachado: segn] do grado [entre lneas: de consaguinidad
i lo dispensa el infrascrito] como lo son los otros
hermanos de los pretendientes porque el seor Jos Santos
es hijo del seor Francisco Vargas con el que son
parientes el seor Cosme Arias en segundo grado por
parte de madre pero ya queda la afinidad ilicita fuera de la
linia de segundo no la dan que haya entre ellos ningn

47

otro impedimento i firman conmigo. Consta Pedro R.


Plata. Juan Evangelista Vargas. Cayetano Saoza65.
El vnculo de Don Jos Santos con la familia Arias Santos no
slo le asegur una considerable dote y posesiones que le
permitieron ampliar sus posesiones sobre solares urbanos y
tierras en los alrededores de Charal pues pudo contar con el
capital necesario para emprender nuevos proyectos en
agricultura y ganadera, as mismo accedi a la compra de una
extensa hacienda que iba a lo largo del ro Pienta y el camino a
Encino, la cual le recordaba sus aos de infancia y trabajo
consagrado en las tierras de sus bisabuelos y abuelos maternos
en El Hatillo, donde seguramente haba nacido. De igual modo,
alcanz el prestigio y distincin necesarios para ser elegido y
nombrado como diputado por el Distrito de Ocamonte para el
acuerdo y aprobacin de la Constitucin del Socorro de 1855 y
como Agente fiscal del circuito de Charal en 1858 al contar
con los conocimientos y los bienes para dar fianza.
Acorde con las declaraciones del General Don Leonidas Torres
y Doa Antonia Arias de Reyes en 1901, Doa Silvia Arias de
Santos muri en 1878 quedando bajo custodia de Don Jos sus
siete hijos: Manuel Jos, Pablo Emilio, Julio Enrique, Elena,
Mara de Jess y Francisco Antonio. Los tres hijos mayores no
solo adelantaron estudios superiores pues se dedicaron a la
administracin de los bienes familiares as como incursionaron
en la vida militar y poltica de Santander y Colombia siguiendo
los pasos como el legado de su padre despus de su muerte el 26
de septiembre de 1890. Manuel Jos y Pablo Emilio fueron
generales de la Repblica. El abogado Julio Enrique muri
cuando ocupaba una curul en el Congreso Nacional.
65

Ibd.

48

La muerte de Doa Silvia y la atencin de sus hijos por sus tres


hermanas como por las hermanas de su viuda le permitieron
poder dedicar toda su atencin a la vida pblica, especialmente
al ejercicio de las armas despus de haber participado en las
guerras de 1859 y 1876. Sin embargo, la guerra de 1885 le
permiti llegar a lo ms alto de su carrera militar al ser
ascendido rpidamente del rango de Coronel del Estado Mayor a
General graduado, y consigo, alcanzar los mximos honores
para un ciudadano de Santander como de Colombia. Desde
entonces fue nombrado por los mximos caudillos de la
Regeneracin como General en Jefe (1885 - 1890), Gobernador
(1890 - 1898) y Ministro de Guerra (1899 - 1900) siendo su
mayor frustracin no haber podido llegar a la Presidencia de la
Repblica, por la va electoral o por golpe militar para continuar
el proyecto de unidad nacional del caudillo Rafael Nez.

5.2 GOBERNADOR DE SANTANDER, 1890 1896


El General Jos Santos fue designado por el presidente Carlos
Holgun Mallarino desde el 20 de noviembre de 1890 como
gobernador encargado de la primera magistratura del
Departamento de Santander en remplazo del General Guillermo
Quintero Caldern66, posesionndose de su cargo ante el
Tribunal del Distrito Judicial del Norte.
El General G. Quintero al asumir la tarea de contribuir a la
normalizacin de la marcha constitucional del pas se haba
comprometido desde 1888 con el arreglo de la administracin
66

GAVASSA VILLAMIZAR, Edmundo. Gobernantes de Santander 1853


2004: Estado Soberano de Santander. 2 ed. Bucaramanga: Edmundo
Gavassa, 2004. p. 72

49

departamental que complementa la municipal, a cimentar


concienzuda y honradamente el nuevo orden constitucional y
legal, y especficamente, a enfrentar en cada municipio el
decadente espritu pblico que los anonada, ya porque se cree
que el Gobierno o la Gobernacin deben remediarlo todo y que
cuentan con inmensas e inagotables riquezas para todo por lo
cual no se consideran en el deber poltico y social de contribuir
y cooperar con nada- o ya porque algunas poblaciones carecen
realmente de lo ms indispensable para la vida municipal
propia67.
Reafirmado su nombramiento y posesin como Gobernador
interino desde los primeros das de enero de 1891, el General J.
Santos fue saludado y reconocido por gobernadores como el de
Panam quien le manifest a travs de un telegrama su
complacencia por la posesin realizada en cumplimiento de la
licencia concedida al General G. Quintero, siendo legitimado
cada uno de esos reconocimientos al ser publicados en la
seccin Gobernacin del Departamento en la Gaceta de
Santander68.
Otro ejemplo de esas muestras pblicas de complacencia al
interior del Departamento fue la proposicin del Concejo
Municipal de Salazar mediante la cual esa corporacin se
alegraba en saludar al nuevo Gobernador del Departamento,
seor General Jos Santos, y en presentarle el homenaje de sus

67

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Informe del


Gobernador del Departamento Nacional de Santander a la Asamblea de 1890.
Bucaramanga: Imprenta del Departamento, 1890. p. III, IV
68
AYCARDY, J. Telegrama, Panam, 9 de enero de 1891. En: Gaceta de
Santander. Bucaramanga. No. 2410, p. 4393

50

respetos y adhesin, prometindose de su administracin, paz,


unin y progreso69.
Con la renuncia definitiva del General G. Quintero al ser
nombrado Comandante en Jefe del Ejrcito Nacional, aunado a
su inters por apoyar a los conservadores (histricos)
disidentes y opositores al nacionalismo regenerador, y en
especial, la candidatura presidencial del antioqueo Marceliano
Vlez y los postulados ideolgicos del santandereano Carlos
Martnez Silva, fue formalizado el nombramiento del General J.
Santos como Gobernador nacionalista y -en propiedad- de
Santander por medio del Decreto 510 del 3 de junio de 1891,
expedido por el charaleo Antonio Roldn como Ministro de
Gobierno. Dicho decreto fue ratificado por el Gobierno
Nacional representado por el Presidente Carlos Holgun al
nombrar en propiedad, Gobernador de Departamento de
Santander al seor General don Jos Santos 70.
En la Gaceta de Santander del sbado 27 de junio de 1891 se
comunic a todos los santandereanos que a las diez de la
maana del 25 de junio ante el Tribunal Superior del Distrito
Judicial del Norte, tom posesin el seor General Santos del
empleo de Gobernador de Santander para que fue nombrado en
propiedad por el Excelentsimo seor presidente de la
Repblica71. Y si bien su decreto de nombramiento oficial fue
69

COLOMBIA, DEPARTAMENTO DE SANTANDER. Proposicin


aprobada por el Concejo Municipal de Salazar, enero 6 de 1891. En: Gaceta
de Santander. Bucaramanga. 21, feb, 1891. Ao XXXIII, No. 2417, p. 4424
70
COLOMBIA, GOBIERNO NACIONAL. Decreto Nmero 510 de 1891.
Bogot, 3 de junio de 1891. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Sbado,
4, jul, 1891. Ao XXXIII, No. 2461, p. 4597
71
COLOMBIA, DEPARTAMENTO DE SANTANDER. Posesin del Seor
Gobernador. Bucaramanga, 25 de junio de 1891. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Sbado, 27, jun, 1891. Ao XXXIII, No. 2549, p. 4589

51

conocido slo una semana despus, su primera decisin fue


nombrar el mismo da de posesin al Secretario de Gobierno
Roso Cala como su Secretario de Hacienda aunque deba
ocuparse temporalmente de ambas cargos mientras se nombraba
su reemplazo en el primero.
Decisin que slo se protocoliz hasta el 9 de septiembre al
decretar el nombramiento del Dr. Juan Francisco Mantilla como
su Secretario de Gobierno titular, posesionndose como tal de
ese cargo dos das despus. La importancia que tena para el
General J. Santos contar con un Secretario de Gobierno de su
entera confianza estaba asociada con la delegacin peridica
que en l haca de la Administracin Departamental y los
asuntos urgentes de Gobierno al marcharse hacia las
provincias a supervisar las obras pblicas departamentales,
realizar las visitas provinciales, as como reubicar
temporalmente su sede de gobierno en las capitales provinciales,
especialmente en su natal Charal a inicio y mediado de ao.
Una tercera secretara departamental fue creada en concordancia
con la Ley 89 de 1892 sobre Instruccin Pblica, siendo
reglamentados la composicin y los sueldos de esa dependencia
por Decreto expedido en 7 de enero de 1893 por el Gobernador
J. Santos al retornar a sus actividades gubernamentales. Ese
mismo da decret el nombramiento del Secretario de
Instruccin Pblica del Departamento de Santander al elegir al
profesor de la Escuela de Artes y Oficios D. Ismael Enrique
Arciniegas, a su subsecretario y a tres oficiales, as como separ
sus funciones como Secretara de Instruccin Pblica de la
Secretara de Gobierno a la cual haban estado adscritos los
maestros, colegios y escuelas.

52

El nombramiento en propiedad del General J. Santos como


Gobernador de Santander en 1891 fue saludado con
complacencia al siguiente da, va telegrama, por otros
influyentes gobernadores del rgimen regenerador y
compaeros de armas del General J. Santos como fueron el
General Prspero Pinzn a nombre del Departamento de
Boyac, el General Aurelio Nieto por Cundinamarca, el General
Manuel Casabianca por Tolima y el Dr. Manuel A. Sanclemente
siendo Gobernador del Cauca.
Reunida la Asamblea Departamental de 1892 fue revisada y
ordenada la asignacin salarial para los funcionarios de la
Gobernacin de Santander siendo dispuesto por la ordenanza 30
que el Gobernador y su Secretario de Gobierno deban recibir un
sobresueldo por 2400 pesos anuales sobre el monto que les
pagaba el Gobierno Nacional mientras que el Secretario de
Hacienda se le asignaba un sueldo anual por 4800 pesos.
La continuidad del General J. Santos en el poder fue ratificada
al informar El Gran Consejo Electoral el 3 de julio de 1892 la
apabullante releccin del Dr. Rafael Nez como Presidente y la
de Miguel A. Caro como vicepresidente contando para ello con
la totalidad de los votos de los electores de los nueve distritos
electorales de Santander, y de forma absoluta con los cuarenta y
dos electores de Charal. As mismo, el Departamento de
Santander (332 electores) se constituy en la tercera fuerza
poltica de los regeneradores despus de Antioquia (400) y
Boyac (373). Ante los males padecidos por Nez, el
vicepresidente M. Caro tom posesin de su cargo y del
Gobierno Nacional el 7 de agosto siguiente nombrando a dos
connotados santandereanos como ministros: al General
Guillermo Quintero como Ministro de Guerra siendo General en
Jefe y Comandante General del Ejrcito y Adolfo Harker como

53

Ministro de Fomento mientras ejerca como Senador por


Santander.
El triunfo absoluto de la Regeneracin y su partido nacional en
1892, aunado a la exitosa administracin del General J. Santos
en la Gobernacin de Santander desde 1890, especialmente en
los ramos de Vas, Polica, Educacin y Hacienda, reafirmaron
su confirmacin en el cargo al cumplir a cabalidad con los
ideales de la repblica autoritaria, la unidad nacional y la
regeneracin de los ideales de los padres fundadores S. Bolvar
y F. Santander. Ideales resumidos por el Vicepresidente M. Caro
como encargado del Gobierno Nacional en ausencia de R.
Nez al manifestar sobre las condiciones morales de los
gobernantes de Colombia:
El Gobierno representativo, que habis constituido, tiene
la misin de proteger vuestros derechos. Si los
mandatarios que habis elegido son hombres formados
en el seno de una sociedad cristiana, que no se han
manchado con ningn exceso, y que estn animados de
espritu de lenidad, forzoso es admitir que, llegado el
caso de dictar alguna providencia severa, no lo harn por
el brbaro placer de perseguir ni molestar a persona
alguna, sino por el ineludible deber de defender el orden
social, cuya custodia les ha sido encomendada bajo la
religin del juramento72.
La ratificacin del General J. Santos como Gobernador de
Santander por parte del Gobierno Nacional fue formalizada y
72

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Alocucin del


Vicepresidente de la Repblica encargado del Poder Ejecutivo. Bogot, 7 de
agosto de 1892. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Martes, 30, ago,
1892. Ao XXXIV, No. 2574, p. 5051.

54

protocolizada al divulgarse en el peridico oficial su tercera


posesin y la continuidad de su era de progreso de la siguiente
manera:
Por nombramiento que el Excelentsimo seor
Vicepresidente de la Repblica, encargado del Poder
Ejecutivo, ha hecho en el seor General en Jefe Jos
Santos, para desempear el puesto de Gobernador titular
de este Departamento, en el perodo en curso, hoy, a las
2 p.m., tom posesin de ese empleo ante el Honorable
Tribunal Superior del Distrito Judicial del Norte, en
presencia de un numeroso concurso de empleados civiles
y militares y de individuos particulares. Entre aqullos
se hallaban los altos dignatarios de la Administracin, y
el Estado Mayor General de la 4 Divisin del Ejrcito, y
entre stos, muchas y muy distinguidas personas de esta
capital73.
Dos das antes, los tres Secretarios Departamentales haban
presentado su renuncia protocolaria al conocerse el
nombramiento en propiedad del Gobernador y el inicio de una
nueva administracin gubernamental con el propsito de dejar
que el General J. Santos contase con la completa libertad para
escoger sus nuevos colaboradores, agradecindole de antemano
por la eleccin benvola y espontnea que haba hecho de sus
personas para consolidar su administracin progresista y bien
inspirada.

73

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Posesin del


Gobernador de Santander y de sus Secretarios. Bucaramanga, 9 de marzo de
1893. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Jueves, 9, mar, 1893. Ao
XXXV, No. 2637, p. 5301

55

El Gobernador acept su renuncia, as como reconoci que Juan


Francisco Mantilla como Secretario de Gobierno, Roso Cala
como Secretario de Hacienda e Ismael Enrique Arciniegas como
Secretario de Instruccin se haban desempeado en sus carteras
con inteligencia, celo y honradez. Constituyndose ello en
razones suficientes para ordenarles continuar al frente de sus
despachos, decret su nombramiento el 9 de marzo, as como
los hizo participes de su ceremonia pblica de posesin al ser su
primer acto y decisin administrativa nombrarlos y
posesionarlos para continuar en sus carteras.
Esa deferencia del General J. Santos fue registrada en la Gaceta
de Santander al divulgarse que El seor Gobernador nombr
para sus Secretarios en los Despachos de Gobierno, Hacienda e
Instruccin Pblica a los seores Doctores Juan Francisco
Mantilla y Roso Cala y D. Ismael Enrique Arciniegas,
respectivamente, quienes se encargaron en seguida de sus
empleos74.
La reeleccin, nombramiento y posesin del General J. Santos
como Gobernador de Santander fue saludada desde el 7 de
marzo por sus amigos y copartidarios ms cercanos encabezados
por Felipe Sorzano quienes manifestaron desde Piedecuesta que
esa decisin del Gobierno Nacional haba sido justamente
deseada por los amigos de la causa Nacional, especialmente si
se tena en cuenta que sus enemigos hicieron brillar y conocer
sus mritos.
Las portadas de los siguientes nmeros de la Gaceta de
Santander fueron empleadas para publicar cada uno de los
mensajes de felicitacin recibidos de funcionarios, copartidarios
y gentes del comn por el nombramiento de J. Santos como
74

Ibd.

56

primer magistrado de Santander, as como la de sus tres


secretarios. Uno de los tantos elogios expresados por su labor a
travs de esos mensajes fue el manifestado por el prefecto de
Charal Luis Araque al considerarlo el laborioso, progresista y
conciliador seor General en Jefe Don Jos Santos.
Siendo reafirmada esa asociacin entre el Gobierno
Departamental de J. Santos y una nueva era de progreso para
Santander al manifestarle los funcionarios, hacendados y
comerciantes de Rionegro despus de su posesin:
Nosotros, los habitantes de Rionegro, tenemos deuda
sagrada para con vos, porque nos habis dispensado
especiales gracias y habis impulsado nuestro comercio
por todos los medios que estn a vuestro alcance. Ayer el
telgrafo y el telfono, maana el Ferrocarril que pasar
por nuestro territorio, todo eso lo debemos a vuestra
insaciable sed de progreso y a vuestro celo por el bien de
los asociados.
Habis entrado de nuevo en el ejercicio de las
funciones de Gobernador de Santander; pero nuestras
felicitaciones no son para vos aun cuando vuestra
releccin implica un triunfo moral sobre vuestros
gratuitos enemigos- porque bien sabemos cuan pesada es
la carga que echis a vuestras espaldas; nuestros
parabienes son para el Jefe del Ejecutivo, que con tanto
acierto llen las aspiraciones de los santandereanos, y
para estos, por ver realizados sus deseos 75.

75

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Felicitaciones.


Rionegro, marzo de 1893. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Martes,
18, abr, 1893. Ao XXXV, No. 2647, p. 5342. Negrilla agregada

57

Los habitantes de Simacota resumieron de forma ms especfica


las virtudes y logros del primer perodo gubernamental del
General J. Santos manifestando durante su felicitacin por la
releccin obtenida y el impulso dado al camino del Opn:
desde que el seor General Santos gobierna el
Departamento, reina la paz pblica sin necesidad de que
haya hecho sentir el poder de su autoridad, lo que prueba
su grande influencia moral; ha desarrollada variadas e
importantes
obras
de
trascendental
progreso,
fomentndolas en la medida de sus facultades; ha dado
impulso serio y eficaz a los ramos de Instruccin y
Beneficencia; ha procurado la mejora de las vas de
comunicacin y los rendimientos de la Hacienda pblica,
y regularizado y celado la legtima inversin de las
rentas, no slo mediante la realidad de los servicios sino
descargndolas de gravmenes innecesarios; y, en una
palabra, la actividad de las industrias y la confianza de
los asociados vienen determinando el avance
regenerador de Santander bajo la liberal direccin del
seor General Santos76.

La cada en los precios internacionales del caf y el excesivo


cultivo del mismo propiciaron un ambiente de inconformidad y
crisis econmica que fue aprovechado por los liberales para
promover una insurreccin armada en enero de 1895 y su
76

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Felicitacin.


Simacota, 1 de abril de 1893. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga.
Viernes, 6, may, 1893. Ao XXXV, No. 2651, p. 5857. Negrilla y subrayado
agregados

58

degeneracin en la guerra civil que se concentr en la frontera


entre Boyac y Santander. Los efectos de la crisis cafetera y la
postguerra se constituyeron en factores causantes de la
detencin de las obras viales y ferrocarrileras a falta de cargas y
rentas para financiarlas, la revisin de los remates de las rentas
pblicas al reducirlas a la mitad para garantizar su contribucin
y recaudo mnimo, el cierre de licitaciones para las obras de
fomento requeridas al superar los presupuestos oficiales, las
trabas del gobierno venezolano para permitir las exportaciones
cafeteras por Maracaibo en retaliacin por el desenlace de la
guerra y los impuestos aduaneros y de bodegaje a las
importaciones impuesto por el gobierno colombiano con la Ley
46 de 1892, la incapacidad de los gobiernos nacional y
departamental para pagar las deudas y los gastos militares
asociados con las guerras, etc.
Todo lo cual se evidenci en la reduccin de sueldos y gastos
para los funcionarios pblicos, incluidos los cuerpos de polica,
la reduccin en el nmero y periodicidad de los impresos
oficiales, el funcionamiento de las instituciones con el mnimo
nmero de empleados, y necesariamente la sustitucin temporal
del Gobernador J. Santos por el exministro A. Roldan y luego
por el Secretario de Hacienda Roso Cala. Funcionario que se
desempe durante seis meses como Gobernador interino de
Santander hasta que se dio el nombramiento y posesin
definitiva del General Alejandro Pea Solano el 17 de enero de
1897, despus de desempearse como Secretario de Gobierno.
Al ser invitado el 8 de febrero de 1896 el General J. Santos a la
ceremonia de posesin del Dr. Antonio Roldan como
Gobernador de Santander al expresar el saludo protocolario a su
sucesor resumi su ltimo y conflictivo bienio de

59

administracin en Santander (1895-1896) de la siguiente


manera:
Os entrego el Gobierno con la satisfaccin que inspira el
deber cumplido y sin el temor que debera ser natural, de
que mis actos sean censurados o improbados por las
gentes sensatas capaces de apreciarlos debidamente. Este
juicio, como el de la historia, me ser favorable Dios
mediante.
Positivo placer experimento al manifestaros que los
gastos del servicio pblico estn cubiertos hasta la fecha;
que os dejo en las arcas de la Tesorera un supervit de
ms de ciento treinta mil pesos, y que el Gobierno
nacional es deudor al Tesoro del Departamento de ms
de doscientos mil pesos a que asciende el valor de los
suministros que se le hicieron en moneda corriente
durante la guerra.
La ltima revolucin ocasion la unin del Partido
Nacional, y por esto, como por haber dirigido todos mis
esfuerzos a obtener tan importante resultado, no
encontraris hoy en Santander las denominaciones
irregulares que lo dividan
El pueblo santandereano no exige sino paz, seguridad en
el ejercicio de sus derechos constitucionales y trato
benvolo y afable de parte de sus mandatarios. En
completa paz os entrego el Departamento, y vuestra
energa, as como la prudencia y cortesana que os

60

distinguen, demostrarn que sois su digno y legtimo


Gobernante77.
Funciones del Gobernador. Las responsabilidades y
atribuciones ms importantes para un Gobernador como el de
Santander estaban asociadas con la revisin, aprobacin y
publicacin de las Ordenanzas expedidas por las Asambleas
Departamentales, la revisin y ratificacin de los Acuerdos de
los Concejos Municipales cuestionados por los ciudadanos a
travs de los memoriales o las denuncias presentadas ante los
prefectos provinciales, as como la creacin, modificacin o
traslado de cabeceras municipales, distritos electorales o
judiciales, corregimientos, etc.
El ejemplo ms representativo de esa ltima funcin fueron los
Decretos de traslado temporal de la capital provincial de Ccuta
desde San Jos al Rosario en 1892 ante una epidemia estacional
que se viva en esa provincia a la par de la guerra civil que se
haba gestado al interior de Venezuela desde los territorios de
frontera.
El Gobernador era el encargado de preservar o declarar turbado
el orden pblico al producirse alzamientos insurgentes,
conflictos armados o el cierre de vas y puertos por causa de
epidemias de viruela o clera que podan penetrar a las
poblaciones a travs de los viajeros, sus equipajes o mercancas.
No obstante, para reafirmar la centralizacin regeneradora del
Gobierno Nacional sobre los Departamentales o seccionales, la
Ley 12 de 1892 autoriz al Presidente de la Repblica o quien
77

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Posesin del Seor


Gobernador del Departamento. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga.
Martes, 11, feb, 1896. Ao XXXVIII, No. 2926, p. 349-350

61

hiciese sus veces poder ejercer el Poder Ejecutivo en cualquier


punto del territorio nacional, en caso de conmocin interior.
As mismo, era de exclusiva responsabilidad del Gobernador el
nombramiento y posesin de los empleados pblicos necesarios
para la representacin de la Secretara de
Gobierno
Departamental en los municipios como eran: los subsecretarios,
jefes y oficiales de seccin ( 1 y 2 (Norte y Sur)); corrector,
archivero y portero de la Secretara; los prefectos provinciales
principales e interinos, Alcaldes principales y suplentes
(primero y segundo), inspectores de polica en los
corregimientos, personeros municipales, notarios y registradores
de instrumentos, miembros del cuerpo de gendarmes (policas)
de las capitales provinciales, miembros de la banda de msicos
del Departamento, inspectores y sobrestantes de las obras
viales; Directores, mdicos y guardianes de las crceles y
penitenciarias; Directores, mdicos y enfermeras del Lazareto,
de los hospitales de caridad del Departamento y del hospital
militar de Bucaramanga, etc.
Como mandatario seccional deba garantizar el nombramiento y
el pago de los sueldos de los empleados de la Secretara de
Instruccin Pblica (Inspectores provinciales, Directores,
sndicos y maestros de escuelas, colegios, Escuelas Normales y
Escuela de Artes y Oficios), la Secretara de Hacienda
(subsecretarios, jefes y oficiales), La Tesorera Departamental
(Tesoreros general y auxiliar, Contador departamental y
auxiliar, colectores provinciales, jefes de seccin ( 1 y 2 (Norte
y Sur)), tenedores de libros, secretarios, escribientes, porteroescribiente, colectores municipales, jefe de ejecuciones, etc.), la
Administracin de correos y telgrafos (Administrador,
telegrafista, auxiliar, cartero), as como del poder judicial
(Magistrados, jueces, fiscales,
secretarios y empleados

62

subalternos; Directores, mdicos y celadores de las crceles y


penitenciaras).
El nombramiento de los funcionarios judiciales, del ministerio
pblico, los telegrafistas, telefonistas y administradores de
correos o cualquier otro servidor pblico que manejaba rentas
nacionales o eran pagados con sueldos nacionales deba ser
revisado y aprobado en segunda instancia por el Gobierno
nacional. Con excepciones como la ocurrida en 1894, en
vsperas de la guerra, fue autorizado por el General J. Santos por
parte del Ministerio de Guerra para que como Gobernador y
General en Jefe del Ejrcito hiciera directamente
nombramientos y concediera ascensos a los oficiales y soldados
pertenecientes al Batalln Rifles 14 en Pamplona y al Batalln
Tiradores 9 en Bucaramanga (Decretos del 19 y 22 de abril y 1
de mayo de 1894).
El pago de esa creciente burocracia fue financiada con los
ingresos obtenidos por impuesto a los aguardientes, remesas de
la tesorera general, impuesto directo, ingresos varios, la renta
de registro, la renta de correo78 y el seguimiento a las
donaciones, depsitos testamentarios o los bienes sin herederos.
As mismo, para verificar el cumplimiento de las
responsabilidades, obligaciones y rentas pblicas en cada uno de
esos cargos e instituciones, el Gobernador realiz anualmente
una visita a cada una de las provincias del Departamento con el
propsito de revisar los libros, inventarios, herramientas y
ejecutorias de los representantes oficiales de cada capital
provincial adscritos a la prefectura provincial, los juzgados de
78

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Diligencias de visita


practicadas por el Gobernador en las oficinas de la Provincia de Charal, 12 y
14 de enero de 1891. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. 5, feb, 1891.
Ao XXXIII, No. 2409, p. 4390 - 4391.

63

circuito y las oficinas de hacienda, as como se realizaban visitas


protocolarias a las alcaldas y cabildos municipales para
reafirmar la presencia y autoridad de las autoridades
departamentales nombradas y posesionadas por el Gobierno
nacional.
Durante su primera visita oficial a los juzgados de San Gil, el
General J. Santos fue saludado por los miembros del Tribunal
Superior del Distrito Judicial del Sur (de Santander) desendole
que:
los pasos que deis en esta peregrinacin oficial, dejen
estampadas en el suelo santandereano las huellas o
seales que deben servir de segura gua a los hombres
que con infatigable celo se dedican honradamente al
servicio pblico en distintas esferas y con diversas
categoras, pero que todas deben girar, sin
extralimitacin alguna, en la rbita de esa poderosa ley
moral, el honor, virtud fundamental del poder de las
naciones y de la estabilidad de los Gobiernos79.
Para entonces exista una clara diferenciacin entre las
funciones y responsabilidades de los empleados de cada uno de
los poderes pblicos ante el Gobierno Nacional como el
Departamental al ser los jueces quienes deban establecer las
sentencias y aumentar las penas de reagravarse los cargos. No
obstante, eran los gobernantes quienes decidan, acordaban y
ejecutaban las penas de muerte, as como el Gobierno Nacional
confiri al Gobernador de Santander la facultad para elegir y
nombrar jueces principales, suplentes e interinos (Ley 100 de
79

MANTILLA, Anselmo. Discurso del Juez primero del Circuito de


Guanent. San Gil, 23 de abril de 1891. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Martes, 5, may, 1891. Ao XXXIII, No. 2443, p. 4527.

64

1892, Decreto 760 de 1893), que sumado a su facultad de


nombrar los alcaldes con facultades policivas y atribuciones
judiciales en primera instancia, permita reafirmar el poder
judicial efectivo e inmediato que tenan los gobernadores sobre
los dems ciudadanos.
De igual modo, fue potestad del Gobernador J. Santos durante
sus aos de mandato conceder o negar por medio de Resolucin
oficial la rebaja en la tercera parte de la pena que les restaba
cumplir a los presos ms antiguos y de buena conducta de las
crceles y penitenciarias acorde con la documentacin
debidamente arreglada, mediante la cual se deba demostrar que
los reos tienen cumplidas las dos terceras partes de la pena
impuesta; que han observado conducta ejemplar; que no se han
fugado ni intentado hacerlo, y que el respectivo Tribunal
superior ha dado informe favorable80.
Cada semana el Gobernador firmaba, expeda y publicaba tres
resoluciones otorgando o negando la reduccin en las penas a
los reos que las solicitaban, siendo contabilizadas hasta
mediados de enero de 1894 un total de 118 resoluciones de
aprobacin o rechazo a las peticiones de rebaja de una tercera o
quinta parte de la pena. Siendo adems potestad del Gobernador
J. Santos revisar los casos y conceder la libertad de los
prisioneros que haban sido condenados por delitos que la nueva
legislacin penal no consideraba carcelables o que haban
pasado de ser delitos mayores a delitos de pena menor (Decreto
nacional 705 de 1891).
El Gobierno Nacional deleg a su vez a sus gobernadores, y
estos a sus alcaldes municipales, la responsabilidad de organizar
80

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Resolucin 6 del 3 de


febrero de 1891. En: Gaceta de Santander. No. 2410

65

y asegurar la realizacin de las elecciones territoriales en los


distritos electorales dispuestos para el Departamento de
Santander (Decreto del 22 de febrero de 1888), los cuales fueron
parcialmente modificados por el General J. Santos acorde con
las variaciones en los censos electorales. Para la organizacin de
las elecciones se deba nombrar en primer lugar a la Junta de
ocho jurados electorales (principales y suplentes) quienes
aseguraban y certificaban en cada Municipio la eleccin de los
miembros de los concejos municipales, asambleas
departamentales, congreso nacional, y especialmente, las
Asambleas de Electores. Estos ltimos tenan la responsabilidad
de elegir y proclamar al Presidente y Vicepresidente de la
Repblica acorde con los resultados electorales departamentales
(Decreto nacional 511 de 1891), representando cada elector y su
suplente, como hombres libres y capaces, a mil habitantes de
cada distrito municipal del pas.
Sin embargo, la Constitucin de 1886 solo consideraba
ciudadanos electores a quienes sepan leer y escribir, o que
tengan una renta anual de $500 o propiedad inmueble de
$150081, as como era obligacin del Gobernador y sus
secretarios confeccionar y publicar la lista de funcionarios
pblicos que no podan ser elegidos electores, Senadores,
Representantes, Diputados o Presidente, Vicepresidente,
Ministro, Magistrado, Consejero de Estado, Gobernador,
Procurados, Jefe del Ejrcito, etc. de acuerdo a las inhabilidades
dispuestas en la Ley 7 de 1888 sobre desempeo de funciones
pblicas durante los seis meses anteriores a las elecciones.

81

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Elecciones.


Bucaramanga, 6 de noviembre de 1891. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Jueves, 12, nov, 1891. Ao XXXIII, No. 2493, p. 4725

66

Para la eleccin de Concejeros municipales y Diputados a la


Asamblea departamental fue obligacin del Gobernador J.
Santos informar semanalmente a los santandereanos a travs de
la primera pgina de la Gaceta de Santander que tenan derecho
a votar todos los ciudadanos en ejercicio de sus derechos,
inscritos en las listas respectivas 82. As como deba advertir las
restricciones para la eleccin de los Representantes al Congreso
Nacional al solo tener derecho a votar los ciudadanos que
sepan leer y escribir, o que tengan una renta anual de $500, o
propiedad inmueble de $1500, y que se hallen inscritos en las
listas correspondientes83.
Respecto a los medios para asegurar el progreso y el desarrollo
productivo representado en los aportes tributarios, corresponda
al Gobernador atender y responder a: las solicitudes de cesin
de minas en las montaas; los denuncios de minas abandonas; la
explotacin y colonizacin de baldos sin minas en las sabanas y
selvas de los valles del ro Magdalena o el ro Catatumbo;
Construccin de tomas, falas o desvos de caudales de ros y
quebradas; explotacin de bosques, etc. El cumplimiento de las
concesiones y licencias otorgadas al crearse corregimientos y
aprobarse el nombramiento de inspectores de polica se pudo
comprobar con la creacin del corregimiento de La Baja en el
Municipio de California, y consigo, el nombramiento de un
inspector especial al incrementarse el trabajo en las minas que
all haban sido establecidas (Decreto 2 de junio de 1891).
De igual manera era competencia del Gobernador gestionar
recursos para la financiacin de los presupuestos anuales, razn
82

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Elecciones. En:


Gaceta de Santander. Bucaramanga. Mircoles, 20, abr, 1892. Ao XXXIV,
No. 2536, p. 4897
83
Ibd.

67

por la cual el General J. Santos opt por decretar el remate


pblico de las propiedades urbanas que la Gobernacin no
deseaba reconstruir o continuar financiando ante su detrimento
como fue el caso del teatro, el hospital militar y el colegio viejo
de Ccuta, una casa adjunta al hospital de caridad del Socorro
(Decreto del 30 de julio de 1891) y los lotes improductivos del
Departamento en Oiba (Decreto 3 de agosto de 1892).
Acrecentando an ms el conflicto del General J. Santos con los
comerciantes y empresarios bumangueses opuestos a sus
medidas conservadoras y de odiosas preferencias en el manejo
de los recursos y rentas pblicas, le correspondi como
Gobernador de Santander hacer cumplir el conflictivo y poco
liberal Decreto nacional del 16 de marzo de 1892 mediante el
cual se orden que a partir del primero de julio de ese mismo
ao se deba cumplir plenamente la Ley 79 de 1888. Ley que
declaraba como ilcita la circulacin de los billetes de los
Bancos particulares y una conducta ilegal y contraria a la
hacienda nacional la no recoleccin de esos billetes entre sus
portadores para obtener el cambio oficial por parte de los
emisores, incurriendo concretamente los emisores como los
portadores en los delitos de circulacin de moneda falsa y
falsificacin de los billetes del Banco Nacional acorde con la
tipificacin del Cdigo Penal.
Otro medio al que deba atender y hacer seguimiento en defensa
de los intereses fiscales del Departamento estaba relacionado
con la interposicin de acciones judiciales para hacer efectivos
los depsitos y donaciones testamentarias para beneficencia
pblica como fue el caso del depsito para el Hospital de
Caridad de Jordn, cuyos opositores llevaron el caso hasta el
recursos de casacin ante la Corte Suprema de Justicia
(Resolucin del 17 de octubre de 1891). A ello se sum un

68

impuesto departamental sobre las mortuorias y las donaciones


de intervivos, acorde con la Ley 113 de 1890, cuyos montos
deban ir del 0,5% al 8% ms 25% adicional por moratoria y los
rditos deban ser empleados por la Gobernacin para pagar los
gastos de personal y material del Lazareto de Contratacin a
cargo del Departamento (Decreto del 29 de octubre de 1891).
Para garantizar la capacidad de gestin financiera y el manejo
exclusivo de las rentas propias de cada Municipio para la
realizacin, contratacin o pago de obras pblicas, el General J.
Santos decret como rentas municipales: los bienes, derechos y
acciones de los distritos municipales; los bienes mostrencos y
vacantes en sus lmites; los bienes de personas sin herederos o
testamento; los edificios, puentes y dems obras hechos con
fondos del Municipio; la parte del Impuesto directo otorgado
por la Ordenanza 23 de 1890; el Derecho de pesos, pesas y
medidas; el Derecho de carnicera, almotacn, contribucin para
caminos, coso, pontazgo, juegos legales, multas, arredramientos,
mortuorias, ingresos varios, productos de privilegios,
donaciones, intereses de demora y; los dems sealados por las
leyes y ordenanzas (Decreto del 24 de octubre de 1891). No
obstante, el Departamento preserv privilegios fiscales como el
remate, concesin y usufructo anual de la renta de aguardiente
colectada en cada Municipio por parte de un Administrador
durante un trienio.
Respecto a la defensa de la jurisdiccin territorial asociada con
los lmites de las gobernaciones y las reas de influencia de los
gobernadores, al General J. Santos le correspondi garantizar el
reconocimiento, autonoma y seguridad para los cuerpos
consulares residentes en Santander, especialmente el de los
ciudadanos alemanes ubicados en Bucaramanga y Ccuta. De
all que al separarse de su cargo por licencia el legendario

69

cnsul titular P. G. Lorent y sugerir en su remplazo como


Cnsul interino del Imperio Alemn en Bucaramanga al sr. G.
Wolkmann, al Gobernador de Santander se le inform sobre la
decisin tomada por el Ministerio de Relaciones Exteriores y la
Resolucin nacional que le condicionaba a aceptar y hacer
vlido ese reconocimiento en su jurisdiccin departamental
(Resolucin del 24 de agosto de 1891).
No obstante, era potestad y deber de los gobernadores, y
particularmente del General J. Santos para el caso de Santander,
vigilar y actuar policivamente ante las conductas ilegales en las
que pudieran incurrir muchos de esos alemanes. En particular
los asociados con la casa de Lorent y Lengerke, quienes haban
hecho parte de las empresas comerciales o haban financiado las
campaas electorales de los dirigentes liberales del rgimen
radical y quienes desde 1885 pretendan restaurar su poder y
hegemona por medio de las insurrecciones armadas
degeneradas en guerras civiles.
Acorde con el artculo 13 de la Ley 145 de 1888, relativa a los
derechos de los extranjeros en Colombia, los ciudadanos
alemanes, venezolanos, italianos, etc., residentes en Santander
tenan prohibido participar o financiar cualquier actividad
poltica o democrtica exclusiva de los ciudadanos colombianos
bajo pena de ser expulsados del territorio de la Repblica de
forma inmediata como medida conveniente al orden pblico.
Siendo reafirmada esa posicin unilateral del Gobierno Nacional
al comunicar el Ministro de Relaciones Exteriores, Marco F.
Surez, al Gobernador de Santander que: Los individuos que
tomen parte en elecciones polticas, o que pretendan usar del
derecho de sufragio, o que redacten peridicos polticos o sirvan
a empresas de esta especie, o que de cualquier modo se ingieran
en las luchas de los partidos, estn comprendidos en la referida

70

disposicin y a ellos es aplicable la expulsin del territorio


colombiano84.
El Gobierno Nacional a travs de sus Gobernadores
departamentales intervino y regul una de las principales
mercancas de importacin y trfico libre de los inmigrantes
desde mediados del siglo XIX como haban sido las armas para
el uso recreativo o la defensa personal. Ante la permanente
amenaza de insubordinacin y guerra por parte de los liberales
asilados en la frontera venezolana, y considerando las
atribuciones conferidas por la Ley 14 y 36 de 1886, el Decreto
561 de 1886 y las resoluciones regulatorias de los mismos por el
Ministerio de Guerra, el General J. Santos decret el 13 de mayo
de 1893 que la venta de armas y municiones en adelante
quedaba sometida en todo Santander a la inspeccin y
vigilancia de las autoridades competentes, que son los prefectos
en las capitales de Provincia y los Alcaldes en los otros
Municipios85.
Para cumplir su tarea de inspeccin y vigilancia mensual en las
tiendas de los importadores y comerciantes de las armas para la
caza o la defensa individual, y consigo, confiscando las armas
de guerra, municiones, explosivos o equipos de tropa, los
alcaldes y prefectos deban tomar: rigurosa cuenta de las
existencias de dichos efectos en los almacenes o tiendas de la
localidad, y llevarn un registro especial en donde dejarn
84

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Circular en ejecucin


del artculo 13 de la Ley 145 de 1888, sobre extranjera y naturalizacin.
Bogot, 27 de agosto de 1891. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga.
Lunes, 28, sep, 1891. Ao XXXIII, No. 2483, p. 4685
85
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto por el cual
se reglamenta el comercio de armas y municiones. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Sbado, 20, may, 1893. Ao XXXV, No. 2656, p. 5378

71

constancia de las transacciones que se hagan de los indicados


elementos, a fin de cerciorarse de que no se destinan a uso
ilcito; transacciones que no podrn verificarse sin permiso
escrito de las autoridades ya mencionadas 86. Quienes no se
sometieran a la inspeccin o se comprobara la venta de las
armas restringidas y prohibidas podan llegar a recibir 200 pesos
de multa y hasta 30 das de arresto.
La presin de las autoridades regeneradoras sobre los
inmigrantes alemanes y la reduccin de su presencia e influencia
en Santander se evidenciaron con el traslado temporal de las
funciones y jurisdiccin del consulado de Ocaa al de
Barranquilla (Resolucin 24 de septiembre de 1891), las cuales
se reestablecieron con el desarrollo de los proyectos viales y
ferroviarios desde Ocaa al Magdalena y Ccuta al ser
nombrado H. W. Brokate como cnsul (Resolucin 5907 del 2
de diciembre de 1892).
La regulacin de las relaciones entre los inmigrantes y el
Gobierno Nacional a travs de los Gobernadores en cada
Departamento se reafirm al ser reconocido por el Ministerio de
Relaciones Exteriores de Colombia el nombramiento de Vctor
Pailli como Agente Consultar de Francia en Bucaramanga,
acorde con las credenciales otorgadas por Alejandro Mancini
como encargado de los negocios de la Repblica francesa en
Colombia (Resolucin 5338 del 26 de noviembre de 1891). As
mismo, el agente consular de los Estados Unidos de Amrica en
Bucaramanga, C. Keller, de forma peridica expres su
acatamiento y respeto a las decisiones soberanas de los
gobernantes de Colombia. Desde entonces, su protagonismo
pblico se redujo a hacerse presente en los grandes eventos a los
86

Ibd.

72

que era convocado el cuerpo consular como era el caso de la


solemne conmemoracin militar y religiosa o la celebracin
literaria y musical asociada con el da de Independencia
Nacional cada 20 de julio.
Aunado a sus obligaciones ante las autoridades diplomticas y
consulares, el General J. Santos no solo represent los intereses
de los santandereanos pues tambin represent al Gobierno
Nacional como a los Gobernantes vecinos en los eventos a los
que fue comisionado. Ejemplo de ello se evidenci durante la
inauguracin que hizo de las obras a cargo de la compaa del
Camino del Carare el 18 de mayo de 1891 al representar el
Gobernador J. Santos los intereses de Santander y de Boyac
por comisin de su progresista Gobernador seor doctor
Prspero Pinzn87. Lo cual evidenciaba la confianza que en l
tena el General P. Pinzn, as como el reconocimiento que tena
entre los boyacenses, especialmente de las gentes, comerciantes
y empresarios de la Provincia de Tundama a quienes visitaba
frecuentemente al llegar hasta la ciudad de Duitama recorriendo
los caminos que partan desde Charal a travs de Viroln o el
pramo La Rusia.
Esas relaciones sociales, econmicas y polticas que existan
entre las gentes de las provincias de Tundama y Charal
finalmente se formalizaron al ser nombrado y posesionado el
General J. Santos como Gobernador de Boyac durante el
perodo comprendido entre 1897 y 1898. Su labor se centr en
el mejoramiento de las rutas viales y las relaciones comerciales
entre las dos provincias que representaba, as como el General J.
87

COLOMBIA, DEPARTAMENTO DE SANTANDER. Inauguracin de


los trabajos del Camino dl Carare. Vlez,18 de mayo de 1891. En: Gaceta de
Santander. Bucaramanga. Sbado, 27, jun, 1891. Ao XXXIII, No. 2549, p.
4589

73

Santos confi la seguridad militar de Santander durante la


guerra de 1895 al General Rafael Reyes Prieto, oriundo de Santa
Rosa de Viterbo, quien lleg a constituirse en el poltico y
militar ms influyente de Colombia desde la guerra de los mil
das hasta la reforma constitucional de 1910.
Instruccin e Industria. El General Santos dio continuidad a
las decisiones e inversiones gubernamentales promovidas por
sus antecesores en beneficencia y caridad pblica asociadas con
los lazaretos y hospitales de caridad, el sostenimiento de los
colegios pblicos provinciales, la continuidad de la Escuela de
Artes y Oficios, el mejoramiento y reforzamiento de los
establecimientos de castigo (penitenciara y crceles), el
mejoramiento y la consolidacin de los servicios pblicos en
telegrafa, telefona y electricidad, las publicaciones
departamentales para la divulgacin de las decisiones y
convicciones del partido nacional (Gaceta de Santander, Escuela
Primaria, Revista Judicial del Norte y Revista Judicial del Sur),
as como el sostenimiento de la Banda de Msica del
Departamento para amenizar las fechas cvicas con gran
solemnidad, ritualidad religiosa y rigurosidad militar, la cual fue
temporalmente financiada por el Ministerio de Guerra.
Acorde con el rgimen concordatario de la educacin cada
colegio municipal o provincial en Santander deban contar con
una Junta Administradora encargada de los asuntos
organizacionales, financieros, instruccionales y morales. Los
colegios municipales deban ser administrados por el cura
prroco, dos vecinos elegidos por la Gobernacin y otro elegido
por el Concejo Municipal mientras que Colegios Provinciales
como el de San Jos de Guanent y San Jos de Pamplona
deban ser administrados por una Junta compuesta por el cura
prroco, el prefecto provincial, el colector provincial de

74

hacienda y tres vecinos nombrados por la Gobernacin


(Ordenanza 9 de 1888).
A partir de la administracin del General J. Santos (30 de abril
de 1891), y en concordancia con lo dispuesto por el Ministerio
de Instruccin Pblica, desde el 1 de enero de 1892 las Juntas
Administradoras locales o provinciales fueron sustituidas por
Juntas de Inspeccin a cargo de Inspectores provinciales de
Instruccin Pblica adscritos a la Secretara Departamental del
mismo ramo.
El rechazo a tener que depender el General J. Santos de una
Junta para tomar decisiones como Gobernador con el apoyo de
sus prefectos provinciales tambin se hizo manifiesto al eliminar
las Juntas de Fomento y su sistema de contratacin de caminos
por concesiones o patentes, al extinguir la Junta de Beneficencia
que regulaba a los Lazaretos y hospitales de Caridad, as como
la Junta Departamental de Hacienda que regulaba los remates
pblicos de la renta de aguardientes, degello, pontazgos, etc.
Ello gener el cuestionamiento pblico sobre los
administradores nombrados unilateralmente por el Gobernador
por parte de influyentes empresarios de Bucaramanga como
Reyes Gonzlez y Sinforoso Garca (Memorial del 21 de marzo
de 1892). A cambio obtuvieron la respuesta acostumbrada por el
General J. Santos, segn la cual, cada una de esas juntas no era
necesaria o no cumpla sus fines al velar el Gobernador y sus
Secretarios directamente por el incremento y buen uso de las
rentas pblicas, sin importar los cuestionamientos que se
hicieran por favorecer a sus copartidarios provinciales.
Los inspectores de instruccin pblica tenan a cargo supervisar
el manejo financiero, disciplinario, moral y cientfico que se
prestaba a los estudiantes que aprobaban la educacin

75

secundaria y eran becados para continuar sus estudios en la


Universidad Nacional. Y en especial, vigilar la administracin
realizada por los rectores de los establecimientos de instruccin
secundaria financiados por el Gobierno Nacional o
subvencionados por el Departamento como eran: El Colegio de
varones de San Jos de Pamplona, El Colegio San Jos de
Guanent, El Colegio de varones del Socorro, El Colegio de
Varones de Vlez, la Escuela de Artes y Oficios de San Gil, El
Colegio de Seoritas de Ocaa, las Escuelas Normales de
Bucaramanga y El Socorro, y especialmente la Escuela de Artes
y Oficios de Bucaramanga. A los cuales se aunaban las
Escuelas Superiores que se haban creado durante el gobierno
del General J. Santos en capitales provinciales como Charal,
Mlaga, Bucaramanga, Ocaa y Ccuta al no contarse con
colegios pblicos o privados para dar continuidad a los estudios
aprobados en las escuelas de instruccin primaria.
Tambin era competencia del Gobernador, el Secretario de
Instruccin Pblica y los inspectores provinciales vigilar el
funcionamiento y los servicios prestados por los colegios de
instruccin secundaria de carcter privado o de propiedad de
congregaciones religiosas que funcionaban durante un tiempo o
de manera ininterrumpida desde su creacin. En el caso de la
Provincia de Ccuta, el colegio de particulares establecido en
Salazar y dos ms en San Jos; en la Provincia de Garca
Rovira: el Colegio de San Jos promovido por el cura prroco
de Mlaga; en la Provincia de Guanent: el Colegio de Seoritas
establecido y regentado en San Gil por las Hermanas de la
Caridad encargadas del asilo de indigentes; en la Provincia de
Ocaa: un colegio de particulares asociados entre s; en la
Provincia de Pamplona: establecimientos religiosos como el
Colegio Seminario y el Colegio de la Presentacin de las
Hermanas de la Caridad, as como los particulares establecidos

76

como: Liceo de San Luis Gonzaga, Colegio de las Mercedes y el


Colegio de la Concepcin; en la provincia del Socorro:
establecimientos religiosos como el Colegio de Seoritas de la
Presentacin de las Hermanas de la Caridad, as como los
particulares registrados como Colegio de la Concordia, Instituto
Pestalozziano y el Colegio de Varones de Suaita y, en la
Provincia de Vlez: dos colegios de particulares.
En la Provincia de Soto los inspectores tenan la responsabilidad
de informarse sobre el funcionamiento de colegios de
particulares como: el Colegio de Varones de Surat, el Colegio
de Nuestra Seora de las Mercedes (Surat) y el Colegio de
Bolvar (Piedecuesta) con su Escuela Anexa. Tambin eran de
su responsabilidad colegios religiosos como el Colegio de
Seoritas de las hermanas de caridad encargadas del hospital de
Piedecuesta y el Colegio del Sagrado Corazn de Jess de
Bucaramanga regentado por las hermanas Bethlemitas.
Valga destacar que el papel de las hermanas de la caridad como
institutoras en las escuelas y colegios fue tan reconocido,
demandado y aceptado en cada municipalidad al ser acorde con
la moral catlica y los principios de orden y autoridad
promovidos por el Estado que fue la primera orden religiosa en
ser considerada para dar cumplimiento a la Ordenanza 18 de
1894. Ordenanza que otorg facultades al Gobernador para que
contrate y traiga a Santander una Congregacin religiosa
docente que se encargue de la direccin de algunas Escuelas
Primarias.
El informe presentado por el General J. Santos y la baja
cobertura que se evidenciaba a travs del mismo en algunas
provincias motiv a la Asamblea Departamental, al Secretario
de Instruccin y al Gobernador a promover la creacin de

77

nuevos colegios departamentales en las provincias ms distantes


de Santander. Para ello se orden la creacin de un Instituto de
Instruccin Secundaria para seoritas en cada uno de los
municipios de Mlaga, Socorro y Vlez (Ordenanza 9 de 1892),
as como un Colegio de varones en el municipio de Salazar.
Siendo obligacin de los municipios garantizar los locales y el
mobiliario para su funcionamiento mientras que la Gobernacin
deba encargarse del nombramiento y pago de los empleados
que fuesen designados, as como exigira dar prioridad
formativa a las seoritas como a los varones en un arte u oficio
acorde a las necesidades locales.
Ante los costos y gastos que implicaba crear y financiar el
funcionamiento de nuevos colegios, el Gobernador y la
Asamblea optaron por fomentar el servicio pblico de educacin
en los colegios de particulares por medio de auxilios
departamentales anuales, siempre y cuando esas instituciones
privadas estuviesen dispuestas a acatar la inspeccin y control
central del Gobierno seccional al exigir la existencia y
funcionamiento regular del plantel durante cada ao, contar por
lo menos con veinte estudiantes y someterse a inspeccin y
aprobacin de su reglamento interno de funcionamiento por el
Gobernador. Acorde con esas condiciones el primer colegio
privado que se acogi a la cofinanciacin oficial fue el Colegio
La Unin de Suaita, obteniendo a cambio un auxilio anual por
500 pesos dispuesto en la Ordenanza 31 de 1892.
Considerando que el Gobierno Nacional era responsable de las
Escuelas Normales (Ley 89 de 1892 y Decreto 349 de 1892), as
como la Ley 63 de 1892 le concedi facultades para comprar,
construir o reconstruir los locales para las Normales en los
puntos ms convenientes de Colombia, el Gobierno
Departamental se concentr a su vez en las Escuelas Superiores,

78

especialmente las creadas en Piedecuesta y Charal por el


General J. Santos durante su primer ao de administracin. Para
ello, la Ordenanza 12 de 1892 dispuso transformar su carcter y
finalidad al constituirse en Institutos de Educacin Secundaria
bajo la denominacin de Colegios provinciales de Soto y
Charal. Las materias de enseanza para los mismos deban ser
las mismas a las de la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad Nacional, y por ende, se les deba impartir
Instruccin profesional (Ley 89 de 1892), siendo sus gastos de
local, mobiliario y empleados asumidos plenamente por la
Gobernacin de Santander.
En las capitales provinciales donde existan colegios para
varones como era el caso de San Gil y Pamplona, el Gobernador
J. Santos dispuso complementar la formacin acadmica y
cientfica tradicionalmente impartidas en los mismos (Decreto
nacional 196 de 1889) al ser necesario ofrecer ctedras en artes
y oficios para quienes no podan cursar la instruccin
secundaria. Para ello, la ordenanza 20 del 22 de julio de 1892
decret que en el Colegio de San Jos de Guanent como en el
de San Jos de Pamplona se deban establecer escuelas en artes
y oficios como secciones anexas a los mismos y en las cuales
los maestros graduados contratados y dotados por la
Gobernacin deban atender a por lo menos diez jvenes de
reconocida pobreza y aptitud que fuese designados y becados
por el Gobernador.
En capitales como San Gil se poda contar con una escuela de
artes y oficios privada a cargo de la Sociedad San Vicente de
Pal y otra pblica ubicada en el Colegio departamental de
varones. Valga sealar que la necesidad e importancia de crear
la Escuela de Artes y Oficios para Pamplona fue planteada y
reclamada por el Obispo de Nueva Pamplona al enviar oficios a

79

la Asamblea Departamental a la par de su solicitudes para


mejorar los auxilios y la presencia del Gobierno Departamental
en el Lazareto.
La expansin y regionalizacin de la instruccin prctica en
artes y oficios por todo Santander fue consecuencia de los actos
pblicos de graduacin de jvenes maestros titulados por la
Escuela de Artes y Oficios de Bucaramanga en herrera,
carpintera, zapatera y guarnicionera a partir de las becas
otorgadas por la Gobernacin, acorde con la seleccin de
becarios realizada por los Generales G. Quintero y J. Santos.
Esos ttulos conferidos por las Escuelas de Artes y Oficios en
nombre de Gobernacin de Santander certificaban la
culminacin de la Instruccin Pblica Secundaria (Decreto 349
y Ley 89 de 1892) al igual que las Escuelas de Bellas, los
Institutos Industriales, las Academias Nacionales y las Escuelas
Normales del resto del pas.
As mismo, demostraban el alcance de las disposiciones
decretadas por cada Gobierno Departamental al conferirle el
Gobierno Nacional atribuciones para dictar los Reglamentos de
las Escuelas de Artes y Oficios establecidas o que se establezcan
en ellos (Decreto 349 de 1892). Para tal fin, se deban seguir
las disposiciones y reglamentos para funcionamiento del
Instituto de Artesanos de Bogot y el Instituto Salesiano para
jvenes obreros, dedicados a las artes manuales.
Durante la sesin solemne de graduacin realizada en la
Asamblea Departamental el 30 de noviembre de 1891, el
General J. Santos manifest su satisfaccin por los logros
morales, acadmicos y laborales que se hacan con las nuevas
generaciones de santandereanos, elev los sueldos del Rector y
el Vicerrector de esa Escuela para el siguiente ao, dispuso la

80

extensin del modelo de las Escuelas de Artes y Oficios a travs


de las nuevas generaciones de maestros graduados a las dems
provincias de Santander, as como fue autorizado por la
Asamblea para establecer la enseanza terica y prctica de la
mecnica y la fundicin metlica (Ordenanza 52 de 1892),
contando para ello con el apoyo de la compaa conformada por
Orestes Bautista y los hermanos Eugenio y Mariano Penagos,
inmigrantes espaoles. A esos estudios especializados se
agregaron un ao despus la enseanza de la veterinaria terica
y prctica, cuyo profesor deba actuar a su vez como Inspector
de carnes y ganados del departamento (Decreto del 23 de
diciembre de 1893).
Para tal fin, y a partir de lo dispuesto en el Decreto del 17 de
diciembre de 1891, el General J. Santos concedi a los Concejos
Municipales la facultad para que los maestros graduados de la
Escuela de Artes y Oficios que hubiesen sido becados por la
Gobernacin establecieran en cada Municipio un taller para la
formacin de hasta cinco jvenes en los conocimientos
tecnolgicos y prcticos aprendidos en la Escuela de
Bucaramanga. Culminado el proceso de formacin, el maestro
graduado deba ser certificado por el Prefecto provincial sobre el
cumplimiento del compromiso prestablecido con la
Gobernacin, as como los aprendices deban ser examinados y
certificados por el Inspector de Instruccin Pblica provincial.
Para garantizar la culminacin de la formacin en el oficio
dispuesto, los aprendices deban otorgar una fianza ante el
alcalde municipal o el prefecto, as como quedaban
condicionados a pagar doscientos pesos de multa en caso de
abandonar los estudios (Decreto del 17 de diciembre de 1891).
La gestin del Gobernador J. Santos y su Secretario de
Instruccin en cuanto a las escuelas de instruccin primaria se

81

concentr particularmente en garantizar un local para su


funcionamiento, el nombramiento de directores y maestros, el
pago total de los salarios de las directoras de las Escuelas de
nias (Decreto 6 de marzo de 1893) o la supervisin rigurosa de
los Inspectores provinciales, a lo que se sum la dotacin de
recursos didcticos debidamente censurados y autorizados por
las autoridades religiosas, educativas y polticas. Ese fue el caso
de tres mil ejemplares de la Nueva Ortografa de la Lengua
Castellana publicados por las Seoras Virginia de Blume,
Felisa y Mara de J. Martnez, los cuales deban ser distribuidos
en todas las escuelas del Departamento por el Inspector General,
cumpliendo as lo dispuesto en la Ordenanza 8 del 12 de julio de
1892.
La seleccin de un manual de ortografa antes que un libro de
ciencias aplicadas o de asuntos comerciales evidenciaba los
alcances del triduo ideolgico de regeneracin y recomposicin
promovido por el Partido Nacional en el poder ante la
catstrofe de valores, pedagogas y costumbres que haban
sido promovidas por el radicalismo. As, para evitar toda forma
de restauracin de ese rgimen deba promoverse la purificacin
del lenguaje castellano a travs del estudio de la gramtica y la
socializacin de los talentos literarios por medio de los actos
pblicos; la limpieza del alma a travs de la censura y el control
inquisitorial de las prcticas, lecturas y costumbres morales por
parte de las autoridades religiosas; la reconstruccin de los
cuerpos y las sensaciones a partir del acatamiento y
cumplimiento de los manuales de urbanidad y los cdigos de
polica, as como la conservacin del orden pblico por medio
de cuerpos de gendarmes.
La seleccin de los libros de enseanza y consulta que deban
consultar los santandereanos, acorde a los principios morales

82

promovidos por el Gobierno Nacional y Departamental, fue


reafirmada por las atribuciones de regulacin y censura a los
impresos conferidas legalmente al General J. Santos. En
concordancia con la Resolucin del 3 de julio de 1893 de la
Secretara de Gobierno de Santander, considerando el artculo
38 de la Constitucin de 1886, el Decreto 151 de 1888 y la
Resolucin del Ministerio de Gobierno del 2 de abril de 1889, y
ante la solicitud del venerable cura prroco de Bucaramanga Dr.
Dn. Jos Mara Villalba, se orden prohibir la difusin, consulta
y venta pblica en Santander de las publicaciones Contra el
Altar y el Trono y Las Dominicales del Libre Pensamiento,
as como los peridicos extranjeros El Progreso de Nueva
York y La Estrella de Guatemala. Impresos que atacaban a la
Religin Catlica, cometan delito de imprenta contra la
sociedad, ataque a los ministros de la Religin Catlica
protegidos por el Estado de Colombia, y por ende, ofensa a la
moralidad pblica con escritos escandalosos y obscenos.
A la par de la instruccin pblica de carcter primaria o
secundaria regida por los principios y postulados de la
regeneracin nacional en los oficios tradicionales
profesionalizados como en las ciencias y campos bsicos del
conocimiento, cuyos beneficios y logros se evidenciaban en los
actos literarios durante los das patrios y en los exmenes al
finalizar cada ao lectivo, el Gobernador J. Santos dispuso a sus
secretarios, prefectos y alcaldes apersonarse de la instruccin
general de la poblacin adulta y la de jvenes no escolarizados
por medio de ferias y exposiciones a travs de las cuales se
deba incitar al aprendizaje y la produccin de nuevas fuentes de
fomento, progreso y desarrollo para el Departamento.
Para conmemorar su primer ao en el poder, el General J.
Santos a travs de su Secretario de Hacienda R. Cala record a

83

sus subalternos la obligacin que tenan antes del 15 de


diciembre en organizar su participacin provincial o municipal
en la Exposicin industrial permanente en el Departamento.
Era su obligacin ocupar los armarios asignados con muestras o
colecciones de productos de exhibicin acorde a lo dispuesto en
la Ordenanza 8 de 1890, cada alcalde deba realizar un
inventario municipal del muestrario de productos requeridos, as
como se deban divulgar los consolidados o selecciones
provinciales por parte de los prefectos provinciales (Circular del
Secretario de Hacienda del 29 de octubre de 1891).
Siendo reafirmada esa preocupacin por fomentar, divulgar y
mejorar la calidad y cantidad de las materias primas, las
artesanas y los productos industriales con fines de exportacin
que se producan en cada Municipio y Provincia al ser
autorizado el Gobernador por la Asamblea Departamental
(Ordenanza 34 de 1892) para que, a partir de los resultados de la
Exposicin Industrial de Santander, se nombrara un
comisionado competente con el objeto de que en asocio de la
Comisin nacional que ha de representar a Colombia en la
Exposicin de Chicago, informe sobre aquello que pueda
interesar a las industrias del Departamento 88.
Ese comisionado fue Manuel N. Lobo, quien parti con la
conviccin que las nuevas generaciones Santander no podan
depender y dedicarse nicamente a la fluctuante agroindustria
del monocultivo del caf al generar ello dependencia en la
produccin de abastos, descontrol en los presupuestos y rentas
al dependerse de los precios internacionales, la continuidad en
los oficios y profesionales tradicionales y la inutilidad de los
88

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Ordenanza No. 34 (1


de agosto de 1892). En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Viernes, 5, ago,
1892. Ao XXXIV, No. 2562, p. 5001

84

estudios en ciencias, artes u oficios novedosos ante la demanda


de tcnicas y tecnologas limitadas.
El fomento de la industria, la invencin y la innovacin
tecnolgica en Santander solo se consolid con el
reconocimiento y fomento institucional que dio el General J.
Santos a la Compaa de Penagos y Hermanos al contar con la
admiracin y respaldo por parte de los principales comerciantes,
empresarios y hacendados conservadores de Bucaramanga. Los
hermanos Penagos, representados por Eugenio y Mariano,
hacan parte de una familia de inmigrantes espaoles que
huyendo de las guerras carlistas haban probado suerte en
Caracas. Al morir el padre, su hijo mayor Eugenio opt por
dedicarse a trabajar en talleres industriales de metalmecnica
para sostener a su familia y garantizar la instruccin para sus
hermanos menores.
El prestigio y reconocimiento obtenidos por Eugenio entre los
empresarios y funcionarios encargados de las compaas
ferrocarrileras de Caracas, aunado a la capacidad inventiva de
Mariano, conllevaron a que los Penagos aceptaran conformar
una sociedad comercial de produccin de mquinas y repuestos
para la agroindustria cafetera con Orestes e Ismael Bautista en
su natal Bucaramanga. Fue por tal razn que emigraron hasta
esa ciudad andina en mayo de 1892, constituyendo la sociedad
civil Bautista Penagos y Compaa cuya razn social era la
cerrajera y fundicin. Esa sociedad estuvo vigente desde finales
de 1892 hasta finales de 189589.
Desde su llegada a la capital de Santander los Penagos
obtuvieron el apoyo y respaldo financiero, residencial y
89

ARENAS, Emilio. El camino de Hierro. Bucaramanga: (Impreso), 1994. P.


108, 109, 36

85

empresarial del comerciante cafetero y el empresario urbanista


ms importante e influyente de Bucaramanga, Reyes Gonzlez.
Desde entonces se constituyeron en los ingenieros encargados
de diagnosticar, reparar, elaborar repuestos o adaptar a las
necesidades locales los mecanismos y respuestas requeridos por
los trapiches, calderos, molinos, descerezadoras y clasificadoras
de caf, tornos, telgrafos, telfonos y mecanismos de
produccin de electricidad, domiciliaria o industrial. En tiempos
de guerra se constituyeron en los tcnicos encargados de
fabricar caones o adaptar otros artefactos para tal fin, recalzar
las balas empleadas en combate o elaborar moneda oficial
(macuquinas) con los casquillos de las balas.
El General J. Santos articul la destreza y conocimientos de los
hermanos Penagos a sus proyectos de fomento y desarrollo vial
al pedirles al finalizar la guerra de 1895 el rediseo, traslado y
reconstruccin del puente colgante que comunicaba a
Bucaramanga con Lebrija y Rionegro sobre el Ro de Oro. Fue
tal su complacencia por la obra culminada que orden pagar la
totalidad del contrato pactado y garantiz su consolidacin
empresarial en la capitalina Bucaramanga pues:
Los trabajos fueron cancelados a los hermanos por el
sistema de planilla, pero el da de la inauguracin don
Jos, muy satisfecho con la obra, llam a su despacho a
Eugenio Penagos y le dijo: Haga de cuenta que no le
hemos pagado nada. Elabore una cuenta por todo el
dinero que necesitan para terminar de traer todas esas
mquinas que tienen por all pudrindose en Ccuta y
para que terminen de pagar la casa. Quiero que se
instalen bien aqu, porque Santander los necesita90.
90

Ibd. P. 32

86

Ese respaldo oficial les permiti constituirse en el taller


industrial ms importante de Colombia el cual contaba con
mquina de vapor y caldera, taladro, torno, mquina para roscar
tornillos, horno para la fundicin de hierro y su corte en fro,
molinos, as como herramientas e insumos para el
funcionamiento de telgrafos, telfonos, artefactos pelton y
dnamos para la produccin de electricidad91. Incluso,
establecieron una agencia del taller en la prspera regin
agroindustrial de Rionegro donde se encontraban las haciendas
ms productivas, la mayor demanda de mantenimiento o
reparaciones tecnolgicas, as como residan los polticos y
hacendados ms influyentes de Soto que podan protegerlos o
resguardarlos durante las guerras civiles en su condicin de
extranjeros o de colaboradores de los insurgentes liberales.
A la par del desarrollo metalmecnico que permiti la
dinamizacin y diversificacin de la agroindustria cafetera de
Bucaramanga y la provincia de Soto, durante la administracin
del General J. Santos se consolid la industria cigarrera de tal
forma que se expidieron leyes y decretos nacionales sobre su
produccin (Decreto 1343 de 1893), uso del papel litografiado
para el empaque de los productos acorde con los contratos
otorgados (Decreto 1290 de 1898), rentas fiscales (Decretos
1624 y 1659 de 1893 y Decretos 300 y 455 de 1894) y
privilegios de exclusividad.
La produccin cigarrera en el Departamento de Santander el
Gobierno Nacional fue regulada directamente al decretarse por
va de Contrato cmo deba darse el abastecimiento,
manufactura y comercializacin de los productos de la industria
cigarrillos, siendo el ejemplo a seguir el contrato y licencia
91

Ibd. P. 37

87

concedido a la propiedad industrial del empresario Daniel


Dcosta Gmez (Contrato nacional del 5 de octubre de 1893).
Era obligacin de los funcionarios departamentales de rentas y
aduanas garantizar el goce de esos privilegios monoplicos para
las rentas oficiales, incluida la forma patentada de hacer los
cigarrillos, al igual como ya exista una patente y monopolio
para hacer las populares alpargartas [sandalias de cuero,
chocatos]. Estmulos y regulaciones que sirvieron de
fundamento para que la industria cigarrera se constituyera en la
principal fuente de ingresos y rentas urbanas de Santander
durante la primera mitad del siglo XX.
Beneficencia Pblica. La caridad pblica y los auxilios
oficiales para beneficencia estuvieron tradicionalmente
asociados con el Lazareto departamental de Santander92. Al
alterar el General J. Santos las prcticas administrativas y
hospitalarias dispuestas por la Regeneracin desde 1887 con la
supresin de la Junta de Beneficencia (1 de septiembre de 1890)
y la restitucin al Prefecto Provincial del Socorro de sus
funciones de financiacin, administracin, inspeccin y justicia
del Municipio de Contratacin, fue necesario buscar nuevos
ingresos y rentas para financiar anualmente el pago de las
raciones para los enfermos, el nombramiento del Administrador,
92

Sobre el origen, estructura, financiamiento y continuidad del Lazareto de


Contratacin durante la segunda mitad del siglo XIX ver:
PREZ PINZN, Luis Rubn. Regenerar la muerte: La poltica sanitaria en
el Estado Soberano de Santander. Instituciones de beneficencia,
organizaciones de caridad y establecimientos de salubridad pblica
(Lazaretos, Hospitales y Cementerios) 1857-1886. Bucaramanga, 2004, 677
p. Trabajo de investigacin para optar al ttulo Magster en Historia.
Universidad Industrial de Santander (UIS), Facultad de Ciencias Humanas,
Escuela de Historia, Maestra en Historia. Disponible en:
http://tangara.uis.edu.co/biblioweb/pags/cat/popup/pa_detalle_matbib_N.jsp?
parametros=131179|%20|10|11

88

sus cabos y enfermeras, as como el pago de la burocracia


oficial del Municipio conformada por un Alcalde, Secretario,
Contralor, Juez y carcelero escogidos entre los enfermos
asilados de mejores calidades y condiciones.
Una de esas primeras fuentes alternas de ingresos para el
Lazareto provino de las gestiones y colectas que hizo en Bogot
y Cundinamarca el lder e idelogo del conservatismo
histrico Carlos Martnez Silva al donar ms de mil pesos
obtenidos de banqueros, familias reconocidas, empresarios y
donantes annimos. Situacin que motiv al Gobernador a
nombrar un Administrador capaz de gestionar entre la clase
poltica y empresarial auxilios, donativos y limosnas para el
mejoramiento de las condiciones de vida de los recluidos en el
lazareto, as como cumplir de formar rigurosa y policiva lo
dispuesto por la Junta Central de Higiene sobre normas de
higiene, salubridad y desinfeccin para los leprosos (Acuerdo 13
del 23 de febrero de 1892).
Otra fuente de ingresos para la beneficencia a partir de la
gestin y la caridad particular fue promovida por las autoridades
pblicas en las capitales departamentales y provinciales al
involucrar a las familias y autoridades ms representativas de
cada localidad. En el caso de Santander, el General J. Santos
anunci durante los actos en conmemoracin del da de la
independencia la conformacin de una Junta de Beneficencia
con las siguientes caractersticas:
La importante ceremonia que se cumple actualmente
tiene hoy un elemento ms digno y ms aceptable, si se
quiere, ante los ojos de Dios: la santa caridad. Veis aqu
al virtuoso y respetable Cura prroco asociado de
distinguidas seoras y seoritas y de los miembros de la

89

Junta de Beneficencia, que para hacer ms grato el


recuerdo a los Padres de la Patria, han escogido este acto
para inaugurar el Bazar de los Pobres, que tanto se
necesita y que de tanta utilidad ser en esta poblacin.
Ellos, incansables en hacer el bien a nuestros hermanos
que gimen en la desgracia y el desamparo, apelan hoy a
los humanitarios sentimientos de los santandereanos,
poniendo por intermediarios a los que todo lo dieron y lo
sacrificaron por nuestro bienestar futuro; y muy justo es
que dando el ejemplo los que nos hallamos presentes,
consignemos nuestro bolo para plantar as los cimientos
de uno de los ms grandes monumentos que podemos
consagrar a la memoria de los libertadores93.
El Gobernador de Santander promovi las loteras pblicas
como una fuente directa de ingresos para inversin en
beneficencia pblica y caridad en los establecimientos
hospitalarios que lo requeran. La Lotera (o rifa pblica) fue
creada mediante contrato firmado el 17 de septiembre de 1891
entre el Secretario de Hacienda Roso Cala y Secundino
Annexy, sbdito espaol, del comercio de San Jos de Ccuta,
aunque su publicacin slo se hizo hasta octubre de 1894. El
origen de la Lotera de Santander en Ccuta y los beneficios
caritativos para todas las provincias del Departamento fueron
informados por el Tesorero General al Secretario de Hacienda y
al Gobernador al manifestarles:
Tengo el honor de participar a usted que el seor
Secundino Anuexy ha entregado en esta oficina la
93

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Alocucin del


Gobernador de Santander en el LXXXIII Aniversario de la Independencia
Nacional. Bucaramanga, 20 de julio de 1893. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Jueves, 20, jul, 1892. Ao XXXV, No. 2670, p. 5433.

90

cantidad de $600 en moneda corriente, con fecha 25 de


los corrientes, en virtud del contrato de privilegio sobre
establecimiento de una Lotera pblica en el
Departamento de Santander, con domicilio en San Jos
de Ccuta, suma que corresponde al Hospital de
Caridad del Socorro y al Asilo de indigentes y Hospital
de Caridad de Bucaramanga, por partes iguales, y como
prima del primer sorteo verificado de acuerdo con el
contrato citado. En esta misma fecha se ha hecho el
envo a los Sndicos representantes legales de los
expresados Establecimientos de Beneficencia, de las
sumas que a stos les corresponden94.
La Asamblea y el Gobierno Departamental no descartaron la
opcin de librar al Departamento de la carga financiera y
burocrtica que representaba asumir la existencia del Lazareto
de Contratacin, para lo cual se autoriz al Gobernador J.
Santos para que se contratara y acordara el envo de los
enfermos de lepra de Santander al lazareto nacional establecido
en Agua de Dios, y consigo, la demolicin del casco urbano de
Contratacin (Ordenanza 29 de 1894). Contradictoriamente, la
Asamblea y la Gobernacin apoyaban la constitucin y
funcionamiento de la Sociedad de San Lzaro en El Socorro
cuyo propsito era la reorganizacin y mejoramiento del
Lazareto de Contratacin, razn por la cual, finalmente el
General J. Santos asegur a los enfermos y benefactores del
Lazareto que no se variara el punto de Contratacin ni su
organizacin municipal.

94

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Consignacin.


Bucaramanga, 27 de septiembre de 1893. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Jueves, 5, oct, 1893. Ao XXXVI, No. 2893, p. 5526.

91

Cuerpo de polica. Considerando su condicin de General de


las fuerzas nacionales defensoras de la regeneracin en cada
Departamento, uno de los principales esfuerzos de J. Santos
estuvo asociado con la consolidacin de las disposiciones
precedentes de los gobernadores militares de Santander por
establecer y garantizar un Cuerpo de Gendarmera para el
Departamento (Decreto del 20 de agosto de 1888), y consigo,
establecer cuerpos de gendarmera en las capitales polticoadministrativas de las provincias, especficamente en aquellas
donde se haban presentado en el pasado las insurrecciones
liberales y los levantamientos armados (Decreto del 15 de
septiembre de 1891).
Siendo entendida esa fuerza de choque y reaccin de los
gobernadores, alcaldes y jefes militares nacionalistas ante los
repetidos intentos de los radicales por subvertir el orden y por
ser un positivo beneficio al orden y a la seguridad generales
modelos de actividad, de respeto por los derechos individuales y
de energa para proteger esos mismos derechos95 siguiendo
para ello el reglamento de la polica de Bogot.
Los cuerpos de Gendarmera concebidos para el Departamento
de Santander por el General J. Santos, especficamente el
organizado para Bucaramanga como capital departamental y
provincial, estaba compuesto acorde con el tamao de la
poblacin y las necesidades de orden pblico por: Un Jefe e
Inspector General a cargo de un Coronel efectivo, el Ayudantesecretario, el Sargento 1., el Sargento 2., tres cabos (1, 2, 3)
y veinte gendarmes (Decreto del 26 de octubre de 1891, Visita
del Secretario de Gobierno el 6 de octubre de 1891). Si bien se
95

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Informe del


Gobernador, 1890. Op. Cit. p. XIV

92

pretendi seguir la misma estructura en las dems capitales


provinciales finalmente se regul cada cuerpo provincial con un
Inspector, un ayudante, un sargento, un cabo y hasta diecisis
gendarmes (Decreto del 15 de diciembre de 1891).
Los agentes de polica formados y entrenados como miembros
del cuerpo de gendarmera de Santander en cada Provincia o
Municipio acorde a las orientaciones y exigencias del General J.
Santos se constituyeron a su vez en una de las fuentes de
personal de Gendarmera solicitado por el Ministro de Gobierno
para conformar un Cuerpo de Polica Nacional (Ley 23 de
1880). Cuerpo compuesto de cuatrocientos agentes
caracterizados por la severidad de costumbres, mediana
educacin y vigor fsico (Circular del Secretario de Gobierno de
11 de noviembre de 1891), gozando a cambio de nombramiento
oficial, carrera de ascensos y sueldo bsico con incrementos
acorde con las prcticas adoptadas por las gendarmeras de cada
Departamento.
A la presencia oficial de guardas civiles del orden pblico y de
un cuerpo armado de agentes encargados de las crceles y
penitenciarias pblicas se sum el fomento e inters que tuvo el
General J. Santos en consolidar la Banda de Msica del
Departamento.
Institucin
conformada
por
msicos
profesionales contratados como empleados pbicos cuya
estructura, organizacin y reglamentacin deba tener carcter y
jerarqua militar, as estaba bajo el mando de un teniente, un
sargento primero o un subteniente quienes deban cumplir con
sus responsabilidades durante los actos oficiales, ensayar
rigurosamente y denunciar a los desertores. La regulacin
militar de los msicos oficiales tena como fin mantener el
vigor y la disciplina, razn por la cual ese cuerpo deba estar
adscrito a la guarnicin de la fuerza nacional establecida en la

93

plaza de Bucaramanga (Decreto nacional del 1 de octubre de


1890).
Por medio del Decreto del 17 de septiembre de 1891, el General
J. Santos dispuso reformar el decreto que dio origen a ese
cuerpo oficial desde el 12 de noviembre de 1889 siendo
dispuesta su organizacin y sueldos bajo el mando de un capitn
director, un capitn msico mayor, cinco subtenientes msicos,
once subtenientes msicos, siete sargentos msicos y un cabo.
Uno de los miembros de esa banda fue Alejandro Villalobos,
msico y compositor notable en la historia musical de
Santander, quien fue ascendido de sargento msico a
subteniente (Decreto del 20 de octubre de 1891).
Al ser considerados cuerpos al servicio pblico, los gendarmes
como los msicos tenan el mismo rgimen de nombramiento,
contratacin y pago. Los salarios se cancelaban de acuerdo a las
semanas cumplidas por medio de vales de tesorera que se
expedan a partir de una lista nominal sobre quines eran
reconocidos como parte de cada cuerpo al pasarse revista a los
mismos la primera semana de cada mes (Decreto del 19 de
noviembre de 1891). De igual manera, cada cuerpo provincial
contaba al igual que las alcaldas y las crceles con asignaciones
anuales para el pago del arrendamiento local, la compra de
escritorios y el pago del alumbrado pblico (Decreto del 17 de
diciembre de 1891).
Para garantizar la actividad policiva de los cuerpos de
gendarmes, asegurar a los infractores del orden pblico y
contener la fuga de los delincuentes e insurgentes, despus de
garantizar el funcionamiento de las secretarias departamentales,
las prefecturas provinciales, las alcaldas municipales y los
establecimientos de instruccin primaria y secundaria, el

94

Gobernador J. Santos promovi y aprob la Ordenanza 32 del


30 de julio de 1892. A travs de la misma se decret conceder
con preferencia auxilios departamentales para la refaccin,
construccin o reconstruccin de las crceles distritales de cada
municipio y provincia, y en algunos casos la totalidad de las
casas municipales en donde se hallaban ubicadas, a lo cual se
sumaron auxilios para refaccionar otros establecimientos de
servicio pblico de responsabilidad del Departamento como
eran las escuelas, hospitales, puentes y acueductos.
Con el nombramiento de Jos Segundo Pea como Director
General de la Polica Nacional (1 de septiembre de 1892), y la
organizacin de la misma a partir del cuerpo de Gendarmera de
Cundinamarca, los gendarmes de Santander en cabeza del
General J. Santos reorientaron su jerarqua de mando y la toma
de decisiones en el mbito municipal, provincial y
departamental.
La existencia de cuerpo de gendarmes en cada capital provincial
aunado a la presencia de miembros de efectivos de la fuerza
nacional en las fronteras, la capital departamental y los puertos o
estaciones ferroviarias garantiz a los Generales que ejercan
como Gobernadores, y consigo al Ministro de Guerra, la
circulacin permanente de informacin o denuncias sobre las
actividades polticas, acciones insurgentes o planes blicos de
los liberales radicales en oposicin. De all que una de las tareas
prioritarias de los gendarmes de polica y los cuerpos de
seguridad fuese el decomiso y destruccin de los peridicos
insurgentes extranjeros entre los cuales se encontraba El
Contador, editado en San Cristbal - Venezuela (Resolucin
del 23 de mayo de 1824), siendo multados y apresados quienes
los tuviesen en su poder al ser requeridos por los agentes del
orden.

95

En marzo de 1895 a la par de las informaciones divulgadas entre


los vapores y vagones como en los carteles ubicados en las
esquinas de las capitales se adverta a la poblacin estar
preparada para la nueva conspiracin insurgente de los liberales
que alterara el orden pblico en las prsperas regiones
cafeteras. Una semana despus de ser informada y advertida a la
poblacin de Santander sobre ese peligro, el Gobernador J.
Santos cont con los temores pblicos y las razones blicas
suficientes para declarar la turbacin del orden pblico en el
Departamento de Santander, y consigo, asumir la condicin de
Jefe Civil y Militar para implantar la ley marcial, legislar por
medio de decretos y ordenar emprstitos o contribuciones
forzosas para sustentar el conflicto blico modelado por su
autoridad.
Finalmente, la guerra de 1895 fue declarada abiertamente contra
los insurgentes liberales sin rentas pblicas suficientes y sin
haberse cobrado an a la Nacin los 350000 pesos que eran
reconocidos por concepto de los emprstitos y gastos hechos en
el Departamento durante la guerra de 1884 y 1885.
Infraestructura vial. A semejanza de sus predecesores, la
principal preocupacin del General J. Santos fue el
mantenimiento permanente de los caminos centrales y
provinciales del Departamento, la continuidad de los proyectos
viales inconclusos durante la regeneracin como el camino del
Carare, Botijas, Lengerke, etc., la construccin de puentes sobre
los ros Oro y Manco, y especialmente, la interconexin
ferroviaria con Antioquia, Cundinamarca y Venezuela por
medio del Ferrocarril de Santander, el Ferrocarril de Ocaa, el
Ferrocarril de Ccuta y el ferrocarril de la Frontera.

96

La continuidad y conclusin de esas obras reafirm el papel del


partido nacional y los beneficios de la regeneracin institucional
al ser nombrados los sitios ms emblemticos de la red vial con
los apellidos de las figuras ms importantes de la Nacin.
Ejemplo de ello aconteci al instalarse los trabajos preparatorios
de la Compaa empresaria del Camino de Carare cuyas
principales paradas fueron bautizadas con los nombres de los
grandes caudillos de la Regeneracin como fueron Estacin
Holgun, Estacin Nez, etc., desde la ciudad de Vlez.
La premisa comn del Gobernador J. Santos, sus Secretarios
Departamentales y los prefectos provinciales era que los
alcaldes, personeros y concejales municipales de cada provincia
deban hacer ms por dirigir los trabajos en las vas pblicas,
pensaran menos en cmo deban actuar y dieran prioridad a la
elaboracin de las listas anuales de contribuyentes para el
mejoramiento de los caminos. Se deba erradicar la conducta
constante de los empleados municipales a la indiferencia en el
cumplimiento de sus deberes en los ramos ms importantes de la
Nacin, aduciendo los bajos salarios que se les pagaba o el
desinters de sus conciudadanos en aportar para obras pblicas.
De all que la Gobernacin de Santander bajo el quinquenio de
administracin del General J. Santos, y con el apoyo de
Secretarios de Hacienda como Roso Cala, asumiera como de
inters general para el departamento la centralizacin,
contratacin, financiacin y/o ejecucin de obras pblicas que
no fueron lideradas y gestionadas por las administraciones
locales ante sus limitadas rentas. Entre esas obras estaban:
Construccin del camino de herradura de Bucaramanga a
Peas Blancas (Rionegro), el cual deba ir desde
Sabaneta, Cchira y Angostura hasta el Puerto de Botijas

97

junto al ro Lebrija (Decretos del 10 de abril y 6 de julio


de 1891) bajo la direccin del General Juan Bautista
Carreo como Vigilante Proveedor General con el apoyo
de inspectores especiales en representacin directa del
Gobernador y tres sobrestantes (Decreto del 9 de
noviembre de 1891).
Construccin de un puente provisional de alambres sobre
el ro Lebrija, en el Puerto de Botijas, siendo
administrado el contrato por un director, un sobrestante,
quince peones y la mano de obra calificada en
aserraderos y carpintera que fuese necesaria (Decretos
del 10 de febrero, 25 de abril y 23 de mayo de 1892).
Siendo recompuesto ante los daos sufridos por el ro
(Decreto del 23 de enero de 1894).
Revisar y rescindir los contratos entre el Estado y la
Gobernacin de Santander con los accionistas de la
Compaa constructora del camino de herradura de
Bucaramanga a Sabana de Torres, el camino a Puerto
Wilches, el ferrocarril de Santander hasta Puerto Wilches
y sus caminos conexos, etc. (Contrato y Decreto de 13
de junio de 1891).
Nombramiento de inspectores especiales para el inicio o
continuacin de trabajos en las vas centrales de Vlez y
Garca Rovira (Umpal Cepit - Molagavita) (Decreto
del 17 de junio de 1891).
Conservacin del camino central de Bucaramanga a
Florida por el sistema de administracin, sobrestante
(Andrs Santos) o Inspector General (Decretos del 19 de
junio, 29 de junio y 17 de agosto de 1891).

98

Reconocimiento oficial del privilegio nacional y la


organizacin definitiva (15 de agosto de 1891) de la
Compaa Empresaria del camino del Carare
encargada de interconectar a Boyac con Antioquia
partiendo de Vlez Santander bajo la gerencia de
Wenceslao Camacho (Contrato nacional 99 de 1892).
Aunado a las exenciones tributarias para fomentar su
continuidad (Decreto nacional del 5 de marzo de 1894).
Conformacin y seguimiento a la Junta Directiva
Administradora de los fondos nacionales (Ley 31 de
1890) para conducir a la ciudad de Ocaa las aguas
necesarias del ro del Algodonal (Decreto del 24 de
agosto de 1891).
Reglamentacin de los trabajos del camino central de
Umpal a Molagavita por Cepit que fue abierto por
cuenta del Departamento (Decreto del 4 de septiembre
de 1891).
Establecimiento de una seccin ambulante de hasta
veinte trabajadores nombrados por el prefecto de la
provincia del Socorro para componer los trayectos
peligrosos de las vas centrales inmediatas a la ciudad del
Socorro (Decretos del 8 de octubre y 11 de noviembre
de 1891).
Otorgamiento de una patente de privilegio y licencia a
Ricardo Rincn para establecer un puente de alambre
colgante o de madera que fuese cmodo, slido e
incorruptible sobre el ro Manco, en el punto del mismo
nombre, en la va de Soto a Garca Rovira (Resolucin
del 16 de enero de 1890 y Decreto del 24 de octubre de
1891).

99

Establecimiento de secciones de trabajadores en el


camino de Ro de Oro a las Bocas, va central al
puerto de Botijas (Decretos del 11 de agosto y 17 de
diciembre de 1892). El cual fue complementado por el
contrato de conservacin de ese camino conocido como
Peas Blancas desde El paso, la construccin de un
puente de cal, canto y vigas de corazn sobre la
quebrada la Tigra (contrato del 2 de octubre de 1893) y
la limpia del mismo (Decreto del 13 de noviembre de
1893).
Composicin de los pasos malos que existan entre los
sitios de Lincoln, El Tablazo y el puerto de Marta en la
va central de Bucaramanga hasta dicho puerto por el
sistema de administracin (Decretos del 20 de diciembre
de 1892, 27 de febrero y 13 de julio de 1893).
Construccin de un puente colgante sobre el Ro de Oro,
en la va central de Bucaramanga a Lebrija, en el sitio de
Calenturas bajo la administracin de Hermofilo
Rivadeneira (Ordenanza 2 de 1892, Decretos del 29 de
abril, 2 de mayo, 1 de agosto y 2 de octubre de 1893).
Apertura del Camino La Argentina (o Bagueche) para
comunicar la Provincia de Soto con la de Ccuta a travs
de Arboledas por va terrestre o frrea acorde con el
Contrato otorgado al Coronel Aguilera H. (Mayo de
1893).
Composicin de los pasos malos entre el Alto de la Cruz
y Pinchote en la va que conduca del Socorro a San Gil
(Decretos del 14 de agosto de 1893 y 8 de enero de
1894).

100

Apertura del camino que desde Simacota deba llegar


hasta la colonia agrcola del Opn pasando por el cerro
de los cobardes y el camino de Ferreira (Decreto del 31
de agosto de 1893).
Construccin en Girn de un camelln a lo largo de la
calle que iniciaba en la casa de mercado y conclua en el
camino que va a Pamplona (Decreto del 30 de octubre de
1893).
Reconstruccin del puente de arco sobre la quebrada de
la Iglesia en la va de Bucaramanga a Florida (Decretos
del 11 de noviembre de 1893, 22 de enero y 24 de
octubre de 1894).
Refaccin de los estribos y torres del Puente de Roldn
en la va central de Bucaramanga a Rionegro por los
daos causados durante las fuentes avenidas del ro
Caaverales (Decreto del 4 de mayo de 1894).
Concesin de patente para el cobro de peaje por el uso
del puente de alambre construido sobre el ro Cchira, en
la va de Bucaramanga a Puerto Botijas, cuyas obras
fueron entregadas para su administracin al bodeguero
principal de Puerto Santos (Patente de licencia del 26 de
abril de 1894).
Construccin de un camino entre Bucaramanga y
Zapatoca pasando por el puente colgante sobre el ro
Surez (Ordenanza 7 de 1894 y Decretos del 17 y 18 de
septiembre de 1894).

101

Composicin y limpieza del camino central entre


Bucaramanga y Rionegro entre Las Juntas y Las Bocas
(Decreto del 21 de junio de 1894).
Composicin de los caminos de Ccuta a Ocaa, de
Salazar a San Pedro, de Pamplona a Ccuta por
Chinacota y Mutiscua (Ordenanzas 19 y 20 de 1894).
Construccin de un puente en el sitio de Santa Rosa para
comunicar a Enciso con San Miguel y composicin de la
va central entre Mlaga y San Andrs por La Pica
(Ordenanzas 24 y 25 de 1894).
Composicin de las vas centrales de Zapatoca al
Tablazo (junto al ro Sogamoso) pasando por San
Vicente, de Capitanejo a Onzaga por el lmite con
Boyac y de San Joaqun a Mogotes (Ordenanza 27 de
1894).
Indemnizacin a las seoras Sara y Mariana MCormick
como gratificacin o remuneracin a los servicios
prestados por su padre David al construir de forma
particular el puente de Sube, sobre el ro Chicamocha, en
el Municipio de Jordn (Ordenanza 43 de 1894).
A partir de su informe a la Asamblea en 1892 el General J.
Santos reconoci la continuidad en el proceso de contratacin y
ejecucin en la construccin o refaccin (por administracin) de
los caminos de Soto al Magdalena (Bucaramanga a Botijas;
Bucaramanga a Peas Blancas; Bucaramanga a las Bodegas de
Marta y Botijas). Sus esfuerzos fueron reconocidos y apoyados
por la Asamblea Departamental al concederle por medio de la
Ordenanza 18 de 1892 atribuciones ilimitadas para decidir y
reglamentar lo que considerara necesario para la administracin

102

y culminacin de los mismos. Facultades que fueron


reafirmadas al expedir el Gobernador J. Santos dos meses el
Decreto reglamentario de dicha ordenanza.
Si bien esas vas terrestres hasta los puertos fluviales ms
cercanos se constituan en la necesidad ms apremiante para el
progreso, orden y seguridad de la nueva capital de Santander, en
tanto que los prefectos y el Concejo de Ccuta hacan lo propio
al proyectar su propio desarrollo a travs de los caminos y
frreos hacia el Maracaibo financiados por la Compaa del
Ferrocarril de Ccuta, la Gobernacin no dej de promover
obras de refaccin de los caminos ms transitados.
De all que en los informes anuales el Gobernador manifestara a
los diputados los avances especficos que se haban obtenido en
los caminos de: San Jos de Ccuta hasta los lmites de Boyac
con la mano de obra de los presos de la penitenciara de
Pamplona que no se dedicaban a elaborar artesanas de fique; de
Bucaramanga a Tona; de Bucaramanga a Florida; de
Piedecuesta a Los Santos (Desde el Salado hasta el Volador); el
camino de Jordn; los Caminos del Socorro a Guadalupe y
Pinchote; los Caminos y puente desde Charal hacia Onzaga por
Coromoro; de Puente Nacional hasta los lmites con Boyac; de
Bucaramanga a Mlaga por Umpal, Cepit y Molagavita; de
Bucaramanga a Ocaa por Matanza, Surat y Cchira; de Ocaa
a Ccuta por Sardinata y Gramalote; de Surat a Arboledas por
Cachir y Bagueche; de Zapatoca a San Vicente y el Camino del
Carare.
Con el propsito de garantizar la financiacin de las vas que
interconectaban a las provincias ms distantes con la capital
departamental, as como para asegurar su refaccin de forma
peridica, por medio de la Ordenanza 1 de 1892 se dispuso

103

cambiar la condicin administrativa de algunas vas al ser


declarados los caminos provinciales de Mlaga hasta Chiscas
(Boyac) y el de Ccuta a Pamplona como vas centrales del
Departamento. Esa consideracin fue ampliada en la ordenanza
2 al ordenarse como vas centrales los caminos de:
Bucaramanga a Lebrija con un puente sobre el Ro de Oro
hasta llegar a Calenturas, Florida a Pamplona por Las
mesitas, Onzaga a Boyac por Las Vegas y, Pamplona hasta
Gramalote por Cucutilla, Arboledas y Salazar.
La Ordenanza 5 declar a su vez como vas centrales los
caminos de Curit a Mogotes por la bajada de las cabras y el
de Onzaga a Boyac por Chaguac. La ordenanza 14 declar
como vas centrales adicionales los caminos de: Mogotes al
Socorro pasando por el hoyo de los pajaros y el Valle; Mlaga
hasta Boyac pasando por Enciso, Carcas y el Colmillo;
Galn hasta San Vicente a travs de la serrana de los
Lloriques y, el de Guadalupe hasta San Benito pasando por
Puerto Santander y el camino central de la Fala.
La ordenanza 15 declar como caminos centrales a los que iban
de: Convencin al Ro Catatumbo conectando con el de San
Jos a Tamalameque; Florida a Pamplona conectndose con el
de Santa Brbara; Toledo a Concordia por el alto de la Osa;
Puerto a Santander a Santa Ana por Guepsa y, Surat a Tona
conectando con las vas a Ocaa y Pamplona. Incluso, la
ordenanza 34 autoriz al Gobernador J. Santos para que
facilitara la conexin desde San Vicente del camino que se
conectaba con la va a Barrancabermeja para que se uniera con
la va central que conectaba a Bucaramanga con los puertos de
Botijas y Marta.

104

El Gobierno del General J. Santos decret acciones


complementarias para la continuidad y seguridad de todos esos
circuitos viales como fueron la degradacin de los municipios
de Botijas, Wilches (1891) y Buenavista (1894) a
corregimientos y la creacin de corregimientos entre las aldeas y
caseros que conectaban los caminos centrales, especialmente
los que iban de forma paralela a los ros Sogamoso, Lebrija y
Catatumbo, los cuales deban estar ordenados y regulados por
inspectores de Polica. Entre los corregimientos creados o
autorizados durante la administracin del General J. Santos
estuvieron el del Pedral (Sogamoso), El Naranjo (Lebrija), San
Faustino, Puerto Villamizar y El Salado en la Municipalidad y
provincia de Ccuta (Decreto del 23 de junio de 1891), San
Calixto en Teorama (Decreto 3 de julio de 1891), Berbeo y
Landzuri en Bolvar (Decreto del 22 de marzo de 1892), El
Zulia en San Cayetano (Acuerdo 15 de 1893), entre otros.
As mismo, promovi el establecimiento de colonias agrcolas
como fueron las de Agua-Blanca en el Municipio de Bolvar
(Decreto del 23 de junio de 1891), la de San Jos del Sarare en
el trnsito de Pamplona al Casanare (Decretos del 23 y 26 de
abril de 1892, Ordenanza 15 de 1892) y la del Opn adscrita a la
jurisdiccin de Simacota (Decreto del 21 de enero de 1893).
Colonias que tenan como fin abrir caminos y poblar territorios
baldos al estar conformadas por una capilla, crcel, oficinas del
administrador y casas de colonos, para promover procesos
legales de colonizacin por parte de la Gobernacin, as como
para asegurar las obras y el flujo vial de cargas y viajeros a
travs de los caminos de extraccin y exportacin de productos
y materias primas con el exterior entre las capitales provinciales
y los puertos fluviales o las estaciones ferroviarias.

105

De igual modo, el General J. Santos orden establecer la colonia


de San Vicente con el propsito de asegurar la misin catlica y
la colonizacin de terrenos en la va a Barrancabermeja. El
Gerente de la compaa del camino del Carare dispuso y
reglament la creacin de la colonia Los Santos junto al
Puente Camacho y en la ribera del ro Carare, as como se
estableci otra colonia con la denominacin de Carare al
occidente de la cordillera y junto al camino trazado desde Vlez
(Decreto del 14 de diciembre de 1893). Con lo cual, el
Departamento reconoca como de su responsabilidad directa las
colonias construidas y preservadas en el Carare, Opn, Sarare y
Tecacua (Cobaria).
De esos caminos, el Gobernador de Santander centr sus
esperanzas de progreso nacional en el del Carare, as como
supervis personalmente las obras del camino de Bucaramanga
hasta los puertos y Bodegas de paja en Botijas y Marta, a travs
del cual sesenta y siete compaas de empresarios nacionales y
extranjeros, pblicas y privadas, movieron en 1891 cerca de
cinco mil seiscientas cargas de mercancas, sal y artculos varios
importados, sumadas a las ms de cuatro mil seiscientas cargas
de caf, cueros de res o de chivos y artculos varios de
exportacin. Un ao despus ciento diez compaas nacionales y
extranjeras movieron cuarenta y dos mil seiscientos veintisiete
cargas por los puertos de Botijas como el de Marta,
demostrndose as la importancia de recomponer o construir con
prontitud los caminos hacia los puertos fluviales96.
Para la supervisin de los contratos, la recepcin de los informes
de los inspectores provinciales de vas y la conservacin
96

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Cuadro General


1892. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Viernes, 5, ene, 1894. Ao
XXXVI, No. 2714, p. 5611

106

peridica de cada una de las vas centrales el Gobernador cont


adems con un Inspector General de los Caminos del
Departamento (Decreto del 3 de octubre de 1893). Sin embargo,
para el General J. Santos la responsabilidad en la refaccin y
construccin de las vas deba ser una tarea del inters comunal
y la solidaridad tributaria de los municipios para que la
Gobernacin pudiera centrar sus esfuerzos y rentas en el estudio
y financiacin de proyectos viales de mayor envergadura como
eran los ferrocarriles y puertos al constituirse en las verdaderas
fuentes de desarrollo y atraccin de los capitales extranjeros. Al
respecto expresaba en su informe de 1892 a la Asamblea
Departamental:
La Gobernacin se ha esforzado hasta donde alcanzan
los medios de accin de que dispone, en procurar que
tanto las vas centrales del Departamento como las
comunales, se conserven y mejoren con recursos con
recursos del Departamento y de los municipios, y aun
cuando es cierto que en este ramo de la Administracin
Pblica hay mucho por hacer, tambin lo es que ya se
nota mayor inters en los diferentes empleados que
intervienen en la ejecucin de los trabajos y en la exacta
inversin de los fondos destinados al efecto. El da en
que los esfuerzos de la Gobernacin sean secundados por
los municipios en lo referente a la contribucin para
caminos, podr el Departamento hacer economas en los
gastos que hoy hace, y aplicar esos fondos para vas de
comunicacin de mayor importancia97.
97

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Informe del


Gobernador del Departamento Nacional de Santander 1892: V Caminos. En:
Gaceta de Santander. Bucaramanga. Viernes, 5, ago, 1892. Ao XXXIV, No.
2562, p. 5004

107

La importancia de fomentar la iniciativa privada y de conceder


privilegios a los empresarios o los ciudadanos dispuestos a
construir puentes y caminos en los diferentes Municipios y
Provincias de Santander que aliviasen las cargas del
Departamento y apaciguase la negligencia de alcaldes y
concejales se ejemplific al autorizar la Asamblea al
Gobernador J. Santos por medio de la Ordenanza 51 de 1892. A
travs de ella se concedi privilegio al seor Gonzalo Nieto o a
cualquier otra persona que lo solicite, para la apertura de un
camino de herradura que ponga en comunicacin municipio de
Teorama, pasando por el de Aspasica en la Provincia de Ocaa,
con el nuevo casero de San Martn de Sardinata, en la Provincia
de Ccuta, no siendo necesarias autorizaciones u ordenanzas
adicionales98.
La ordenanza 58 de igual manera autoriz al Gobernador a
conceder privilegio al individuo o compaa que asegurara las
condiciones necesarias para abrir un camino de herradura de la
cabecera del municipio de San Vicente al ro Magdalena,
tomando la direccin, poco ms o menos, del camino que existi
llamado del puerto de Infantas, hasta donde se encuentre una
cuchilla denominada de San Gorgonio, u otra parte alta que se
preste para salir al camino que existi llamado de
Barrancabermeja y que fue construido por el finado Geo von
Lengerke99.

98

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Ordenanza No. 51.


En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Jueves, 11, ago, 1892. Ao XXXIV,
No. 2566, p. 5017
99
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Ordenanza No. 58.
En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Jueves, 18, ago, 1892. Ao XXXIV,
No. 2569, p. 5029

108

A la iniciativa privada por el fomento de las vas terrestres,


fluviales y ferroviarias se aun la preocupacin de los
gobernantes y comerciantes por el mejoramiento de las vas y
espacios pblicos de Bucaramanga como ciudad capital de
Santander. Uno de los ejemplos ms significativos fue el
contrato de donacin de un lote de terreno que hicieron a la
Gobernacin en diciembre de 1892 los comerciantes Trinidad
Parra de Orozco y Anselmo Peralta en el barrio San Juan de
Dios (o del hospital) con el propsito de ampliar la plazuela
pblica del hospital de caridad y transformar ese espacio en un
parque destinado para paseo pblico, sembrndolo al efecto de
rboles que lo hermoseen y ornamentndolo debidamente100.
Desde la llegada al poder del General J. Santos fueron pocos los
lamentos de los Secretarios y Prefectos a causa de la indolencia
y desinters de la mayora de las municipalidades de Santander
por fomentar el progreso y el orden en sus jurisdicciones, acorde
con sus deberes legales en pro de la conservacin y defensa del
rgimen republicano. En el mismo Informe presentado en 1892
por el Gobernador y sus Secretarios a la Asamblea
Departamental se demostr que las gestiones hechas por los
funcionarios de la Gobernacin y las Prefecturas haban
permitido una mayor captacin y rendimiento de las rentas
pblicas con un superavit superior a los cien mil pesos, los
cuales se haban reinvertido preferentemente en la Instruccin
Pblica y las Vas de Comunicacin al existir una relacin
directa y consecuente entre mejoramiento de conocimientos,
incremento de la produccin y exportacin de bienes para el
incremento de divisas.
100

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Contrato. En:


Gaceta de Santander. Bucaramanga. Sbado, 14, ene, 1893. Ao XXXV, No.
2617. p. 5223.

109

Para justificar sus gastos, auxilios y providencias en escuelas y


caminos durante su segundo ao de gobierno manifest a los
diputados:
El libre e industrioso pueblo santandereano necesita
especialmente de estos dos poderosos elementos para
asegurar su prosperidad y bienestar, y hay que
prodigrselos en la mayor suma de conocimientos tiles
e instructivos en las artes y ciencias y en una red de
caminos de herradura ya que tan difcil nos es obtener
ferrocarriles que sirvan para exportar cmodamente sus
frutos y estimular el mayor desarrollo de su industria,
que en diferentes artculos, y especialmente en caf, se
exhibe en los mercados extranjeros con gran
preponderancia y empieza a llamar hacia estas ricas
comarcas la atencin de los acaudalados comerciantes
del Exterior101.
Caminos de Hierro. Los continuos fracasos en la consolidacin
de los proyectos y contratos para la construccin de ferrocarriles
desde la creacin de Santander haban motivado a gobernantes
como el General J. Santos a centrar sus esfuerzos e inversiones
en la refaccin o construccin de los caminos carreteros,
principales y comunales que asegurasen las exportaciones de las
provincias sin tener que comprometer las rentas pblicas en los
anhelados caminos de hierro. De all que el General J. Santos
apoyara la decisin de su predecesor, el General G. Quintero, de
vender por remate al Ferrocarril del Norte la nica locomotora
que se conservaba del emblemtico y ruinoso Ferrocarril de
101

COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER. Informe del


Gobernador del Departamento Nacional de Santander a la Asamblea de 1892.
Bucaramanga: Imprenta del Departamento, 1892. p. IV.

110

Santander que haba promovido el General Soln Wilches,


siendo Presidente del Estado Soberano de Santander.
Los proyectos frreos para Santander estaban condicionados a
ser iniciativas de los empresarios particulares, siendo el ejemplo
ms importante y representativo de ello la sociedad mixta que
era propietaria de la Compaa Ferrocarril de Ccuta. Sociedad
que haba reconstruido su lnea frrea primigenia despus del
terremoto de 1878 y la haba extendido a lo largo de los puertos
y bodegas sobre los afluentes del ro Catatumbo. Incluso, haba
gestionado los permisos necesarios para interconectar las redes
fluviales y frreas de Ccuta con las de los Estados de
Venezuela hasta llegar a los puertos, islas y costas del Lago de
Maracaibo como del caribe venezolano.
As mismo, obtuvieron de la Asamblea de Santander y del
gobierno de J. Santos, por intermedio del Dr. Jos Mara
Villamizar Gallardo como su apoderado, el privilegio
exclusivo para la construccin y explotacin de un ferrocarril
que partiendo del punto que se elija como ms conveniente en el
municipio de San Jos de Ccuta, vaya a terminar a orillas del
ro Tchira en el punto ms a propsito o frente a San Antonio
en la frontera colombiana, y que se denominar Ferrocarril de
la Frontera102, cumpliendo as lo dispuesto y reglamentado en
la Ordenanza 65 del 10 de agosto de 1892.
Al ser inauguradas las obras el 8 de agosto de 1893 ante los
delegados de los Gobiernos de Santander y el Tchira, el
presidente de la Compaa expres pblicamente cules eran los
intereses econmicos y la expansin regional que con el
102

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Ordenanza No. 65.


En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Viernes, 19, ago, 1892. Ao
XXXIV, No. 2570, p. 5033

111

Ferrocarril de Ccuta se esperaba realizar durante las siguientes


dcadas en el territorio de Santander como en la frontera
colombo- venezolana al manifestar:
Con este acto comienza hoy la segunda poca de esta
importante Empresa. La primera termin en Junio de
1888, declarando el Gobierno nacional cumplidos
fielmente todos los compromisos celebrados en los
diversos contratos para la construccin de la va y sus
anexidades.
La segunda poca, que ahora inauguramos, en medio
de tan numerosa concurrencia, aunque aparezca de poca
importancia por su extensin kilomtrica, ser de
trascendencia para el porvenir.
Toda va frrea busca naturalmente los centros de
produccin que la alimenten, sirviendo ella, a su turno,
para desarrollar la agricultura y las mejoras materiales de
las comarcas que recorren.
El paso que hoy damos es el primer peldao de ascenso
hacia Los Andes; slo el porvenir podr decir hasta
dnde llegar, siguiendo el curso progresivo que lleva la
Amrica Latina. Por el sur, es natural que busque el
enlace con los ferrocarriles que hoy toman impulso en
Colombia; por el Oriente, llegaremos a las puertas de la
vecina Repblica, y si los hermanos del Tchira as lo
quieren, podrn en el futuro esta pequea va servir de
lazo para llegar hasta la red de ferrocarriles venezolanos.
Tirado sobre un puente sobre el Tchira, desaparecer
social y mercantilmente esa frontera imaginaria, que no

112

tiene razn de ser, pues ambos pueblos fueron uno solo


bajo el pabelln glorioso de la Gran Colombia103.
En respuesta a las expectativas de los empresarios, el Coronel
Lorenzo Yez, prefecto provincial y delegado del Gobernador
J. Santos, record a los asistentes qu representaba contar con
una red de ferrocarriles como ncleos de la reconstruccin de la
ciudad y fuente de progreso permanente de la Provincia de
Ccuta al expresar:
Ccuta marcha, seores, y cada da avanza ms y ms
por la senda del progreso.
Ayer, herida cruelmente por la naturaleza [terremoto de
1878], la vimos vestida de luto, llorando su orfandad, sin
tener siquiera un albergue donde defenderse de los
abrazadores rayos del sol tropical; luego la vimos
levantarse, enjuagar su llanto, mirar hacia el porvenir y
emprender diligentemente los trabajos de un pueblo
progresista y civilizado; y hoy admiramos esta simptica
y bien delineada poblacin, orgullo y honra de los
santandereanos, y a la que alguien ha llamado la perla de
Colombia.
La Compaa del ferrocarril ha querido llevar adelante
su empresa y ponernos en comunicacin rpida con la
Repblica de Venezuela. No tardar pues en dejarse or
en la Frontera el pito de la locomotora; y estad seguros
de que a su eco nos contestarn gozosos el saludo
103

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Inauguracin del


Ferrocarril de Ccuta a la Frontera Venezolana. Discurso del Presidente de la
Compaa del Ferrocarril. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Lunes,
11, sep, 1893. Ao XXXV, No. 2685. P. 5494-5495.

113

nuestros hermanos de allende el Tchira; y por el influjo


de esa nueva va, nuestras relaciones sern cada vez ms
frecuentes y amistosas104.
El desarrollo frreo en la fronteriza Ccuta se sustent en las
iniciativas privadas de los empresarios locales como en las rutas
trazadas sobre terrenos planos, abundancia de pasajeros y
cargas, facilidades para el traslado de rieles y locomotoras, as
como en el creciente flujo de capitales nacionales e
internacionales que se concentraban en esa zona de frontera.
Con lo cual, los proyectos frreos oficiales o los privilegios
ferroviarios concedidos a los particulares para el desarrollo de
ese tipo de vas en la capitalina Bucaramanga y su rea de
influencia resultaban ser comparativamente impredecibles, poco
sustentables o efmeros comparados con el plan de expansin de
la Compaa de Ccuta.
Ejemplo de ello fue la Ordenanza 46 del 6 de agosto de 1892,
mediante la cual el Gobernador J. Santos y sus Secretarios
promovieron ante la Asamblea ordenar la contratacin y
concesin al Ingeniero Civil Abelardo Ramos del privilegio
para: construir, equipar y explotar un tranva servido por
motores elctricos, de vapor o combinados uno y otro, que
partiendo de una cualquiera de las esquinas de la carrera 1 de la
ciudad de Bucaramanga y pasando por la Plaza de Mercado hoy
en construccin, por la poblacin de Florida y la ciudad de
Piedecuesta, termine en Cuatro-Esquinas, o sea en el punto de
bifurcacin de los caminos nacionales de Garca Rovira y
Guanent105.
104

Ibd. P. 5495
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Ordenanza No. 46.
En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Lunes, 22, ago, 1892. Ao XXXIV,
105

114

Obra pblica que tuvo su primer retraso al pedir el ingeniero


Abelardo Ramos, Ingeniero oficial y Director del Ferrocarril de
Santander (Decreto 20 de junio de 1893), una prrroga de cuatro
meses para poder realizar el trazado de la va hasta cuatro
esquinas (Decreto del 7 de marzo de 1893) y una ms de sesenta
das ms para realizar el trazo del Tranva de Soto y treinta
das ms para elaborar los dibujos respectivos (Decreto del 14
de agosto de 1893).
En plena crisis y suspensin del Ferrocarril de Santander, el
ingeniero A. Ramos pas por la vergenza de pedir una nueva
prrroga argumentando haber encontrado socios en Europa,
razn por la cual le fue ampliado el tiempo de espera a seis
meses ms iniciar el Tranva de Soto a partir del 17 de agosto de
1894 (Decreto del 27 de julio de 1894). Incluso, das antes de
entregar el poder a su sucesor, el General J. Santos otorg una
cuarta prorroga a A. Ramos mediante la cual se le daba plazo
hasta diciembre de 1896 para iniciar las obras del Tranva de
Bucaramanga hasta Cuatro Esquinas en Piedecuesta (Decreto
del 16 de enero de 1896).
El inters del Gobierno Nacional y del Congreso por redefinir la
continuidad, financiamiento y cumplimiento de los privilegios,
contratos y concesiones asociados con el Ferrocarril de Soto al
Magdalena (Puerto Wilches o de Santander) condicion al
Gobernador J. Santos a tener que centrar su atencin y dedicar
sus esfuerzos en esa obra para dar cumplimiento a la Ley 75 del
13 de noviembre de 1892. En dicha Ley se dispuso que el
No. 2571, p. 5037. El deseo de interconectar a Bucaramanga con Piedecuesta
por medio un sistema masivo de transporte con carriles exclusivos y vagones
de gran volumen, tipo ferrocarril, se consolid el 14 de agosto de 2011 con
el inicio del sistema metropolitano Metrolnea en imitacin a los sistemas
Transmilenio de Bogot y Metro de Medelln.

115

Gobierno Nacional deba participar en esa empresa hasta con


las dos terceras partes de la cantidad anual que el Departamento
se obligu a pagar a la Compaa constructora de dicho camino
como garanta del capital que se inscriba en l, o como intereses
y fondo de amortizacin del emprstito que se consiga para
llevarlo a cabo106, siendo autorizada la Gobernacin para
respaldar la subvencin que le corresponda en el contrato con
las rentas de degello y aduanas del Departamento.
En Adelante, el General J. Santos consider el Ferrocarril de
Santander como la fuente del porvenir y el progreso del
Departamento (Decreto del 14 de noviembre de 1892). Para tal
fin, comision y dio poder especial a su Secretario de Hacienda,
Dr. Dn. Roso Cala, para que se trasladara hasta Bogot y
atendiendo a todo lo concerniente con la obra redentora
acorde con las Leyes y Ordenanzas firmara ante el Gobierno
Nacional el Contrato de construccin del Ferrocarril de
Santander con el empresario o compaa que presente
condiciones ms ventajosas para los intereses del
Departamento107.
El fin de ao de 1892 trajo para el Gobierno, los empresarios
y los comerciantes de Santander una venturosa esperanza de
progreso y desarrollo al respaldar el Gobierno Nacional la
realizacin y cumplimiento del contrato para la construccin y
culminacin del anhelado Ferrocarril de Santander. El
Secretario de Hacienda Roso Cala como apoderado del General
106

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Ferrocarril de


Santander. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Viernes, 30, dic, 1892.
Ao XXXIV, No. 2612, p. 5201
107
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Ley 75 de 1892. En:
Gaceta de Santander. Bucaramanga. Viernes, 18, nov, 1892. Ao XXXIV,
No. 2597, p. 5141

116

J. Santos inform va telegrfica el 27 de diciembre a sus


superiores y compaeros de gabinete: Firmado contrato
Ferrocarril. Me ocupo en diligencias oficiales concernientes a l,
que estar comunicndole. Roso Cala108.
Dicho contrato y emprstito fue firmado con William Ridley
como apoderado de los seores Punchard, Mc.Taggart, Lowther
& Company de Londres ante el vicepresidente M. A. Caro el 29
de diciembre, siendo aprobado por duplicado por el General J.
Santos como Gobernador de Santander en su casa de campo de
Charal el 21 de enero de 1893109. Estada de inicio de ao
durante la cual el Gobernador seleccion, acord y dispuso
adems quines deberan ser los prefectos (principal y suplente)
y alcaldes (principales y suplentes) de la Provincia de Charal.
Para reafirmar el cumplimiento de los contratos firmados el
ingeniero Abelardo Ramos como jefe de la construccin del
ferrocarril inform desde Puerto Wilches al Gobierno
Departamental y Nacional que desde el nueve de febrero de
1893 los representantes de la Compaa britnica haban
desembarcado en territorio santandereano con ingenieros,
empleados y peones para el inicio formal de las obras.
As mismo, el Gobernador J. Santos y su Secretario de Gobierno
aprobaron emplear semanalmente las pginas de la Gaceta de
Santander, seccin crnica oficial, para dar a conocer desde el
22 de agosto de 1893 el cumplimiento que iba teniendo el
Contrato firmado el 26 de diciembre de 1892 en cuanto a el
108

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Ferrocarril de


Santander. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Viernes, 30, dic, 1892.
Ao XXXIV, No. 2612, p. 5201
109
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Ferrocarril de
Santander. Contrato y documentos referentes a ste. En: Gaceta de
Santander. Bucaramanga. Jueves, 9, feb, 1893. Ao XXXV, No. 2636 a 2628

117

desarrollo que tenga la obra del Ferrocarril, cuentas, erogaciones


hechas de los fondos que manejan los Depositarios, inversin
dada a ellos, etc.110.
Siendo informados los santandereanos a falta de noticias sobre
el Ferrocarril de Santander con documentos semejantes sobre el
cumplimiento de los contratos con la Compaa Ferrocarril de
Ccuta, especialmente el Ferrocarril de la Frontera, firmado el
17 de abril por el Gobernador J. Santos, el 31 de mayo por el
vicepresidente M. Caro y cuyas obras fueron iniciadas e
inauguradas oficialmente el 8 de agosto de 1893.
A ese intervencionismo y regulacin del Gobierno Nacional en
las vas frreas de Santander se sumaron las leyes de 1892 que
regulaban los costos y reglamentos para el uso de las bodegas y
aduanas asociadas con el ferrocarril de Ccuta, as como la
revisin y modificacin del contrato existente para la
construccin del camino de hierro de Ocaa hasta un puerto
sobre el ro Lebrija o Magdalena acorde al contrato que regulaba
el funcionamiento del eficiente y prspero ferrocarril de Ccuta
(Ley 43 de 1892). Siendo revisado ese Contrato como el
aprobado por la Ley 100 de 1890 para la construccin y
explotacin de un camino de hierro servido por vapor entre la
ciudad de Ocaa, del Departamento de Santander, y el ro
Magdalena por medio del Contrato 106 del 24 de diciembre de
1892, firmado por el Ministro de Fomento y el Vicepresidente
de la Repblica como Jefe del Gobierno Nacional con Elberto
de J. Roca como cesionario del contrato firmado en 1890 por
Rafael Fernndez M.
110

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Secretara de


Gobierno Crnica Oficial Ferrocarril de Santander. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Martes, 22, ago, 1893. Ao XXXV, No. 2680. P. 5473

118

A diferencia de los proyectos ferroviarios para Santander


durante el rgimen radical, los caminos de hierro promovidos
durante la Regeneracin bajo la responsabilidad del General
Jos Santos se caracterizaron por el riguroso cumplimiento de
los contratos avalados por el Gobierno Nacional entre los
empresarios que lo cofinanciaran y el Gobierno Departamental
que lo supervisara, sumndose a ello la representacin directa
de las partes por empresarios como el expresidente Santiago
Prez Triana, residente en Londres.
En su calidad de depositario de los contratistas ingleses, el
expresidente acompaado del empresario Punchard inform por
medio de un cablegrama al Gobierno de Colombia que desde el
6 de abril de 1893 era un hecho que: Cuerpo de ingenieros para
ferrocarril de Bucaramanga a Puerto Wilches saldr de
Inglaterra para Colombia el diez y seis (16) del corriente. El
General J. Santos respondi a la rigurosidad de esas
informaciones nombrando al exgobernador Dr. Alejandro Pea
Solano como Depositario en Bucaramanga del Ferrocarril de
Santander, recibiendo a cambio un sueldo de 600 libras por sus
servicios.
Los avances en las obras de los caminos con puentes, los
puertos dragados, las bodegas, estaciones y tambos de viaje, as
como en el trazado del ferrocarril desde los ros Lebrija y
Magdalena hasta Bucaramanga, fueron reconocidos como las
grandes obras impulsadas por el General J. Santos para
Santander no solo por los empresarios bumangueses pues los
principales beneficiados de los mismos como eran los prsperos
hacendados y comerciantes cafetaleros de Rionegro. Al
felicitarlo por su reeleccin y posesin como Gobernador el 9 de
marzo 1893 le manifestaron:

119

Seor General D. Jos Santos, Gobernador de Santander.


Bucaramanga.
Creemos que la mejor recompensa para un Magistrado
que, sin or los consejos de la ambicin y sin otro mvil
que el de servir a la Patria, abandona su tranquilidad para
seguir las penosas labores del Magistrado, es la del deber
cumplido y la satisfaccin que da el aprecio de los
gobernados. Y vos llevaris el convencimiento de
vuestro patriotismo y cumplida satisfaccin del aprecio
de los santandereanos.
Nosotros, los habitantes de Rionegro, tenemos deuda
sagrada para con vos, porque nos habis dispensado
especiales gracias y habis impulsado nuestro comercio
por todos los medios que estn a vuestro alcance. Ayer el
telgrafo y el telfono, maana el Ferrocarril que pasar
por nuestro territorio, todo eso lo debemos a vuestra
insaciable sed de progreso y a vuestro celo por el bien de
los asociados.
Y queremos significaros nuestra gratitud siquiera sea con
palabras que os darn la seguridad de que si hay gentes
que pretenden desconocer vuestros mritos y vuestros
servicios al pas, tambin las hay que reconocen vuestros
esfuerzos y que, ajenas a la poltica militante, que viven
del trabajo independiente y solo quieren el bien de los
pueblos, ven en vos al gobernante noble y progresista
que vela por la felicidad de los gobernados.
Habis entrado de nuevo en el ejercicio de las funciones
de Gobernador de Santander; pero nuestras felicitaciones
no son para vos aun cuando vuestra releccin implica
un triunfo moral sobre vuestros gratuitos enemigos-

120

porque bien sabemos cuan pesada es la carga que echis


a vuestras espaldas; nuestros parabienes son para el Jefe
del Ejecutivo, que con tanto acierto llen las aspiraciones
de los santandereanos, y para estos, por ver realizados
sus deseos111.
La continuidad del expresidente liberal S. Prez como parte de
la Compaa ferroviaria de Santander, as como su permanencia
en el pas y particularmente en el territorio Santandereano
fueron finalmente limitadas y prohibidas por el Gobierno
Nacional al expedir el vicepresidente M. Caro el Decreto 1227
del 14 de agosto de 1893, mediante el cual apelando a la
Constitucin, la Ley 61 de 1888 y al Acuerdo del Consejo de
Ministros del 12 de agosto se decret extraar del territorio de
Colombia a Santiago Prez como castigo por hacer parte desde
1892 de una conspiracin para subvertir el orden. Tambin
fue privado de los derechos polticos mientras durase el
extraamiento y confinamiento al igual que sus cmplices en
Ibagu y la Isla de San Andrs.
Tan drstica decisin fue justificada porque el 3 de agosto en
Barranquilla se tomaron en casa del seor Santiago Prez,
titulado director del partido radical, varios papeles que,
examinados de orden del Gobierno, resultaron pertenecer al
seor Santiago Prez Triana, y revelaron la ejecucin de
algunos hechos relacionados con la construccin de los

111

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Felicitaciones.


Rionegro, marzo de 1893. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Martes,
18, abr, 1893. Ao XXXV, No. 2647, p. 5342.

121

Ferrocarriles de Antioquia y Bucaramanga que pueden traer a


sus autores responsabilidades legales112.
Esa violacin en la seguridad de los principales proyectos
econmicos emprendidos por la Nacin al permitirse la
presencia de miembros del rgimen radical y su insurgencia
restauradora bajo la condicin de empresarios inversionistas
conllev a que el Gobierno Nacional apelando a su condicin de
socio de cada ferrocarril decretar la presencia y regulacin de
las obras por un Inspector de los Ferrocarriles, cuya funcin ante
los contratistas y operarios de los ferrocarriles de Antioquia,
Girardot y Santander era vigilar constantemente los trabajos
que se ejecuten en cada una de estas empresas, pueda tener el
Gobierno perfecto conocimiento de la manera como se est
dando cumplimiento a los contratos celebrados con los
respectivos concesionarios de cada una de estas obras113.
La crisis poltica generada por la expatriacin de S. Prez como
socio y representante de la Compaa internacional del
Ferrocarril de Santander, la crisis de la agroindustria cafetalera
que conllev a la reduccin en los volmenes de cargas
exportadas en cuatro quintas partes a travs de los puertos de
Botijas y Marta durante 1893114 y la amenaza de insurreccin de
112

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Resolucin del


Ministerio de Guerra sobre retencin de varios documentos, cartas, &a del
Seor Santiago Prez. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Martes, 28,
sep, 1893. Ao XXXV, No. 2691. P. 5517.
113
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto 1746 de
1893. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Lunes, 13, nov, 1893. Ao
XXXV, No. 2701. P. 5557.
114
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Cuadro General
1893. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Martes, 6, feb, 1894. Ao
XXXVI, No. 2726, p. 5659

122

los liberales asilados en Venezuela conllevaron a que los


Gobiernos Departamental y Nacional optaran por rescindir el
contrato firmado un ao antes.
La mayora de las casas comerciales y los empresarios ms
importantes de Bucaramanga manifestaron su oposicin a esa
decisin unilateral de los gobernantes regeneradores que
impedan la conclusin de la obra vital ms importante de
Santander. En carta pblica le manifestaron al General J. Santos
el 11 de noviembre de 1893:
Hemos visto con profundsimos pena que, por
circunstancias a que no han podido sobreponerse ni los
Gobiernos de la Nacin y del Departamento, ni la
compaa encargada de la construccin del Ferrocarril de
Puerto Wilches a esta ciudad, acaba de ser rescindido el
contrato respectivo, y que por lo tanto quedan frustradas
por ahora las esperanzas que se haban fundado en la
ejecucin de una obra de tal necesidad para la agricultura
y el comercio de estos pueblos que sin ella estos
elementos del progreso del pas perdern terreno en vez
de seguir desarrollndose, puesto que muchas de las
plantaciones de caf que se han estado fundando en aras
de la esperanza del ferrocarril, sern abandonados por la
imposibilidad manifiesta de movilizar cargamentos
mayores que los actuales por nuestros caminos de
herradura115.
La respuesta del Gobernador a ese influyente grupo de presin
social, econmica y poltica se dio ese mismo da al expedir un
115

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Manifestacin. En:


Gaceta de Santander. Bucaramanga. Lunes, 27, nov, 1893. Ao XXXV, No.
2704. P. 5571.

123

decreto mediante el cual dispuso transitoriamente la


continuacin de los trabajos del Ferrocarril de Santander bajo la
responsabilidad y manejo administrativo de la Gobernacin
representada por el exgobernador A. Pea. Siendo avaladas el
27 de diciembre las decisiones del General J. Santos por el
vicepresidente M. Caro al aprobar la rescisin del contrato y la
respuesta dada al Comercio de Bucaramanga, as como se
establecieron las condiciones y plazos para la liquidacin del
contrato (Contrato nacional 139 de 1893).
Para el funcionamiento transitorio del ferrocarril y la
continuacin de las obras el General J. Santos nombr un SuperConstructor y un Guarda-Almacn que remplazaron
parcialmente a los ingenieros de la compaa extranjera
(Decretos 19 de diciembre de 1893), a los cuales se sum la
continuidad del Ingeniero - Director Abelardo Ramos y el
nombramiento de un Contador Cajero (Decretos del 24 y 27
de enero de 1894), as como asegur a los obreros el hospedaje
y la alimentacin durante los das de fiesta patria o guarda
religiosa (Decreto del 19 de febrero de 1894). Para verificar el
cumplimiento de sus decisiones el Gobernador hizo una primera
visita e inspeccin oficial a las obras en el corregimiento de
Puerto Wilches, Municipio de Lebrija, el 25 de febrero de 1894.
Al finalizar la visita se manifest que: El seor Gobernador ha
quedado satisfecho de la manera como se han manejado los
trabajos y de la consagracin y celo de todos los empleados en
el cumplimiento de su deber116, sin embargo, se reglament
rigurosamente como se deban desarrollar en adelante los
trabajos bajo la administracin de la Gobernacin (Decretos del
116

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Diligencia de visita.


En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Lunes, 19, mar, 1894. Ao XXXVI,
No. 2736, p. 5697

124

6 de abril, 28 de abril y 3 de mayo de 1894). Semanas despus


viaj hacia las Provincias al norte de Santander para visitar e
inspeccionar las obras de los ferrocarriles de Ocaa y Ccuta,
constituyndose su presencia en motivo de fiesta, homenajes y
honores por las autoridades municipales, as como en excusa
vlida para publicar en su totalidad los informes presentados por
los Prefectos, Inspectores y Concejos Municipales sobre el
cumplimiento de sus funciones legales y las de sus subalternos.
Al presentar el General J. Santos ante la Asamblea el Informe
del Gobernador de Santander correspondiente a 1894 destac
lo mejor de su gestin en tres grandes ramos de la
administracin: instruccin pblica gratuita y masiva,
incremento de las rentas y la atencin para los lazaretos y
hospitales de caridad como parte de la beneficencia, y
especialmente el desarrollo de las vas pblicas. As mismo
dedic un aparte de su alocucin para aclarar pblicamente a los
diputados que haba ocurrido con el Ferrocarril de Santander al
informarles que:
El ferrocarril al Magdalena, mi ms vehemente
aspiracin de gobernante, la esperanza ms acariciada
por los pueblos de esta comarca, recibi golpe de gracia
con la rescisin del contrato Punchard, porque aplaz
indefinidamente las posibilidades de consecucin de
capital extranjero; pero fue preciso proceder as; la
rescisin se hizo indispensable, y yo tuve, en presencia
de esta esperanza defraudada, la nica satisfaccin que
poda tener: la de ver aprobada mi conducta por el

125

primer Magistrado
conciudadanos117.

de

Colombia

por

mis

Durante algunos meses ms se continuaron las obras iniciadas y


se gestion el apoyo financiero de la Nacin para garantizar la
continuidad de las obras bajo la Administracin de la
Gobernacin. Sin embargo, el General J. Santos opt finalmente
por decretar el 01 de agosto de 1894 la suspensin definitiva de
los trabajos de construccin del Ferrocarril de Santander que se
adelantaban desde Puerto Wilches hasta Sabana de Torres, as
como orden inventariar y custodiar con celadores los
materiales y herramientas que se haban comprado para tal fin.
Estadstica oficial. El registro de las informaciones producidas
o recibidas por el General J. Santos desde las Provincias, sus
informes de visita y los informes de los contratistas de los
caminos y ferrocarriles sobre los avances de las obras no solo
fueron publicados
en la Gaceta de Santander pues el
Gobernador hizo uso estratgico de toda esa informacin en la
toma de sus decisiones y en la proyeccin de sus inversiones
pblicas al ser ordenada y reagrupada por expertos en esos
temas.
Apelando a la experiencia y racionalidad castrense que haba
caracterizado a A. Codazzi y T. Mosquera al acordar las
descripciones socioculturales y las informaciones estadsticas
que caracterizaron la labor de la Comisin Corogrfica de
mediados del siglo XIX, el General J. Santos concibi necesario
continuar exigiendo un control riguroso de las diferentes
instituciones y los ciudadanos en las provincias que al norte
117

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Informe del


gobernador de Santander. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Sbado,
26, may, 1894. Ao XXXVI, No. 2765, p. 5814

126

como al sur del departamento estaban a su cargo. Para ello


decret conformar y presidir una Junta General que deba
componer cada dos aos una Estadstica general del
Departamento a partir de los informes, relaciones y visitas que
deban realizar los prefectos provinciales y los Secretarios de los
despachos de Gobierno, Instruccin y Hacienda.
Todos los empleados y corporaciones residentes en el
Departamento tenan la obligacin de facilitar a la Junta General
y a las comisiones de los prefectos todos los datos e informes
que puedan necesitar para la confeccin de la Estadstica,
franquendoles, cuando as lo exijan, los libros, documentos y
papeles de las oficinas a su cargo 118 respecto a ramos
estadsticos sobre cada municipio.
Entre esos libros y ramos estaban los concernientes a:
Poblacin, divisin territorial, territorio, instruccin pblica,
beneficencia, correos del departamentos, rentas y gastos
municipales, minera, explotacin de bosques, desmontes,
produccin agrcola, animales de servicio, cras de animales
domsticos, cebas, fbricas, edificios, comercio interior,
comercio exterior. A partir de esas informaciones los prefectos
deban realizar y presentar a su vez cuadros generales sobre la
riqueza, produccin, industria y comercio de cada provincia.
El registro riguroso de las acciones realizadas o las decisiones
tomadas deba constituirse en una prctica recurrente entre todos
los funcionarios pblicos. En el caso particular de las
autoridades encargadas de la polica, el orden pblico y las
buenas costumbres ante su incumplimiento recurrente de la
118

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto del 6 de


abril de 1891. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. 16, abr, 1891. Ao
XXXIII, No. 2436, p. 4497

127

regla 13 del artculo 226 del Cdigo Poltico y Municipal


nacional que les obligaba a Dar en el mes de Diciembre un
informe al prefecto de la Provincia sobre la marcha de la
administracin pblica en el Distrito, y las medidas que
convenga tomar para mejorarla, el Prefecto de Vlez exigi
especficamente a sus subordinados cumplir rigurosamente con
esa obligacin sin tener que multarlos como se haca en otras
provincias. Para tal fin, asign a los alcaldes de su jurisdiccin
las siguientes tareas:
Para que usted pueda rendir un informe completo a este
Despacho sobre documentos fehacientes, y no lo d al
tanteo de memoria, es preciso que usted tenga un
expediente concreto y claro sobre el particular. En dicho
informe compilar usted todos los datos estadsticos del
Distrito como censo de poblacin, nacimientos,
matrimonios,
defunciones,
mejoras
pblicas,
movimientos de rentas y gastos, marchas de las escuelas,
progreso en las artes, industria, &a &a119.
Esos informes estadsticos de los alcaldes se constituan en la
base y sustento de los informes que presentaban los Prefectos al
Gobernador de Santander, quien a su vez, elaboraba a partir de
los consolidados de cada uno de los informes provinciales en
contraste con los informes de las visitas provinciales y los
informes de las secretaras departamentales: el Informe del
Gobernador del Departamento Nacional de Santander. Dicho
informe era impreso, presentado y evaluado a su vez en sesin
ordinaria ante la Asamblea Departamental para orientar las
119

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Circular del prefecto


de Vlez a los Alcaldes de la Provincia. Vlez, 20 de junio de 1891. En:
Gaceta de Santander. Bucaramanga. Lunes, 20, jul, 1891. Ao XXXIII, No.
2465, p. 4614

128

ordenanzas, auxilios presupuestales y resoluciones de la


siguiente legislatura, as como para guiar las acciones y
consideraciones de los proyectos de ley presentados por de los
representantes de Santander ante el Congreso Nacional.
Desde la perspectiva del Gobierno Nacional, en particular del
Inspector de la Oficina de Estadstica (Ley 110 de 1890) del
Ministerio de Fomento, la importancia de la Estadstica para el
proyecto de regeneracin y unidad nacional se justificaba
porque:
A medida que adelanta la civilizacin de un pas se
desarrolla tambin en Estadstica y procura su Gobierno
detallar todos los ramos de esta ciencia, cuya
importancia se reconoce no solamente por los hombres
de estado, sino tambin por los comerciantes,
industriales, agrnomos, bancos &a, en vista de la
necesidad de una buena Estadstica no slo para conocer
la riqueza del pas, el aumento disminucin de su
poblacin y el movimiento de sta de unos lugares a
otros, la fluctuacin de los precios de los distintos
artculos que se producen, se exponen o importan, se
venden compran -es decir, la vida material del passino tambin para comparar sus producciones con las
dems de los dems pases, encontrar y escoger los
productos ms agradables al pas y averiguar los lugares
donde se puedan obtener ms baratos los artculos ms
indispensables para satisfacer las demandas de la
poblacin.
No slo sirve la Estadstica como un regulador de la vida
material de los habitantes, sino tambin para demostrar
el estado religioso y moral del pas, y sirve, en fin, como

129

nica base justa para la distribucin de los impuestos, la


que es imposible hacer con justicia y equidad sin el
conocimiento de la importacin y exportacin del monto
de las producciones, de la riqueza raz, del territorio, de
la distribucin de poblacin sobre el mismo, de las
ocupaciones de los habitantes, &a &a120.
Con la expedicin de la Ley 107 de 1892, mediante la cual se
organizaba la Estadstica Nacional por parte del Gobierno
Nacional, los avances hechos por el gobierno departamental del
General J. Santos fueron concretados y formalizados al
disponerse que en cada capital departamental deba establecerse
una Oficina Nacional de Estadstica dependiente de la Central.
Oficina conformada por un jefe y un oficial quienes cada tres
meses deban publicar en un Boletn de Estadstica los datos
recibidos de los ministerios como de las oficinas de estadstica
de los departamentos, as como era obligacin de los empleados
nacionales y departamentales suministrar tanto a la Oficina
central como a las departamentales, los datos que sobre la
materia le sean pedidos.
Al ser expedido el Reglamento interno (17 de marzo de 1893)
para el cumplimiento de la Ley 107 se dispuso como obligacin
de los empleados nacionales y departamentales de la Oficina de
Estadstica recopilar todos los datos indispensables para dar a
conocer con la mayor exactitud posible la poblacin, riqueza,
civilizacin y poder de la Repblica. Sus informes (cuadros de
asuntos, boletines anuarios) deban contener conocimiento
exacto de los siguientes asuntos:
120

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto No. 381 de


1892. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Jueves, 12, ene, 1893. Ao
XXXV, No. 2616, p. 5217

130

1)
2)
3)
4)
5)
6)

Censo y movimiento de poblacin;


Industria agrcola y pecuaria;
Id. Minera;
Id. Fabril;
Comercio interior;
Fuentes naturales de riqueza, como terrenos baldos,
salinas, minas de toda especie, productos
espontneos tanto vegetales como animales, &a.,
&a., de los bosques, sabanas y ros.
7) Vas de comunicaciones nacionales, departamentales
y municipales.
8) Navegacin martima y fluvial;
9) Correos y telgrafos;
10) Catastro de la propiedad inmueble y semoviente;
11) Deuda hipotecaria y transmisin de la propiedad
raz;
12) Bancos;
13) Casas de moneda;
14) Religin;
15) Instruccin Pblica;
16) Movimiento tipogrfico;
17) Beneficencia;
18) Criminalidad y establecimientos de castigo;
19) Finanzas nacionales, departamentales y municipales,
&a.121
La obligatoriedad de las disposiciones y exigencias de la Oficina
Nacional de Estadstica como del Ministerio de Fomento fueron
121

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Estadstica


Reglamento 1. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Mircoles, 10, may,
1893. Ao XXXV, No. 2652, p. 5361

131

reafirmadas a los funcionarios departamentales, provinciales y


municipales de Santander al decretar el General J. Santos cobrar
e ingresar al Tesoro nacional todas las multas que los prefectos
impusieran a los alcaldes que no remitan a la oficina de
estadstica departamental, los datos para la Estadstica Nacional,
en las pocas sealadas por el Decreto nmero 1309 de
1892122.
La primera de esas multas fue ordenada por el representante de
la Oficina Nacional de Estadstica en Santander al imponer a la
mayora de los alcaldes de Santander una sancin monetaria por
no haber realizado y enviado los cuadros sobre cultivos de los
principales artculos de exportacin, debiendo pagar cada uno
de ellos una multa de diez pesos y cumplir con el envo del
cuadro solicitado en un plazo mayor a cuarenta y cinco das.
Privilegios y Fomento. El conocimiento de las riquezas
nacionales, la necesidad de redes de servicios pblicos para
garantizar la explotacin y traslado de las materias primas
demandadas por los mercados nacionales e internacionales, la
exaltacin de las inversiones privadas de los empresarios
comprometidos con el desarrollo de Santander por parte del
General J. Santos, aunado a la preocupacin de los diputados
por la gestacin de nuevos servicios pblicos domiciliarios
ofertados y contratados con los ciudadanos sin la inherencia,
control ni regulacin de las autoridades centrales como suceda
con los telgrafos y correos administrados por el Gobierno
Nacional, acueductos, redes elctricas y telefnicas, trenes,
caminos centrales, etc., por los Gobiernos departamentales,
conllev a que la Asamblea de Santander por medio de la
122

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto en


ejecucin del nmero 1309 (11 febrero) de 1892. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Jueves, 15, jun, 1893. Ao XXXV, No. 2663, p. 5405

132

Ordenanza 29 de 1892 concediera al Gobernador J. Santos


autorizaciones como la de fomentar la Empresa del alumbrado
elctrico en Bucaramanga.
De considerar conveniente el Gobernador la inherencia de las
rentas pblicas en una empresa privada de inters pblico, se le
autorizaba a tomar el nmero de acciones que sean suficientes
para auxiliar de una manera eficaz la Compaa elctrica de
Bucaramanga debiendo hacer esta erogacin del producido de
la venta de la orden de pago que el Departamento tienen en
contra de la Nacin por los suministros hechos en la ltima
guerra123.
A diferencia de Bucaramanga y Ccuta que contaban con
alumbrado pblico, ciudades principales de Santander como
Piedecuesta (30 lmparas), Pamplona (20), Mlaga (15), Vlez
(15), Socorro (20), Charal (10) y San Gil deban financiar con
sus fondos municipales y los auxilios de la Gobernacin el
alumbrado pblico de kerosn en las calles principales y los
edificios pblicos (Proyecto de ordenanza del 9 de agosto de
1892), siendo responsabilidad exclusiva de la Gobernacin el
alumbrado de la capital departamental.
A la par de esas decisiones, los empresarios nacionales y
extranjeros de Ccuta encabezados por el exprefecto Anbal
Garca Herreros tomaron nuevamente la delantera en la
inversin y desarrollo de obras de inters colectivo con capitales
y ganancias privadas para los inversionistas particulares al
obtener el privilegio por quince aos (Ordenanza 47 de 1892)
para establecer la comunicacin telefnica entre las
123

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Ordenanza No. 29.


En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Sbado, 30, jul, 1892. Ao XXXIV,
No. 2559, p. 4989

133

poblaciones de San Jos de Ccuta, Salazar, Gramalote y


Arboledas, con un costo de cincuenta centavos por cada diez
minutos de uso continuo.
Para tener una idea de lo que ello representaba respecto a la
gradual sustitucin de las comunicaciones telegrficas por las
telefnicas en todo el pas es importante tener en cuenta que por
cada 10 palabras enviadas por la va telegrfica se deban pagar
veinte centavos y por el porte de cada cien palabras los
porcentajes podan llegar a los tres pesos, siendo esos altos
costos una forma de regular el Estado la demanda de ese
servicio y reducir el creciente trabajo de los operadores (Decreto
Nacional 832 de 1893). Situacin que no se presentaba con las
redes telefnicas al estar condicionado su crecimiento, acceso y
reduccin en los costos al aumento de las redes de conexin a lo
largo de las vas pblicas, la demanda local y el incremento en
el nmero y potencia de los dispositivos de emisin y/o
recepcin.
Para reafirmar la preocupacin de los gobernantes nacionales
nombrados para defender la regeneracin, el General J. Santos
concedi dicho privilegio anteponiendo condiciones como: la
obligacin del privilegiado instalar las lneas de comunicacin,
las oficinas urbanas de despacho telefnico y la continuidad del
servicio; al vencerse el trmino del privilegio los aparatos,
mquinas y dems tiles de la empresa deban continuar
funcionando como propiedad y servicio pblico prestado y
administrado por el Departamento, as como los servidores
pblicos quedaban excluidos de pagar por el servicio de
telefona al hacerse con el propsito de emitir o recibir
comunicaciones oficiales.

134

La modernizacin y mejoramiento de las comunicaciones entre


las entidades pblicas para la toma de decisiones en tiempo
inmediato y por la va telefnica fue concebida y ordenada de la
siguiente manera por los diputados, los secretarios
departamentales y el Gobernador de Santander: Las
autoridades pblicas podrn comunicarse libremente por el
telfono, con otras autoridades o con los particulares cuando lo
tengan a bien para asuntos pblicos referentes al servicio de sus
respectivas oficinas124.
A la par de la construccin de las redes telegrficas y telefnicas
en la provincia de Ccuta a lo largo de sus vas frreas, en la
provincia de Soto las redes de telgrafos y telfonos se
construyeron a lo largo de la va del camino y el ferrocarril que
deba conectar a Bucaramanga con el ro Magdalena a lo largo
del valle del ro Lebrija. El servicio de telefona entre
Bucaramanga y Botijas fue garantizado desde el primero de
marzo de 1893, siendo cobrado veinte centavos por cada cinco
minutos de duracin, as como se prohibieron conferencias
mayores a quince minutos (Decreto del 20 de marzo de 1893).
Finalmente, el Gobierno Nacional asumi el control de todas
las telecomunicaciones telefnicas por razones de seguridad,
estabilidad en el orden pblico, proteccin de las redes de
transmisin, al igual como haba hecho con los correos y
telgrafos al disponer en el Decreto 638 de 1893 que todos los
asuntos relacionados con el servicio de telfonos deban quedar
adscritos al Ministerio de Gobierno, siendo reglamentado y
prestado su uso por la Direccin General de Correos y
Telgrafos.
124

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Ordenanza No. 47.


En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Mircoles, 10, ago, 1892. Ao
XXXIV, No. 2565, p. 5013

135

Beneficios para Charal. El Municipio y las poblaciones de la


Provincia de la cual era oriundo el General J. Santos tambin se
beneficiaron con su nombramiento y permanencia en la ms alta
magistratura de Santander desde 1890 hasta 1896.
Si bien una de las prcticas administrativas y personales ms
comunes del Gobernador J. Santos consista en decretar como su
primera actividad del ao la realizacin de la visita provincial a
la alcalda, juzgado, colectura de hacienda, notara, crcel, etc.
de Charal para inspeccionar los libros y archivos conservados
desde 1878, as como el cumplimiento de sus obligaciones
legales acorde a lo dispuesto en el cdigo Poltico y Municipal
Nacional, el gobernador tambin aprovechaba los ltimos das
del ao y los primeros del siguiente para visitar a sus familiares
y conocidos, acordar las acciones electorales que se deban
desarrollar durante el resto del ao, atender los favores y
peticiones especiales de sus aliados y copartidarios.
Tambin dispona todo lo concerniente al uso productivo que los
mayordomos deban dar a sus propiedades, terrenos y
semovientes durante los meses en los que permanecera
gobernando en Bucaramanga. Incluso, dejaba programado su
viaje de retorno a Charal un semestre despus al decidir
gobernar temporalmente desde esa municipalidad mientras se
realizaban las ferias y fiestas de esa misma localidad.
La primera de esas visitas realizada en enero de 1891 conllev a
la expedicin del Decreto del 10 de abril de 1891 mediante el
cual se dispuso auxiliar al Municipio de Charal para la
construccin de un puente sobre el ro Tquiza". Para entonces
el caudal de dicho ro haba debilitado y destruido el puente que
garantizaba el trnsito de mercancas, ganados, tropas y

136

pasajeros entre Charal, el casero de Riachuelo y el


corregimiento de Coromoro en el punto El Llano.
De all que fuese considerada un obra de suma urgencia, costo y
utilidad en el informe bimestral de acciones y necesidades
presentado por el prefecto provincial de Charal. As mismo, se
deba atender a la Resolucin expedida el 11 de marzo de ese
mismo ao por parte del Concejo municipal de Charal
mediante la cual se declaraba que las rentas del municipio eran
insuficientes para atender a la reconstruccin total del puente al
existir un dficit en el presupuesto de rentas.
El Gobernador J. Santos al declarar la reconstruccin de ese
puente como obra de utilidad pblica decret auxiliar al
Municipio con $500 pesos del Tesoro del Departamento como
parte de los gastos asociados con el Departamento de Fomento,
el Alcalde Municipal deba abrir la licitacin pblica respectiva
para otorgar el contrato de reconstruccin del puente o al
ejecutarla directamente deba regularse el uso del auxilio por
medio del Tesorero municipal125.
El ocho de octubre siguiente, el Gobernador J. Santos
acompaado del prefecto provincial Manuel Arias y el alcalde
Pedro Elas Mora se traslad hasta el punto El Llano de
Charal con el objeto de examinar el puente de madera y
enramada de teja que en dicho punto y sobre el ro Tquiza
construy por cuenta del Departamento el seor Evaristo

125

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto por el cual


se auxilia al Municipio de Charal para la construccin de un puente sobre el
ro Tquiza. Bucaramanga, 10 de abril de 1891. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Sbado, 25, abril, 1891. Ao XXXIII, No. 2440, p. 4513

137

Snchez126. Siendo el resultado de su examen


reconocimiento de las condiciones de solidez, comodidad
concordancia con el contrato celebrado por el Alcalde,
consigo, la recepcin oficial de la obra a nombre de
Gobernacin.

el
y
y
la

El General J. Santos orden posteriormente la reconstruccin de


la crcel del circuito de Charal al hallarse en ruinas y sin
seguridad, por el sistema de administracin decretando para tal
fin 2000 pesos (Decreto del 25 de junio de 1891), dando as
cumplimiento a la Ordenanza 18 de 1888. Siendo sustentado en
esa misma Ordenanza el aumento del auxilio departamental
hasta por 1500 pesos para la construccin del camino de Charal
a Onzaga, pasando por Coromoro y Cincelada, bajo la
supervisin del Prefecto Provincial de Charal (Decreto del 7 de
octubre de 1891).
Para concluir las obras de la crcel distrital de Charal por
medio de la Ordenanza 3 del 7 de febrero de 1892, el General J.
Santos logr que la Asamblea Departamental ordenara la
disponibilidad y la inclusin en el presupuesto departamental de
un auxilio por tres mil pesos para concluir el edificio que debe
servir de crcel del circuito en la ciudad de Charal al ser
insuficiente la partida dispuesto en la Ordenanza 18 de 1888. No
obstante al realizar la visita oficial a la provincia a la par de la
realizacin de las fiestas locales y nacionales asociadas con el
mes de agosto en Charal, se dej constancia en su diligencia de
visita respecto a la crcel que: Los trabajos sobre
126

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Diligencia de


recepcin del puente del Llano en la Provincia de Charal. Charal, 8 de
octubre de 1891. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Jueves, 15,
octubre, 1891. Ao XXXIII, No. 2486, p. 4698

138

reconstruccin de la crcel del circuito, que estn a cargo del


seor Prefecto por el sistema de administracin, se hallaron
bastante adelantados. Dicho empleado signific que la partida
votada para ese gasto est al agotarse, y que no es suficiente
para concluir la obra acometida, por lo cual solicita se disponga
lo conveniente en el particular127.
As mismo, dispuso subir el sueldo nicamente a los alcaldes de
Bucaramanga y Charal, asignando a ste ltimo un monto
anual de 840 pesos (Decreto del 26 de junio de 1891). Para las
obras pblicas de Charal, el Gobernador J. Santos autoriz a su
vez al alcalde y al director de la crcel para que fueran
empleados los reclusos en las refacciones necesarias en ese
edificio como en los cimientos de los puentes sobre los ros
Pienta y Tquiza, con lo cual, su tiempo libre para elaborar
artesanas de fique deba ser reducido a la mitad al primar el
servicio pblico trabajando en la culminacin de la crcel o
mejorando las vas y los puentes distritales.
Uno de los puentes que requiri de la mano de obra de los
presos de Charal fue el ordenado por la Ordenanza 3 de 1892 al
declararse como obra de utilidad pblica la construccin de un
puente sobre el ro Pienta, en el punto denominado Los
Cedros, jurisdiccin del Municipio de Charal por medio del
cual se garantizara la comunicacin de los habitantes de los
sitios denominados Nemizaque y Morena con la cabecera
municipal. Esa obra pblica tambin beneficiaba las tierras e
inters agropecuarios del General J. Santos al contar con una

127

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Diligencia de visita


practicada por el seor Gobernador del Departamento en la Prefectura de la
Provincia de Charal. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Sbado, 9,
sep, 1893. Ao XXXV, No. 2684. P. 5489

139

ruta adicional de traslado de ganados y cargas hasta su hacienda


principal, a lo largo de la va a Encino.
Otro de los beneficios obtenidos con preferencia sobre otras
municipalidades y provincias fue la instalacin de la red
nacional de telegrafa y correos hasta Charal, y consigo, la
inauguracin de la oficina telegrfica y el telgrafo asignado
para esa localidad a las tres de la tarde del 13 de febrero de
1892. El primer mensaje emitido desde Charal fue enviado por
el Prefecto Provincial al Gobernador de Santander
comunicndole la puesta en funcionamiento del principal y ms
importante medio de comunicacin de la poca, constituyndose
el General J. Santos en su principal usuario y beneficiario
durante las visitas peridicas a su provincia natal como
Gobernador y posteriormente como Ministro.
Del 19 al 21 de septiembre de 1894 fueron los das ms lgidos
en que dio uso a ese medio tecnolgico de los charaleos al
impartir los mensajes, rdenes y decretos asociados con la
muerte de Rafael Nez como Presidente de la repblica,
mximo caudillo de la Regeneracin y amigo personal de Don
Jos.
Al culminar esos perodos de vacaciones y/o visitas oficiales a
Charal, el Gobernador J. Santos aprovechaba el viaje de
retorno a la capital de Santander para examinar los avances que
se obtenan en las obras de construccin o mantenimiento de las
vas centrales del Departamento en tramos fundamentales como
el existente entre Charal, Pinchote y El Socorro, as como el
que iba desde San Gil hasta Los Santos. Para garantizar la
duracin y conservacin de cada inversin por el sistema de
administracin, la principal exigencia del Gobernador se refera
a la construccin de desages laterales de piedra y sardineles

140

para disminuir la inclinacin (Crnica del Secretario de


Hacienda del 15 de octubre de 1891). La extinta capital estatal
de El Socorro fue a su vez beneficiada con la obras decretadas
por el Gobernador J. Santos al aprobar la Ordenanza 6 de 1892,
mediante la cual, se auxiliaba a ese municipalidad con cuatro
mil pesos de los fondos del Departamento para la provisin de
aguas y la reparacin y mejora de sus acueductos pblicos.
As, era de esperar que acorde con la dignidad y prestigi del
General J. Santos las vas principales y comunales de la
provincia de Charal que reciban mayor reconstruccin,
refaccin y atencin peridica por parte del alcalde de Charal
eran las que conducan a Encino pasando o rodeando la
hacienda del Gobernador de Santander (Crnica del Secretario
de Hacienda del 20 de noviembre de 1891). El afn de los
gobernantes charaleos por consolidar la infraestructura vial de
Santander fue de tales proporciones que el General J. Santos
concedi contratos de administracin a sus paisanos como fue el
caso del Coronel Jos Mara Valderrama, a quien otorg las
obras de la primera parte del camino de Bucaramanga a Puerto
Botijas en 1892.
El Prefecto provincial de Charal Manuel Arias, pariente del
Gobernador, fue ratificado en su cargo antes de cumplirse su
ao de nombramiento al constituirse en el principal ejecutor,
defensor y supervisor en el cumplimiento de las rdenes y
decisiones impartidas por el General J. Santos para la provincia
y la municipalidad de Charal. Tambin fue el principal
intercesor de los charaleos ante el Gobernador para pedir la
autorizacin de decisiones de beneficio provincial como las
prrrogas al pago de los impuestos, preservando as el rgimen
de linajes y partidos polticos en el dominio jurisdiccional del
poder desde la creacin del Departamento de Charal en 1860.

141

Otro pariente del General J. Santos, Francisco Arias, fue


nombrado prefecto de Guanent y del Socorro durante su
segunda administracin departamental. Constituyndose durante
ese perodo en el encargado de garantizar el cumplimiento de las
decisiones del Gobernador respecto a la conservacin de las
vas, el orden pblico y la productividad de los frtiles campos
de la cuenca del ro Surez. Al recriminar a los Alcaldes de su
provincia sobre el cumplimiento de las normas y decretos sobre
Polica el prefecto F. Arias les recordaba:
es demasiado sensible no slo para los Agentes del
Gobierno, sino para la sociedad en general, ver la
indiferencia con que en algunas de nuestras poblaciones
se miran todas estas disposiciones que tienden a su
mejoramiento y moralizacin. Desconsolador es tambin
para una autoridad, que al dirigirse a uno de los
Municipio de su mando, lo primero que encuentra es el
mal estado de sus vas de comunicacin, el desaseo de la
localidad, sus calles convertidas en corral y la beodez y
la vagancia en auge, mientras que los campos carecen de
brazos para su cultivo, y todo esto debido a la desidia, a
las mezquinas consideraciones del pueblo, a la marcada
indolencia que se nota en las autoridades
municipales128
En lo concerniente a las vas pblicas, centrales y comunales,
tema central y preferencial de los informes bimensuales de los
prefectos provinciales, el Prefecto de Charal en nombre del
Gobernador recibi con satisfaccin la culminacin de las obras
128

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Secretario de


Gobierno: Circular. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Jueves, 31, may,
1894. Ao XXXVI, No. 2767, p. 5823.

142

del camino entre Charal (Vado de Palo) y Duitama (29 de junio


de 1892), tuvo la potestad para hacer variaciones a los trazados
o los contratos previa autorizacin del Gobernador (Ordenanza
41 de 1892), as como apel a la expedicin de decretos
provinciales mediante los cuales estableci las fechas de
cumplimiento o prrroga para el pago semestral de las
contribuciones obligatorias que deban hacer los vecinos ante
los
alcaldes y tesoreros so penas y multas por el
incumplimiento de esos recaudos que garantizaban la
comodidad de las rutas de trnsito de los funcionarios, viajeros,
agentes de correos, arrieros, etc.
Esa red de caminos para la intercomunicacin permanente de la
provincia de Charal con Boyac y la capital del pas se
complement con la declaratoria como obra de utilidad pblica
el camino que partiendo desde el corregimiento de Coromoro
conduca hasta el Municipio de Beln (Ordenanza 62 de 1892).
En el campo de la Instruccin Pblica el General J. Santos
tambin gestion las ordenanzas y auxilios necesarios para
lograr la transformacin de la educacin primaria y secundaria
hacia la formacin aplicada en artes u oficios por parte de las
nuevas generaciones de charaleos. Si bien la Escuela
Superior logr liberar parcialmente a las gentes de Charal de
la dependencia que se tena de los colegios y la escuela de artes
y oficios existentes en San Gil o El Socorro slo con la creacin
del Colegio Provincial de Charal, acorde con la Ordenanza
12 del 13 de julio de 1892, se formaliz la creacin de un
Instituto de Instruccin Secundaria cuyas materias de estudio y
el personal a contratar por parte de la Gobernacin deban ser
acordes con el plan de estudios de la Facultad de Filosofa y
Letras de la Universidad Nacional de Colombia.

143

Ese mismo ao de 1892, el General J. Santos aprob la


Ordenanza 32 mediante la cual se dispuso un auxilio adicional
para las instituciones pblicas de Charal como eran el hospital
de caridad y los dos locales de instruccin primaria para nios y
nias, asignando al establecimiento sanitario mil pesos y a las
escuelas dos mil pesos. Durante los siguientes aos, los
esfuerzos e inversiones del Gobernador se centraron en el
fomento de los ferrocarriles y caminos hacia el ro Magdalena,
con lo cual, correspondi a sus hijos Manuel Jos y Pablo
Emilio Santos Arias velar por los intereses de los charaleos al
actuar como representantes electorales con la venia del partido
y el permiso de su padre.
Valores patriticos. Acorde con la tradicin poltica y
administrativa adoptada en el pas, cada veinte de julio
concluan los aos fiscales para la ejecucin de los presupuestos
y las legislaturas polticas, siendo empleados los actos de
conmemoracin de la principal fiesta patria del pas, del gran
da de la Patria, para que presidentes, gobernadores, prefectos
y alcaldes hicieran balances y resmenes de sus gestiones
semestrales o anuales. Para realzar esos eventos el Gobernador
J. Santos dispuso y exigi a sus secretarios dar realce
institucional a la conmemoracin cvica del 20 de julio
garantizando la presencia y el engalanamiento de cada acto
pblico con la presencia de todos los sectores de la sociedad.
Para solemnizar el octogsimo primer aniversario de la
independencia nacional en Bucaramanga decret el 16 de julio
de 1891 que: todos los edificios pblicos y todas las casas de la
provincia de Soto deban iluminar su exterior durante las noches
del 19 y 20 de julio siendo amenizada la capital departamental
esas mismas noches por la Banda de Msica del Departamento,

144

financiada y administrada por la Gobernacin, al preparar y


ejecutar una gran retreta en la plaza de la Constitucin.
En la maana del 20 de julio todos los empleados pblicos
deban participar en la izada del pabelln nacional, las salvas de
artillera, los paseos de msica, la misa solemne y Te Deum en
accin de gracias, estando a cargo de las Secretaras de
Hacienda y de Gobierno esos actos protocolarios.
Finalmente, corresponda a la Secretara de Instruccin Pblica
y su Inspector General departamental organizar a los
establecimientos de educacin de la capitalina Bucaramanga
para que presentaran actos literarios durante las horas
vespertinas129, los cuales se dividieron en actos de las escuelas
municipales y actos de las escuelas normales y de las escuelas
de artes y oficios.
En la alocucin que el Gobernador de Santander emiti para los
santandereanos al finalizar los actos literarios en
conmemoracin del 20 de julio de 1891 en Bucaramanga, el
General J. Santos centr su inters en reafirmar los ideales y
valores patriticos que deban ser regenerados y preservados
entre los ciudadanos colombianos como fundamento necesario
para asegurar el progreso y garantizar los beneficios de las obras
de bienestar y seguridad comn impulsadas por el rgimen
nacionalista en el poder.
Pblicamente se justificaba as el desprecio y la maldicin que
se pudiera emitir contra aquellos santandereanos que como hijos
129

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto por el cual


se dispone la solemnizacin del LXXXI aniversario de nuestra independencia
nacional. Bucaramanga, 16 de julio de 1891. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Jueves, 16, jul, 1891. Ao XXXIII, No. 2464, p. 4609

145

desnaturalizados pretendieran trastornar el orden establecido y


la marcha regular de las sabias instituciones. Especficamente
manifest a los bumangueses que:
Gobernar un pueblo como el de Santander, en donde hay
verdadero espritu republicano, donde se ve claramente
por la ndole y las inclinaciones de los habitantes, que el
trabajo de nuestros padres, por legarnos Independencia y
Libertad, no ha sido estril, es no slo motivo de
complacencia sino de positiva satisfaccin y de
patritico orgullo.
El espritu se engrandece al contemplar el Pueblo de
Santander tan pacfico, tan laborioso, tan consagrado al
trabajo, que busca por medio de tan poderosos
elementos, as como en el fomento de empresas
materiales de reconocida utilidad pblica, su
preponderancia en los mercados extranjeros con los
productos explotables de la industria, y que llama la
atencin de todos los colombianos por su respecto a la
Ley y al Gobierno que sabe ejecutarla y cumplirla130.
En compensacin por sus servicios como por su inters en
reafirmar los valores patrios entre los santandereanos, la Escuela
de Artes y Oficios obsequio al Gobernador una de sus obras de
arte consistente en un magnfico cuadro de madera que
contiene el acta de proclamacin de la Independencia de 1810,
as como los gremios privados de la ciudad concluyeron los
130

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Alocucin del


Gobernador de Santander El 20 de julio de 1891, 81 Aniversario de la
Independencia de Colombia. Bucaramanga, 20 de julio de 1891. En: Gaceta
de Santander. Bucaramanga. Lunes, 20, jul, 1891. Ao XXXIII, No. 2465, p.
4613

146

festejos con una velada literaria en honor al da de la Patria en


El Club del Comercio.
La preocupacin del General J. Santos por exaltar, promover e
incitar a la defensa de los valores espirituales y morales propios
del patriotismo republicano y nacionalista promovido por la
regeneracin, antes que por la exaltacin de los medios
materiales y los smbolos liberales del progreso tecnolgico,
fueron reafirmados al pronunciarse como Gobernador de
Santander y representante directo del Gobierno nacional durante
los actos de inauguracin del servicio de energa elctrica y
alumbrado pblico para Bucaramanga en la noche del 30 de
agosto de 1891, cuyo uso masivo fue prestado solo a partir del
20 de noviembre.
A la par de los discursos pronunciados o los telegramas
publicados durante la inauguracin de la red de telgrafos y
correos nacionales en cada Municipio de la provincia capitalina
de Soto, el Gobernador de Santander expres sus
agradecimientos a los empresarios Goelkel y Jones por la
inversin hidroelctrica y la gestin empresarial realizadas para
el beneficio colectivo y la proyeccin de la capital de Santander
como una ciudad tan culta y civilizada como cualquier otra de
Europa o Amrica.
Para ello, el General J. Santos reafirm la ideologa de la
regeneracin nacionalista que representaba y defenda al
expresar ante sus contertulios:
Sorprendente es, seores, el resultado que habis
obtenido estableciendo en vuestra tierra natal y
empleando para ello todos vuestros recursos intelectuales
y pecunarios, uno de los ms importantes
descubrimientos inspirados por Dios a la inteligencia

147

humana. De hoy ms, Bucaramanga ocupar distinguido


puesto entre las ciudades civilizadas del continente
americano, pudiendo decir con orgullo: lo que soy, lo
debo todo al trabajo, a la honradez y a la laboriosidad de
mis hijos, que todo lo sacrifican por engradecerme y
hacerme prosperar moral y materialmente.
No dudo que conmigo reconoceris que a la sombra de la
paz y la seguridad que inspira las instituciones y el
Gobierno que rigen el pas, habis podido arriesgar todos
los recursos de que erais poseedores y vuestro porvenir,
en la grandiosa empresa que acabis de coronar con el
aplauso de vuestros compatriotas sealo vuestros
nombres a la juventud de mi patria como el tipo perfecto
de la honradez, de la laboriosidad y de la resignacin,
pues sabis cumplir vuestros compromisos y coadyuvar
en cuanto es posible al adelanto y engrandecimiento del
pas131.
La insistencia del General J. Santos por los valores morales, los
principios catlicos y el mejoramiento material de las
condiciones de vida basado en el trabajo dedicado y honrado
como reflejo de su propio proyecto de vida fue reafirmada al
entregar los ttulos de maestros normalistas y el de maestros en
artes y oficios (herrera, carpintera, zapatera, guarnicionera)
durante la sesin solemne realizada en la Asamblea
Departamental el 30 de noviembre de 1891.
131

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Luz Elctrica.


Discurso pronunciado por el seor Gobernador del Departamento en el acto
de la inauguracin de la luz elctrica en esta ciudad, en la noche del 30 de
agosto ltimo. Bucaramanga, 30 de agosto de 1891. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Viernes, 4, sep, 1891. Ao XXXIII, No. 2476, p. 4658.

148

Rememorando su exitoso y prspero proyecto de vida se


present ante los jvenes maestros graduados como un hombre
anciano dispuesto a aconsejarlos para el resto de sus vidas de la
siguiente manera:
Muy jvenes an, faltos de experiencia y poco
conocedores de los peligros que os asaltarn en la carrera
de la vida, debis procurar poneros a cubierto de todas
las asechanzas del vicio y la perversidad, representados
por desgracia en algunos de vuestros semejantes,
formando un escudo invulnerable para oponerles, en
vuestro carcter de hombres honrados, virtuosos y
trabajadores. El carcter firme y benvolo da siempre
importancia y respetabilidad al individuo, tanto en el
taller como en el escritorio, ejerciendo funciones de
representante del pueblo de acaudalado comerciante, y
eleva a los hombres que han sabido crearse tan preciosa
cualidad, a las ms altas dignidades de la magistratura.
Los verdaderos cimientos de la seguridad civil, as como
la industria, la civilizacin y el poder de las naciones,
dependen del carcter individual.
Acostumbraos a decir siempre la verdad, a ser ntegros y
bondadosos, porque estas cualidades son la esencia del
carcter. Poseerlas con fuerza de voluntad, dan un poder
irresistible para hacer el bien, resistir el mal y sirven
tambin de barrera contra el infortunio. Confiad siempre
en Dios y haced luego lo que vuestra conciencia os
seale como deber.
No olvidis que para sobresalir y perfeccionaros en las
artes debis trabajar constantemente con voluntad sin
ella, a maana y tarde, porque si abandonis el ejercicio

149

diario de vuestra profesin acabaris por olvidar lo que


habis aprendido y os volveris perezosos y holgazanes.
Slo con constancia y resignacin se puede vencer a la
pobreza y las dificultades que ella presenta a los hombres
de trabajo132.
Los principios morales y patriticos de los santandereanos
deban regenerarse siguiendo la espada de Bolvar, apelando a
la memoria y gloria que haba inspirado a la fragmentacin y
creacin en 1857 de un territorio de Colombia con el nombre del
insigne Santander. Al promover el General J. Santos la
conmemoracin solemne del centenario de nacimiento del
General Francisco de Paula Santander reafirm los atributos
civiles, militares y morales que lo haban llevado a constituirse
en uno de los padres de la patria defendida y regenerada por el
partido nacional al considerar que:
El General Santander fue de los primeros que
acudieron a alistarse en el Ejrcito republicano cuando se
inici en nuestro pas el movimiento revolucionario que
termin con la separacin absoluta de Colombia del
Gobierno espaol;
Que en la guerra de la independencia prest
importantsimos servicios, rode su nombre de gloria
inmarcesible y fue uno de los que ms ayudaron al
planteamiento de las instituciones republicanas en
Colombia;
132

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Sesin solemne de


las Escuelas Normales y de la de Artes y Oficios. Bucaramanga, 30 de
noviembre de 1891. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Lunes, 7, dic,
1891. Ao XXXIII, No. 2500, p. 4754

150

Que por su inteligencia, su valor y su clara visin


poltica lleg a ser Jefe prestigioso en la gran Revolucin
y desempeo los puestos ms altos y honrosos en la
jerarqua civil del pas;
Que el pueblo de este Departamento, cuna del General
Santander, debe festejar el aniversario del nacimiento de
este ilustre patricio, cuya gloria se refleja sobre la tierra
santandereana,133
El sacro apego y cumplimiento de las leyes que caracteriz al
General F. Santander se constituy en referente de accin
administrativa que gui las acciones y decisiones del General J.
Santos, al punto de llegar a estar en contra de la defensa y
divulgacin de las creencias y valores morales catlicos
promovidas por la regeneracin nacional al no acatarse
debidamente a la Ley.
Ejemplo de ello se evidenci en la suspensin que el
Gobernador y su Secretario de Gobierno hicieron al Acuerdo 7
del 7 de septiembre de 1891 del Concejo Municipal de Aratoca.
Los Concejeros haban acordado consagrar el Municipio al
culto especial del Sagrado Corazn de Jess; sealar un da del
ao para que el municipio solemnice esta fiesta, y pasar copia
del acto al Ilustrsimo seor Obispo de la Dicesis y al
venerable seor Cura de la Parroquia134.

133

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto por el cual


se celebra el centenario del natalicio del General Francisco de P. Santander
(1 de abril de 1892). En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Martes, 5, abr,
1892. Ao XXXIV, No. 2532, p. 4881
134
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto por el cual
se celebra el centenario del natalicio del General Francisco de P. Santander

151

El Juez 2 del circuito de Guanent declar nulo ese Acuerdo y


pidi la confirmacin de su providencia al Tribunal Superior del
Sur. Estaba prohibido a los Concejos Municipales intervenir en
asuntos que no eran de su competencia por medio de Acuerdos o
Resoluciones acorde al Cdigo Poltico y Municipal de la
Nacin, por ser del dominio exclusivo de la Iglesia Catlica los
asuntos de ndole religiosa, y consigo, por existir en Colombia
una separacin poltico-administrativa entre Iglesia y Estado.
El compromiso con los principios y valores de la causa
regeneradora fueron pblicamente reafirmados por J. Santos y
R. Nez al saludarse mutuamente con motivo del aniversario
en 1893 de la independencia de Cartagena, expresndole el
gobernante de Santander durante esa efemride, va telegrfica:
Como gobernante del pueblo santandereano, y tambin en mi
condicin de particular, me felicito porque la Divina
Providencia ha conservado para bien de la Repblica la ciudad
de nuestro orgullo patrio y de nuestras ms hermosas
tradiciones, y al incontrastable y experto piloto de Colombia. A
lo cual le respondi el Presidente: Agradecemos recuerdo
glorioso once (11). Adicto amigo, Nez135.
Temiendo los hechos insurgentes que conllevaran a la guerra
civil de 1895, e incluso la de 1899, el General J. Santos en su
ltima alocucin a los Santandereanos con motivo de la
conmemoracin del LXXXIV Aniversario de la Independencia
Nacional les manifest con gran pesar moral la necesidad de

(1 de abril de 1892). En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Martes, 5, abr,


1892. Ao XXXIV, No. 2532, p. 4881
135
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Telegramas. En:
Gaceta de Santander. Bucaramanga. Jueves, 23, nov, 1893. Ao XXXV, No.
2532, p. 5566.

152

defender a muerte la Regeneracin en nombre de R. Nez al


expresar:
SANTANDEREANOS. No debo ocultaros que nuestra
actual situacin es seguramente una de las ms crticas
que se nos han presentado en el transcurso de ochenta y
cuatro aos, y que en estos momentos solemnes es
cuando ms se necesita despertar el espritu patritico
para mirar y juzgar con serenidad completa las
desgracias que nos amenazan Mientras no nos
amemos como hermanos y antepongamos el amor patrio
al inters particular y egosta que desconocer hasta la
sublime virtud de la caridad, no debemos aspirar a
colaborar dignamente en la obra de nuestros antepasados
titulndonos sus representantes, pues si esto pretendemos
y como obligacin sagrada deberamos cumplir,
necesitamos imitar sus virtudes no slo en el ejercicio de
los puestos pblicos que nos correspondan, sino tambin
en el hogar domstico y en nuestras relaciones sociales,
de lo cual nos da alto ejemplo el actual encargado del
Poder Ejecutivo Nacional. Tengamos presente tambin,
que el Jefe de la Regeneracin y Presidente titular de la
Repblica, siguiendo el camino trazado por los Padres de
la Patria, nos ha dejado en l despus de destruir muchas
malezas de las que embarazaban su trnsito,
considerndonos capaces, sin duda, de perfeccionarlo
haciendo imperar la Repblica cristiana y civilizadora
donde todos los ciudadanos gocen de verdadera paz, de
seguridad y de la satisfaccin que inspira el deber
cumplido. l nos observa, y as como nuestros prceres
desde el cielo nos bendecirn si sabemos honrar su
memoria, morir agradecido y satisfecho de haber visto

153

bien secundados sus esfuerzos y sacrificios por la


Regeneracin de Colombia136.
Mientras el General J. Santos adverta sobre los peligros que
corra la Regeneracin llamando a los santandereanos a estar
atentos, el Vicepresidente M. A. Caro optaba por apaciguar los
nimos al decretar la liberacin de todos los presos polticos,
incluidos los enemigos de la Regeneracin, como gracia del
Gobierno Nacional con motivo de los festejos del da de la
independencia en la capital del pas (Decreto 685 de 1894).
Finalmente, la revisin de los principios morales de la
Regeneracin y el destino de la patria en manos de sus
defensores result ser una tarea mucho ms ardua y sentida para
el General J. Santos al conocer el 18 de septiembre en San Gil,
mientras realizaba la visita oficial a las provincias del sur de
Santander, la muerte de su amigo y protector, el Dr. Rafael
Nez. Desde el confort de su residencia familiar en Charal
manifest pblicamente el 21 de septiembre los sentimientos y
reflexiones que le generaba la muerte de su caudillo al expresar:
Al Vicepresidente M. Caro:
El dedo del Altsimo seala a S. E. de manera visible
para continuar la grande obra de regeneracin, y para
llevar airosa la bandera del partido al travs de las
calamidades y vicisitudes que hoy afligen a Colombia.
A Soledad Romn de Nez:

136

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Alocucin del


Gobernador de Santander. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Viernes,
20, jul, 1894. Ao XXXVI, No. 2790, p. 5914

154

Dios lo ha querido: para llenar la copa de las desgracias


que apura Colombia, se consumi el tremendo sacrificio,
y sobre esta Patria enlutecida por la muerte de tantos
buenos hijos, cay el ms terrible de los duelos con la
desaparicin del varn fuerte y justo que termin la obra
de Bolvar.
Al Gobernador de Bolvar:
Pero dice Usa: el espritu de Nez velara sobre la
Patria, y su sombra veneranda se alzar an para
predicarnos la unin y evitar la ruina total de la grande
obra del padre de la Regeneracin. Que Dios nos
ilumine, y que premie los sacrificios del ilustre finado137.
Honores y solemnidades. El espritu militar y el culto
patritico a los hroes de la Repblica que mediaba en el
discurso como en las acciones del gobernante civil tambin fue
posible de identificarse por medio de una de las acciones ms
constantes del General experimentado en la guerra como primer
magistrado de Santander al dar importancia al lamento oficial, el
homenaje pblico, la retreta musical, los honores militares y el
culto gubernamental que de forma peridica decret realizar
para con los generales y altos dignatarios de Estado que
murieron o fueron recordados por sus aniversarios de muerte
durante sus cinco aos de gobierno.
De forma cronolgica esos homenajes fueron expuestos en las
primeras pginas del peridico oficial del Departamento, la
Gaceta de Santander, siendo ejemplo de ello el: Decreto del 2
137

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Gobernacin del


Departamento Telegramas. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Jueves,
18, oct, 1894. Ao XXXVI, No. 2812, p. 6002

155

de abril de 1892 en conmemoracin del centenario del


nacimiento del General Francisco de Paula de Santander para
honrar la memoria de uno de los mejores hijos del
Departamento y de una de las figuras ms notables y egregias de
la Independencia y de la Repblica138. Para ello, se dispuso izar
el pabelln nacional, disparar salvas, interpretarse msica al
medioda, y presentarse una retreta en la noche. Dichas salvas,
al igual que las explotadas durante los das patrios, se hicieron
con el can que exista en el cuartel de Bucaramanga hasta que
durante la guerra de los mil das fue movido y ubicado
estratgicamente durante la batalla de la Puerta del Sol
(Bucaramanga). Siendo factor decisivo para el triunfo oficialista
(14 noviembre de 1899) al bombardear y neutralizar a los
rebeldes ocultos en la Quinta Minlos y la Casa de San Miguel.
Otras disposiciones solo ordenaban honores protocolarios a la
memoria de los servidores pblicos de alto rango militar como
fue el caso del: "Decreto del 27 de enero de 1891 por el cual se
honra la memoria del Sr. Gral. D. Fernando Ponce, Comandante
General del Ejrcito de la Repblica139 o el Decreto de honores
del 20 de agosto de 1892 que peda a los santandereanos imitar
el ejemplo de las virtudes del seor General Antonio Arenas T.,
hroe de la guerra civil de 1885, as como se ordenaba trasladar
a Oiba el cuerpo militar encargado de hacer las salvas fnebres
mientras que la banda departamental deba realizar una retreta
fnebre en honor del General A. Arenas en Bucaramanga.
138

COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER. Secretara de


Gobierno: Sentencia dictada por el Tribunal Judicial del Sur (23 de febrero
de 1892). En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Mircoles, 20, abr, 1892.
Ao XXXIV, No. 2536, p. 4897
139
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto del 27 de
enero de 1891. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. 30, ene, 1891. Ao
XXXIII, No. 2405, p. 4373

156

Con el Decreto de Honores del 19 de febrero de 1893 a la


memoria del General en Jefe del Ejrcito nacional Antonio B.
Cuervo, quien ejerca como Ministro de Gobierno encargado del
despacho de Guerra, se le exalt por morir ese mismo da
confortado con los auxilios de la Religin y demostrando gran
fe y fortaleza de alma. El General J. Santos orden honores de
alto dignatario al izar el pabelln nacional a media asta en los
edificios pblicos durante tres das, cada guarnicin militar de
Santander deba realizar los honores militares que correspondan
al General Cuervo y, la banda oficial deba ejecutar retretas en
honor del finado los das 20 y 21 de febrero a las cinco de la
tarde.
En el nmero de la Gaceta de Santander 2632 donde se public
ese Decreto fue cumplido el artculo que ordenaba en seal de
duelo oficial que los peridicos oficiales del Departamento
vestirn de luto sus columnas por una vez, en memoria del triste
suceso que hoy se deplora. Para cumplir con esa innovacin
protocolaria y editorial fueron trazadas gruesas lneas de
separacin entre los niveles del encabezamiento, as como entre
las cuatro columnas de la portada. As mismo se cumplieron en
el Departamento las honras dispuestas por el Gobierno Nacional
a travs del Decreto 173 de 1893 al exaltar su condicin de Jefe
militar y Ministro de Estado, siendo nombrado en su reemplazo
como Ministro de Gobierno a otro militar de su confianza como
fue el General Jos Mara Campo Serrano (Decreto 492 de
1893), quien con su firma sancion la Carta de 1886.
Los honores pblicos y el luto gubernamental expresados con
columnas negras en los peridicos oficiales aunado a los
homenajes de luto para un alto dignatario del Estado en las
plazas pblicas con notas de condolencia, honores militares con
los caones de las guarniciones, pabellones izados a media asta

157

en las oficinas pblicas y la realizacin de retretas fnebres


durante tres das seguidos fueron repetidos al expedirse el
decreto de honores, memoria de veneracin y tributo de gratitud
por la muerte del General Soln Wilches y Caldern en
Concepcin el 13 de octubre de 1893.
Wilches fue General y Protector de la Regeneracin en
Santander, reconocido por el Gobierno Departamental del
General J. Santos como un ciudadano que ocup los puestos de
Diputado y Presidente del Estado de Santander, Representante y
Senador del Departamento de Santander, General en Jefe del
Ejrcito de la Unin, as como foment muchas empresas
pblicas y particulares, y propendi por el desarrollo de la
instruccin pblica, de la industria y el comercio (Decreto del
14 de octubre de 1893).
Sumado a los homenajes oficiales y militares realizados en
Santander, el cadver y la memoria del General S. Wilches
fueron engalanados con los honores pblicos realizados por el
Gobierno Nacional y las Fuerzas Armadas en Bogot durante
diez das acorde con el Decreto presidencial 463 de 1894. A los
homenajes pblicos se agregaron actos legislativos protocolarios
como dedicar la primera Ordenanza de la Asamblea de
Santander de 1894 para rendir honores al caudillo e hijo
ilustre de Santander exhibiendo su retrato en leo en el Saln
de la Gobernacin.
Meses despus se repitieron las mismas acciones impresas,
militares y pblicas de luto al expedirse el decreto de honores,
memoria y duelo oficial por la muerte del General en Jefe Dr.
Dn. Leonardo Canal (Decreto del 5 de mayo de 1894): El
Soldado del Deber, el trabajador ms antiguo e incansable
de la Regeneracin. General que haba iniciado su carrera

158

pblica en 1844 y su vida militar en 1854, durante la cual se


haba destacado como defensor de los principios republicanos
originales al desempearse como: Gobernador de Pamplona
(1845, 1853), Gobernador de Santander (1860-1861),
Comandante de los Ejrcitos de Santander, Antioquia y Cauca
(18621863), Presidente de la Repblica (1862), Representante
al Congreso (1868 y 1869), General en Jefe del Ejrcito de
Reserva (1885), Senador (1888, 1890 y 1892) y Ministro de
Fomento (1890).
Siendo por todos esos mritos reconocido por el General J.
Santos ante la Repblica como: uno de sus hijos ms
esclarecidos, aquel que tuvo siempre abierto su corazn a todo
lo que es grande, su inteligencia al servicio de la Patria y su
espada lista siempre a sostener los verdaderos principios
republicanos, y como hijo de Santander aquel cuya vida
de ciudadano y de caudillo es pgina brillante en la historia
poltica del pas, por las numerosas empresas materiales que l
foment, por los hechos de armas en que figur y por las
muchas ocasiones en que su prestigio hizo conquistas morales
en pro de la causa genuinamente republicana y de los ideales
que ella proclama y sostiene140.
Otros decretos de honores ordenados por el General J. Santos
para exaltar la memoria de generales que haban ocupado cargos
legislativos o ejecutivos fueron: Decreto de honores mediante el
cual se lamentaba, se consideraba desgracia nacional y se
recomendaba la memoria del General Alejandro Posada izando
a media asta el pabelln y tocndose retretas durante tres das
(Decreto del 3 de junio de 1893). Se lament con profunda
140

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto de honores


a la memoria del General en Jefe Leonardo Canal. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Jueves, 10, may, 1894. Ao XXXVI, No. 5758, p. 5785

159

pena la muerte del General y Poeta Lzaro Mara Prez


(Ordenanza 13 de 1894), se consider como nefasta la muerte
del General Antonio B. Cuervo (Ordenanza 17 de 1894, Ley 1
de 1894), se invit a honrar la memoria General de Brigada
Pedro Len Canal (Decreto del 20 de septiembre de 1894) y a
deplorar la muerte de uno de los ms expertos y prestigiosos de
la causa nacional como fue el expresidente Carlos Holgun
(Decreto del 20 de octubre de 1894).
Tambin dio cumplimiento a Decretos nacionales como el que
ordenaba celebrar el centenario del natalicio del General Juan
Jos Neira como prcer de la Independencia (Decreto 1642 de
1893) y el centenario del natalicio de Policarpa Salavarrieta
(Resolucin 13 de noviembre de 1894).
Otros honores fueron materializados por medio de estatuas
como fue el caso del aporte que el Departamento de Santander
deba hacer al Gobierno Nacional para contratar la fundicin y
monumento en Bogot de una estatua en honor del Gran
Mariscal de Ayacucho General Antonio Jos de Sucre
(Ordenanza 4 de 1894); para el hijo de Santander: Dr. Jos
Eusebio Caro, se orden construir un busto en mrmol para ser
ubicado en el saln de sesiones de la Asamblea (Ordenanza 11
de 1894), un retrato en leo en honor al valeroso y progresista
Santandereano General Soln Wilches (Ordenanza 16 de
1894), un monumento en Pamplona para exhibir el busto del
General Canal (Ley 4 de 1894), y especialmente, los
monumentos con estatuas y bustos para la memoria pblica de
Rafael Nez (Ley 16 de 1894).
La experiencia de un lustro de expedicin de decretos de
honores y realizacin de homenajes pblicos a los principales
ciudadanos y funcionarios de Santander como de Colombia le

160

permitieron al General J. Santos expedir, va telegrfica desde


San Gil el 21 de septiembre, el decreto de honores ms
importante de su vida, al conocerse que el 18 de septiembre de
1894 a las 9:30 de la maana haba muerte el Presidente de la
Repblica y mximo Caudillo de la Regeneracin.
Considerando que el Dr. Dn. Rafael Nez haba sido: un
eminente hombre de estado quien ocup la Presidencia de la
Repblica durante varias ocasiones; un ciudadano cumplidor del
deber quien busc el engrandecimiento y prosperidad de la
Nacin al restablecer la paz religiosa y el orden social; un
catlico inteligente que logr la reconciliacin del Estado de
Colombia con la Santa Sede y el restablecimiento de relaciones
con Espaa; un filsofo, poeta y escritor que contribuyo con sus
ideas al adelanto moral e intelectual del pas; un obrero que
promovi el desarrollo de las bellas artes, el comercio y la
industria; etc. Considerando esas razones, el Gobernador J.
Santos en nombre de los santandereanos orden adoptar el duelo
y dolor nacional al ocurrir una de las ms grandes desgracias
que puede sufrir la Patria, as como decret postergar su
memoria, legado y agradecimiento departamental de la siguiente
manera:
Art. 2. En seal de condolencia, el Pabelln nacional
permanecer izado a media asta y enlutado, en las
oficinas pblicas, por diez das consecutivos, y durante
ellos se darn retretas fnebres en la plaza principal de la
capital del Departamento. Por igual tiempo, llevarn luto
todos los empleados, funcionarios pblicos y alumnos de
los establecimientos de educacin. Las honras fnebres
de tan eximio Mandatario se celebrarn con la

161

solemnidad debida en la iglesia parroquial


Bucaramanga el da 27 de los corrientes141.

de

El 27 de septiembre, da de los homenajes pblicos por parte del


clero, los militares y los funcionarios pblicos, la Gaceta de
Santander public los telegramas, decretos y notas asociados
con la muerte de Rafael Nez, siendo separadas todas las
columnas de ese nmero con lneas negras como smbolo oficial
de luto, as como se actu de igual manera con los dos
siguientes nmeros semanales. As mismo, se hizo una crnica
de las honras fnebres realizadas en Bucaramanga, escribiendo
al final de la misma el editor del peridico oficial en nombre del
Gobierno de Santander y compartiendo el mensaje de
reconciliacin del General Rafael Reyes que:
Nez! El primer ciudadano de una Nacin libre, el
estadista eminente, caudillo prestigioso de un gran
partido, poeta fecundo y sabio pensador, tiene derecho a
que Colombia entera cuyos destinos supo dirigir, se
descubra reverente ante su sepulcro y bendiga respetuosa
su memoria.
An ms todava: tiene derecho a esperar que los buenos
hijos de la Patria juren ante su cadver la ms perfecta
reconciliacin, para con ella hacer eternas las glorias de
la Repblica cristiana142.

141

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto por el cual


se honra la memoria del Excmo. Sr. Presidente de la Repblica. En: Gaceta
de Santander. Bucaramanga. Jueves, 27, sep, 1894. Ao XXXVI, No. 2807,
p. 5982
142
Ibd. p. 5984

162

A la par de la ms importante y solemne conmemoracin cvica


y militar de Colombia asociada con el da de la independencia
de Santaf de Bogot cada 20 de julio, el General J. Santos
acorde con los preceptos del General T. Mosquera decret la
solemnizacin en Bucaramanga del grito de la independencia de
la Ciudad Heroica de Colombia, en conmemoracin de su
octogsimo aniversario el 11 de noviembre de 1891. Para ello,
al igual que el da de la patria cada 20 de julio, se dispuso izar el
pabelln nacional, hacer disparos de salva por la artillera, la
presentacin de actos literarios por los colegios y escuelas, la
realizacin de una retreta nocturna en honor de los mrtires por
la banda de msica del departamento y la iluminacin de las
viviendas particulares y los edificios pblicos (Decreto del 10 de
noviembre de 1891).
Esa celebracin departamental, sin ser declarada patria o
nacional, fue reafirmada por el General J. Santos al decretar la
conmemoracin del 81 aniversario de la proclamacin de la
Independencia en la ciudad de Cartagena con dianas musicales y
salvas de artillera al amanecer y al atardecer, la izada del
pabelln nacional, as como dos retretas musicales en la noche
del 10 y 11 de noviembre por parte de la Banda militar de
msica (Decreto del 7 de noviembre de 1892).
De igual manera, foment y dio continuidad en 1892 a la
conmemoracin departamental que desde el perodo liberal
radical se haca a la insurreccin de los comuneros.
Considerando que desde que los invictos Comuneros lanzaron
en la ciudad del Socorro el primer grito de Independencia que
reson en el territorio colombiano y que por tal razn el
aniversario del 16 de marzo de 1781 debe celebrarse y se

163

celebra en Colombia como fiesta nacional143, el Gobernador de


Santander dispuso decretar su conmemoracin con
una
solemnidad semejante a la fiesta patria veintejuliera. Fiesta
patria que fue nuevamente conmemorada con toda la
solemnidad dispuesta por el Decreto del 12 de marzo de 1894
en memoria del heroico sacrificio y de la indmita bravura de
los Comuneros del Socorro.
Imaginario reafirmado y reapropiado por los miembros del
Cabildo de El Socorro al manifestar por va telegrfica al
General J. Santos su complacencia por la iniciativa de celebrar
con honores y solemnidad el centenario del natalicio del General
F. Santander, para lo cual consideraban: Que esta ciudad, cuna
de los heroicos Comuneros de 1781, la primera que en el
Continente Sur-Americano lanz el grito de la libertad y prepar
la guerra de la independencia con el ruidoso alzamiento de aquel
ao, debe ser tambin una de las primeras en rendir el homenaje
debido a aquellos de nuestros prceres que como Santanderhan ilustrado las pginas de Historia con sus hazaas144.
Si bien para el da de los Comuneros no fue dispuesto realizar la
misma celebracin en las capitales provinciales a la par de la
capital departamental como suceda el 20 de julio o el 01 de
enero ante la premura de la decisin tomada un da antes del
aniversario, incluida la comunera ciudad provincial del Socorro,
143

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto por el cual


se dispone la solemnizacin del 111. aniversario de la insurreccin de los
comuneros (15 de marzo de 1892). En: Gaceta de Santander. Bucaramanga.
Jueves, 24, mar, 1892. Ao XXXIV, No. 2527, p. 4861
144
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Secretara de
Gobierno: Nota 13 del Concejo Municipal del Socorro (2 de Abril de 1892).
En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Mircoles, 13, abr, 1892. Ao
XXXIV, No. 2535, p. 4893

164

los funcionarios pblicos de la capital del departamento en


representacin de las autoridades nacionales, departamentales y
provinciales deban izar a las cinco maana el pabelln nacional
acompaados por las dianas musicales de la Banda del
Departamento. A las doce del da deban asistir a los honores
que con salvas de artillera y dianas deban realizar los
miembros de la fuerza nacional, acompaados por la banda
marcial y la banda de msica del Departamento adscritas a ese
destacamento. Finalmente, a las siete de la noche deba
concluirse el da de fiesta patria con una gran retreta en honor
de los Comuneros.
La solemnidad protocolaria y los efectos morales de la
conmemoracin del da de los comuneros en Bucaramanga en
1892 fueron empleados a su vez por los comerciantes Reyes
Gonzlez y Sinforoso Garca para cuestionar los decretos del
Gobernador de Santander sobre Hacienda Pblica y el equvoco
manejo de las administraciones de rentas al darse preferencia a
empresarios conservadores de Soto como Felipe Sorzano.
Apelando al imaginario comunero, contrario a los regmenes
despticos y tributarios, los empresarios Gonzlez y Garca le
planteaban:
Hace pocos das se iz en la casa de la Gobernacin el
pabelln nacional, y en las oficinas de los Cnsules
extranjeros se izaron en el mismo da los pabellones de
sus respectivas naciones para solemnizar el aniversario
del movimiento insurreccional de los comuneros en el
siglo pasado, movimiento ocasionado por los tributos, y
por el cual fue inmolada una gloriosa herona del propio
nombre y de la misma sangre de US.; y el decreto de que
hemos venido tratando fue expedido en el aniversario del
nacimiento del ms limpio de los administradores

165

pblicos. En nombre de estos sucesos histricos y de la


tradicional
sobriedad
administrativa
de
este
Departamento de Santander, respetuosamente pedimos la
revocacin del decreto del 22 del mes pasado145.
Indignado por el uso de tcticas retricas y anacrnicas
asociadas con los idearios patriticos de los santandereanos por
parte de los empresarios bumangueses afectados en sus intereses
personales e interesados en obtener la revocatoria de las
decisiones decretadas por la Gobernacin, el General J. Santos
les respondi: el encargado de la Gobernacin, para ser
honrado y cumplir con su deber, no necesita de evocar recuerdos
del pasado por gloriosos que ellos sean, y protesta contra la
inmerecida ofensa que trata de hacrsele emboscadamente al
citar la fecha en que fue expedido el decreto que tanto ha
mortificado a los peticionarios146.
La tergiversacin y el uso indebido de la memoria histrica para
manipular en pro de beneficios personales cada uno de los
valores patriticos representados en la vida y obra de los hroes
y mrtires de la Patria se constituy en tema central de la
alocucin del Gobernador de Santander con motivo de la
conmemoracin del 20 de julio en 1892. Haciendo un llamado a
los santandereanos para acabar con las malas pasiones y los
odios polticos ante la sombra de los prceres de nuestra
145

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Memorial del 21 de


marzo de 1892. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Jueves, 24, mar,
1892. Ao XXXIV, No. 2527, p. 4862.
146
Ibd. Resolucin del 23 de marzo de 1892. P. 4863. El enfrentamiento y
recelo entre los dos hombres ms poderosos de Bucaramanga fue temporal en
nombre de la unidad del partido siendo evidencia de ello que el General J.
Santos nombr a Reyes Gonzlez como Prefecto de Soto a partir del 20 de
febrero de 1894.

166

independencia, el General J. Santos proclam durante los actos


centrales del da de Independencia en Bucaramanga:
Admiro la grandeza de espritu y el incomparable
patriotismo de nuestros padres, que con tanto entusiasmo
como serenidad arrostraron toda clase de peligros y
aceptaron como el cumplimiento de un gran deber, el
sacrificio de su vida por dejarnos una Patria libre de
esclavos y en que se reconocieran y practicaran los
derechos del ciudadano, basados en el orden y la justicia.
Cuidado ha sido de nuestros Gobiernos haceros conocer
esos ilustres varones desde las Escuelas de Primeras
Letras; pero yo, al sentirme orgulloso de darles hoy una
prueba de mi reconocimiento por tenerme la
providencia colocado como vuestro vocero ejerciendo
las funciones de Gobernador del Departamento- no
puedo menos que presentaros, aun cuando lo sabis de
memoria, los nombres de algunos de algunos de aquellos
que ms merecen que su recuerdo permanezca grabado
en nuestros corazones. No olvidis nunca a Bolvar,
Caldas, Camilo Torres, Nario, Rosillo, Sucre,
Santander, Ricaurte, Pez, Rondn, Garca Rovira,
Girardot, Cedeo, a Crdoba y a mil hroes ms que
sera largo enumerar aqu, y los cuales son nuestros
padres y bienhechores: ninguna alabanza sera suficiente
para ensalzar sus mritos147.
Respecto a su reconocido parentesco con la herona Antonia
Santos y la defensa de los ideales patriticos que ella
147

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Alocucin del


Gobernador del Departamento. Bucaramanga, 20 de julio de 1892. En:
Gaceta de Santander. Bucaramanga. Mircoles, 24, jul, 1892. Ao XXXIV,
No. 2556, p. 4977.

167

representaba por parte de la Regeneracin, el General J. Santos


contino diciendo:
Policarpa Salabarrieta y Antonia Santos, heronas que
santificaron y colmaron de grandeza la obra de nuestros
prceres sacrificndose por ella, nos han legado ejemplo
de virtud y de valor que las levantan al pinculo de la
gloria, y han hecho que se reconozca en ellas una
superioridad moral que por lo menos las coloca al nivel
de las ms insignes matronas de la antigedad.
Pronunciemos siempre esos nombres con respeto y
veneracin, y cuando experimentemos contrariedades en
el camino de la vida, recordemos su patritica
abnegacin; y que su sangre, que si no corre por nuestra
venas, si ha quedado al menos como un benfico roco
para fortificar nuestro espritu, nos d aliento y memoria
para no dejarnos olvidar la verdadera Repblica sin
abusos ni atropellos que fue su ideal y tiene por lema la
Libertad en la Justicia148.
Rememorar y defender los valores de los prceres y heronas de
la patria cada veinte de julio fue asumido por los Generales Gobernadores y Generales como un acto directamente
relacionable con la defensa de la unidad y la regeneracin de los
principios fundacionales de la Repblica por parte del Gobierno
Nacional, a cargo de Rafael Nez y Miguel Antonio Caro.
Durante los actos militares, cvicos, literarios, musicales y
sociales del da de la independencia de 1893, el General J.
Santos relacion la defensa de las ideas de orden y de libertad
en la justicia de los prceres que defendieron la emancipacin

148

Ibd.

168

e independencia de Colombia con las tareas de la regeneracin


que representaba al manifestar:
Si nuestros prceres pelearon heroicamente por
asegurarnos una patria libre e independiente, debemos
estar convencidos de que al proceder as pensaban
solamente en conquistarnos un porvenir tranquilo, en
que, a la sombra de la paz, tuvieran desarrollo los
verdaderos principios republicanos, el cultivo de las
ciencias, la industria en general y, sobre todo, las sanas
ideas de la Religin cristiana, que como elemento
moralizador, forman la base y aseguran la vida de toda
sociedad civilizada. Hacernos, pues, dignos herederos y
sucesores de tan esforzados varones en nuestra misin en
Colombia, para que desde el cielo puedan stos
contemplar satisfechos su obra y la fecundidad de la
semilla benfica que regaron en este sueldo empapado
con su sangre con esa sangre derramada en tantos
campos de batalla y en tantos otros sitios en donde
fueron inmolados los ms ilustres y respetables
ciudadanos que iniciaron y llevaron a trmino la magna
empresa de nuestra Independencia. Por fortuna, la paz de
que disfrutamos, la forma de gobierno que garantiza
nuestra actual Constitucin, en que campea la idea
republicana sostenida por sus principales elementos el
orden y la libertad en justicia- demuestran que si no
hemos cumplido del todo el programa de nuestros padres
puesto que an no nos amamos ni fraternizamos en
nuestro modo de ser en poltica, como ellos lo desearan
nos aproximamos ya mucho a ese divino ideal que los

169

condujo al sacrificio y que ser definitivamente realizado


por la presente regeneracin149.
Al calendario de conmemoraciones solemnes que decret el
General J. Santos como fechas de inters patrio y nacional que
deban festejar los santandereanos, especialmente los
funcionarios y establecimientos pblicos, especficamente el da
de Accin de Gracias cada primero de enero, el da de los
comuneros, el da de la independencia nacional, el da de la
independencia de Cartagena, aunado a las fechas de nacimiento
y muerte de los generales S. Bolvar y F. Santander, fue
agregada la conmemoracin de la batalla de Boyac cada siete
de agosto.
Por Decreto del 5 de agosto de 1892 se dispuso que los
santandereanos deban conmemorar el aniversario de la batalla
cuyo xito libert a Colombia de la dominacin espaola, as
como se dispuso que era inters de los gobernantes
regeneradores imponer como deber de gratitud grabar en la
memoria de los hijos de la Repblica los hechos culminantes de
su historia. Para ello fueron iluminados los edificios pblicos y
las casas particulares en la noche del seis de agosto, a la par de
realizarse una retreta en la plaza principal.
A las cinco de la maana del da patrio, como era acostumbrado
para las dems fiestas patrias, los funcionarios pblicos
presenciaron la izada del pabelln nacional a la par de
escucharse las salvas de artillera y la entonacin de dianas
marciales y musicales, las cuales deban repetirse al medioda.
149

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Alocucin del


Gobernador de Santander en el LXXXIII Aniversario de la Independencia
Nacional. Bucaramanga, 20 de julio de 1893. En: Gaceta de Santander.
Bucaramanga. Jueves, 20, jul, 1892. Ao XXXV, No. 2670, p. 5433.

170

Finalmente, a las ocho de la noche se realiz una gran retreta


en memoria de los patriotas que lidiaron en Boyac por legarnos
una patria libre.
Para los actos conmemorativos fuera del Departamento, a los
cuales no poda asistir o trasladarse el Gobernador de Santander,
se deleg en su representacin a un funcionario o un ciudadano
copartidario y de plena confianza del General J. Santos o de la
Secretara de Gobierno. Ejemplo de ello fue el nombramiento
que se hizo al sr. Adolfo Harker (Administrador General de la
Compaa del camino de Bucaramanga a Sabana de Torres), con
derecho a viticos por quinientos pesos, para que representara al
Departamento de Santander durante los actos de inauguracin
de la Estatua del Libertador en San Pedro Alejandrino, la cual el
pueblo y la Gobernacin del Magdalena haban decidido
construir e inaugurar el 17 de diciembre de 1891 en honor del
fundador de la Repblica (Decreto del 30 de noviembre de
1891).
Igual decisin decret al no poder desplazarse hasta San Jos de
Ccuta para presidir el 7 de agosto la inauguracin del
monumento erigido a la memoria del egregio prcer de la
Independencia General Francisco de Paula Santander, delegando
para ello a su Prefecto Provincial de Ccuta: el empresario
petrolero [General] Virgilio Barco Martnez (Decreto del 23 de
julio de 1893).
Si bien la realizacin de las fiestas de inters nacional o
internacional estaba regulada y organizada acorde a los decretos
del Gobierno Nacional, el General J. Santos procur establecer
actividades para exaltar esas mismas fechas en el mbito
departamental, provincial y municipal. En el caso de la
conmemoracin de los cuatrocientos aos del descubrimiento de

171

Amrica el Gobierno Nacional pretenda seguir los dictmenes


de la Santa Sede quien acorde a los deseos del Gran Pontfice
Len XIII recomendaba un evento de pompa religiosa en
exaltacin al comienzo de la vida civilizada en Amrica y al
origen de la heroica raza latina (Comunicacin del Ministerio
de Relaciones desde Roma a 3 de octubre de 1891).
El Gobierno Nacional por medio del Decreto 36 orden a
ciudadanos y mandatarios conmemorar el Descubrimiento de
Amrica como un da de fiesta nacional a partir del 12 de
octubre de 1892, en honor al descubridor del Nuevo Mundo y
por ser su apellido y hallazgo naval la justificacin para haberse
dado a la Nueva Granada el nombre de Colombia en 1819 y
1863. El Gobierno de Santander en cabeza del General J. Santos
opt por realzar la imagen de Coln como militar exitoso e
innovador al descubrir un nuevo mundo, al ejercer en nombre de
los reyes de Espaa como capitn, almirante y visorrey despus
de que el intrpido navegante genovs, abri a la civilizacin el
Mundo americano. Sin importa los excesos genocidas de la
conquista ni la explotacin tributaria colonial del rgimen
imperial a los regeneradores, en su mayora acadmicos
hispanistas, les interesaba reestablecer los lazos ideolgicos y
culturales con la madre patria.
Por decret del 3 de octubre de 1892 se orden que los
santandereanos a travs de sus prefectos y alcaldes deban
solemnizar esa fiesta patria y celebrarla con la mayor pompa
posible en todas las poblaciones del Departamento. Las
autoridades civiles deban dictar las providencias necesarias
para la mejor celebracin de cuarto centenario del
Descubrimiento de Amrica, las autoridades eclesisticas
deban hacer lo propio a travs de sus rituales desde los altares,
y todos en conjunto tenan la obligacin de excitar a los dems

172

habitantes a contribuir en cuanto puedan al mayor lucimiento


de la fiesta, siendo de libre decisin de los ciudadanos el
mantener izado durante todo el da de fiesta el pabelln nacional
frente a sus habitaciones particulares.
Al igual que los dems das patrios, los actos en conmemoracin
del Descubrimiento de Amrica fueron encabezados en
Bucaramanga por el General J. Santos asistiendo al amanecer (5
am) al saludo con salvas de artillera y fusilera en la plaza de la
Constitucin, izando el pabelln nacional que deba permanecer
exhibido en los edificios pblicos durante todo el da,
presidiendo el desfile que con dianas ejecutadas por las bandas
(de msica y marcial) del Batalln 9 de Tiradores deba
recorrer las calles de la capital departamental, asistiendo con
todos sus funcionarios pblicos a la misa solemne (8 am) y Te
Deum (12 m) en el templo principal de Bucaramanga. Tambin
deba dar por culminados los actos militares, litrgicos y
literarios de ese da patrio al presidir una retreta musical al aire
libre a las ocho de la noche.
El mayor aporte del Gobernador de Santander a los festejos del
cuarto centenario fue adecuar un nmero completo de la Gaceta
de Santander como suplemento literario y cultural titulado
Cuarto Centenario del Descubrimiento de Amrica por
Cristbal Coln. Las cuatro pginas del nmero 2587 del
peridico oficial del Departamento, enviado a cada una de las
oficinas pblicas el mircoles 12 de octubre de 1892, fueron
justificadas al expresarse que La Gobernacin de Santander
consagra este nmero del peridico oficial a la memoria del
insigne descubridor del nuevo continente. Siendo insertado en
dicho nmero la Alocucin del Gobernador, datos sobre los
descubrimientos geogrficos y la biografa del descubridor
genovs (Homenaje a Cristbal Coln) a partir de los datos

173

tomados de la obra Documentos para la historia de la vida


pblica del Libertador (1875) de Jos Flix Blanco.
Un homenaje semejante, dedicando un nmero completo de la
Gaceta de Santander para exaltar la memoria de uno de los
grandes personajes de la Historia de Colombia, fue ordenado
por el General J. Santos al dedicar como suplemento literario y
cultural el nmero 2668 (martes 11 de julio de 1893) por la
Gobernacin de Santander para honrar la memoria del Ilustre
General de Ingenieros de la Nueva Granada Don Agustn
Codazzi en el primer centenario de su natalicio (1793 1859),
para ello se public la Biografa de Agustn Codazzi escrita en
Italiano por Domingo Magnani y traducida al castellano por
Constanza Codazzi de Convers. Sumndose en ese mismo
nmero un homenaje a Manuel Briceo como parte de un
aniversario ms de su muerte (1885), copiando para ello el
homenaje que le hizo Rafael Pombo en el Papel Peridico
Ilustrado.
Esa estrategia de divulgacin y preservacin del nombre y las
obras de los hroes y smbolos promovidos por los Generales
Gobernadores de la regeneracin fue repetida a travs de los
medios de divulgacin masiva al ordenar J. Santos dedicar el
nmero 2676 (lunes 7 de agosto de 1893) de la Gaceta de
Santander para rendir homenaje A Simn Bolvar Libertador
de cinco Repblicas y fundador de Colombia en el aniversario
de la gloriosa batalla 7 de agosto de 1819.
Al interior de ese semanario oficial se public el Decreto que
ordenaba desde Charal (3 de agosto de 1893) celebrar el Siete
de Agosto en la capital de Santander con salvas, retretas
musicales, as como la inauguracin de la estatua al General F.
Santander en Ccuta; La invitacin oficial al Gobernador por

174

todos los funcionarios y autoridades de la Provincia de Ccuta a


participar en dicho acto aunado a la inauguracin de obras y
contratos departamentales, as como la trascripcin de
Documentos relativos a la batalla de Boyac, el 7de agosto de
1819, incluido el parte de victoria en la batalla del General en
Jefe Simn Bolvar.
La solemnizacin de los das ms populares de la sociedad
colombiana con actos rituales acordes al culto catlico
dominante antes que con actos cvicos, literarios o militares se
ejemplificaba particularmente al protocolizarse el inicio de cada
nuevo ao con actos de testimonio pblico de reconocimiento y
adoracin al Todopoderoso por los beneficios recibidos durante
el ao que termina e implorar su misericordia para el ao que
principia acorde con la Ley 128 de 1888.
Para ello, el General J. Santos decret desde Charal a finales de
1891 a todos los prefectos impartir las rdenes y acciones
necesarias para que en cada poblacin municipal se realizaran
actos solemnes de inicio de ao semejantes a los dispuestos para
la capital de Santander. Entre esos estaban: alborada, salvas de
artillera e izada del pabelln nacional en las oficinas pblicas (5
am), misa solemne con exposicin del Santsimo Sacramento (9
am), Te Deum (2 pm) e iluminacin general con retretas (noche)
(Decreto del 22 de diciembre de 1891).
Actos solemnes y litrgicos reafirmados para el ao nuevo de
1893 por medio del Decreto del 6 de diciembre de 1892 en
cuanto a las salvas de artillera y dianas musicales a cargo del
Batalln 9 de Tiradores en la madrugada y media tarde, misa
solemne y Te Deum a media maana y medio da, as como
retreta en la plaza pblica e iluminacin de los edificios
pblicos. El pabelln nacional deba permanecer izado desde la

175

madrugada al igual que en los das patrios o de honores a un


hroe o servidor pblico fallecido.
5.3 GOBERNADOR DE BOYAC, 18971898
La vida poltica y gubernamental del General J. Santos fue
continuada meses despus de su sustitucin en el cargo como
Gobernador de Santander al ser nombrado como Gobernador en
Propiedad de Boyac, y posteriormente, al posesionarse como
Ministro de Guerra e incluso fue nombrado Ministro
Plenipotenciario.
Su carrera poltico-administrativa resultaba ser inacabada al
contar con el apoyo y respaldo del General Santandereano
Aurelio Mutis quien ejerca como Ministro de Guerra y del
charaleo Antonio Roldn como Ministro de Gobierno ante el
Vicepresidente Miguel A. Caro, en cuyo nombre haba
combatido y vencido en Santander durante 1885 y 1895.
El Gobierno Nacional le confiri la tarea de regir los destinos
administrativos, policivos e institucionales de los boyacenses
considerando adems su amplio reconocimiento en los
departamentos de mayoras conservadoras, su amplia
experiencia gubernamental en Santander, su cuestionada
capacidad de preservar el orden pblico y contener las
insubordinaciones, su habilidad para gestionar y promover las
obras de interconexin vial y ferroviaria del pas, as como los
valores pblicos exaltados por sus subalternos y conocidos
pblicamente.
Experiencia resumida en atributos que le permitan ser
reconocido como un: poltico firme, experto militar, empleado

176

recto, corazn hidalgo, extensin de la palabra150, etc. El


General J. Santos respondi a esa confianza aceptando el
nombramiento el 4 de mayo de 1897, tomando posesin tres
das despus ante las autoridades judiciales y eclesisticas de
Tunja.
Los primeros saludos de felicitacin fueron enviados va
telegrfica por habitantes de las provincias de Santander, por
boyacenses residentes en Bucaramanga, por copartidarios del
resto del pas que reafirmaban las virtudes que lo haban
caracterizado y su disposicin a ponerse a vuestras ordenes
como miembros convencidos del Gran Partido Nacionalista151.
Los ciudadanos de las provincias ms afectas a la regeneracin
le manifestaron sus buenos augurios desde Soat al expresarle:
Quiera Dios guiar sus actos y corresponder patriticos deseos
de aquel en momentos difciles para la causa conservadora que
debe mantenerse siempre unida y siempre vigorosa 152.
Brindndole el apoyo incondicional a su causa regeneradora y
progresista un tunjano le expres: Soy soldado de la causa que
Ud. Representa y estoy a sus rdenes. Siendo reafirmada y
apoyada la decisin del Gobierno Nacional en elegirlo como
gobernante de otro departamento conservador sin importar sus
problemas y limitaciones previas al expresrsele desde El
150

COLOMBIA. DEPARTAMENTO DE BOYAC. Telegramas de


felicitacin. En: El Boyacense. Peridico Oficial del Departamento. Tunja.
22, may, 1897. Ao XL, No. 751, p. 203
151
COLOMBIA. DEPARTAMENTO DE BOYAC. Telegramas de
felicitacin. En: El Boyacense. Peridico Oficial del Departamento. Tunja.
15, may, 1897. Ao XL, No. 750, p. 194.
152
COLOMBIA. DEPARTAMENTO DE BOYAC. Telegramas de
felicitacin. En: El Boyacense. Peridico Oficial del Departamento. Tunja.
22, may, 1897. Ao XL, No. 751, p. 202.

177

Cocuy: Boyac progresar teniendo al frente de sus destinos al


veterano del progreso de Santander153.
Esas expectativas fueron reafirmadas por un tunjano quien le
expresaba: Grandes caudillos dirigen grandes causas. Sin
embargo, a diferencia de sus dos enrgicos y progresistas
mandatos gubernamentales en Santander durante el ao que
ejerci su Gobierno en Boyac el General J. Santos centr su
atencin en cumplir con sus obligaciones administrativas
bsicas. En las memorias de su mandato solo se da cuenta que
estuvo nombrando, posesionado, sustituyendo, declarando
insubsistente o excusando el nombramiento de funcionarios de
las ramas ejecutiva, judicial y ministerio pblico; otorgando
licencias, aumentando sueldos, presionando la recoleccin de
los impuestos por los recaudadores, colectores, alcaldes y
prefectos,
proyectando
o
aprobando
presupuestos,
concesionando baldos o minas; supervisando y aprobando los
procesos de conformacin de las juntas y distritos electorales,
etc.
As mismo, apel repetidas veces a su derecho a la licencia para
viajar a Bogot o Charal, dejando encargado durante varias
semanas de mediados de ao (junio agosto 1897, junio
agosto 1898) al Secretario de Gobierno, evadiendo as sus
acostumbrados balances de resultados durante los discursos del
veinte de julio y siete de agosto. Tambin confiri plenas
facultades para administrar, nombrar o contratar en nombre del
Departamento a su Secretario de Gobierno mientras se
desplazaba entre Bogot, Charal, el ro Magdalena y los llanos
del Casanare controlando el orden pblico, supervisando las

153

Ibd. P. 203.

178

obras pblicas contratadas o recibiendo con acciones de gracia


al todopoderoso el ao nuevo.
Al retornar a sus funciones el Gobernador en propiedad,
validaba lo actuado por el Secretario de Gobierno y por medio
de otros decretos se confirmaba o modificaba lo dispuesto.
Finalmente, en agosto de 1898, J. Santos dej de presentarse a
gobernar en Tunja siendo sustituido y nombrado en propiedad
su Secretario de Gobierno como Gobernador, desde inicios de
septiembre de 1898.
Una de las primeras acciones decretadas por J. Santos despus
de sustituir al Gobernador Clmaco Vrgas fue reformar las
decisiones tomadas sobre rentas pblicas al decidir centralizar y
delegar en su Secretario de Hacienda Ceferino Mateus todas las
responsabilidades
concernientes
sobre
Tesoro
del
Departamento. Lo mismo hizo con su Secretario de Gobierno
Luis Alejandro Mrquez y el cannigo Adolfo Perea como
Secretario de Instruccin Pblica acorde a la tradicin de las
mayoras catlicas, reafirmado as su confianza para con los
mismos al nombrarlos y posesionarlos el mismo da de su
investidura como Gobernador. Sin embargo, no cuestion otras
que afectaban el erario pblico como fueron la readecuacin y
redecoracin de las oficinas gubernamentales o los gastos en
fiestas populares.
Las nicas obras de inters pblico promovidas durante su
administracin fueron la recepcin de los trabajos y la revisin
de las cuentas de los contratos firmados por su antecesor,
mediante los cuales se acordaba la macadamizacin de los
costados de la carretera sur del departamento y el arreglo de dos
calles de Tunja, la refaccin de los puentes de Roaquira,
Albarracn y Gutirrez, as como el contrato que refaccionaba la

179

casa municipal, la fuente grande y el Instituto de Obreros de la


ciudad. Siendo justificado el arreglo de las vas de la ciudad
antes que las rurales de la provincia en la prctica prehispnica
de los habitantes de Tunja de organizar ferias o mercados
pblicos al considerar que los mismos traan positivo
desarrollo y gran ensanche al importante ramo de la civilizacin,
el comercio (Decreto 34 de 1897 del prefecto de la provincia
del centro).
La carretera sur que permita el comercio y trfico con la capital
del pas fue nuevamente refaccionada a inicios de 1898 en el
tramo entre Tunja y las obras contratadas un ao antes, as como
se continuaron las obras de refaccin de las calles de Tunja,
siendo responsables de esos trabajos el Ingeniero, directores e
inspectores de obra nombrados por la Gobernacin (Decreto 16
de 1898).
Al Gobernador concentrar la mayora de los recursos de
fomento en el mejoramiento de las vas de acceso o trnsito en
la ciudad capital fue necesario remover a los administradores de
los caminos que conectaban vial y econmicamente los llanos
con los andes. Sin embargo, debi reintegrar en sus funciones al
administrador de caminos del Cravo ante la presin de los
ganaderos y hacendados, quienes se quejaban de la ruina a la
que se exponan por falta de vas comerciales y la inexistencia
de ferias anuales sino existan ganados para comerciar
(Resolucin del 28 de mayo de 1897).
Para evitar nuevamente esas presiones sociales, econmicas y
polticas el General J. Santos opt por delegar todo lo
concerniente a la administracin, mantenimiento, rectificacin y
financiacin de los caminos a los inspectores de carreteras.
Antonio Arenas fue el primero en ser nombrado como

180

Inspector de la carretera del sur (Decreto 66 de 1897), para lo


cual deba ser respaldado por dos vigilantes de los trabajos. Sin
embargo, la falta de inters del Gobernador por las dems vas
centrales del Departamento motivaron a los tres secretarios
departamentales en ausencia del Gobernador J. Santos a ordenar
la reparacin de la muy transitada Carretera del Norte entre
Tunja y Paipa por el mtodo de Administracin (Decreto 29 de
1898).
Ante ese constante desgobierno, la Asamblea y el Secretario de
Gobierno acordaron la construccin de un camino carretero
apropiado entre Tunja y Sogamoso por Firavitoba (Ordenanza
24 de 1898), ante los altos costos de abrir y mantener un camino
carretero que comunicara directamente el comercio de Boyac
con el ro Magdalena dispusieron culminar la apertura de una
trocha entre Chiquinquir y Puerto Nio (Ordenanza 27 de
1898).
Incluso, los diputados le confiaron al Secretario de Gobierno y
prximo Gobernador de Boyac la responsabilidad de contratar
con una compaa o empresario de conocida responsabilidad,
la construccin de un ferrocarril que ponga en comunicacin la
capital del Departamento con los lmites de Cundinamarca y
Santander (Ordenanza 44 de 1898). Tambin acordaron cules
eran las vas centrales de responsabilidad del Departamento
(Carretera de Cundinamarca a Santander; Camino de Occidente;
Camino de La Vega; Camino de Ricaurte y Camino de
Cepeda)(Ordenanza 45 de 1898), logrando as direccionar el
progreso y desarrollo que haban infructuosamente esperado que
liderara el General J. Santos con su vasta experiencia en los
caminos y ferrocarriles de Santander.

181

La delegacin de funciones entre subalternos o contratistas, sin


el compromiso y liderazgo que haba caracterizado a J. Santos
en Santander, se evidenci adems al delegar el arreglo de las
calles de Tunja y la canalizacin de las aguas sobrantes de la
pila chorro de abreo a los jefes de la Oficina de Fomento y al
contratista nombrado para tal fin (Decreto 55 de 1897). Deleg
la higiene pblica ante las epidemias cclicas de viruelas en los
mdicos y vacunadores oficiales, amenaz con multas y penas a
quienes no cumplieran las normas de salubridad dispuestas en el
Cdigo de Polica (Decreto Junio 4 de 1897), orden que un
cuerpo de diez policas deban capturar y retener y custodiar a
los virolentos en el hospital dispuesto para ellos (2 de
septiembre de 1897), asign a los mdicos nombrados la
organizacin de una oficina de medicina legal en la ciudad de
Tunja acorde a lo dispuesto por la Asamblea Departamental
(Ordenanza 15 de 1898), as como dispuso la entrega de auxilios
a los boyacenses enfermos de lepra que se encontraban recluidos
en los lazaretos de Contratacin o Agua de Dios (Ordenanza 17
de 1898).
Otros ejemplos de esa aparente apata, cansancio o desinters
del General J. Santos en involucrarse en todos los asuntos de los
boyacenses, como en cumplir las funciones delegadas en sus
subalternos, fue la delegacin que hizo en un jefe de la
Secretara de Gobierno en cuanto a la realizacin de la visita
provincial que se deba hacer semestral o anualmente a cada
institucin municipal o prefectual, siendo investido ese
funcionario como visitador-fiscal (Decreto 57 de 1897).
Descarg en el Secretario de Gobierno: levantar los censos de
poblacin (ordenanza 16 de 1898), la administracin de la
polica, el nombramiento de su director departamental,
comisarios provinciales, gendarmes y msicos de la banda

182

departamental adscritos a la fuerza pblica, la conformacin de


un cuerpo de agentes de seguridad para la vigilancia interna de
la capital ante los ataques personalizados contra funcionarios y
clrigos, la normatividad sobre servicio militar obligatorio a
pesar asuntos de inters propios de un General en Jefe (Ley 167
de 1897), el nombramiento de Generales como prefectos
provinciales para mantener el orden pblico del Departamento;
y especialmente, la celebracin del 20 de julio y el 7 de agosto
en 1897 como en 1898 al encontrarse ausente o en licencia.
Renunci as a participar en el evento gubernamental ms
importante donde los gobernantes podan interactuar con los
ciudadanos, hacer balances de su gestin como representantes
del Partido Nacional y reafirmar los principios de la
regeneracin.
La inconformidad entre los funcionarios pblicos ante el manejo
del orden pblico y la administracin de la Gobernacin
conllevaron a la renuncia del Secretario de Instruccin Pblica
de manera irrevocable, delegando el General J. Santos a su
Secretario de Gobierno L. Mrquez en la administracin interina
de esa Secretaria (Decreto 183 de 1897). Sumndose a esas
obligaciones de Gobierno e Instruccin, la administracin
interina de la Secretara de Hacienda (Decreto 191 de 1897), que
aunado a los prolongados perodos de licencia o viajes del
Gobernador, hicieron del Secretario de Gobierno el mandatario
real y efectivo del Gobierno Departamental en Boyac entre
diciembre de 1897 y enero de 1898 al tener el control total de la
administracin pblica.
Respecto a los Coroneles y GeneralesPrefectos bajo las
rdenes de un General en Jefe-Gobernador, el Secretario de
Gobierno les record por medio de circular pblica cules
deban ser sus funciones y obligaciones ante los disturbios y

183

desacatos que se generaron en la capitalina Tunja como en Soat


despus las elecciones realizadas, en plenas fiestas decembrinas,
siendo los principales afectados los miembros del clero catlico.
Al ser inaceptable para el General J. Santos el desorden pblico,
el desacato a la autoridad de los gendarmes y el ataque
personalizado contra los clrigos a falta de acciones de
prevencin, control y acompaamiento policivo durante sus
ceremonias o actividades particulares, el Secretario Luis
Alejandro Mrquez les record que su principal obligacin
segn el Cdigo Poltico y Municipal deba ser la de mantener
el orden en la provincia y coadyuvar a su mantenimiento en el
resto del Departamento y en la Repblica entera. Y consigo,
remover todas las causas que por cualquier motivo tiendan a
llevar la intranquilidad a los espritus, es para U. no slo un
deber legal sino tambin de patriotismo154.
Preservar el orden pblico local y provincial, as como prestar
toda la seguridad posible a la autoridad religiosa desde la
posicin de L. Mrquez se consideraba una nueva muestra de
deferencia con el seor Gobernador en cuyo nombre se
justificaban las insinuaciones y exigencias a cada prefecto. El
Secretario de Gobierno consider apropiado adems aprovechar
esa circular para defender el buen nombre, gestin y gobierno
del General J. Santos ante las aparentes muestras de apata, falta
de mando y toma inoportuna de decisiones acorde con su
autoridad civil y rango militar durante los ataque sufridos por
prelados y clrigos dentro de la catedral el 5 de diciembre de
1897.
154

COLOMBIA. DEPARTAMENTO DE BOYAC. Circular (1573) a los


Prefectos de la Provincia del Departamento. Tunja, 28 de diciembre de 1897.
En: El Boyacense. Peridico Oficial del Departamento. Tunja. 30, dic, 1897.
Ao XL, No. 789, p. 505

184

Ataques consecuentes a los resultados de las elecciones en los


que se volvieron a imponer los conservadores regeneradores
sobre los nacionalistas y opositores histricos. Hechos que
motivaron a emplear al destacamento del Ejrcito en Tunja para
que mantuviera la plaza central despejada y sin aglomeraciones
de individuos ante el desacato sufrido por los cuerpos de
policas y agentes de seguridad.
El leal Secretario L. Mrquez abiertamente les expres a los
prefectos para que no quedara duda entre los dems empleados
del Departamento de Boyac que:
Los hechos ocurridos en esta ciudad en la noche del 5 de
los corrientes son ya conocidos del pblico y aunque
sera por dems decir a Usted que ellos causaron
dolorosa impresin en el nimo del Seor Gobernador
como en el de todos los que nos preciamos de catlicos y
que aspiramos a que nada ocurra en nuestra sociedad que
desdiga de su reconocida cultura, creo oportuno
significar a U. que el Sr. Gobernador ha sufrido doble
mortificacin al ver que la conducta de la autoridad en
relacin con aquellos sucesos era apreciada con sobra de
injusticia, pues se lleg al extremo de considerarla por lo
menos como cmplice encubridora de dichos
acontecimientos. En obsequio de la verdad creo
necesario hacer consta aqu que el Jefe del Gobierno
Departamental dict oportunamente las medidas que
juzg indispensables para prevenir cualquier desorden, y
con posterioridad a aquellos ha procedido tambin de
acuerdo con las prescripciones legales155.

155

Ibd.

185

El nombramiento de Generales y coroneles como prefectos fue


celebrado por los ciudadanos afectos al orden militar, la
regeneracin constitucional y al partido nacional que defendan.
Los habitantes de la conflictiva Soat, en los lmites con
Santander, le manifestaron en junio de 1898 al General J. Santos
representado por su Secretario de Gobierno que:
Robustecer el principio de autoridad, rodearlo de fuerza
y garantas, como a la justicia y a la verdad y
especialmente cuando estas maliciosamente se quieren
eclipsar, parecer que es un deber de todo ciudadano; y
los abajo suscritos, queriendo cumplir con l, como
conocemos de las dotes que engalanan al Sr. Coronel D.
Toms Galvis como ciudadano, como recto y progresista
empleado, encarrilado siempre en el cumplimiento del
deber y de la justicia, no vacilamos en presentar a Usa
nuestros agradecimientos por haber favorecido a esta
Provincia enviando como Prefecto a tan digno empleado,
cuya separacin del puesto que ocupaba creemos
transitoria156.
A la secretara de hacienda encargada de la recoleccin,
administracin y contabilidad de las rentas y presupuestos del
Departamento, el General J. Santos le carg tareas adicionales
como fue evaluar, inventariar y recibir todos los productos
elaborados en las Escuelas de Artes y Oficios del Departamento,
despus de ser ello una de las actividades a las que prest mayor
atencin y divulgacin en la capital y provincias de Santander
(Resolucin 57 de 1897) por ser reflejo del progreso y las
transformaciones agropecuarias de las materias primas nativas.
156

COLOMBIA. DEPARTAMENTO DE BOYAC. Manifestaciones. En:


El Boyacense. Peridico Oficial del Departamento. Tunja. 5, ago, 1898. Ao
XLI, No. 827, p. 299

186

Tambin deleg al Secretario de Hacienda la tarea de visitar,


inspeccionar y promover acciones de desarrollo para la fbrica
de hilados y tejidos de Samac, acorde con los derechos e
inversiones que en ella tena el Departamento de Boyac157,
siendo la consecuencia de esas inspecciones financieras la
Ordenanza 32 de 1898 mediante la cual se orden librar al
Departamento de las deudas adquiridas por los apoderados y
arrendatarios de la Compaa Industrial de Samac.
Respecto a la Instruccin Pblica de Boyac, el Gobernador J.
Santos acat e hizo cumplir por intermedio de su Secretario de
Instruccin Pblica las decisiones precedentes de C. Vrgas al
decretar transformaciones semejantes a las emprendidas
exitosamente en Santander como fueron becar a algunos de los
estudiantes matriculados en el Instituto de Obreros, en colegios
departamentales financiados por la Gobernacin o en
universidades de carcter nacional previo examen o concurso de
mritos (Decreto 131 de 1897).
Elev a la condicin de Superiores a las Escuelas provinciales
donde no se contaba con colegios o institutos, dispuso las fechas
de los exmenes de finales de ao para las escuelas elementales
y superiores, Institutos, colegios, normales, etc.; garantiz la
continuidad del Colegio de Ricaurte para 1898 con su facultad
de derecho y ciencias polticas (Decretos 26 y 27 de 1898), as
como los talleres y gastos del Instituto de Obreros (Decreto 34
de 1898), fund el Colegio San Jos de Guateque y reform el
Colegio de San Luis Gonzaga en Santa Rosa (Ordenanza 4 de
junio 2 de 1898).
157

COLOMBIA. DEPARTAMENTO DE BOYAC. El Boyacense.


Peridico Oficial del Departamento. Ao XLI, No. 819. Tunja. 30, jun,
1898.

187

Adicionalmente, decret la compilacin de una resea peridica


sobre cada municipio y provincia, para lo cual, a falta de una
Oficina de Estadstica eficiente se haba ordenado a los
Directores de Escuelas y a los Alcaldes Municipales levantar
todos los datos concernientes a la geografa del Municipio
(lmites, habitantes, montaas, climas, animales, producciones
minerales y agropecuarias, curiosidades naturales, caminos
reales, industria, divisin en veredas, oficinas, historia, razas
predominantes). Siendo revalidados esos datos por los curas
prrocos y los inspectores de educacin de Boyac (Decreto 101
de 1897).
El General J. Santos de igual manera reafirm su conviccin
regeneradora sobre la importancia de exaltar ante el pblico la
memoria y las virtudes de los grandes hombres de Colombia,
primordialmente las de sus colegas Generales. Para ello, su
primer homenaje pblico fue conmemorar acorde con las
indicaciones del Gobierno Nacional los dos aos de muerte del
presidente Rafael Nez, siendo divulgado entre los boyacenses
parte de las diez mil copias del libro ordenado a producir por el
Poder Ejecutivo con el ttulo Corona Fnebre la memoria del
Exmo. Sr. Presidente titular de la Repblica de Colombia, Dr.
Rafael Nez.
En ese libro se compilaban su biografa, los actos pblicos
celebrados por las instituciones de cada territorio, honras,
discursos, ilustraciones, e incluso, sus escritos ms notables
(Ley 108 de 1896), previa censura oficial. Debindose someter a
travs del Gobernador a esa misma censura todo impreso,
peridico o libro que se produjese en cada Departamento (Ley
157 de 1896).

188

A esos homenajes siguieron los honores dispuestos por el


Gobierno Nacional al General Enrique Morgan, hroe que evit
que en 1884 el Ejrcito Revolucionario de Santander se tomara
el parque custodiado en Tunja, as como al actuar como
Comandante del batalln de zapadores e ingenieros contribuy a
la culminacin del Ferrocarril de Girardot (Ley 109 de 1896).
Particip en los homenajes nacionales dispuestos para R. P.
Miguel Unia Apstol de los leprosos en Colombia (Ley 155
de 1896).
Al conocer sobre el fallecimiento del prcer de la independencia
General Francisco Giraldo, a partir de un mensaje telegrfico
del gobernador de Antioquia, el General J. Santos orden
expedir Decreto de Honores exaltando su memoria,
recomendando su modelo de vida como digno de imitarse,
hacindose retreta fnebre por la banda de msica del
Departamento en el Parque Coln, aunado al envo de un
ejemplar autntico del decreto y su nota de atencin a la familia
del finado y al Gobierno de Antioquia en seal de condolencia
(Decreto 125 de 1897).
De manera semejante se procedi al conocerse la muerte del:
General Don Higinio Rodrguez en la ciudad de Bucaramanga
siendo exaltado por el Gobernador de Boyac como uno de los
fundadores de la Regeneracin y uno de los ms consagrados
generales de la Repblica quien luch para asegurar esa grande
obra en el nororiente de Colombia (Decreto 127 de 1897); el
General D. Abraham Garca (Decreto 136 de 1897); el General
Francisco Polanco (Decreto 137 de 1897); el General Gabriel
Pea Solano caracterizado por su valor, lealtad y disciplina
(Decreto 206 de 1898); el General Don Nicols Daz, hijo de
Boyac (Decreto 207 de 1898), el General Simn Hernndez
(Decreto 218 de 1898), el Doctor Don Juan N. Rincn Motta

189

(Decreto 225 de 1898); el Doctor Don Pedro Vicente Franco,


exsecretario departamental, diputado y senador por Boyac
(Decreto 246 de 1898); el General de Divisin Heliodoro Ruz
(Decreto 259 de 1898); el General boyacense Jos N. Rincn
Motta (Ordenanza 1 de 1898), al virtuoso sacerdote y
distinguido hijo de Boyac presbtero Dr. Dn. Pablo Manuel
Bernal (Ordenanza 6 de 1898); al Sr. Dr. Ignacio Saenz de
Sampelayo (Ordenanza 9 de 1898) y, el traslado de restos y la
construccin de un monumento para los Generales Juan
Merchn y Leandro Surez (Ordenanza 23 de 1898).
Todo ese tipo de homenajes protocolarios fueron materializados
y perpetuados en la memoria de los boyacenses al ordenar el
General J. Santos adecuar en el monumento del Puente de
Boyac un panten de generales insignes de la Repblica, sobre
el cual fueron exhibidos y admirados los bustos de los Generales
y hroes de la Batalla de Boyac cada 7 de agosto. Una tradicin
fomentada en todo el pas por los dems gobernadores, a la cual
el Gobernador de Boyac se haba excusado en asistir como fue
el caso de la inauguracin que la Gobernacin del Magdalena
hizo de una Estatua a Bolvar en la Quinta de San Pedro.
Tambin se excus a la inauguracin de la estatua a S. Bolvar
construida por la Gobernacin de Bolvar para conmemorar las
fiestas del 11 de noviembre en la heroica ciudad de Cartagena,
siendo delegada su representacin como la de los boyacenses en
el Sr. Dr. D. Arcadio Dolcey (Decreto 132 de 1897).
Acorde a los deseos del Gobernador J. Santos, el Secretario de
Hacienda contrat con Jos Ramn Pea la fundicin, compra e
importacin de cinco bustos, los cuales deban ser debidamente
ubicados y asegurados en el puesto que les fuese designado en el
puente de Boyac, siendo dispuesto para todo ello la suma de
once mil quinientos pesos. Las especificaciones que deba

190

cumplir el contratista para recibir el monto total del contrato


eran:
Pea se compromete a traer del extranjero, sea de los
Estados Unidos de Europa, cuatro bustos de bronces,
de cinco o cinco y medio pies de alto, inclusive la peaa,
representativos de los Generales Santander, Anzoategui,
Soublet y OLeary, ste ltimo con las insignias de la
Legin Britnica y un busto del Libertador en tres
cuartos de relieve entre una palma de laurel y otra de
olivo, por los modelos que se tomarn fotografas de los
retratos que de estos prceres existan en el Museo
Nacional. Dichos bustos los colocar Pea en el
monumento del Puente de Boyac, en sus respectivos
puestos, a todo costo de principal y gastos de transporte,
excluyendo todo derecho de introduccin y peaje, cuya
extensin recabar de quien corresponda, por el
Gobierno del Departamento158.
La exaltacin permanente del herosmo y patriotismo motivaron
al Gobernador J. Santos a no solo apelar a su condicin de
General en Jefe de las fuerzas nacionales para exaltar la
memoria de sus iguales en ttulo, estatus y rango pues tambin
se aperson del cumplimiento de los pagos adeudados a los
oficiales y soldados del Batalln Arboledas, organizado en
Guicn durante 1895, acorde a los montos y condiciones
establecidos por la Ley 115 de 1896 y como justo homenaje y
deber para con los hroes, defensores y servidores de la
Regeneracin.
158

COLOMBIA. DEPARTAMENTO DE BOYAC. Secretara de Hacienda


Contrato. Tunja, 26 de abril de 1898. En: El Boyacense. Peridico Oficial del
Departamento. Tunja. 14, may, 1898. Ao XLI, No. 809, p. 154.

191

El desinters del General J. Santos por seguir siendo el


Gobernador de Boyac un ao despus de su nombramiento
estuvo asociado con los efectos que caus la alteracin del
orden pblico durante las elecciones de finales de 1897 y el
enfrentamiento con las influyentes autoridades eclesisticas de
Boyac. A pesar de su limitada actuacin, gestin y liderazgo
en pro del progreso anhelado por los boyacenses, el Comit
Catlico de Artesanos haba agradecido y exaltado el 22 de
septiembre de 1897 la obra gubernamental del cristiano General
J. Santos al contribuir en las mejoras morales y materiales para
la clase obrera que haban sido promovidas por el Arzobispo y
su obispo. Sin embargo, tres meses despus las relaciones del
Gobernador con los prelados y por ende con la mxima
autoridad eclesistica de Boyac haban llegado a su estado ms
crtico al ordenar el General J. Santos perseguir y encarcelar a
los curas prrocos que con asonadas a las alcaldas, desde el
plpito o con telegramas y carteles protestaban contra las
arbitrariedades de los funcionarios pblicos antes, durante y
despus de las elecciones.
Ese clero se haba comprometido con la campaa que se haca a
favor del general Rafael Reyes para la presidencia de la
Repblica, en consideracin a que se trataba de un candidato
boyacense. La agitacin electoral produjo un ruidoso incidente
en la noche del 5 de diciembre de 1897, cuando estall una
manifestacin en contra del obispo y de su clero. Acompaado
de msica marcial, cohetes y algazara, un grupo de personas fue
hasta la casa diocesana para insultar al prelado y al clero por su
posicin partidista en el debate electoral.
El obispo Jos Benigno Perilla Martnez se quej del silencio
que ha guardado la autoridad para averiguar lo del motn contra
m y el clero, soslayando la circular electoral que haba hecho

192

leer en los plpitos por los prrocos, e insinuando que el


gobernador era responsable de los hechos bochornosos. El
arzobispo Bernardo Herrera Restrepo hizo suya la causa del
obispo de Tunja y lo acompa en el dolor que no ha podido
menos de sentir a verse ofendido e insultado en la misma
ciudad, siendo su sede, reconviniendo a los empleados pblicos
que para guardar el orden tienen en las manos de hacerse
obedecer, y consigo, eran los primeros llamados a impedir que
fuese vilipendiada la dignidad episcopal159.
El empoderamiento poltico y la beligerancia ideolgica de los
jerarcas de la iglesia catlica se evidenci en la defensa que Jos
Benigno, Obispo de Tunja, hizo de las conductas polticas y
proselitistas del clero en cada municipio de Boyac como
aparente cuarto poder del Estado (el poder moral). Contrariado,
le manifest al Gobernador J. Santos el 22 de diciembre de 1897
desde la sede de la Dicesis:
Dejando ahora lo relativo a cargos concretos contra
nuestros Prrocos, es llegada la ocasin de responder de
los que se hacen a muchos sacerdotes sobre
predicaciones contra el Gobierno. Los sacerdotes mejor
que todos saben y cumplen el precepto divino de acatar y
respetar y hacer que todos acaten y obedezcan a las
autoridades legtimamente constituidas pero no estn
obligados a guardar silencio y tolerar las arbitrariedades
y excesos que cometen muchos empleados del orden
civil, especialmente en poblaciones rurales, donde
muchos por motivos que aqu no se deben apuntar, y
159

Carta del arzobispo Bernardo Herrera Restrepo al obispo de Tunja, Jos


Benigno Perilla Martnez. Bogot, 16 de diciembre de 1897, en Jos
RESTREPO POSADA, La Iglesia en dos momentos difciles de la historia
patria, Bogot, 1971, 35.

193

sobre todo infelices e indefensos, son oprimidos de


diversos modos en nombre de la Autoridad que ellos
ejercen. Los seores Prrocos sabedores y an testigos
de tantas injusticias y tropelas, se ven obligados a
advertir y reprenderlos, y esto es lo bastante para recibir
injurias y persecuciones y el socorrido pretexto de
acusarlos en venganza ante superiores civiles y an
eclesisticos, de ser enemigos del Gobierno y de predicar
contra l y sus mandatarios, como si los vicios, tropelas
e injusticias reprendidas fueran el Gobierno; y lo peor es
que hay algunos mandatarios y escritorzuelos que sin
examinar el asunto y con nimia credulidad dan asenso a
inculpaciones falsas, y hacen el obligado tema de decirlo
y publicarlo en todos tonos. As pasan estas cosas, en
trminos que ya varios Prrocos no pueden advertir los
errores ni corregir las malas costumbres sin verse
odiados y acusados160.
A su impopularidad entre los altos funcionarios de la
Gobernacin y la insurgencia de los liberales radicales en las
provincias andinas ms distantes o en los llanos, el General J.
Santos debi enfrentar el conflicto interinstitucional promovido
por los prelados y su ejrcito de clrigos y feligreses dispuestos
a morir por la defensa de la fe y la justicia cristiana en toda
Boyac. Para apaciguar el ambiente de enfrentamiento entre los
poderes que mantenan el orden de la regeneracin y la unidad
nacional, el Gobernador minimiz el impacto de la hoja impresa
en la gobernacin contra los calumniadores del Gobierno
160

COLOMBIA. DEPARTAMENTO DE BOYAC. Nota del Ilustrsimo


Obispo al Gobernador del Departamento y Contestacin. En: El Boyacense.
Peridico Oficial del Departamento. Tunja. 10, feb, 1897. Ao XLI, No. 793,
p. 42 43.

194

Departamental y Nacional al asumir como tales a los


conservadores opositores (histricos) al conservatismo
regenerador y nacionalista en el poder, con lo cual, el ataque no
era contra las denuncias del Clero y neg la existencia de
heterodoxia religiosa o limitaciones a las libertades electorales.
Apelando a su acostumbrado protocolo poltico y al lenguaje
militar se comprometi con el Obispo y el Arzobispo el 23 de
diciembre de 1897 a:
Estoy en un todo de acuerdo con S.S. Ilma., en cuanto a la
necesidad que hay de alejar las causas que han venido
manteniendo en alarma nuestra sociedad. En lo que de m
depende, aseguro a S.S. Ilma., que pondr los medios para
obtener ese resultado, entre los cuales considero uno de los ms
importantes el propender a que el Clero disfrute de todas las
consideraciones que se deben a su elevado Ministerio. A mi vez
me complazco en saber que S.S. Ilma., emplea en el mismo
sentido su grande autoridad moral, que es en las actuales
circunstancias de singular significacin, pues en mi concepto,
varios de los desrdenes que lamentamos han tenido su
verdadero origen en la actitud asumida por una parte
considerable del Clero de Boyac, que entr en la candente
arena de la poltica con ardor tal que qued de hecho colocado
en la vanguardia de las filas oposicionistas en este
Departamento; y los que toman parte activa en las luchas de la
poltica no deben extraar el tropezar a cada paso con todo
gnero de decepciones y contrariedades que la investidura
sacerdotal misma no puede evitar161.
Unos annimos campesinos y viejos conservadores circularon
en Tunja una hoja volante impresa, publicada en la imprenta
161

Ibd. p. 43.

195

bogotana de Antonio Mara Silvestre, para apoyar al obispo,


exponiendo las razones eleccionarias que estuvieron presentes
en el incidente del 5 de diciembre:
Despus de haber visto las protestas de todas las seoras
y caballeros catlicos de esta ciudad, con motivo de los
hechos escandalosos verificados el cinco de los
corrientes, por la noche, por radicales y nacionalistas
unidos, y apoyados por el general Santos, nosotros
tambin protestamos enrgicamente contra los actos
salvajes en contra de la religin, del clero y de la
sociedad culta. Todos saben que una turba de gentes sin
honor, de los dos bandos arriba indicados, recorrieron las
calles de la ciudad, gritando abajos al ilustrsimo seor
obispo, al clero, al fanatismo, a la religin, y vivas al
seor Caro, a [Aquileo] Parra, a Focin [Soto] y al
general Jos Santos.
La rplica del gobernador Santos al arzobispo de Bogot fue un
testimonio de la culpabilidad que caba al clero boyacense en el
incidente poltico acaecido en Tunja el 5 de diciembre.
Particularmente les recordaba:
Si el respetable clero de Boyac no se hubiera colocado
en su mayor parte al nivel de los intrigantes polticos,
ningn irrespeto le habra correspondido de los que
siempre aparejan las cuestiones polticas; pero
desgraciadamente l asumi tanto en la ctedra sagrada
como ante los jurados de votacin una actitud bastante
incompatible con el carcter sagrado del sacerdocio, que
lo expuso a sufrir mayores contrariedades e irrespetos de
los que se dice sufri y que a m no me consta sino por
las referencias de la prensa y de otros particulares. Si Su

196

Seora Ilustrsima lo tiene a bien puedo enviarle


comprobantes de lo que dejo expuesto, de los cuales no
he querido hacer uso por el respeto que me inspira la
dignidad sacerdotal y por ser consecuente con el espritu
de benevolencia y de tolerancia con que acostumbro
sealar todos mis procedimientos como gobernante y
como ciudadano162.
La perturbacin moral, el desprestigio poltico y la
impopularidad burocrtica que gan el General J. Santos durante
su ao como Gobernador de Boyac le motivaron a gestionar
otros rumbos para su vida poltica y administrativa entre sus
amigos del Congreso. Especialmente los senadores por
Santander Generales Aurelio Mutis y Vicente Villamizar, como
entre sus paisanos de los Ministerios de Gobierno y de Guerra,
hasta que finalmente dej de hacer presencia y decretar
decisiones desde Tunja despus de instalarse la Asamblea
Departamental, delegando todas sus facultades y funciones a su
leal Secretario de Gobierno Luis Mrquez.
Despus de tres meses de interinidad y ante la presin de
senadores y diputados, L. Mrquez fue nombrado en propiedad
como Gobernador de Boyac despus de posesionarse el nuevo
Gobierno Nacional el 7 de agosto de 1898, en cabeza del
vicepresidente Jos Manuel Marroqun. Reconocimiento pblico
que ese mismo da se legitim al pronunciar el Secretario L.
Mrquez la Alocucin a los Boyacenses con motivo de la
Batalla de Boyac en nombre del Jefe de la Nacin y ante la
plena ausencia del Jefe del Departamento, dejando constancia de
ello al expresar: Loado sea Dios porque os permite tomar parte
162

Telegrama del gobernador Jos Santos al arzobispo Bernardo Herrera


Restrepo. Tunja, 20 de diciembre de 1897, en VALDERRAMA ANDRADE,
obra citada, 571.

197

de esta gesta del patriotismo bajo tan favorables auspicios, y


porque se ha servido otorgarme de nuevo el honor de saludaros
en ella desde el puesto que corresponde al primer Magistrado
del Departamento163.
5.4 PUERTO SANTOS: UN MONUMENTO A LA
MEMORIA
La memoria pblica de don Jos Santos, el General y
Gobernador de Santander, fue inmortalizada durante sus
primeros aos de gobierno con la denominacin que se dio a
uno de los sitios pblicos de descanso y alojamiento nocturno a
orilla del camino entre Bucaramanga y Peas Blancas como el
Tambo Santos. As mismo, uno de los barcos que fueron
adecuados comprados y adecuados para el transporte fluvial a
travs del ro Lebrija fue bautizado como el Vapor Santos, el
cual viaj entre Magangu y la Bodega Central, llegando en
tiempos de caudal alto hasta los puertos fluviales de Peas
Blancas y Astilleros sobre el Lebrija. No obstante, los
revolucionarios liberales lo secuestraron y lo condenaron a su
destruccin al usarlo como embarcacin de combate contra la
fuerza naval del Gobierno, a lo largo del ro Magdalena y sus
brazos navegables, durante la insurreccin y guerra civil de
1899.
Otro monumento fluvial y ferroviario bautizado en honor al
General J. Santos como su principal promotor fue el puerto de
ascenso e interconexin del camino, y posteriormente del
ferrocarril, que desde los puertos junto al ro Magdalena
ascenda a Bucaramanga a lo largo del ro Lebrija. Dicho puerto
163

COLOMBIA. DEPARTAMENTO DE BOYAC. Alocucin. En: El


Boyacense. Peridico Oficial del Departamento. Tunja. 8, ago, 1898. Ao
XLI, No. 829, p.316.

198

fue ubicado y adecuado al norte del Puerto de Botijas como


alternativa mercantil para los comerciantes de Soto ante las
limitaciones impuestas por los empresarios que posean los
privilegios viales y las concesiones ferroviarias desde las
bodegas de Botijas.
Puerto Santos contaba con su propio telgrafo y telfono, sus
bodegas estaban ms seguras al quedar libres de los cambios en
los raudales de los ros afluentes, as como los contratos viales
futuros condicionaron la conexin de ese puerto con los dems
puertos de Santander sobre el ro Magdalena como eran Puerto
Santander y Puerto Wilches, as como los puertos y bodegas en
el ro Sogamoso como el de Marta.
El inters del General J. Santos por el desarrollo y consolidacin
del Puerto creado en su honor fue expuesto en su Informe de
1894 ante la Asamblea al expresar:
Para Puerto Santos se contrat con el Seor Carlos
Vogelsang la armadura de dos bodegas de hierro pedidas
al exterior, que ya estn al servicio. Hay en construccin
una casa para oficina de los Bodegueros; y cuando ya
est despachada toda la carga que an existe en Botijas,
se trasladar tambin a Puerto Santos la bodega de hierro
que hay en aquel Puerto.
Aunque no con completa regularidad, debido a los
inconvenientes naturales que presentan las zonas de
terreno que atraviesan las lneas, han estado funcionando
los aparatos telefnicos de Marta y Botijas. A Puerto
Santos se trasladar aproximadamente el de Botijas.

199

Las bodegas de hierro de que he hablado, los telfonos,


las reparaciones de las antiguas bodegas y los tambos,
han causado un gasto de $30.000 aproximadamente164.
Al clausurarse definitivamente el uso de las bodegas de Botijas
(Decreto del 19 de marzo de 1894), Puerto Santos y sus
bodegueros monopolizaron la circulacin de mercancas,
obtuvieron ms ingresos (Decreto del 12 de mayo de 1894), se
reglament por el bodeguero oficial su actividad de seis de la
maana a once de la noche165, as como se hicieron inventarios
peridicos a las mercancas depositadas en las bodegas (Decreto
del 16 de enero de 1896). Siendo preservada la importancia de
Puerto Santos hasta que las vas carreteras para los vehculos
automotores y de carga pesada desplazaron o sustituyeron
despus de 1912 los puertos fluviales y las estaciones
ferroviarias a lo largo del valle del ro Lebrija a partir de las
importaciones automotrices del turco Gandul Fayad.
Con el desuso de Puerto Santos desapareci a su vez el nico
smbolo que evidenciaba la existencia y el accionar del General
Jos Santos como uno de los ms importantes Gobernadores de
Santander durante la Regeneracin. A mediados del siglo XX
fue reafirmada su existencia y accionar progresista al ser
ubicado en la galera de los gobernantes santandereanos en la

164

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Informe del


Gobernador de Santander.En: GACETA DE SANTANDER. Bucaramanga.
Martes, 5, jun, 1894. Ao XXXVI, No. 2769, p. 5830
165
COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Reglamento para el
servicio de las Bodegas de Puerto Santos. Bucaramanga, 10 de septiembre de
1894. En: GACETA DE SANTANDER. Bucaramanga. Martes, 9, oct, 1894.
Ao XXXVI, No. 2810, p. 5996

200

Gobernacin de Santander un retrato en leo, pintado por


Epifanio Garay.
5.5 EL GENERAL DE LA LTIMA GUERRA JUZGADO
POR LA HISTORIA
En 1884, con la renuncia del General Soln Wilches a la
presidencia de Santander al ser cuestionada su releccin como
fraudulenta, aunado a su negacin a combatir a los
revolucionarios con los mil hombres armados, pertrechados y
adiestrados que tena a su disposicin, los liberales asumieron
que la revolucin bipartidista haba cesado y deba procederse a
la firma de un tratado de paz con los revolucionarios
conservadores en su campamento del "Alto de la Reina".
Acto pblico durante el cual estuvo presente Jos Santos,
garante de los negociadores de la comisin liberal, aunque Jos
Fulgencio Gutirrez en su legendaria historia regional
"Santander y sus Municipios"166 no desaprovech esa situacin
para cuestionar las acciones acordadas y la doble militancia del
terrateniente conservador de Charal al resaltar que:
Los comisionados de paz, seores [Senador Felipe] Zapata y
[Senador Narciso] Gonzlez, allanndose a exigencias audaces
de los revolucionarios orondos por su victoria blanca se
propasaron a reconocer implcitamente que las ltimas
elecciones para presidente haban sido fraudulentas: el hecho es
que pactaron en hacer caso omiso de la asamblea que deba
166

GUTIERREZ, Jos Fulgencio. Santander y sus municipios Parte primera Tomo I Resea Histrica del pueblo de Santander (1929 - 1940).
Bucaramanga: Contralora de Santander - Imprenta del Departamento, 1940.
380 p.

201

instalarse el 15 de septiembre, paso verdaderamente grave e


inconstitucional; convinieron en consecuencia en convocar al
pueblo a nuevas elecciones. Esas fueron las bases del tratado de
paz ajustado el 10 de septiembre por los doctores J. M.
Villamizar Gallardo y Luis E. Villar, de parte de los
revolucionarios, y por los seores Jos Santos (conservador),
Timoteo Hurtado y doctor Gonzlez Lineros167.
La presencia especfica del diputado J. Santos en ese lugar
corresponda a las atribuciones y funciones delegadas para tal
fin por el Presidente Narciso Gonzlez, quien lo nombr como
Secretario de Gobierno del cuestionado rgimen liberal radical a
pesar de ser conservador. Y consigo, al constituirse en smbolo
y mediador de las garantas que se les ofreca a los
revolucionarios conservadores para hacer la paz al
comprometerse a no reconocer la Asamblea de Diputados
elegida y al sustituir a los Jefes Departamentales por aquellos
sugeridos o concertados con los alzados en armas. De tal modo,
J. Santos se comprometa a renunciar a la condicin de Diputado
para la cual haba sido elegido pero logr que en adelante el Jefe
Departamental para Charal solo fuese conservador 168.
J. Santos renunci posteriormente a su condicin de Secretario,
se present a deliberar como diputado de la Convencin
Popular de diputados reunida en El Socorro desde el 10 de
noviembre de 1884169, y consigo, contribuy a que esa reunin
de representantes departamentales asumiese una doble
condicin como Asamblea Constituyente y Asamblea
Legislativa. La lucha de intereses de cada faccin por el
nombramiento del nuevo Presidente conllev a que los
167

Ibd. p. 320. Negrilla agregada.


Ibd. p. 321
169
Ibd. p. 322
168

202

mayoritarios liberales radicales (19) aprobaran decisiones


arbitrarias a su favor, as como a la reaccin de protesta y
rechazo de los 13 diputados liberales independientes
representados por Francisco Santos Galvis y los 4 conservadores
liderados por Jos Santos.
En consecuencia, se propici la reanimacin de las rebeliones,
revueltas y conflictos armados en cada departamento por medio
de guerrillas conservadoras, as como la insurreccin de los
generales y oficiales del ejrcito estatal. Situacin que lleg a
ser tan dramtica que J. Santos y F. Santos Galvis propusieron al
presidente Rafael Nez salidas concretas al conflicto como fue
el caso de sustituir al presidente N. Gonzlez por el comisionado
F. Santos Galvis.
El prestigio, influencia y poder en la toma de decisiones
estatales que haba alcanzado para entonces J. Santos
evidenciaban su lenta pero constante carrera poltica como
militante del conservatismo. Recin cumplida su mayora de
edad fue elegido como diputado, legislador y constituyente de la
Legislatura del Socorro durante septiembre y octubre de 1855.
Resultado de su accionar fue la proclamacin de una nueva
constitucin provincial sancionada por el gobernador Lucas
Caballero170. En 1872, mientras el General Soln Wilches como
expresidente de Santander se posesionaba como jefe de la
guardia colombiana a cargo de la seguridad del presidente
federal Manuel Murillo Toro, uno de los nueve representantes
santandereanos elegidos al congreso nacional fue el charaleo
Jos Santos171.

170
171

Ibd. p. 224
Ibd. p. 295

203

Haciendo referencia a los acontecimientos de la guerra de 1885,


J. F. Gutirrez invisibiliz el papel de J. Santos como militar
ascendido a General durante ese conflicto y centr su atencin
en las decisiones, herosmo y reconocimiento obtenidos por los
generales y jefes de las fuerzas gobiernistas al mando del liberal
Soln Wilches y del conservador Guillermo Quintero Caldern,
especficamente durante la batalla de La Humareda (o del
Hobo en El Banco) el 17 de junio. Batalla durante la cual fue
debilitada y reducida la fuerza fluvial del ejrcito revolucionario
hasta la costa caribe bajo el mando del General Sergio
Camargo172, y consigo, la gradual derrota o capitulacin de los
revolucionarios de Santander y Boyac al caer en manos del
General Quintero Caldern.
Hasta octubre de 1884, Jos Santos era reconocido como un
civil sin rango ni protagonismo en la guerra civil quien fue
encargado "transitoriamente de la Secretara de Instruccin
Pblica, por disposicin del Poder Ejecutivo y en virtud de
renuncia admitida al seor doctor Jos Miguel Arango" 173. Sin
embargo, al organizar el presidente de Santander Narciso
Gonzlez Lineros el Ejrcito de Reserva de Estado por Decreto
del 25 de enero de 1885, se dispuso que las dos divisiones y sus
doce batallones deban tener como Jefe de Estado Mayor
General del Ejrcito de Reserva al General Juan M. Dvila,
como Jefe de la primera Divisin al General Guillermo Quintero
y Anbal Carvajal como Jefe de la Segunda Divisin.
Tres das despus el mismo presidente N. Gonzlez desde el
Cuartel General de Los Santos y por sugerencia del secretario
de gobierno Antonio Roldn llam al servicio militar e
172

Ibd. p. 324-325
COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER. Gaceta de
Santander. Socorro. 23, ene, 1885. Ao XXVII, No. 1775, p. 1751
173

204

incorpor a J. Santos al servicio activo del ejrcito. Por Decreto


presidencial se dispuso el siguiente nombramiento: "Al seor
Jos Santos, Coronel efectivo, Ayudante general del General en
Jefe del Ejrcito de reserva"174.
La experticia militar de J. Santos en el campo militar se
remontaba a su condicin como edecn y ayudante del General
Toms Cipriano de Mosquera durante su lenta permanencia
pacificadora en la provincia de Charal durante el primer
semestre de 1854175, sin importarle las censuras de los
socorranos que le pedan liberarlos rpidamente del rgimen y
los excesos de los melistas en el poder176. As mismo, haba
vivido de cerca la insurreccin guerrillera de los conservadores
del sur de Santander en 1859, cuya victoria se formaliz con la
eleccin del General Leonardo Canal como presidente del
Estado Soberano, particip en la batalla del Oratorio (1860) y en
la revolucin conservadora de 1876 (o de las aulas) contra las
leyes federales sobre educacin liberal y, en la cada del relecto
presidente radical S. Wilches ante la presin armada de los
conservadores.
El General en jefe del ejrcito de Santander para la guerra de
1885 haba sido divulgado oficialmente por medio del Decreto y
la nota de la secretara gubernamental el 27 de enero, siendo
manifestado que el presidente N. Gonzlez y su Secretario de
Gobierno A. Roldn confiaban la seguridad y la paz de los
santandereanos a la inteligencia y patriotismo del General Soln

174

Ibd. GS. Socorro. 20, feb, 1885. Ao XXVII, No. 1776, p. 1754
GAVASSA VILLAMIZAR, Edmundo. Gobernantes de Santander 1853
2004: Estado Soberano de Santander. 2 ed. Bucaramanga: Edmundo
Gavassa, 2004. p. 73
176
GUTIRREZ, Jos Fulgencio. Op. Cit. p. 220
175

205

Wilches177. General regenerador cuya dimisin como presidente


del Estado no haba sido suficiente para conjurar la revolucin
bipartidista de Santander en contra del nacionalismo
regenerador, representado por el presidente federal Rafael
Nez en Bogot.
Las tareas y los compromisos que aceptaba cumplir el General
S. Wilches se constituyeron en la principal preocupacin del
coronel J. Santos al coordinar las tareas impartidas a las
divisiones del norte y sur del Estado como entre sus diferentes
batallones, medios batallones y compaas. Aunado a la
necesidad de proteger a los jefes y oficiales heridos en un
depsito de sanidad al no poder contar siempre con el apoyo de
las hermanas de la caridad, el pago cumplido de las raciones y
sueldos dispuestos por el General en Jefe, asegurar el
abastecimiento logstico militar y el de carnes o vveres a cada
una de las ciudades, proteger las lneas telegrficas.
Acciones resumidas en la "Proclama del General en Jefe del
Ejrcito" desde el emblemtico pueblo de Los Santos antes de
marchar con siete batallones hacia El Socorro. S. Wilches
manifest:
SOLDADOS: Soy con honra vuestro Jefe, mejor dicho
vuestro compaero de armas, vuestro camarada. Quedo
pues colocado con vosotros en el campo del honor.
Resultados gloriosos nos esperan; siendo la paz el mayor
de todos, tanto ms satisfactorios cuanto menos cruentos
logremos alcanzarlos.

177

COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER. Gaceta de


Santander. Socorro. 20, feb, 1885. Ao XXVII, No. 1776, p. 1755

206

SOLDADOS: Llevamos por lema la Constitucin y la


libertad positiva en que debe afianzarse la democracia
que es el fundamento de la Repblica prctica; tenemos
por tanto invencible estandarte que jams puede abatirse
en los dominios de lo de los aborgenes adoradores del
sol.
Nuestros medios son seguros: la fe y la disciplina guiar
nuestros pasos, y la moralidad en nuestros procederes os
dar el imperecedero nombre de leales soldados de la
libertad y la Repblica178.
Divididas y dispersas las fuerzas revolucionarias desde El
Cocuy hacia los llanos de Tame, y posteriormente a los largo de
la frontera con Venezuela, se declar culminada la campaa del
norte, se convoc a elecciones de diputados, se reorganizaron e
incorporaron a travs de los decretos de 22 de junio y 3 de julio
las Divisiones del Ejrcito de Santander (Dvila, Garca y
Quintero Caldern) como parte de las Divisiones del Ejrcito
Nacional, se unificaron las operaciones de la guerra y se
trasladaron a la Nacin los gastos de la guerra que haban
asumido los santandereanos179.
Se reforz la seguridad militar de las ciudades donde residan
las familias de los generales en guerra como era el caso de
Charal, aumentndose para ello la tropa con soldados
invlidos180, se restableci la banda (militar) de msica de la
fuerza pblica del Estado asignndose rangos militares a los

178

Ibd.
COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER.
Santander. Socorro. 7, jul, 1885. No. 1780. P. 1769
180
Ibd.
179

Gaceta de

207

msicos, as como se hicieron pblicas las manifestaciones


municipales de reforma a la constitucin de 1863.
El parte provisional de victoria fue emitido en la alocucin del
presidente N. Gonzlez a los santandereanos el 20 de julio al
manifestar: La victoria ha coronado hasta ahora a los
defensores del orden legal181.
Ese proceso de reorganizacin de las fuerzas militares benefici
al capitn Eliecer Santos al ser destinado como Ayudante de
campo de la Comandancia general de la 4. Divisin del Ejrcito
(Decreto del 6 de agosto)182, se eliminaron los batallones y
compaas de milicianos para promover el retorno a sus
hogares, as como se dispuso por decreto presidencial ascender
y conferir el grado militar como generales de las fuerzas del
Estado a los coroneles ms destacados en el campo de batalla,
los cuales no tendran mando real ni autoridad sobre las tropas al
delegarse esa tarea solo a los generales y coroneles efectivos
que haban peleado con las mismas y quienes deban continuar
siendo los jefes de las cuatro divisiones del Estado.
Entre los militares ascendidos por sus servicios y esfuerzos en el
campo de batalla estaban: Primera divisin: General Juan
Manuel Dvila y Coronel Higinio Rodrguez (Divisin Dvila);
Segunda divisin: Generales Guillermo Quintero Caldern y
Benito Martnez (Divisin Quintero); Tercera divisin:
Generales Moiss Garca y Vicente Villamizar (Divisin

181

COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER.


Santander. Socorro. 20, jul, 1885. No. 1781. P. 1773
182
COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER.
Santander. Socorro. 21, ago, 1885. No. 1784. P. 1785

Gaceta de
Gaceta de

208

Garca) y, Cuarta divisin: Generales Anbal Carvajal y Jos


Trinidad Rodrguez183.
El ascenso a Generales (Graduados) despus de la guerra a los
coroneles que no se haban declarado en licencia indefinida se
daba en atencin a los servicios importantes que en las actuales
circunstancias ha prestado a la causa de la legitimidad 184.
Fueron beneficiados de esa decisin: el coronel efectivo Eusebio
Rojas (20 agosto) quien muri el 23 de agosto en El Salado185;
el coronel de milicias Leonidas Torres (21 septiembre) por ser
un deber del Gobierno estimular al patriotismo de los
ciudadanos y recompensar los servicios de los defensores de la
legitimidad186; el coronel efectivo Horacio Wilches y el de
milicias Wenceslao Camacho (1 diciembre) por los importantes
servicios prestados187; el coronel Juan B. Carreo al deber el
Gobierno premiar a los ciudadanos sus servicios y estimular su
patriotismo188 y el coronel efectivo Jos Santos.
General graduado del cual la gaceta oficial no public el decreto
respectivo aunque su ascenso debi darse entre mediados de
agosto y mediados de septiembre, justificndose as su
condicin de general victorioso y representante significativo del
conservatismo conservador de Santander. Caudillo valioso y

183

COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER.


Santander. Socorro. 7, jul, 1885. No. 1780. P. 1769
184
COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER.
Santander. Socorro. 8, sep, 1885. No. 1785. P. 1789
185
Ibd. p. 1790
186
COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER.
Santander. Socorro. 6, oct, 1885. No. 1787. P. 1797
187
COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER.
Santander. Socorro. 25, dic, 1885. No. 1791. P. 1814
188
Ibd. p. 1815

Gaceta de
Gaceta de

Gaceta de
Gaceta de

209

necesario para la causa de la regeneracin institucional y


constitucional promovida por el presidente R. Nez.
Derrotadas las facciones bipartidistas y los revolucionarios
liberales alzados en armas en el convulsivo Estado de
Santander, el presidente federal Rafael Nez aprob el cambio
de capital para el mismo al pasar de El Socorro a Bucaramanga,
argumentndose adicionalmente que fue en el Departamento de
Soto donde se encendi la rebelin apoyada por los detractores
al Gobierno nacional residentes en Ccuta y la frontera
venezolana. As mismo, se convoc a un Consejo Nacional de
Delegatarios de cada estado soberano con el propsito de
regular y reformar los alcances de la constitucin de 1863,
debiendo ser elegidos para ello un diputado territorial de cada
partido.
Por Santander fueron nominados y enviados el Jefe civil y
militar del Estado Dr. Antonio Roldn como delegado del
liberalismo y suplente de Jos Santos, quien fue investido y
reconocido pblicamente con el rango de General y delegado
principal por Santander a nombre del partido conservador 189. En
el decreto presidencial firmado en Charal el 24 de septiembre
en cumplimiento del decreto nacional 594 de 1885 se decret
nombrar a los seores Generales Ramn Rueda M. y Jos
Santos, Delegatarios principales del Estado de Santander al
Consejo Nacional que debe reunirse en la capital de la Unin el
da 11 de noviembre prximo190. Como suplentes del
delegatorio principal General Jos Santos fueron designados el
general Guillermo Quintero, Felipe Sorzano y Adolfo Harker.
189

GUTIERREZ, Jos Fulgencio. Op. Cit. p. 328


COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER.
Santander. Socorro. 25, sep, 1885. No. 1786. P. 1793
190

Gaceta de

210

Haciendo pblico reconocimiento de la condicin de General


otorgada a Jos Santos los empresarios Harker y Sorzano
aceptaron el nombramiento, expresando ste ltimo: mi
reconocimiento por la marcada prueba de confianza con que se
ha dignado honrarme, y que solo con la mira de corresponder a
ella y de no esquivar mis servicios a la magna obra de la
regeneracin de la patria, en cualquier forma que se me exijan,
resuelvo aceptar dicho nombramiento191.
Concluidas las sesiones de la asamblea reformadora de la
constitucin de Rionegro, la constitucin de 1886 fue aprobada
en nombre de Santander por don Antonio Carreo y el General
Guillermo Quintero Caldern al asumir su condicin como
delegado suplente del General J. Santos192. Durante los
siguientes aos la imagen e influencia pblica de J. Santos dej
de ser tenida en cuenta por los cronistas santandereanos del
siglo XIX al no obtener participacin ni representacin en la
Gobernacin ni en la Asamblea Departamental siendo, por el
contrario, exaltada y recompensada la imagen y culto pblico al
victorioso General G. Quintero Caldern.
General distinguido con honores por haberse desempeado
como Gobernador de Santander (18881890), el reconocimiento
de los medios impresos como uno de los diez santandereanos
ms conspicuos e influyentes de la capitalina Bucaramanga, as
como fue nombrado en 1892 como el Designado a la
Presidencia de la Repblica por el Congreso Nacional,
ocupando ese cargo solo hasta 1896 al producirse la muerte de
R. Nez (1894) y la renuncia del vicepresidente Miguel
191

COLOMBIA. GOBERNACIN DE SANTANDER.


Santander. Socorro. 27, oct, 1885. No. 1789. P. 1806
192
GUTIERREZ, Jos Fulgencio. Op. cit. p. 328

Gaceta de

211

Caro193. De tal modo, la imagen de J. Santos siempre estuvo a la


sombra o en segundo lugar respeto a la de los Generales
(activos) de Brigada o Divisin que auxili, apoy o remplaz
como fue el caso de S. Wilches, G. Quintero, R. Gonzlez
Valencia, R. Reyes, P. Pinzn, entre otros.
Sumndose a esa particularidad la preocupacin de influyentes
historiadores del siglo XIX en Santander, como fue el caso de J.
F. Gutirrez, por cuestionar y desconocer todo protagonismo
legislativo, ejecutivo o militar de J. Santos durante el primer
quinquenio de regeneracin constitucional a pesar de ser
nombrado desde 1890 como gobernador encargado en
sustitucin de G. Quintero. Mandato durante el cual promovi la
reanudacin de los contratos y privilegios concedidos a
empresarios encargados de obras pblicas de desarrollo esencial
como eran los caminos, ferrocarriles y servicios pblicos como
la telefona y la electricidad pblicas, lider las acciones de
control y pacificacin de los conatos regionales y nacionales de
rebelin o golpe de estado contra los encargados del gobierno en
ausencia del presidente R. Nez, especialmente las facciones
santandereanas lideradas por liberales como el expresidente
Aquileo Parra.
En 1891 fueron lanzadas dos frmulas para las candidaturas a la
presidencia y la vicepresidencia de la Repblica: la primera,
lanzada por Carlos Martnez Silva en su peridico El Correo
Nacional, quien una a Rafael Nez con Marceliano Vlez. La
segunda, lanzada por Jorge Holgun en su peridico La Prensa,
quien una a R. Nez con Miguel Antonio Caro194. Como se
sabe, esta ltima fue la que se impuso. El gobernador Santos
193

Ibd. p. 329
Carlos VALDERRAMA ANDRADE. Miguel Antonio Caro y la
Regeneracin, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1997, 518.
194

212

tom partido por la vicepresidencia de Caro, no solo por su


antigua amistad, sino porque la candidatura de Vlez nos puede
dejar malos resabios para el porvenir195. Decisin que le
beneficiara al ser reelegido como Gobernador y no dejar de
hacer parte de los ms influyentes generales y polticos
regeneradores del Alto Gobierno.
En ese mismo ao de 1891 inaugur el camino del Carare y se
ali a don Adolfo Harker para impulsar en Santander la frmula
ganadora que defini la suerte del nacionalismo. La actividad
poltica que el gobernador Santos realiz en esta campaa
electoral en la provincia de Vlez a favor del partido nacional
fue decidida al considerar que:
En lo general es mala y casi insostenible la situacin del
partido nacional en esta provincia, porque adems de que
nos encontramos en notable minora, los que aqu
representan la causa estn divididos y la fraccin
disidente fraterniza con los radicales, tanto porque cree a
los independientes indignos de formar con ella, como
porque sus miembros son pretensiosos y aspiran a ser
supremos directores de la poltica [] En vista de tal
situacin y considerando que este crculo disidente [de
los conservadores] que no es otra cosa que el despechado
velismo, que pretende vengarse de los independientes
que han sabido cumplir su consigna y sostener la
Regeneracin, he resuelto dejar guardia en Jess Mara,
nombrar un buen alcalde y solicitar del juez 1 Daz el

195

Carta de Jos Santos a Miguel Antonio Caro. Vlez, 18 de mayo de 1891.


En VALDERRAMA ANDRADE, obra citada, 518.

213

cambio del juez municipal, pero por fortuna es interino


el que actualmente ejerce tales funciones196.
Su recio manejo centralista de las rentas pblicas de Santander
le atrajo en 1892 la antipata de quienes se haban beneficiado
anteriormente de su administracin delegada: los capitalistas
de Bucaramanga Reyes Gonzlez, Joaqun Bretn, Sinforoso
Garca, Demetrio Ortiz y David Puyana, quienes se esforzaron
por desprestigiarlo. En respuesta les expres: Pobres gentes; no
saben que yo soy un pobre campesino que por nada cambio la
tranquilidad y la satisfaccin que dejan las labores del
agricultor, y que si estoy aqu es por servir a la causa en
momentos de prueba y por especial cario a Ud. y al doctor
[Carlos] Holgun que tan dignamente la representan197.
Con la posesin oficial y en propiedad del General Jos Santos
como gobernador (9 marzo 1893), los cronistas del siglo XX se
centraron en cuestionar la capacidad de gestin del gobernador
ante los infructuosos proyectos empresariales inconclusos
durante dcadas con detrimento de los recursos y las riquezas
pblicas, el apoyo y respaldo a sus familiares o coterrneos para
llegar al poder y respaldar su gestin desde la Asamblea, y
especialmente, su negligencia e incapacidad estratgica para
contener y erradicar la revolucin de 1895, as como la Guerra
de los Mil Das (1899-1902), siendo el Ministro de Guerra que
mejor conoca el teatro de operaciones de Boyac y Santander.
Respecto a los hechos de 1895 promovidos por los
revolucionarios liberales de Santander, organizados y
196

Carta del gobernador Santos a Miguel Antonio Caro. Vlez, 22 de enero


de 1892, en VALDERRAMA ANDRADE, obra citada, 519-520.
197
Carta del gobernador Santos a Miguel Antonio Caro. Bucaramanga, 11 de
abril de 1892, en VALDERRAMA ANDRADE, obra citada, 531.

214

financiados desde Venezuela, los historiadores y comentaristas


ms importantes de la Repblica Conservadora consideraron
que
esas facciones no fueron debidamente perseguidas,
combatidas y exterminadas por el Gobernador J. Santos.
J. F. Gutirrez emiti juicios y cuestionamientos despectivos
sobre el papel de J. Santos como General, Gobernador y Jefe
Militar del Departamento durante La Regeneracin en
Santander al ser incapaz de liderar la guerra y obtener la gloria
para s ante el gobierno nacional. Para ello manifestaba en su
resea historia sobre Santander que haba cometido graves
delitos civiles y militares como eran:
Formalismo: El 23 de enero de 1895 el Gobernador
General Jos Santos, declar turbado el orden
pblico, con motivo de los alzamientos ocurridos
en algunas partes del pas198.
Dilacin: El General Santos tena para fines de febrero
un ejrcito de cosa de tres mil hombres
lucidamente equipados; los generales que lo
rodeaban, Pea Solano, Lucas Gallo, Ricardo
Lesmes, Gabino Hernndez y Juan B. Carreo,
igual que otros jefes, lo urgan a que se pusiera en
marcha y cayera sobre las fuerzas que el general
revolucionario, doctor J. M. Ruz, quien estaba
disciplinando en Ccuta y que se haban
acrecentado con la Polica de San Antonio y un
cuerpo de voluntarios venezolanos. El general
Santos expona diversos argumentos dilatorios y

198

Ibd. p. 330

215

deca que era conveniente esperar al general


Reyes, que vena de Bogot199.
Delegacin: El General Jos Santos, gobernador del
departamento nombr jefe de operaciones en
Santander al general Rafael Reyes, quien deba
cubrirse de laureles en Enciso. Para ganar afectos
militares y polticos permiti que ese general
concluyera la guerra en una fulminante campaa
de setenta y cinco das200
Abandono: El gobernador de Santander, general Jos
Santos, haba entregado al ejrcito en Cchira al
general Reyes, a fines de febrero. El 12 de marzo
dejando la va que del pramo conduce a Mlaga,
tom para Bucaramanga, acompaado del
coronel Ramn Gonzlez Valencia, elevado a
General al llegar a Bucaramanga. A la salida de
Mutiscua, viendo unas cajas tiradas por el suelo,
el general Santos no pudo menos de exclamar
malhumorado que el loco ese de Reyes le iba a
malbaratar el lcido ejrcito que l haba formado
en Bucaramanga. Verdaderamente Reyes corra
que volaba201.
Descrdito: El general Reyes hizo su entrada en la
capital de la repblica el da 23 [marzo]. El

199

Ibd. p. 331 - 332


Ibd. p. 330
201
Ibd. p. 331
200

216

vencedor fue llamado a ocupar el ministerio de


gobierno202.
El historiador J. F. Gutirrez consideraba con la suficiente
autoridad para emitir esos juicios histricos sobre el desempeo
de J. Santos al conocer de primera mano los pormenores de la
guerra a travs de Ismael Enrique Arciniegas, quien se haba
desempeado como coronel e Intendente General del ejrcito
gobiernista.
Seguro de su obligacin de enjuiciar a los santandereanos
acordes a sus acciones en pro o en contra de la unidad y el
desarrollo de los municipios de Santander, manifest sobre los
verdaderos causantes y cmplices de la revolucin de 1899:
All se mostr energa santandereana y vocacin para el
martirio por cumplir con el deber. / No traemos estos datos por
recriminar sino porque en estas andanzas fueron actores varios
santandereanos y nuestro plan quiere hacer el recuento de todos
los hechos notables en que hayan sido actores coterrneos
nuestros203.
Los cargos de traicin y las recriminaciones morales contra el
general Jos Santos fueron continuadas por J. F. Gutirrez en su
obra Santander y sus municipios al describir las decisiones
equvocas que cometi siendo el Ministro de Guerra que pudo
contener la Guerra de los Mil Das (1899 1902). Acorde con el
cronista bumangus, Santos prefiri congraciarse con los
revolucionarios liberales, protegidos y financiados por el
castrismo revolucionario venezolano. De tal manera, sera esa la
nica manera de poder llegar como conservador y a travs de
un golpe militar justificado por una revolucin armada a la
202
203

Ibd. p. 333
Ibd. p. 334.

217

presidencia de la Repblica pues de otro modo no sera posible


superar el prestigio y las capacidades de otros generales como
Rafael Reyes, Jorge Holgun, Alejandro Pea, Ramn Gonzlez,
etc.
J. F. Gonzlez demuestro para ello en su captulo sobre La
Regeneracin que la ambicin presidencialista de J. Santos, a
costa y riesgo del genocidio civil de sus coterrneos, resultaba
incuestionable e inaceptable para las siguientes generaciones de
santandereanos al considerar que al igual que en 1895 haba
cometido impunemente:
Traicin: [Durante la revolucin de 1895] Santos
hubiera podido obrar rpidamente, tanto ms que
contaba con las gentes que los generales Aurelio
Mutis y Vicente Villamizar tenan en Pamplona.
Algunos dirn que esto fue un exceso de
prudencia; pero nosotros, en posesin del dato de
que, cuatro aos adelante y siendo ministro de
guerra de Sanclemente, fomentaba una
revolucin liberal y estaba listo a apoyarla, no
podemos menos de juzgar que su actitud
proditoria se mostr ya en el 95. En todo caso,
dej escapar la ocasin204.
Imprevisin: A mediados del ao de 1899 se temieron
fundamentalmente
levantamientos
revolucionarios en varias partes del pas. Don
Jorge Holgun, que no crea en la prxima guerra,
puso en libertad a los presos [liberales], en su
carcter de gobernador de Cundinamarca. El
general Jos Santos lo haba reemplazado en el
204

Ibd. p. 332

218

ministerio de guerra. Ya veremos que su


conducta all fue ambigua, por decir lo menos205.
Conspiracin: El ministro de guerra, general Santos,
conoca la situacin [Movimientos armados de
liberales santandereanos contra Bucaramanga]
pero haca la vista gorda, desde principios de
octubre [1899] se form un desfile de obreros y
estudiantes hacia el norte, a engrosar las filas
revolucionarias, y en Bogot no se haca el menor
misterio del alzamiento; ya desde el 5 el gobierno
conoca el plan y Uribe Uribe y Figueredo se lo
hicieron saber a Villar. Los generales Uribe Uribe
y Ruiz Salieron hacia el norte con pasaporte;
Uribe Uribe sigui para Chita, a donde lleg el 12
de octubre, a conferenciar con el general Vargas
Santos206. El general Santos ambicionaba a la
presidencia que poda venirle, o por el camino
indicado por el general Uribe Uribe, entregando
205

Ibd. p. 335.
Las evidencias que aportaba J. F. Gutirrez para sustentar esos
argumentos las expone de la siguiente manera en el mismo texto: Carlos
Tirado Macas ha referido todos estos incidentes; dice que Uribe Uribe haba
invitado al ministro de guerra a salir a Zipaquir y luego devolver el gobierno
a los liberales y la paz a la repblica. Un sobrino del ministro dijo al doctor
Juan Ignacio Glvez que la fecha del pronunciamiento se haba fijado para el
19 de octubre, de acuerdo con el general Jos Santos. El cual facilit a vista
de ojo las faenas preparatorias de la revolucin, en lo cual no hay duda. Y
por estos das que alcanzamos el doctor Lucas Caballero, uno de los enviados
de paz comisionados por el directorio liberal cerca de los revolucionarios en
armas, nos dice pertinentemente que habiendo ido al ministerio de guerra al
recibir el pasaporte, el general Santos en un momento dado le dijo que
desgraciadamente se haba adelantado el golpe. Esto puede verse en el libro
Memorias de la guerra de los mil das (p.336)
206

219

el poder al liberalismo, o por el aplastamiento de


los revolucionarios, cuya mala preparacin
conoca207.
Ingobernabilidad: La revolucin liberal del 99 estall
en Santander el 17 de octubre, dirigida por el
doctor Paulo E. Villar. El 18 de octubre se
declar turbado el orden pblico en el pas, por
ministerio del decreto nmero 480 [sic]. No
hubo, pues, unidad de mando en el ejrcito del
norte; casi como en el campo liberal. Qu
egosmo!. En Boyac otro tanto; pues el
gobernador no dej entrar al gobernador Montoya
a Tunja y esto dio tiempo al movimiento de
Vargas Santos hacia Santander; pero el Ministro
de guerra no poda remover al gobernador, doctor
Francisco Prez Mendoza. En el Cauca otro que
tal. Y con el general Santos estaba moliendo con
yeguas, como dice la frase popular. El ejrcito
caucano se insubordin prcticamente. El general
Casabianca despach un propio al presidente de
la repblica y le explic todo lo que estaba
sucediendo. Esto determin la cada del pobre
ministro Santos, quien qued completamente
anulado208.
Connivencia: Los jefes del gobierno pensaban en todo,
menos en ganar batallas y obraban
proditoriamente, el general Miguel Montoya,
enviado por el general Santos, ministro de guerra,
207
208

Ibd. p. 336
Ibd. p. 337

220

vena a paso de tortuga, remonoleando a ms no


poder porque aun cuando el ministro oficialmente
lo urga, por debajo de cuerda le ordenaba
apresurarse lentamente. El ministro de guerra
estaba en connivencia con los revolucionarios, y
con l los jefes nacionalistas; y los histricos
hacan de espas para aprovechar la ocasin que
se les viniera a las manos209. El ejrcito
lujossimo que de Bogot conduca el general
Isaas Lujn, ya vimos que vena como en revista
militar, con gran prosopopeya y procurando
llegar tarde, para lo cual describa grandes
curvas, y de San Gil, en vez de tirar directamente
a Los Santos, daba largo rodeo por Barichara,
Zapatoca y Girn, pero cuidando de no llegar a
terciar en la batalla de Bucaramanga [12 y 13
noviembre de 1899], donde la revolucin hubiera
recibido el golpe de gracia210.
El principal revolucionario, pues, estaba en el
ministerio de guerra; pero no se desembozaba
sino que nadaba entre dos aguas. Con el doctor
Lucas Caballero le haba enviado a decir el
209

Ibd. p. 341, 342. Evidencia del desinters y la prohibicin del Ministro de


Guerra a los generales conservadores de realizar cualquier ataque que
significase su temprana y fcil victoria sobre los revolucionarios liberales es
expuesta por J. F. Gutirrez de la siguiente manera: El general Sabogal
afirma haber visto un da sobre la mesa del generalsimo Villamizar, en el
campamento de El Salado, un telegrama descifrado en que se le deca entre
otras cosas: Permanezca a la defensiva. Retrese hasta Pamplona. Deje pasar
la revolucin. Gobierno necesita prolongar estado de cosas, a fin circular
emisiones, salvar causa. Destruya. Jos Santos. El general Sabogal vive an
y dice estar dispuesto a ratificarse bajo juramento ante un juez (p. 342).
210
Ibd. p. 342

221

ministro al general Uribe Uribe que siguiera


adelante la guerra, pues los convenios entre los
dos quedaban firmes y valederos211.
Lenidad: El ministro urgido por el presidente de la
Repblica, haba nombrado jefe para Santander al
general Manuel Casabianca, y el general Vicente
Villamizar era apenas jefe de la divisin pero
pretendi supeditarlo a ste. Tales eran los
absurdos, que los jefes resolvieron proclamar jefe
suyo supremo al general Casabianca, a lo cual se
allan el ministro, acaso para ocultar su
juego212
El general Villamizar, ansioso de llegar a un
completo mal resultado, dividi sus tropas entre
El Salado y Peralonso213.
[Despus de la derrota gobiernista en
Peralonso] en veinte das no ms el general
211

Ibd. La demostracin de esos juicios sobre la traicin manifiesta de J.


Santos al gobierno y al ejrcito que representaba es sustentada por J. F.
Gutirrez citando el siguiente testimonio: Como el general revolucionario
Diego Mrquez Borda tuviese necesidad de ir a Bogot, recibi una comisin
reservada para entenderse con varios jefes nacionalistas. Buscando al general
Gabino Hernndez top con l en Mlaga y lo invit a pasarse a las filas
liberales; el general le contest que no poda obrar sin orden del ministro de
guerra. Mrquez haba tentado blando y animado al llegar a Bogot, se hizo
llevar a la casa del general Santos, quien se le quej que los revolucionarios
haban dejado caer el bocado de la boca como dicen: Yo les dej libre la va
de Labateca para que invadieran con facilidad y no lo aprovecharon;
bastante trabajo me cost demorar la marcha del general Montoya. Si el
general Vargas Santos no hizo nada, cosa ha sido de l (p. 341-342).
212
Ibd. p. 342
213
Ibd. p. 343

222

Manuel Casabianca, que haba sido nuevamente


proclamado generalsimo pudo tener sobre las
armas un nuevo ejrcito de nueve mil hombres.
Subi luego a la sabana, conferenci con el
ministro Santos en Chocont y vino mustio y
cadas las alas del corazn. Pero los gobiernistas
llevaban el morbo de la derrota en los espritus214.
[Despus de la derrota gobiernista en
Gramalote y Tern] El ministro de guerra
apretaba ahora si cesar al general Casabianca a
emprender una inmediata ofensiva El
presidente Sanclemente urga al ataque y
desbarataba las razones aducidas por Casabianca,
porque crea firmemente que haban llegado
todos los despachos hechos por el ministerio de
guerra; pero las cuatro quintas partes se filtraban
en el camino215.
Sabotaje: Uno de los ayudantes del general Benjamn
Herrera, el doctor Pedro Pablo Delgado comi el
13 de noviembre en el campamento conservador
de El Salado con diez y seis generales
conservadores. Cuando Delgado y su compaero
Temstocles Rengifo partieron, bien cerrada la
noche, para su campamento, dieron en el camino
con unas cargas de municiones que de seguro no
haban cado del cielo y que avanzaban hacia el
campamento revolucionario, donde fueron
recibidas con todo alborozo y sirvieron para
214
215

Ibd. p. 344
Ibd. p. 346

223

atacar a los gobiernistas el da 15. As no es


gracia que el gobierno hubiera sido derrotado en
La Amarilla, si armaba al adversario, entraba
en treguas y conversaciones, dejaba combatiendo
solas unas mismas fuerzas y luego ordenaba una
inslita retirada216. ...Ahora que hemos pisado el
terreno resbaladizo de las traiciones estamos
preparados para no admirarnos de cmo pudo
lograrse la perfeccin de la derrota y la
desbandada en el paso famoso del ro Zulia por
Peralonso217.
Golpe de Estado: [Despus del triunfo gobiernista en
Palonegro y Ccuta] El general Jos Santos haba
sido removido venturosamente del ministerio de
guerra, donde estaba obrando como un traidor
consumado; lo remplaz el general Casabianca,
conservador histrico, quien desgraciadamente se
prest, y quiz no de balde, al golpe de estado
dado por los histricos, contra el doctor
Sanclemente, el 31 de julio.
Las continuas derrotas del ejrcito gubernamental ante los
revolucionarios mientras estuvieron bajo el mando central del
ministro de guerra Jos Santos hicieron parte de su supuesta
estrategia para llegar a la presidencia de la Repblica por la va
armada y con el apoyo de los liberales victoriosos aprovechando
las pugnas internas por el poder entre Caro, Sanclemente y
Marroqun.

216
217

Ibd. p. 343
Ibd.

224

Derrotados sus aliados y degradado de todo mando, su remplaz


de igual modo trato de llegar al poder por medio de un golpe de
Estado el 31 de julio de 1900, contando con el apoyo de los
generales que conformaban el ministerio de guerra, entre los
cuales resultaba beneficiado por sus influencias burocrticas y
operacionales el exministro J. Santos.
No obstante, el general Santos se defendi de los malentendidos
que se divulgaron y publicaron al manifestar con toda su
dignidad:
Mi conciencia est tranquila, pues en la medida de mis
fuerzas he servido a la causa como verdadero patriota y
he hecho por el seor Caro cuanto demandan la amistad
y la lealtad. Mi carrera no ha sido la del empleado
pblico, y por esto como por volver irrevocablemente a
mi oficio de agricultor, mirar con gusto que se me
reemplace presto en este empleo que a nadie he pedido,
que he servido a contentamiento de la generalidad de los
santandereanos y sin tener ms censores de mi conducta
que los que aspiran al puesto para s o para sus allegados.
No he renunciado, por no dar esa satisfaccin a mis
pequesimos detractores y porque quiero, aunque deseo
mucho retirarme de la poltica, no hacerlo sino por la
puerta que se me abra voluntariamente218.
El desconocimiento y desprestigio de su autoridad como
ministro, su degradacin como funcionario pblico confiable y
la prdida de respaldo como legislador, general y gobernante a
nombre del partido conservador condicionaron a Jos Santos a
218

Carta del gobernador Jos Santos a don Enrique de Narvez.


Bucaramanga, 22 de septiembre de 1895, en VALDERRAMA ANDRADE,
obra citada, 563.

225

regresar durante sus ltimos dos meses de vida a su Charal


natal.
All, haciendo uso de buen retiro de la vida pblica y sin los
honores o pensiones que gozaron otros generales santandereanos
cuestionados por sus servicios como fue el caso de Jos Mara
Mantilla, muri el 26 de septiembre de 1900 y fue sepultado el
da siguiente sin tener que responder por los cargos de ineptitud,
traicin, connivencia o conspiracin que durante el siguiente
siglo fueron divulgados de forma vergonzante por sus
copartidarios conservadores a travs de estudios y publicaciones
sobre la historia de Santander.
Finalmente su nombre fue olvidado y desterrado del imaginario
colectivo de los charaleos,
como entre los dems
santandereanos, al ser a inicios del siglo XXI el General Jos
Santos un personaje desconocido u olvidado en la historia local
y regional de Charal219. Un personaje histrico que transform
sus destinos pero del que solo se sabe que fue uno de los
primeros gobernadores del departamento en las crnicas locales.
5.6
MINISTRO
DE
GUERRA
PLENIPOTENCIARIO, 1899 1900

MINISTRO

Al regresar a su tierra natal a travs de las vas aseguradas por el


ejrcito gobiernista, el exministro General Jos Santos fue
permanentemente resguardado por su escolta personal ante las
permanentes incursiones de las guerrillas liberales que
transitaban a travs de los corredores que conectaban los
caones con los pramos andinos.
219

BARRERA, Ernesto. Promotor del rescate de la memoria oral y el Centro


Municipal de la Memoria de la Casa de la Cultura de Charal. Charal
(Colombia): (Dilogo informal), 2 de septiembre de 2012. 30 minutos.

226

Como haba sucedido durante las guerras civiles de 1885 y 1895


la preservacin e integridad de las comunicaciones, los
transportes, los suministros y las cargas propiciaban el ambiente
de confianza y respaldo necesarios para mantenerse en el poder
los gobiernos cuestionados por los insurgentes financiados o
respaldados por los caudillos del liberalismo radical.
Empresarios exportadores quienes haban perdido el poder por
la va de las elecciones, las armas, el discurso del Estado
Nacin y la nueva economa agroexportadora dominante.
A travs del puente de Pienta ingres a su entraable Charal en
pleno da de mercado. Ascendiendo por las calles empedradas
volvieron a su mente los mltiples recuerdos de infancia en los
cuales los miembros de su familia materna haban sido
protagonistas.
Sobre la muralla que resguardaba ese puente haban cado el
cuatro de agosto de 1819 los hermanos y primos de su madre
Mara Josefa Santos Rosillo, quienes conformaban las guerrillas
y el destacamento insurgente al mando de Antonio Morales que
haba sido dispuesto para Charal desde la batalla del Pantano
de Vargas. Esos combatientes resistieron por algunas horas el
avance de las fuerzas realistas al mando de Lucas Gonzlez,
quien haba partido de El Socorro para apoyar las acciones
militares de J. Barreiro contra la penetracin del ejrcito
insurgente de los llanos del Casanare que ascenda a travs del
Pramo de Pisba, al mando del General Simn Bolvar.
Ese puente se haba constituido en smbolo inexpugnable del
patriotismo de los combatientes que durante las siguientes
guerras civiles resistieron la penetracin de las fuerzas
insurgentes o gobiernistas que pretendan tomarse esa localidad

227

al ser posicin estratgica para controlar las comunicaciones y


operaciones desde el ro Surez hasta el ro Chicamocha.
Sobre la misma calle real, la cual llevaba hasta la esquina del
templo parroquial, haban quedado dispersos desde el cuatro de
agosto de 1819 los restos de los charaleos que haban sido
ejecutados con bayonetas y cuchillos por los soldados realistas
para ahorrar municin, aprovechando as la derrota propinada a
la resistencia guerrillera. De igual manera sobre esas calles
quedaron dispersos los cuerpos de los feligreses extrados del
templo parroquial profanado, sitio donde se haban asilado y
permanecan en misa las mujeres, nios y ancianos no
combatientes, especialmente los familiares de los guerrilleros de
apellidos Santos Plata y Santos Rosillo. Entre ellos se
encontraba la nia Mara Elena Rosala Santos Rosillo, ta del
General J. Santos, quien fue perseguida, ejecutada en la
sacrista, violada y abandonada en el altozano del templo
parroquial como un deshonroso escarmiento pblico del
vencedor contra los enemigos de las tropas y los representantes
del Rey de Espaa220.
La mayora de esos cuerpos no pudieron ser rescatados ni
sepultados por el cura prroco Pedro Vargas pues los oficiales
realistas prohibieron que fueran sepultados los 300 cadveres
que produjeron durante los tres das de ocupacin221. Razn por
la cual, muchos de los cadveres abandonados en la calle fueron
220

VARGAS, Pedro Jos de. Carta del prroco de Charal al General Simn
Bolvar. Charal, 2 de septiembre de 1819. En: SARMIENTO, lvaro. La
batalla Prdida. Bucaramanga: SIC Editorial - Gobernacin de Santander,
2010. p. 47 - 48
221
PARROQUIA NUESTRA SEORA DE MONGUI. Partida de defuncin
de Joaqun Carreo Sacristn. Charal: Libro de Partidas de Defunciones
1817-1837, 20 de agosto de 1819

228

consumidos como carroa por los cerdos y perros que


transitaban libremente por el pueblo, as como por los animales
domsticos y montaraces atrados por el olor a muerte al interior
de las casas y solares. A ello se sum la falta de personas que
ayudaran a cavar los sepulcros de inhumacin o trasladar los
cadveres putrefactos pues la mayora de los sobrevivientes
abandonaron el pueblo temiendo ser ajusticiados. Entre ellos
estaban el alcalde guerrillero Ramn Santos y el comandante
Fernando Santos, encargados de la resistencia de Charal segn
lo dispuesto en la Ley marcial del 28 de julio de 1819, decretada
por S. Bolvar desde Duitama.
Recibidos los saludos de rigor por parte del jefe militar de la
municipalidad, el cura prroco recientemente nombrado y los
miembros de las familias ms prestantes, aunado a las
exaltaciones de los oradores conservadores por su labor
ministerial a favor de la paz pblica durante el ao que estuvo al
frente de la insurreccin y la guerra civil desde Bogot, el
exministro Jos Santos Santos atraves la plaza de la poblacin
ocupada por los toldos de los vendedores del mercado. Observ
a lo lejos la calle cerrada la humilde capilla en donde haba
permanecido custodiada y en preparacin para la muerte
Antonia Santos Plata, hermana de su abuelo materno Joaqun
Santos Plata, quien al ser condenada en el Socorro por ser
colaboradora de las guerrillas patriotas se constituy en el
smbolo a imitar por las siguientes generaciones del linaje
Santos, quienes levantaron su espada en nombre de la libertad
otorgada por S. Bolvar al pelear en cada guerra civil.
Don Jos detuvo su mirada en la casa de la esquina noreste de la
plaza, junto a la casa cural, en donde haban sido adecuados la
Escuela de Artes y Oficios y un orfanato sostenido por el
General Leonidas Santos Torres, quien decidi preservar de esa

229

manera la fundacin que haba hecho l, Pepe Santos, para


Charal siendo gobernador de Santander. Volte la mirada hacia
el sur y record con nostalgia que en lo alto del cementerio se
hallaban los restos de su amada esposa Silvia y los de su madre
Josefa. Los cuales haban sido resguardados al igual que sus
almas hasta el ltimo de sus das por su aliado sociopoltico y
coterrneo conservador, el septuagenario cura prroco Francisco
Gutirrez, quien haba muerto el 4 de abril de ese mismo ao.
Santigundose y agradeciendo al santo patrono San Isidro
Labrador por los favores recibidos durante el viaje, sigui por el
costado del templo parroquial, se dej llevar por los saludos
efusivos de los copartidarios conservadores dedicados a sus
actividades como comerciantes de ganados, panelas y cafs o
como artesanos de sombreros de palmas y tejidos de algodn a
lo largo de la calle real. Hombres humildes quienes lanzaban
vivas al Pepe Santos que siempre haba gozado del afecto y
estima de sus coterrneos por sus orgenes humildes, por su
riguroso ritual de retornar peridicamente a la tierra nativa de su
linaje. Descans unas horas en su casa del barrio Las Pilas y
finalmente decidi concluir su periplo al cabalgar lentamente
junto a los terrenos y ganados que hacan parte de su hacienda.
Al llegar a la casaquinta rural ubicada en las afueras de Charal,
en un lugar estratgico entre la ribera del ro Pienta y el camino
real que conduca a Encino, el General J. Santos dedic los
siguientes das a recuperarse del agotador viaje realizado. Esa
hacienda se extenda a lo largo del ro Pienta hasta la
jurisdiccin de Encino, lindando con la hacienda del General
Jos Mara Valderrama.
Asisti rigurosamente a la celebracin eucarstica ante las
autoridades religiosas, visit a las autoridades municipales para

230

conocer de primera mano las informaciones del gobierno


departamental y nacional sobre la guerra y el orden pblico,
salud a las autoridades educativas y a las delegaciones de
estudiantes que queran conocer a uno de los hroes y polticos
ms importantes del pas, recibi su correspondencia personal y
telegrfica directamente de las manos de las autoridades
encargadas de ello, visit por largos instantes a sus seres
queridos en el cementerio catlico, particip activamente en los
actos patriticos del 04 y 07 de agosto, as como retom su
actividad de compra y venta de bienes urbanos que haba
suspendido a mediados de 1899 al ser llamado a ocupar el
Ministerio de Guerra.
Tambin visit o recibi en su casa del barrio Las Pilas
(Simacota o de la quebrada de las Pilas) a los familiares, amigos
y copartidarios ms cercanos para hablar de poltica, msica y el
da a da de su vida como hacendados y comerciantes. Esa casa
se encontraba dos cuadras al este del templo parroquial y hacia
parte de la manzana que haban compartido los linajes Vargas y
Santos unidos por la va matrimonial y extraconyugal entre s.
Parte de la misma fue vendida al retornar de Bucaramanga como
exgobernador en 1896 y como exministro en 1900,
constituyndose en fuente para subsanar parte de los dineros que
dejara de percibir como empleado civil y asalariado de la
regeneracin.
Durante los dos meses que el General J. Santos estuvo
recorriendo los caminos y calles de Charal la moral pblica, el
patriotismo policivo y la obediencia ciudadana volvieron a su
cauce tradicional. La presencia de militares de alto rango en los
cascos urbanos desde el perodo de la independencia con el fin
de mantener el orden municipal, y especficamente, la presencia
peridica del General Jos Santos y su escolta desde 1885 en su

231

condicin de militar activo, legislador, gobernador y ministro,


aunado a su impulso a la conformacin de los cuerpos de
gendarmes policiales en cada capital departamental o provincial,
particularmente en Charal, conllevaron a que finales del siglo
XIX no quedasen vestigios del espritu conflictivo y montaraz
de los charaleos de finales XVIII.
Espritu que haba sido denunciado y divulgado a todo la Nueva
Granada por su cura prroco Basilio Vicente Oviedo al publicar
con desprecio que eran gentes agrestes, incultos, soberbios,
inquietos y pendencieros; pelean con machetes y bordones y se
matan como brutos222.
Las obras y logros del General J. Santos como gobernador an
eran visibles en los espacios pblicos, las oficinas municipales y
las dinmicas sociopolticas promovidas en Charal como una
de las primeras localidades regeneradas en Santander despus de
1885. Sus conocidos y allegados de ms confianza centraron
entonces sus dilogos en las acciones administrativas y militares
que haba promovido don Pepe durante su ltimo ao de vida
y servicio a la causa conservadora como Ministro de Guerra.
Tambin reflexionaban sobre las continuidades o innovaciones
en las gestiones y decisiones de sus sucesores ministeriales,
mientras planificaban la defensa y resistencia de los patriticos
charaleos en caso de un inesperado retroceso del victorioso
ejrcito gobiernista despus de las batallas de la Humareda,
Palonegro y Ccuta.
Desde que a finales de julio de 1899 se haba decretado la
censura y restriccin a la libertad de prensa en Santander y
222

ANCIZAR, Manuel. Peregrinacin de Alpha, por las provincias del norte


de la Nueva Granada en 1850 i 1851. Bogot: Echeverra Hermanos, 1853.
Cap. XVI

232

Antioquia las noticias que se conocan y en las que se


depositaba toda la confianza sobre el fin de la insurreccin
liberal o el devenir de la guerra dependan de los peridicos
oficiales del Departamento (Gaceta de Santander) como de la
Repblica (Diario Oficial). Particularmente se teman las
noticias alarmantes que el Gobernador de Santander, Alejandro
Pea Solano, haba comunicado al ministro de guerra a
mediados de ese mismo mes en la cuales informaba que los
liberales derrotados durante la ltima guerra civil en la batalla
de Enciso, al mando del Jefe Liberal Pedro Rodrguez,
preparaban una invasin a Santander desde Venezuela con el
apoyo de los liberales convocados a revolucin.
De resultar victoriosos en ese esfuerzo al cruzar el fronterizo ro
Tchira, al igual que la revolucin liberal restauradora del
general Cipriano Castro (1899) quien les haba brindado todo el
apoyo y las garantas polticas, la revolucin de los liberales
colombianos exiliados en Venezuela se expandira por toda
Colombia hasta tomarse el poder por la va armada y restaurar el
rgimen liberal, radical y federal en Bogot 223. Apoyo
revolucionario que el Gobierno colombiano no protest
formalmente al darse por entonces las negociaciones y
mediciones definitivas para la firma de un tratado limtrofe con
Venezuela.
Sin embargo, el General Jos Santos era el gobernante, poltico
y militar que mejor conoca el teatro de operaciones de la
frontera colombo-venezolana por ser el estratega que haba
planificado la victoria del ejrcito gubernamental durante la
revolucin de 1895 al mando del General Rafael Reyes. De all
223

DIARIO OFICIAL. Bogot. 10, ago, 1899. Ao XXXV, No. 11060, p.


841

233

que con el beneplcito y gestin del Ministro de Gobierno,


Rafael M. Palacio, fue decretado por el presidente Manuel
Sanclemente el 11 de agosto de 1899 su nombramiento como
Ministro en propiedad del Ministerio de Guerra mientras que su
antecesor, el General (graduado) Jorge Holgun, fue promovido
al puesto como Ministro del Tesoro224.
Tres das despus el Ministro J. Santos posesionado de su
despacho en Bogot comunic A todos los funcionarios
pblicos de la Nacin y de los Departamentos:
Tengo el honor de participar a ustedes que habiendo sido
nombrado por el Excmo. Sr. Presidente de la Repblica,
Ministro de Guerra, en propiedad, tom posesin de
dicho empleo el sbado ltimo [12] ante aquel alto
Magistrado, y he entrado hoy en el ejercicio de mis
funciones.
Soy de ustedes atento servidor,
JOS SANTOS225.
Los secretarios a cargo de ese Ministerio le presentaron al nuevo
Ministro una relacin pormenorizada de los contratos de
logstica y abastecimiento realizados durante los ltimos tres
meses, as como los decretos y las decisiones que se haban
expedido durante el mes de julio anterior para su conocimiento,
validacin y ejecucin. Entre ellas y a costa de su popularidad y
aceptacin entre la jerarqua castrense se encontraba el Decreto
342 de 10 de julio, por medio del cual se suspenda
224

COLOMBIA. Decreto nmero 359 de 1899 (11 de agosto) de Manuel A.


Sanclemente. Anapoima, 11 agosto de 1899. En: Diario Oficial. Bogot.
Viernes, 18, ago, 1899. Ao XXXV, No. 11066, p. 865
225
COLOMBIA. Ministerio de Guerra: Circular. Bogot, 14 de agosto de
1899. En: Diario Oficial. Bogot. Lunes, 21, ago, 1899. Ao XXXV, No.
11068, p. 875

234

indefinidamente la concesin de ascensos militares, as como el


Decreto 312 del 20 de julio dispuso licenciar mil hombres ms
al Ejrcito de la Repblica.
Tambin fue informado sobre el reglamento interno de trabajo
acostumbrado. Desde la expedicin del Decreto nacional 281 de
1892, el Ministerio de Guerra atenda sus asuntos al dividirse
en tres secciones civiles (Hacienda y Guerra; Contabilidad;
Organizacin y servicio) y dos militares (Inspeccin y
Gobierno; Direccin y mando). La buena marcha se regulaba
jerrquicamente al ordenar el Ministro a los empleados
nombrados como secretarios y subsecretarios de seccin, los
secretarios daban rdenes a los jefes de seccin y estos a los
dems empleados subalternos, as como su horario de trabajo
iba de las ocho y media a las diez y media de la maana.
Horas durante las cuales se reunan para estudiar los asuntos
pendientes y distribuir los trabajos de cada seccin, con lo cual,
slo de las doce del medioda a las cuatro de la tarde se prestaba
atencin al pblico, hacindose excepciones en las maana para
otros ministros, jefes militares, gobernantes, secretarios
legislativos, etc.226.
La masiva respuesta a la circular del Ministro J. Santos fue una
unnime aprobacin de la decisin adoptada por el Presidente
por los secretarios de gobierno y los comandantes de los
departamentos
de
mayor
influencia
conservadora.
Especficamente de Antioquia y Magdalena. As mismo, fueron
estratgicamente ubicadas las comunicaciones llegadas desde
226

COLOMBIA, GOBERNACIN DE SANTANDER. Decreto No. 381 de


1892. En: Gaceta de Santander. Bucaramanga. Lunes, 2, ene, 1893. Ao
XXXV, No. 2613, p. 5205

235

Santander aceptando y apoyando la designacin del nuevo


ministro como el responsable del orden pblico y el manejo de
la guerra en todo el pas.
El primer telegrama publicado como smbolo del apoyo y
lealtad de los conservadores de Santander al Gobierno nacional
representado por el Ministro de Guerra fue el del Jefe Civil y
Militar de Santander, General Alejando Pea Solano, quien
manifest:
Motivo de jbilo es para el Gobierno y pueblo de
Santander el que S.S. se haya encargado importante
puesto de Ministro de Guerra, el cual desplegar, as
como su antecesor, las reconocidas dotes de actividad,
prudencia y patriotismo que le distinguen.
Presento a S.S. mis felicitaciones muy cordiales por la
merecida prueba de confianza que le ha discernido el
Excmo. Sr. Presidente de la Repblica. Atento servidor,
ALEJANDRO PEA S227.
La prudente actividad patritica del General J. Santos era
considerada por sus paisanos una constante en su ejercicio
ministerial. Si bien detractores como Jos Fulgencio Gutirrez
demostraron
documental
y
testimonialmente
sus
responsabilidades directas en el fracaso y alargue de la
revolucin de 1899 hasta transformarse en la guerra de los Mil
Das, ganando as el tiempo necesario para tomarse el poder
presidencial con el apoyo de los generales liberales insurrectos y
227

PEA SOLANO, Alejandro. Telegrama. Bucaramanga, 14 de agosto de


1899. En: Diario Oficial. Bogot. Jueves, 31, ago, 1899. Ao XXXV, No.
11077, p. 912.

236

el desgaste del ejrcito nacional, las evidencias oficiales que han


quedado de su gestin lo presentan como un oficial y
funcionario trascendental y garanta para el ejrcito por
parte de sus subordinados en las diferentes guarniciones del
pas.
Desde territorios distantes como Panam, el ciudadano Mutis
Durn le expres telegrficamente que con su nombramiento
como Ministro se reafirmaban sus sentimientos de
complacencia por la paz del pas, que en este Departamento se
ha mantenido inalterable228.
Esa confianza institucional se evidenci al tomar decisiones de
austeridad fiscal y rigurosidad administrativa en el
cumplimiento de los cdigos militares como fueron la
suspensin en el pago ms no en la recepcin de solicitudes de
gratificacin concedidas desde 1896 a los militares ante la difcil
situacin fiscal por la que pasaba el Tesoro Nacional en medio
de la guerra (Resolucin del Ministerio de Guerra 5 del 23 de
agosto de 1899) mientras que a los dems funcionarios se les
hizo una rebaja de sueldos o supresin de cargos.
Decisiones a la que se sumaron: Conformacin y
funcionamiento de un Consejo Administrativo en cada una de
las divisiones militares para el manejo semanal de las cuentas y
habilitaciones asociadas con los militares en ejercicio; Conceder
pensiones a los militares o sus viudas por medio de Decretos
ministeriales basados en las decisiones tomadas por la Junta
Directiva del Montepio Militar y la rigurosa revisin de los
pagos o descuentos mensuales realizados; la restriccin de los
pasaportes militares; Eliminar y unificar comandancias
228

DURN, Mutis. Telegrama. Panam, 28 de agosto de 1899. En: Diario


Oficial. Bogot. Jueves, 14, sep, 1899. Ao XXXV, No. 11089, p. 959

237

militares; Exigir fianza a todos los funcionarios responsables de


recaudar, administrar o invertir fondos pblicos para el ejrcito
(Decreto 461 del 30 de septiembre de 1899) y, pagar
quincenalmente las hospitalidades a los soldados u oficiales
hospitalizados, incluido los dados de alta o baja por
enfermedades venreas (Resolucin 40 de 27 de septiembre de
1899).
Tareas complementadas con su decisin de: Revisar con
minuciosidad los sobresueldos para las guarniciones militares en
desigualdad de condiciones climticas, seguridad o acceso
(Decreto 1 diciembre de 1899); Adecuar la contabilidad militar
durante la guerra de tal manera que no se hiciese descuentos a
los militares en servicio activo, se deba llevar de forma estricta
un estricto el sistema de Cargo y Data, as como los ordenadores
de los gastos militares en campaa deban llevar una relacin
pormenorizada de cada uno de sus decretos, cuya copia deba
ser presentado al Ministerio de Guerra, evitndose as
investigaciones o sanciones por la Corte de Cuentas (Decreto
550 de 29 de octubre de 1899); Declarar al Ministerio de Guerra
incompetente para resolver las demandas de los acreedores,
contratistas y Generales pensionables de aos y guerras pasadas
contra esa cartera optando por recomendar a sus contrapartes
seguir el debido proceso por la va jurdica ordinaria
(Resolucin 30 de agosto 31 de 1899), etc.
Tambin fue categrica su posicin al rechazar la renuncia de
los Comandantes Generales de Divisin o sus Jefes de Estado
mayor quienes disentan del mando ministerial prefiriendo pedir
sus Letras de Cuartel (con derecho a pensin) en medio de la
guerra. A los Generales de la primera Divisin logr
persuadirlos de no renunciar al manifestarles que: el
Gobierno considera importantes los servicios de dichos Jefes, en

238

quienes tiene depositada especial confianza, a lo cual ellos por


su parte han sabido corresponder, no se les acepta la renuncia
que presentan, y antes bien, este Despacho los excita a que con
su probado patriotismo continen en el desempeo de los cargos
que tienen229.
Para regular las relaciones con los dems generales y unificar el
mando, el Ministro J. Santos decret a su vez nombramientos
como llamar a servicio y asignarle facultades especiales sobre la
fuerza naval al General Manuel Casabianca en Panam y el
Caribe, constituyndose durante los siguientes meses en su
sustituto y contradictor inmediato (Decreto 9 agosto de 1899);
cre la jefatura del Cauca al mando del General Lucio Velasco
(Decreto 16 de agosto de 1899); llam al servicio y nombr
como comandante de la cuarta divisin al General Vicente
Villamizar (Decreto 17 de agosto de 1899) trasladando
estratgicamente el cuartel general de Bucaramanga a Pamplona
(Decreto 451 del 19 de septiembre de 1899) y, promovi los
ascensos de los generales de divisin a las cpulas centrales del
Estado Mayor al renunciar a los mismos sus comandante.
As mismo, reafirm la unificacin y jerarquizacin funcional
de las fuerzas armadas al integrar y regular todos los cuerpos de
polica (nacional, departamental y municipal) a travs del
Ministerio de Guerra (Decreto 512 del 24 de octubre de 1899).
Acciones complementadas porque: Reconoci los grados
militares que se haban conferido en la guerra de 1895,
especialmente los de Coroneles efectivos para poder nombrar y
ascender nuevos Generales (Decreto 27 de septiembre de 1899);
Respet las licencias indefinidas (por ineptitud y/o mala
229

SANTOS, Jos. Oficio 315 del Ministro de Guerra. Bogot, 23 de agosto


de 1899. En: Diario Oficial. Bogot. Jueves, 14, sep, 1899. Ao XXXV, No.
11089, p. 959

239

conducta) y las declaraciones de insubsistencia solicitadas por


los comandantes de divisin, as como reconoci y aprob sin
cuestionamientos los ascensos hechos por los Jefes Civiles y
Militares en cada departamento para afianzar su confianza en el
Gobierno central.
Esa preparacin institucional para la guerra se constituy en una
condicin necesaria para que el presidente Manuel A.
Sanclemente decretara el 18 de octubre de 1899 (Decreto 480)
la turbacin del orden pblico en todo el territorio de la Nacin.
Hasta entonces solo estaba vigente el decreto de turbacin para
Santander y Cundinamarca ante la amenaza de invasin militar
de los revolucionarios liberales desde Venezuela.
La inminente guerra promovida desde Bogot hacia
Bucaramanga y no desde Ccuta u Ocaa hacia Bogot en
cabeza del General Rafael Uribe conllev a su vez a
descentralizar en cada uno de los Jefes Civiles y Militares la
administracin logstica y la toma de decisiones blicas que
haban sido de la exclusiva responsabilidad del Ministerio de
Guerra a travs del Estado Mayor del Ejrcito. En adelante, y
durante el desarrollo de la guerra se dispuso (Decreto 482 de 20
de octubre de 1899) que:
Art. 1. Los Gobernadores, en su carcter de Jefes Civiles
y Militares, quedan investidos de las siguientes
facultades:
1. Las que por las Leyes y Ordenanzas vigentes,
corresponden a los Gobernadores;
2. Organizar las fuerzas militares que sean necesarias
para el restablecimiento del orden, y ponerlas a
disposicin del Gobierno;

240

3. Nombrar con aprobacin del Gobierno, los Jefes de las


fuerzas que se organicen;
4. Dirigir las operaciones militares que el Gobierno
ordene y confi a su diseccin;
5. Prestar los auxilios que los Ejrcitos de operaciones
ordenadas por el Gobierno les pidan mientras estn en el
territorio de su mando;
6. Decretar las expropiaciones y emprstitos forzosos o
voluntarios que las circunstancias demanden;
7. Destinar a los gastos que exija el restablecimiento del
orden el producto de las rentas y contribuciones del
Departamento;
8. Las dems que les delegue el Gobierno.
Art. 2. Los Jefes Civiles y Militares que funcionen en
territorios a donde no puedan llegar fcilmente las
rdenes o instrucciones del Gobierno, quedan facultados
para obrar discrecionalmente segn lo demanden las
circunstancias230.
Tareas a las que se sumaron actividades mucho ms estratgicas
y especializadas como eran la proteccin, conservacin o
reconstruccin de las lneas telegrficas que fuesen destruidas
por cualquiera de los bandos en conflicto (Decreto 558 de 1899)
en las zonas de combate a donde no podan llegar los
contratistas y sin cargar el costo de esas reparaciones a esos
230

COLOMBIA. Decreto Nmero 482 de 1899. Anapoima, 20 de octubre de


1899. En: Diario Oficial. Bogot. Mircoles, 25, oct, 1899. Ao XXXV, No.
11124, p. 1097.

241

mismo contratistas. Incluso, se promovi la fundacin de hojas


peridicos de Opinin, que sumadas a las Gacetas
gubernamentales y los boletines militares, deban contribuir a la
defensa de los intereses polticos de cada departamento, a la
difusin de las doctrinas institucionales y al combate de las
ideas disociadoras de los rebeldes alzados en armas (Decreto
717 del 19 de abril de 1900).
Para ello podan contar con la contribucin de guerra que cada
Gobernador o Jefe deban distribuir y colectar entre los
habitantes de su jurisdiccin que para el caso de Santander era
de 1,500.000 pesos al igual que Cundinamarca, por ser los
escenarios de la guerra ms afectados, debindose colectar en
todo el pas un total de cinco millones (Decreto 582 del 01 de
diciembre de 1899). Sumndose a esos ingresos el
endeudamiento pblico hasta por un milln y medio de pesos en
oro para los gastos de guerra soportados en las acciones que la
Nacin tena en la Compaa del Ferrocarril de la Sabana y la
nueva prrroga a la Compaa del Canal de Panam (Decreto
676 del 27 de enero de 1900).
En medio del fragor de la guerra, tambin se dispuso dedicar
tiempo y recursos en la realizacin de los ritos, tradiciones y
honores militares promovidos e institucionalizados por los
Generales Supremos de la Independencia y la consolidacin de
la Repblica a los miembros de las fuerzas armadas fallecidos.
Para ello, el General J. Santos durante su ejercicio ministerial
dio continuidad a las prcticas protocolarias que promovi
durante su administracin como Gobernador de Santander
asociadas con los decretos de honores para los militares
distinguidos, as como la realizacin de actos pblicos en los
cuales deban presentarse las bandas de msicos militares.

242

Los miembros de las bandas deban distinguirse por sus


capacidades y responsabilidad siendo ejemplo de ello los
msicos del Batalln Nario de la Primera Divisin estacionado
en Bogot cuyo inspector expresaba que 9. La banda de
cornetas y tambores, con excepcin de sus aprendices, ejecutan
con perfeccin los toques prescritos en la Tctica; esto deja
comprender que tanto el Abanderado como el Tambor Mayor
toman todo el inters que requiere esa enseanza, y para mayor
satisfaccin, los aprendices contestaron que se les ensea sin
maltratarlos231.
Aunado a los contratos de dotacin de instrumentos y trajes para
las bandas de msicos en cada batalln o divisin, el Ministro J.
Santos gestion la expedicin y publicacin de los decretos de
honores hechos por sus subordinados en las diferentes
divisiones o en el Ministerio en exaltacin de militares como:
General Jos Mara Crdoba, General de Divisin Ramn Ulloa
(Decreto 19 de septiembre de 1899; Decreto 54 del 30 de
septiembre de 1899), Dr. Luis A. Robles (Decreto 429 de 22 de
septiembre de 1899), General Julio Rengifo (Decreto 431 de 24
de septiembre de 1899), General Valerio Andrade (Decreto de
22 de noviembre de 1899, Decreto 583 de 1899), Coronel
Heliodoro Pieschacn (Decreto 23 de noviembre de 1899,
Decreto 583 de 1899), General Daniel F. OLeary en su
centenario de nacimiento (Decreto 668 del 1 de marzo de 1900),
etc.
Tardamente, y con el propsito de apoyar la gestin militar del
Jefe de Santander ante el conocido avance del ejrcito
revolucionario sobre el Norte de la Repblica, especficamente
231

COLOMBIA. Informe del Inspector de la Primera Divisin. Bogot, 11 de


octubre de 1899. En: Diario Oficial. Bogot. Martes, 26, dic, 1899. Ao
XXXV, No. 11174, p. 1299

243

sobre Bucaramanga, el General J. Santos descentraliz an ms


su poder al pedir al presidente M. Sanclemente decretar la
conformacin del Ejrcito del Norte (Decreto del 23 de octubre
de 1899), el cual deba organizarse con las tropas y los
reclutamientos que se hicieran en el Norte de Cundinamarca y
los Departamentos de Boyac y Santander. Su comandante en
jefe deba ser el General Isaas Lujan, a quien se llamaba a
servicio activo y se ascenda de General de Brigada al de
Divisin, para Jefe de Estado Mayor se llamaba a servicio activo
y se nombraba al General graduado Jorge Holgun, el General
Enrique Arboleda se nombraba como jefe de la Primera
Divisin de ese ejrcito y el General Alejandro Lizarazo se
nombraba como su Inspector.
Para evitar el cuestionamiento de las rdenes del General Lujan
como jefe de operaciones y comandante en jefe se le confirieron
amplas autorizaciones para organizar fuerzas, hacer
nombramientos, conferir ascensos, crear recursos y dictar todas
aquellas mediad indispensables para la completa organizacin
de una expedicin de esta clase232. Con lo cual, todas las
fuerzas armadas gubernamentales organizadas en Boyac y
Santander, sin importar la influencia o dependencia a las
determinaciones del Ministro J. Santos, quedaban bajo el mando
directo del Comandante en Jefe del Ejrcito del Norte mientras
que los funcionarios ministeriales se concentraron en gestionar y
proveer para ese ejrcito los recursos logsticos necesarios.
Recursos asociados con aumentar los contratos de
abastecimientos, disponer la conformacin de una maestranza
para la fabricacin de los uniformes y zapatos al resultar
232

COLOMBIA. Decreto Nmero ___ de 1899. Anapoima, 23 de octubre de


1899. En: Diario Oficial. Bogot. Martes, 07, nov, 1899. Ao XXXV, No.
11134, p. 1140

244

insuficiente y fuera de tiempo la produccin contratada


tradicionalmente con la Sociedad San Vicente de Pal de
Bogot (Decreto del 31 de octubre de 1899), as como deban
ser ms estrictos en las cuentas pormenorizadas y en la
contabilidad presentada por los ordenadores de los gastos
militares en campaa (Decreto 550 de 1899).
Para garantizar la operatividad del Ejrcito del Norte, el
Presidente M. Sanclemente decret a su vez que la seguridad y
administracin de Cundinamarca, Bogot y el Palacio nacional
de gobierno deban quedar bajo la responsabilidad del
Ministerio de Guerra (Decreto 611 del 16 de enero de 1900).
Para ello, el Ministro J. Santos dispuso a travs de la Resolucin
02 del 19 de enero de 1900 que la Jefatura Civil y Militar de
Cundinamarca quedaba adscrita el Ministerio de Guerra, lo cual
significaba que el Ministro controlaba mientras durara el estado
de sitio todo lo correspondiente a lo militar (guerra, ejrcito,
reclutamiento, ascensos, logstica, hospitales, etc.,) en
Cundinamarca, incluida la expedicin de pasaportes y
salvoconductos para la exportacin de bienes (caf, cueros,
minerales) y la venta forzosa de una parte de esas especies al
gobierno en patrn de oro (Decreto 730 del 24 de abril de 1900).
El Jefe Civil y Militar de Cundinamarca con sus secretarios
deban continuar a cargo de las funciones civiles propias de los
gobernadores acorde a lo dispuesto en el art. 195 de la
Constitucin de 1886. En compensacin por los cambios que se
deban hacer en la cpula militar capitalina, el General
Marceliano Vargas fue nombrado en ese Decreto como Ministro
del Tesoro. A todo ello se agreg un decreto operativo
adicional, segn el cual,
todo empleado pblico,
particularmente de los Ministerios y Jefaturas, que de hecho o
palabra se manifestase hostil al gobierno o sus representantes,

245

rehusara a cooperar en la defensa de las instituciones o


manifestara su simpata por los rebeles, deba ser removido de
su empleo sin importar el rango o entidad al que perteneciese
(Decreto 677 del 28 de febrero de 1900).
As, la minimizacin en el papel y funciones del Ministro de
Guerra y sus secretarios en las acciones propias de los militares
activos en los campos de batalla de toda Colombia a partir de la
administracin del General J. Santos demostraba a su vez la
tesis del Procurador General de la Nacin, Dr. Gabriel Rosas,
segn la cual los funcionarios del Ministerio de Guerra,
incluidos los agentes de polica, eran civiles cuyas funciones y
responsabilidades no eran semejantes a las conferidas
constitucional y legalmente a los miembros activos del Ejrcito
Nacional. En palabras del Procurador: Aunque el Ministerio de
Guerra se ocupa en el Despacho de cuanto se refiere a la guerra,
y por ende al Ejrcito Nacional, el personal que forma ese
Ministerio no reviste en tiempo alguno carcter militar y est
sujeto al fuero ordinario. Si hay diferencia esencial entre el
Ministerio y el Ejrcito que le est subordinado, no ser lo
mismo agregar o adscribir una persona entidad al primero que
destinarla o incorporarla al segundo233.
Ese conflicto de opiniones, acciones y decisiones entre los
generales activos que comandaban las divisiones y batallones
del Ejrcito a partir de sus ascensos y experiencia en los campos
de batalla con los generales graduados que haban ganado sus
insignias y rangos como recompensa por sus servicios polticos,
burocrticos o econmicos durante las guerras pasadas se hizo
233

ROSAS, Gabriel. Vista del Procurador General de la Nacin. Bogot, 11


de julio de 1900. En: Diario Oficial. Bogot. Viernes, 20, jul, 1900. Ao
XXXVI, No. 11302, p. 494

246

manifiesta al no lograr el Ministro J. Santos que sus planes y


estrategias concebidas en los escritorios del ministerio se
concretaran en los agrestes campos de Santander.
Con lo cual, ante la exigencia de resultados e incremento de la
aceptacin y popularidad nacional por parte del presidente M.
Sanclemente despus de medio ao de guerra fueron los
generales victoriosos en las batallas navales en el Caribe (M.
Casabianca) y el ro Magdalena (G. Quintero), as como en los
campos de Palonegro (P. Pinzn) y Ccuta (R. Gonzlez
Valencia), quienes fueron llamados a ocupar el Ministerio de
Guerra y el Estado Mayor del Ejrcito en remplazo de los
generales no combatientes quienes haban sido elegidos y
nombrados considerando sus extintas glorias.
Una semana antes de ocurrir la cruenta batalla de diecisis das
y noches en Palonegro, por medio del Decreto 741 del 02 de
mayo de 1900 el Ministerio de Gobierno inform al pas y a los
dems funcionarios y miembros del Ejrcito nacional que a
partir de esa fecha el Presidente M. Sanclemente haba decidido
desde Tena que el Sr. General Jos Santos deba dejado de
desempearse como Ministro de Guerra de Colombia. En
adelante su reemplazo deba ser el victorioso y eficiente sr.
General Manuel Casabianca, quien haba logrado en solo veinte
das restablecer el orden pblico y la unidad del ejrcito en
Santander despus de la infausta batalla en Peralonso, as como
haba sido el General que en 1891 siendo nombrado Ministro de
Guerra haba mantenido el orden entre las fuerzas militares y los
conservadores disidentes (histricos) al ser destituido el
General G. Quintero como presidente designado en reemplazo
de R. Nez y M. Caro.

247

El General M. Casabianca, amigo y protegido de J. Santos,


comunic el 11 de mayo a los dems empleados de la Nacin
como a sus subordinados del Ejrcito Nacional que se haba
posesionado y haba empezado el ejercicio de su cargo el mismo
da del nombramiento, siendo conocido el movimiento de las
tropas rebeldes desde Ccuta a Bucaramanga.
En compensacin a los servicios prestados por el General J.
Santos, el Presidente M. Sanclemente a travs del Ministerio de
Relaciones Exteriores deseaba seguir contando con sus servicios
en el Gobierno Nacional para lo cual lo nombr como Ministro
Plenipotenciario de Colombia ante el Ecuador. Buscaba as
solucionar la estrechez de relaciones que exista entre ambas
naciones234 y la bsqueda de salidas diplomticas a la crisis
binacional que se haba vivido al apoyar las autoridades y gentes
de Esmeraldas a los rebeldes de Tumaco y Tulcn que
prepararon la invasin liberal y el ataque armado a Ipiales desde
la frontera ecuatoriana, sumado al apoyo del cuerpo consular
ecuatoriano a los rebeldes liberales de Panam. Para ello, estara
acompaado por el Cnsul General de Colombia nombrado para
Guayaquil, Dr. Manuel Padrn (Decreto 709 de 7 de abril de
1900).
En rechazo a las inesperadas decisiones tomadas por el
Presidente contra el Ministro de Guerra y sus pretensiones de
sacar del pas a sus contradictores ms influyentes entre las
fuerzas militares, los Ministros de Hacienda y Tesoro, Generales
Carlos Caldern y Marceliano Vargas, renunciaron a sus cargos
en solidaridad con el General J. Santos. Siendo aprovechada esa
decisin por el Presidente Sanclemente para sustituir
234

COLOMBIA. Decreto Nmero 741 de 1900. Bogot, 2 de mayo de 1900.


En: Diario Oficial. Bogot. Viernes, 20, jul, 1900. Ao XXXVI, No. 11302,
p. 493

248

gradualmente la red burocrtica que haba promovido J. Santos


con sus coterrneos y aliados poltico-militares al ascender al
poder a los miembros del linaje Ferrero y Gonzlez Valencia,
aunque temporalmente deleg en el Ministro de Guerra las
funciones propias del Ministro del Tesoro.
La ausencia del anciano y enfermizo presidente, as como el
vaco de poder en tres de los seis ministerios, fue aprovechada
por el General M. Casabianca para planificar el fallido intento
de golpe de estado cometido el 31 de julio, cuya consecuencia
fue su destitucin del mando y el remplazo inmediato por el
General Guillermo Quintero Caldern. Leal caudillo de la
regeneracin nombrado como Ministro de Gobierno e interino
de Guerra (Decreto 01 del 31 de julio de 1900), quien a su vez
deba reafirmar y defender en el poder de la Nacin al
vicepresidente Jos Manuel Marroqun.
La mutua desconfianza que se origin entre el Presidente y el
exministro de guerra, la influencia golpista de la faccin
opositora de generales-exministros que se congregaron para
buscar salidas a la guerra, la reduccin en las funciones y
sueldos de los diplomticos en el Ecuador al quedar
dependientes de la Embajada del Per, los acontecimientos
sucedidos en la batalla de Palonegro que alteraron el curso de la
guerra formal al pasarse a la desgastante guerra de guerrillas en
las provincias del Norte, aunado al cansancio fsico y los
padecimientos corporales que ya sufra el General J. Santos, lo
llevaron finalmente a no aceptar su nombramiento como
Embajador. En su reemplazo fue nombrado el Sr. Dr. Carlos
Uribe (Decreto 767 del 27 de mayo de 1900).
Cargo improductivo finalmente al ser la crisis fronteriza haba
sido solucionada con la expulsin de los agentes consulares

249

opositores y la destitucin de los funcionarios desobedientes a la


autoridad de M. Sanclemente, as como el 15 de junio de 1900
en Bogot se suscribi un protocolo de ratificacin de los
tratados vigentes entre el Ministro de Relaciones de Colombia y
el Ministro plenipotenciario del Ecuador, el cual fue ratificado
en Lima entre los Embajadores de ambos pases residentes en
ese pas.
Durante las siguientes semanas, el General J. Santos obtuvo la
liquidacin por sus servicios, cancel sus obligaciones y se
dispuso a retornar a su natal Charal durante los primeros das
de agosto de 1900, despus de los infructuosos hechos golpistas
de sus aliados histricos al tener la seguridad que mientras
durase la guerra no tendra ms oportunidades de ocupar un
nuevo cargo pblico en Bogot al ser una vez ms eclipsado su
ascenso poltico, su glora militar y su anhelada condicin como
presidente de la Repblica por la presencia e influjo del General
G. Quintero, siendo Ministro de Guerra y a la vez de Gobierno.
El mismo General que en el pasado le haba antecedido como
general victorioso, gobernador de Santander y presidente de la
Repblica al ser designado y ocupar ese cargo entre el 12 y el
17 de marzo de 1896.
Al partir de Bogot era visible el panorama de devastacin que
haba dejado al pas la revolucin radical de los liberales y sus
aliados extranjeros por retornar al poder aunado a las fallas en la
estrategia de persecucin y combate de esos insurgentes por el
Ejrcito Nacional a travs de sus diferentes divisiones militares.
Panorama descrito por el letrado presidente M. Sanclemente al
expresar: en nueve meses de continuo combatir, el suelo de la
Patria ha sido inundado en sangre, millares de colombianos han
muerto en los campos de batallas; en los hospitales es

250

considerable el nmero de heridos, y el pas se encuentra en


completa ruina235.
Ante ese panorama, y al igual que los dems ciudadanos, el
General J. Santos se acogi al Decreto 29 del 19 de agosto sobre
orden pblico, el cual haba preestablecido siendo Ministro al
firmar los decretos que justificaban su aplicacin. Sin embargo,
tuvo que explicar a sus paisanos y copartidarios los alcances y
condiciones que en ellos se establecan explcita e
implcitamente.
Ese Decreto dispuso que el Gobierno ofreca a todas las fuerzas
o partidas revolucionarias un salvoconducto si en los quince das
siguientes a su publicacin en cada capital departamental
deponan y entregaban sus armas y dems elementos de guerra
como muestra de inters por el restablecimiento y conservacin
del orden pblico, para salvaguardar con humanidad y
patriotismo la vida de los rebeldes al ser su lucha infructuosa al
estar dominado su avance en todos los puntos de conflicto y, por
ser esa rendicin smbolo de una paz decorosa que deba
sobreponerse al honor militar de la lucha a muerte exigida por
los generales y oficiales rebeldes a sus combatientes.
Los rebeldes que se negaban a aceptar esa oferta de paz y olvido
de sus faltas en el plazo concedido deban ser tratados,
perseguidos y condenados con el rigor legal para quienes
incurran en el delito de rebelin pero sin incurrir en crueldades
o actos contrarios a la moral de la guerra. As mismo, y en
consonancia con los decretos promovidos y firmados por el
235

SANCLEMENTE, Manuel. Alocucin del Presidente de la Repblica.


Bogot, 20 de julio de 1900. En: Diario Oficial. Bogot. Sbado, 05, may,
1900. Ao XXXVI, No. 11277, p. 393

251

General J. Santos, particularmente el 582 del 1 de diciembre de


1899, en los Departamentos donde subsistiesen las partidas
armadas de rebeldes se conformaran nuevas guerrillas deba
ser obligacin de cada Jefe Civil y Militar distribuir y recolectar
entre cada ciudadano tributante una contribucin obligatoria
semanal para financiar su combate durante todo el tiempo que
tarde la completa pacificacin del Departamento.
De tal manera, ciudadanos como el mismo General J. Santos por
disposicin del General G. Quintero quedaban obligados a
realizar esas contribuciones y quienes no tuviesen predios o
rentas embargables podan ser enviados a prisin para cumplir
con su pago. De tal modo, los ciudadanos deban estar
dispuestos a denunciar la ubicacin de los rebeldes u
organizarse para combatirlos hasta neutralizarlos o pacificarlos
en cada Departamento con el propsito de librarse de las
imposiciones y contribuciones generales.
5.7 HONORES DE ESTADO PARA EL GENERAL
CHARALEO
En medio de ese ambiente enrarecido por la distante guerra,
durante sus dos ltimos meses de vida en Charal, el General J.
Santos volvi a dedicarse a las actividades agropecuarias y
comerciales que haban caracterizado su vida y la de su familia
hasta antes de la guerra de 1885.
Evidencia de ello qued registrada ante el Notario del Circuito
de Charal al dar en venta el 03 de agosto de 1900 una casa,
mediagua y casa pajiza con su solar en el Barrio Las Pilas (o
Simacota), a travs de la cual desde enero de 1899 se haba
apropiado de toda una cuadra cuyo lindero sur era la casa y solar
de su uso personal, la cual lindaba a su vez con la calle que
conectaba al camino real que conduca a Encino. Para ello,

252

haba vendido previamente la casa que posea en el barrio La


Iglesia, as como preservaba su dominio sobre algunos terrenos
en el sitio del Ejido, junto a la misma quebrada Las Pilas, como
en los terrenos que iban desde el barrio la capilla hasta el ro
Taquiza. Ese result ser su ltimo acto pblico debidamente
registrado y protocolizado ante el notario de Charal.
Las partidas notariales sirvieron a su vez para hacer evidente la
muerte del General J. Santos, la inexistencia de un testamento al
no ser protocolizado ni haberse dado la sucesin durante el
siguiente ao, siendo expresado formalmente el 17 de octubre
de 1900 en una de las partidas de compra venta de un terreno en
el barrio Las Pilas que el mismo se encontraba callejuela por
medio, con propiedad de herederos del seor General Jos
Santos236.
El extraamiento fsico y el silencio poltico del General J.
Santos fueron rotos en Bucaramanga y en Bogot al informarse
va telegrfica al amanecer del 27 de septiembre que haba
muerto, siendo los generales encargados de la Gobernacin de
Santander y el Ministerio de Guerra los primeros en enterarse.
Cada uno de esos Generales en deferencia con el trato y amistad
que haban compartido con J. Santos gestionaron en las
siguientes horas el Decreto de honores militares a nombre del
Jefe Civil y Militar del Departamento de Santander, as como en
representacin del Gobierno Nacional se expidi el Decreto de
honores a travs del Ministerio de Guerra al ser verificada la
noticia por los Jefes militares.
El Ministro de Guerra en propiedad, General Prspero Pinzn,
antes de renunciar a ese Ministerio para ocuparse de la guerra en
236

ARCHIVO NOTARIAL DE CHARAL. Partida 118 de 1900. Charal,


17 de octubre de 1900. T. 1. F. 190v.

253

la Costa Atlntica (Decreto 131 del 5 de octubre de 1900), as


como el Ministro de Gobierno General Guillermo Quintero
quien haba estado a cargo de ese Ministerio de forma
provisional e interina, promovieron la expedicin del Decreto
117 del 27 de septiembre de 1900 por el cual se honra la
memoria del Sr. General D. Jos Santos.
Como paisanos y compaeros de armas en los momentos ms
lgidos de las guerras de 1885, 1895 y 1899, los Generales
Pinzn y Quintero dispusieron con el respaldo y firma del
vicepresidente Jos Manuel Marroqun, encargado del poder
ejecutivo, rendir honores de alto dignatario, general en jefe y
hroe patrio al ordenarse izar a media asta el pabelln nacional
en todos los edificios pblicos de Colombia, vestir de luto los
miembros del Ejrcito Nacional, ejecutarse con artillera los
honores dispuestos en el Cdigo Militar y realizar retretas
fnebres por parte de las bandas de msica que J. Santos haba
promovido entre la primera divisin.
El Decreto nacional publicado en el Diario Oficial siete das
despus de su expedicin dispona:
DECRETO NMERO 117 DE 1900
(27 DE SEPTIEMBRE)
Por el cual se honra la memoria del Sr. General D. Jos Santos
El Vicepresidente de la Repblica, encargado del Poder
Ejecutivo,
CONSIDERANDO
Que el General en Jefe Sr. JOS SANTOS ha fallecido el da
26 del corriente;

254

Que durante su carrera pblica ocup altos puestos en la


jerarqua militar, en la Magistratura, en las Cmaras
Legislativas, en el Ramo administrativo, y en todos ellos prest
muy importantes servicios;
Que siempre se distingui por su patriotismo y amor a la causa
conservadora,
DECRETA
Art. 1. El Gobierno de la Repblica lamenta el fallecimiento
del Sr. General D. JOS SANTOS, reconoce los importantes
servicios prestados por l a la Repblica, y tributa homenaje de
gratitud a su memoria.
Art. 2. El pabelln nacional permanecer izado por nueve das
a media asta en los edificios pblicos; el Ejrcito llevar luto
por el mismo tiempo; el Batalln de Artillera acantonado en
esta plaza har al finado los honores que le corresponden como
General en Jefe, y las Bandas de Msica tocarn retretas
fnebres en los mismos das.
Art. 3. Copia autentica del presente Decreto ser enviada a la
familia del Sr. General SANTOS.
Publquese.
Dado en Bogot, a 27 de septiembre de 1900.
JOS MANUEL MARROQUN
El Ministro de Guerra,
PRSPERO PINZN

237

237

COLOMBIA. Decreto Nmero 117 de 1900. Bogot, 27 de septiembre de


1900. En: Diario Oficial. Bogot. Mircoles, 03, oct, 1900. Ao XXXVI, No.
11337, p. 646. Negrita negra

255

Ese homenaje y los honores dispuestos para el General J. Santos


fueron superiores y de mayor realce nacional que los dispuestos
para el expresidente, legislador, educador, escritor y empresario
liberal Santiago Prez muerto el 3 de agosto en Pars, para quien
el Vicepresidente y su ministro de Gobierno slo decretaron
que: Por el Ministerio de Guerra se darn las rdenes
pertinentes a fin de que se hagan los honores de que trata el
artculo 1020 del Cdigo Militar238. As mismo, a la par de los
honores militares se procedi a reorganizar el Ejrcito del Norte
creado por el General J. Santos al reconfigurarse la cpula de la
Cuarta Divisin bajo la comandancia del General Juan B. Tobar.
Diecisiete das despus de expedirse el Decreto de Honores por
parte de la Gobernacin de Santander en cabeza del Jefe Civil y
Militar General Ramn Gonzlez Valencia y su Secretario de
Gobierno el tambin General santandereano Carlos Matamoros,
en la Gaceta de Santander fue divulgado el 13 de octubre a
todos los santandereanos el fallecimiento del General J. Santos.
Ante tal calamidad pblica, fue decretado tributar honores de
artillera como Gobernador y General en Jefe por parte de la
tropa en Bucaramanga, as como la banda de msica militar
deba realizar una retreta pblica en el lugar ms concurrido e
importante de Bucaramanga. Valga recordar que la carrera
militar del General Gonzlez Valencia haba sido promovida y
respaldada por el General J. Santos al hacerlo parte de su Estado
Mayor en la guerra de 1895, y consigo, promovi su ascenso al
grado de General.
238

COLOMBIA. Decreto Nmero 123 de 1900. Bogot, 3 de octubre de


1900. En: Diario Oficial. Bogot. Sbado, 06, oct, 1900. Ao XXXVI, No.
11339, p. 652

256

El Decreto departamental publicado en la Gaceta de Santander


estableca especficamente:
DECRETO
Por el cual se honra la memoria del Sr. General Jos Santos
El Jefe Civil y Militar de Santander
CONSIDERANDO:
1. Que ha fallecido en Charal el Sr. General D. JOS SANTOS, el da 26
de los corrientes;
2. Que su muerte ha sido motivo de duelo para la Repblica, y en especial
para el Departamento, que lo contaba en el nmero de sus hijos ms
distinguidos;
3. Que el Sr. General SANTOS fue siempre de los primeros en poner su
espada al servicio de la Patria y de los buenos principios, hacindose notable
por su valor, su abnegacin y constancia;
4. Que durante su vida ocup los altos puestos pblicos, tanto en lo civil
como en lo militar, en los cuales despleg altas dotes de inteligencia y
laboriosidad; y
5. Que es un deber de los Gobiernos honrar a los ciudadanos que les dan
lustre y nombrada,
DECRETA
Art. 1. El Gobierno del Departamento lamenta la muerte del Sr. General D.
JOS SANTOS y honra su nombre como uno de los hijos connotados del
Departamento.
Art. 2. La fuerza pblica que hace la guarnicin en esta plaza le tributar los
honores de ordenanza.
Art. 3. La Banda del Departamento ejecutar una retreta fnebre en el atrio
del Parque de Garca Rovira.

257

Un ejemplar del presente Decreto se enviar con nota de condolencia a la


familia del finado.
Expedido en Bucaramanga el 27 de septiembre de 1900.
RAMN GONZLEZ VALENCIA
El Secretario de Gobierno
CARLOS MATAMOROS

239

EPILOGO. JOS SANTOS Y LOS CHARALEOS DEL


SIGLO XXI
La popularidad, respeto e influencia que lleg a tener entre los
charaleos el General Jos Santos a inicios del siglo XX se
perdi en la memoria colectiva durante el transcurso del mismo
al no ser sus acciones y personalidad pblica parte de los
acontecimientos ni de los grandes hombres hasta el ao 2012 al
empezar a indagarse por ese personaje entre los cronistas de
Charal, as como al responderse a las preguntas del director de
la casa de la cultura, el notario, el gestor de la memoria oral,
etc., acerca de los hallazgos realizados preliminarmente sobre el
hijo ms ilustre de Charal en la segunda mitad del siglo XIX.
A la inexistencia oral y el olvido colectivo se ha sumado su
desaparicin material al no quedar indicio alguno en el
cementerio local de su nombre, familia o linaje por medio de
monumentos o panteones familiares.

239

COLOMBIA. Decreto por el cual se honra la memoria del Sr. General


Jos Santos. Bucaramanga, 27 de septiembre de 1900. En: Gaceta de
Santander. Bucaramanga. Sbado, 13, oct, 1900. Ao XLII, No. 3454, p. 84.

258

La historia de Charal se reduce a la versin oficial de los


grandes acontecimientos fundacionales de la Repblica. En las
redes globales de comunicacin contempornea las autoridades
municipales promueven el culto preferencial al Cacique Chalala,
Jos Antonio Galn, Jos Acevedo y Antonia Santos Plata 240,
con lo cual, las publicaciones impresas recientes estn basadas
en las fuentes internticas oficiales241.
Ello se constat por medio de la observacin en los espacios
pbicos de las instituciones culturales de la cabecera municipal
de Charal, especficamente en los muros externos de la alcalda
y en las obras de arte al interior de la Casa de la Cultura, en
donde la memoria histrica de los charaleos se reduce y
concentra en reafirmar su pasado asociado con la resistencia
indgena de los caciques guane representados por el cacique
Chalala (1540), la gesta comunera representada por Jos
Antonio Galn (1781), El herosmo independentista
personificado en Jos Acevedo (1810), Antonia Santos Plata con
sus hermanos y sobrinos sacrificados en la batalla de Pienta,
particularmente Mara Elena Santos Rosillo (1819), e incluso,
las innovaciones de los estadistas liberales de la segunda mitad
del siglo XX representadas por Mario Galn Gmez y su
inmolado hijo Luis Carlos Galn Sarmiento.
As, la importancia de resaltar al General Jos Santos como uno
de los hijos ilustres y ms connotados de Charal en el ltimo
siglo ha resultado limitada y sin impacto sociocultural
240

COLOMBIA. MUNICIPIO DE CHARAL. Resea Histrica del


Municipio de Charal. [En Lnea]. Disponible en: http://charalasantander.gov.co/apc-aafiles/36633534386265393932666336616630/Monograf_aCharal__2.rtf
241
TIENDA DE ARTESANAS CHARAL. Charal Cuna de la Libertad.
Charal: (Impreso para la venta los turistas), 2012.

259

significativo entre las actuales generaciones de charaleos.


Ejemplo de ello se evidencia en el informe titulado
Identificacin del Patrimonio Cultural de Charal. Cuaderno 1:
Bienes inmuebles e historiografa de Juan Bautista Cruz
Salazar, el cual fue contratado por la Administracin Municipal
de 2002 y divulgado a travs de la pgina institucional de la
Alcalda de Charal. En dicho Trabajo de protocolo el autor
dedica algunas pginas a recordar al estadista Pepe Santos
siguiendo literalmente el reconocimiento hecho por Edmundo
Gavassa al Guerrero Administrador en su obra sobre los
Gobernadores de Santander. Uniendo esas crnicas biogrficas
con las de otros estadistas y funcionarios charaleos al redactar
el subcaptulo 5.1 Charal al mando, en el Gobierno seccional
de Santander.
Al referirse especficamente al Gobernador y General Jos
Pepe Santos, adems de reivindicar su condicin de sobrino
de la herona Antonia Santos Plata, al igual que Mara Elena
Santos Rosillo, reafirma su condicin como edecn de T.
Mosquera, diputado, senador, secretario y gobernador
departamental, general, jefe militar y ministro de guerra, y en
especial, su condicin como delegado constitucional por
Santander en 1885 en compaa del tambin charaleo Antonio
Roldn, perteneciente al partido liberal y leal a la Regeneracin
de R. Nez. De tal manera, repite los datos suministrados por
el historiador bumangus Edmundo Gavassa dejando grandes
vacos sobre la vida y obra del General J. Santos entre los
charaleos. Con lo cual se reafirma el desconocimiento y olvido
que se ha tenido por uno de los hijos ms ilustres de
Santander durante el ltimo siglo.
No obstante, fueron los miembros del linaje Galn Gmez y
Galn Sarmiento quienes de manera indirecta han contribuido al

260

rescate y reflexin sobre la vida y muerte del general charaleo


Jos Santos al participar en el lanzamiento y divulgacin del
libro Mario Galn Gmez: Un hombre hecho por s mismo242
en la Casa de la Cultura de Charal, y consigo, al reafirmar las
importancia de adquirir esa publicacin en las tiendas de
artesanas en el marco de la plaza. En dicha obra se manifiesta
que el destino de Mario Galn como el de sus descendientes no
hubiese sido posible sin la proteccin y apoyo brindados por el
General Jos Santos despus de concluir su quinquenio como
Gobernador de Santander.
Ante la intolerancia y exclusin sufrida por los liberales durante
y despus de la regeneracin a mano de los conservadores de
todas las clases y condiciones, incluidos los humildes peseros
(vendedores de carne) de Charal cuya aficin y deporte era
tirarle piedra, los domingos por la tarde, a las casas de los pocos
liberales que residan en el pueblo243, personajes respetados y
temidos como el General Jos Santos haban contribuido a
proteger y resguardar a los liberales perseguidos por los
conservadores ms intolerantes y fanticos a costas de su
cuestionamiento y desprestigio.
Entre ellos estuvo Januario Galn Vargas, padre de Mario
Januario Galn Rodrguez y abuelo de Mario Galn Gmez, de
quien se dice que:
El general Pepe Santos haba ayudado al abuelo de mi
padre, Januario Galn Vargas, a instalarse en Charal
luego de que tuviera que salir de Cincelada debido a una
tunda que le propin a un matn de pueblo. Por eso
242

GALN SARMIENTO, Gabriel. Mario Galn Gmez: Un hombre


hecho por s mismo. Bucaramanga: UIS, 2011. 185 p.
243
Ibd. p. 33

261

Januario se volvi conservador. El general Pepe Santos


se preocup por proteger a los liberales y por restablecer
una buena relacin de los conservadores con los liberales
despus de la guerra de los Mil Das, hecho que le
gener muchos enemigos dentro de los conservadores
fanticos244.
Leyenda rosa de herosmo y tolerancia bipartidista promovida
por los Galn quienes desconociendo la fecha de muerte de J.
Santos lo presentan anacrnicamente como el pacificador de
Charal despus de la guerra de los mil das cuando
seguramente queran hacer referencia a la guerra de 1895. Al
mismo tiempo a Gabriel Galn le result inevitable divulgar la
leyenda negra sobre las acciones reprochables del General Jos
Santos como eran la procreacin y desconocimiento de hijos
naturales con humildes mujeres de Charal y las comarcas
cercanas al igual como haba sido la experiencia de su madre
con el respetado Francisco Vargas.
Adems de Eduardo Pinzn245, hijo natural de Carlota Pinzn,
Mario Galn recordaba en sus memorias y semblanzas
familiares que la nodriza y responsable de sus primeros meses
de vida fue una hija natural (bastarda o ilegitima) del General
Jos Santos:
244

Ibd. p. 19.
Don Eduardo Pinzn, natural de Charal, cas con la seora charalea
Salvadora Poveda. De este enlace provino doa Rosalbina Pinzn Poveda
(Charal, 1929), quien cas con don Luis Francisco Higuera (Charal, 1910Bucaramanga, 2010). Estos dos ltimos procrearon a doa Teresa Luca
Higuera Pinzn (Charal, 1966), quien contrajo matrimonio con don Henry
Len Pieros (Charal, 1967), padres de la familia Len Higuera que se
avecind en Bucaramanga. Informacin suministrada por Henry Len
Higuera (Charal, 1989), vecino de Bucaramanga e historiador profesional.
245

262

una nodriza llamada Sara Aguilar, hija de una buena


mujer que prestaba sus servicios en la casa de mi abuela
materna desde haca ms de treinta aos. ...Sara, segn
me cont aos ms tarde mam, era hija natural del
famoso General Jos (Pepe) Santos, charaleo, que fue
Gobernador de Santander y de Boyac, conservador y
Ministro de Guerra en la Guerra de los Mil Das246.

246

GALN SARMIENTO, Gabriel. Op. Cit. p. 19

263

6. EMPRESARIOS REFORMADORES
LA FAMILIA FERRERO Y LAS REDES DE PODER ENTRE LAS
ELITES COMERCIALES AL NORTE DE SANTANDER247
No habr propiamente historia nacional mientras no la haya
de cada seccin del pas; de lo que se deduce la necesidad de
historias particulares de cada pueblo en forma de monografas.
Cun grande ser el fruto de las historias particulares, en las que se
pinten fielmente las localidades con los caracteres del pueblo y con la
expresin de sus riquezas que sirvan de gua a las corrientes de inmigracin.
(Julio Prez Ferrero (1925). Conversaciones familiares: Introduccin).

6.1 ORIGENES DEL LINAJE FERRERO


El protagonismo de Jorge Ernesto Len Ferrero Atalaya como el
de su esposa, la seora Elisa Ramrez de Arellano y Bustamante,
mejor conocida como Elisa Ferrero, en la historia social,
poltica, econmica e industrial de Ccuta y el Norte de
Santander no es posible de comprender de no tenerse en cuenta
el papel que cumplieron en la frontera colombo-venezolana las
dos generaciones que les antecedieron, as como por la
importancia que llegaron a tener, y an siguen teniendo, sus
descendientes como representantes de la cuarta y quinta
generacin de los Ferrero en Amrica.
La importancia de los Ferrero en la bibliografa, hemerografa e
historiografa de Ccuta y Norte de Santander a finales del siglo
247

Informe final indito del proyecto de investigacin titulado: Fragmentos


de Historia para el guin museolgico de la Fundacin Museo
Centenario Norte de Santander y Ciudad de Ccuta. Ccuta: Indito,
marzo de 2010. Proyecto de investigacin financiado por la Gobernacin de
Norte de Santander a travs de la Biblioteca Julio Prez Ferrero de Ccuta y
bajo la coordinacin de la musegrafa venezolana Nydia Gutirrez.

264

XX e inicios del siglo XXI tradicionalmente se ha reducido al


papel cumplido por el pedagogo Julio Prez Ferrero y el
gobernador Luis FebresCordero Ferrero, quien a su vez se
preocup en la primera mitad del siglo XX por resaltar el
nombre y la obra de Aurelio, Emilio y Jorge Ferrero en sus
crnicas sobre Ccuta.
Sin embargo, se ha pasado por alto cul fue el protagonismo
empresarial que tuvo el linaje Ferrero en la construccin y
reconstruccin de San Jos de Ccuta, cules fueron los lazos y
parentelas que conformaron en el mbito departamental y
nacional, y especialmente, por qu las instituciones
gubernamentales de Ccuta y Norte de Santander han
considerado necesario la creacin, fortalecimiento y continuidad
de un museo sobre los orgenes de la familia Ferrero y su
impacto fronterizo desde mediados del siglo XIX, a la par de los
festejos conmemorativos del bicentenario de la independencia
colombiana.
Primera generacin: Los colombianos248. El primer
miembro del linaje espaol de los Ferrero en Amrica, as como
el padre y tronco de la generacin de los Ferrero que nacieron
en la frontera colombo venezolana fue Juan Francisco
Ferrero y Caballero. Descendiente de hidalgos espaoles,
naci al igual que sus padres y abuelos en la Villa de Tbara en
Castilla La Vieja, poblacin ubicada hoy en la Provincia de
Zamora cerca de la frontera con Portugal, el 13 de octubre 1782.
248

Los datos especficos mencionados a continuacin son tomados del primer


tomo de la historia genealgica que hizo el mdico Carlos Simen Ferrero
Ramrez a la memoria de su padre el General Jorge Ferrero Atalaya. Dicho
estudio fue publicado como: FERRERO, Carlos S. La familia Ferrero en
Colombia y Venezuela: Noticia genealgica. Bogot: s.n., 1973. Tomo I, 416
p.

265

Fue el cuarto hijo del segundo matrimonio (19 de julio de 1773)


de don Domingo Ferrero y Vara (1747 - 1786) con Doa
Catalina Caballero y Fincias (1756 1815), siendo sus
hermanos: Francisca, Alfonsa, Santiago, Mara y Feliciana.
Don Domingo Ferrero y Vara, fue a su vez hijo del segundo
matrimonio (1745) de Domingo Ferrero y Prez, descendiente
de Juan Ferrero y Lorenza Prez, con Feliciana Vara y
Ballestero de cuya relacin nacieron Domingo, y luego, su
hermano Roque Ferrero y Vara.
Desde 1808, Juan Francisco Ferrero y Caballero milit en los
ejrcitos de Espaa. Primero, combatiendo a los ejrcitos
franceses del Emperador Napolen Bonaparte y su hermano el
Rey de Espaa Jos I (1808 1814) por medio de guerrillas.
Fue vencido en el sitio de Gerona durante la defensa de
Zaragoza y llevado prisionero a Francia, quedando en la sien
izquierda de su cara una marca de todos esos sucesos de por
vida.
Considerando su avanzada edad y experiencia en el combate y
la lucha guerrillera, Juan Francisco Ferrero desisti en
consagrarse como sacerdote y acept la oferta de hacer parte del
ejrcito expedicionario que fue enviado por el rey Fernando VII
a sus reinos americanos para reinstaurar su dominio y soberana
sobre los mismos, bajo las rdenes del brigadier general Jos de
Canterac y Donessan.
Alistado desde fines de 1816, fue embarcado el 19 de abril de
1817 y finalmente pis tierras americanas en el morro de
Barcelona (Venezuela) el 19 de mayo del mismo ao.
Considerado un ejrcito que deba prestar apoyo y auxilio en las
acciones emprendidas por el grueso del ejrcito de Pablo
Morillo en Venezuela, Juan Ferrero hacia parte del segundo

266

batalln del ejrcito de infantera de Burgos que ingres


triunfante a Cuman. All tambin se encontraba el mdico
Manuel de Jess Arocha, padre y tronco de ese linaje en la
frontera colombovenezolana, especialmente de Felipe Arocha
y Quintana y todos sus descendientes nacidos en Ccuta.
Siendo subteniente de la sexta compaa del segundo batalln de
infantera de Burgos bajo el mando del capitn Jose Mara Piera,
Juan Ferrero entra en combate con los insurgentes americanos
en Calabozo, Valencia y Puerto Cabello. Su desempeo en Bal
y Calabozo amerit su ascenso como teniente de la quinta
compaa (febrero de 1819) hasta el desenlace blico de
Carabobo (24 de junio de 1821) que legitim el control
republicano de los patriotas americanos sobre Venezuela y la
Nueva Granada, as como oblig a su derrotado batalln a
reagruparse en Puerto Cabello y reconformar sus cuadros de
mando al pedir la baja varios de sus oficiales. En ese contexto,
el teniente Ferrero fue ascendido al grado de capitn al mando
de la primera compaa.
Bajo las rdenes del General Francisco Toms Morales, Capitn
General de Venezuela y Director de la Guerra, particip en la
campaa de ocupacin de la costa venezolana desde Puerto
Cabello hasta la Guajira, siendo sus principales logros la toma
de Coro y Maracaibo. Las fuerzas colombianas enfrentaron la
avanzada con un ataque naval al mando del Almirante Padilla
quienes derrotaron a la escuadra espaola en el lago de
Maracaibo (24 de julio de 1823), cercaron a las tropas realistas
que prestaban apoyo desde Maracaibo y finalmente obligaron a
rendirse y capitular a los reductos del ejrcito espaol antes de
ser expulsados a Cuba. Entre las capitulaciones firmadas por el
gobernador espaol y sus oficiales (3 de agosto) estaba el
otorgar pasaportes a los militares espaoles que desearan viajar

267

a Cuba o Espaa. Sin embargo, Juan Ferrero no solicit ese


pasaporte ni manifest su deseo por regresar a Europa.
Las cuarenta y un acciones militares de Juan Ferrero en
Venezuela, durante seis aos, fueron sustituidas en adelante por
su dedicacin a la compra, traslado y venta de mercancas en el
eje comercial MaracaiboCcuta desde 1823 a 1825. Tiempo
durante el cual fue apoyado en sus mltiples viajes a lo largo del
ro Catatumbo por experimentados comerciantes, como fue el
caso del maracaibero Sebastin Velasco, as como fue
distinguido y aceptado entre varias de las familias de la regin
como fue el caso de la conformada por Pedro Leal y Manuela
Ojeda, con cuya hija contraera matrimonio.
El 28 de mayo de 1824, Juan Ferrero cas en la Parroquia de
Santa Brbara de Maracaibo con Mara Idelfonsa Leonarda Leal
de Ojeda, nacida en esa misma ciudad el primero de febrero de
1801. Leonarda se constituy en la negociante y administradora
de la empresa familiar mientras que Juan se ocup de la
logstica y el transporte de las mismas hasta Ccuta. A inicios
de 1826, la pareja de esposos decidi establecer su casa de
comercio en la ciudad de Ccuta, para lo cual viajaron con todos
sus enseres y bienes instalndose en la zona comercial de la
misma, especficamente en la avenida cuarta entre calles doce y
trece en una casa arrendada, y luego comprada, a Mara de Jess
Santander, viuda de Manuel Garca Herreros. All, Leonarda
continu administrando la adquisicin y contabilidad de la
empresa mercantil mientras que Juan se encarg de la
comercializacin, bodegaje y traslado de las mercancas tradas
desde Maracaibo.

268

Juan y Leonarda fueron padres de catorce hijos, de los cuales


tres murieron antes de cumplir los dos aos. En su respectivo
orden fueron:
Aurelio Segundo (1825 1878)
Luisa Arminda (1826 1828)
Carlos Simen (1827 1901)
Virginia (1827 1920), hermana gemela de Carlos
Mara Cora (1829 1872)
Ignacia Sofa Almyda (1830 1832)
Numa Pompilio Segundo (1832 1909)
Jos Trinidad (1833 1910)
Josefa Matilde Enriqueta (1834 1918)
Juan Antonio (1835)
Juan Andrs (1836 1870)
Victoria de los Dolores (1839 1895)
Tulia (1840 1915) y,
Josefa Leonarda (1841 1889).
Despus de desempearse como comerciante distinguido de la
ciudad y de ser nacionalizado como colombiano, Don Juan dej
gradualmente en manos de sus hijos mayores los negocios
familiares a la par de desempearse en cargos pblicos
honorficos, entre los cuales estuvo ser Jefe Poltico del Cantn

269

de San Jos de Ccuta (1840 1841) en representacin del


partido bolivarista [o conservador]. Razn principal para que sus
hijos se emparentaran con familias de la misma adscripcin
poltica como fue el caso de los Atalaya y Gonzlez, as como
su credo poltico los oblig a ocultarse en lugares diferentes a
Ccuta durante las guerras civiles lideradas o vencidas por los
liberales, seguidores de las ideas santanderistas.
El combate de Ccuta propiciado por el ejrcito conservador del
General Leonardo Canal contra un destacamento liberal en la
guarnicin de San Jos (27 marzo 1859) caus una herida
accidental a don Juan, la cual precipit su muerte el 31 de marzo
de 1859. Doa Leonarda muri un lustro despus (29 octubre de
1865), rodeada de sus hijos y nietos.
Segunda Generacin: Los cucuteos. Los hijos de la
primera familia Ferrero que se constituy en la frontera
colombo-venezolana continuaron el legado de alianzas
familiares de tipo socioeconmico y poltico-ideolgico
iniciadas por Juan Ferrero a travs de las uniones matrimoniales,
as como los primeros hijos nacidos en suelo colombiano se
constituyeron en ciudadanos protagonistas de la historia
empresarial, artstica y militar de la provincia de Ccuta.
La diferencia de edad entre los hijos mayores y los hijos
menores de la familia Ferrero Leal era de diecisis aos, lo cual
represent que los primognitos hicieran parte de los cambios
socioculturales y poltico-administrativos de Ccuta durante la
conflictiva primera mitad del siglo XIX. A los menores, a la par
de los sobrinos y nietos, les correspondi ser orientados y
preparados para la vida comercial y poltica ya no por sus
envejecidos padres sino por sus hermanos mayores, quienes se
hicieron cargo de los negocios familiares y de la representacin

270

poltica de la familia a lo largo de la frontera. Sin contar los tres


hijos que murieron antes de los dos aos (Luisa, Ignacia y Juan
Antonio), as como los cinco hijos que murieron solteros y sin
descendencia (Mara Cora, Numa, Josefa Matilde, Tulia y Josefa
Leonarda), el linaje Ferrero fue continuado por la descendencia
de cuatro hijos (Aurelio, Carlos, Jos Trinidad, Juan Andrs) y
dos hijas (Virginia, Victoria) restantes.
Aurelio Segundo, nacido en Maracaibo y formado en
Mrida, dedic su vida al transporte y comercializacin de
mercancas desde la isla de Santo Toms en el Lago de
Maracaibo hasta Ccuta. Tambin foment la dramaturgia, para
lo cual conform con sus hermanos y hermanas mayores, as
como con los hijos e hijas de las familias copartidarias de la
ciudad, un grupo de teatro que desde 1847 realiz
representaciones pblicas y privadas a nombre del Instituto
Dramtico. El cual estuvo ubicado cerca al Hospital de la
ciudad.
En 1852 contrajo matrimonio con Dolores Gallardo y
Daz, natural de Ccuta, as como contino su dedicacin a las
empresas comerciales al apoyar la continuidad de las bodegas
del Puerto de los Cachos, el seguimiento a las consecuencias de
la guerra contra la dictadura del General Jos Mara Melo al ser
algunos cucuteos participes de la misma, su eleccin como
miembro del Cabildo Municipal y la reorganizacin del Instituto
Dramtico. Ante la muerte de su esposa (1862) y de su madre
(1865), aunado a quedar a cargo de cinco hijos vivos, decide
casarse a finales de 1866 con Cristina Troconis Andrade, natural
de Mrida. Fue elegido presidente del Cabildo municipal (1867)
y muri en 1878 despus de perder bienes y parte de sus
familiares durante el terremoto de 1875.

271

Los hijos del primer matrimonio de Aurelio fueron: Ana


(1853 1855); Carlos (1854 1991) quien fue abogado
graduado en Oxford y alcalde de Ccuta; Mara de las Mercedes
(1856 1929) quien fue esposa y madre de la descendencia de
Lucio Febres Cordero; Mara Armira ((1857 1907) quien
muri soltera; Luisa Almida (1859 1899) tambin muri
soltera; Juan (1861 1929) quien cas con Felisa Lemus Roca
y, Aurelio (1862 1863). Los hijos del segundo matrimonio
fueron: Mara Cora (1867 1917) quien muri soltera; Virginia
Fulgencia (1870 1871); Tulio Luis (1871 1875), Tulio (1875
1955) quien cas con su prima Emilia Ferrero Benitez;
Aurelio (1878 1954) y, Emilio (1873 1944) quien cas con
Ana Mercedes Tovar Lemus (1913).
Mara Virginia, hermana gemela de Carlos Simen
recibi la educacin artstica y esttica propia de las seoritas de
su tiempo, hizo parte del Instituto Dramtico de sus hermanos y
se cas con el Cnsul de Venezuela en Ccuta, Domingo Prez
y Prez. Personaje que era reconocido por ser el comerciante
que introdujo y transport desde Maracaibo a Bogot productos
novedosos como el piano (1845), la mquina de coser (1860),
as como promovi la construccin del camino carreteable de
San Buenaventura. El cual fue trazado desde Ccuta hasta el
Puerto fluvial de los Cachos.
Sus hijos fueron: Juan Luis (1848 1871), primer nieto
de Juan Ferrero en Amrica quien se desempe como
comerciante y pedagogo, as como cas con su prima Olivia
Garbiras Ferrero; Julio Augusto (1853 1927) quien cas con
Ana Hernndez y fue un distinguido literato, pedagogo,
concejal, diputado, congresista y secretario de instruccin
departamental; Mara Elvira (1854 1921) quien cas con Jos
Rafael Unda Troconis; Hernn (1855 1918) quien muri

272

soltero; Albertina (1858 1929) quien se consagr como la


monja dominica Mara Josefina; Jos (1859); Oscar (1861
1938) quien cas con Elvira Lindarte despus de participar
como general conservador en la guerra de los mil das bajo el
mando de su primo el general Jorge Ferrero Atalaya, as como
ocup varios cargos pblicos en los departamentos de Santander
y Norte de Santander y, Virginia (1863 1864).
Jos Trinidad se integr desde muy joven a los
negocios de sus padres y hermanos, as como particip en el
Instituto Dramtico conformado por sus hermanos mayores. Fue
un militante conservador permanente al igual que sus hermanos
mayores, de all que firmara las actas pblicas en contra de la
dictadura de Melo, as como particip en la toma del General
Leonardo Canal a la guarnicin militar de Ccuta (1859), hecho
que caus la muerte de su padre.
Fue elegido en varias ocasiones para hacer parte del Cabildo de
Ccuta, especialmente durante los perodos en que se decidi el
destino del camino carretero y el ferrocarril de Ccuta. Tambin
fue miembro de la Junta Administradora del ferrocarril de
Ccuta hasta Puerto Villamizar, a lo cual se sum el trabajo
mancomunado con su hermano Numa y sus sobrinos Aurelio,
Emilio y Tulio por construir la capilla de San Antonio y crear la
seccional cucutea de la Sociedad de San Vicente de Pal,
fundada en Bogot desde 1857.
Jos Trinidad se cas con la viuda de su hermano Juan Andrs,
Micaela Bentez Luengo (1876), siendo sus hijos: Emilia
Vicenta (1877 1951) quien cas con su primo Tulio Ferrero
Troconis; Sofa (1878 1961) quien cas con su primo Jos
Rafael Unda Prez; Rafael Santiago (1880 1946); Mara
Concepcin ( 1882 1914) quien cas con Eugenio Sandoval

273

Sosa; Carlos Manuel (1884 1918) quien muri soltero; David


Bruno (1885 - ?) quien cas con Paulina de la Hoz; Jos Ramn
(1887 - ?) quien muri soltero; Sixta Mara (1889 1991) y,
Mara Josefina (1892 1948) quien cas con el inmigrante
Jorge Op-dnbosh.
Juan Andrs fue distante a las actividades dramticas y
comerciales de sus hermanos aunque particip en los hechos
polticos en los que la familia hizo presencia o firm
documentos a favor de las causas conservadoras. Se cas con
Micaela Bentez Luengo (1864), la perla del lago de
Maracaibo.
Juan Andrs muri seis aos despus dejando a Micaela con
cuatro hijos, los cuales fueron auxiliados por sus familias
respectivas hasta que en 1876 Micaela decide casarse con el
hermano de su esposo, Juan Trinidad. Fueron hijos sin
descendencia de Micaela y Juan Andrs: Virginia (1864 1894)
quien cas con Daro Anselmi; Leonarda (1866 1872); Sal
(1868 1918) quien cas con Mina Moller y, Aurelio Segundo
(1870 1915) quien fue coronel en la guerra de los mil das,
cofundador de la Sociedad de San Vicente de Pal y cas con
Lucrecia Torres.
Victoria de los Dolores al igual que sus hermanas fue cultivada
en las artes musicales y dramticas que caracterizaron a los
miembros femeninos de su familia, a la par de la participacin
en los negocios comerciales de la familia. Cas con el
comerciante y pianista Sebastin Garbiras Aez (1857), natural
de Maracaibo, quienes el da que Juan Ferrero fue herido de
muerte tuvieron la alegra de recibir el par de gemelos que se
haba predestinado que naceran antes que el patriarca de los

274

Ferrero se quedar sin habla. Esos nios fueron bautizados


como Juan y Carlos, en honor a su padre y hermano.
Fueron hijos de Victoria: Olivia (1857 1890) quien cas con
su primo Luis Prez Ferrero y luego con Carlos Jcome; Juan
(1859 1897) quien cas con Eulogia Armas Garbiras; Carlos
(1859 1938) quien cas con Rosa Roca Castilla; Sara (1861
1875) quien muri durante el terremoto de Ccuta y; Victoria
(1863 1926) quien cas con el General de la guerra de los mil
das Jos Agustn Berti Aranda.
Carlos Simen, gemelo de Virginia, naci en la ciudad
de Ccuta el 31 de diciembre de 1827, estuvo a cargo del
negocio familiar de artculos metlicos que sus padres le
adjudicaron mientras su hermano Aurelio estudiaba en
Pamplona y Mrida. Con el capital y prestigio obtenidos
continu incursionando en el mercado de compra, traslado y
venta de artculos demandados por los comerciantes de
Pamplona, Socorro y Tunja.
Hizo parte del Instituto Dramtico que Aurelio estableci con
ayuda de sus hermanos en la ciudad, el cual fue clausurado con
la guerra ocasionada por la dictadura de J. Melo en Santaf
(1854). Situacin que motiv al joven conservador a integrarse
con otros copartidarios al Batalln Santander que march hasta
Cundinamarca a combatir a los militares golpistas y a reducir a
las sociedades democrticas liberales que los apoyaban.
Al retornar victoriosos, el Instituto volvi a ser reorganizado
(1855). Carlos fue nombrado alcalde del Distrito de San Jos
(1856) teniendo el honor de informar el arribo al puerto de los
Cachos del buque Mrida, primer barco de vapor comercial
venido desde Maracaibo (25 octubre). As se culminaba el
esfuerzo de su padre, hermano mayor y dems comerciantes por

275

tener un circuito vial y comercial propio para la ciudad de


Ccuta a travs del ro Zulia. Por su gestin empresarial y los
logros alcanzados en el desarrollo de la municipalidad volvi a
ser elegido como alcalde en 1857.
En 1858, sin abandonar su accionar poltico y aprovechando la
coyuntura comercial que viva la ciudad, el negocio familiar
administrado por Carlos es ampliado al asociarse su prestigio e
infraestructura local al capital y redes comerciales del
inmigrante Juan Antonio Spanocchia, dando as origen a la
sociedad comercial Spanocchia & Ferrero.
La guerra de 1859 propiciada por los conservadores
pamploneses en su reaccin a la creacin del Estado de
Santander y las decisiones radicales tomadas por los liberales en
el poder, llev a que el general Leonardo Canal invadiera
Ccuta con un ejrcito de 400 hombres con el fin de atacar la
guarnicin militar del ejrcito liberal. Esa misin fue apoyada
desde adentro por los conservadores locales, entre los cuales
estaba Carlos y su hermano Trinidad. Escaramuzas a las que
siguieron su participacin directa en las guerras que definieron
la consolidacin del Estado Soberano de Santander y los
Estados Unidos de Colombia.
Llegado a su edad productiva, ideolgica y fsica ms adulta,
Carlos decidi contraer matrimonio en San Antonio del Tchira
(24 de febrero de 1865) con Carmen Santiaga Atalaya
Rodrguez, hija del prspero comerciante marabino Juan
Atalaya. Don Juan al igual que el patriarca Juan Ferrero haba
sido un militar espaol llegado con los ejrcitos expedicionarios,
se radic en Maracaibo y constituy una red comercial entre
Maracaibo y Bogot al emparentar a su familia con familias de

276

comerciantes de origen espaol o marabino residentes en


Ccuta, San Cristbal, Chincota y la capital de Colombia.
La llegada al mundo de sus primeros hijos motiv a Carlos a
comprar en 1869 la hacienda El caney en Chinacota, donde se
radic con su familia al optar por dedicarse al cultivo y
comercializacin de caf. Esa hacienda se constituy en refugio
para todos los miembros de la familia Ferrero al resguardarse en
ella durante los meses posteriores al terremoto de Ccuta (o de
los Andes) de 1875. Al retornar con sus familiares a Ccuta,
contribuy en la reconstruccin de la ciudad, fue miembro del
Cabildo municipal en varias ocasiones y conform la junta
directiva del Ferrocarril de Ccuta que transform el camino
carretero al puerto de los Cachos en un camino frreo,
desempendose especficamente como Secretario y Tesorero
de esa sociedad.
Con la muerte de su esposa (2 de abril de 1896) y su avanzada
edad, el manejo de la hacienda y la casa comercial familiar
pasaron a manos de sus hijos, hermanos y sobrinos, as como
fue liquidada la sociedad comercial Spanocchia & Ferrero al
decidir los hijos mayores de la familia la constitucin de la
sociedad comercial Ferrero & Bousquet, al aliarse con el
comerciante francs Francisco Bousquet.
La importancia de esas sociedades comerciales entre europeos y
colombo-venezolanos, especialmente entre las redes familiares y
las elites comerciales asociadas con los Ferrero, fue exaltada por
los funcionarios a los que se deleg componer los primeros

277

estudios sistemticos sobre la historia y la geografa de Ccuta y


Norte de Santander a mediados del siglo XX 249.
La vida de Carlos Simen culmin el 18 de octubre de 1901
dejando como descendencia a:
Mara Antonia Rufa (1865 1944), quien cas (1883)
con el general de la guerra de los mil das, jefe poltico y
militar de Santander y, presidente de la Repblica de
Colombia (1909 1910), Ramn Gonzlez Valencia con
quien tuvo como hijos a: Candida Alicia Josefa (1889
1914) casada con Gustavo Canal; Gualberto Susana del
Carmen (1891-1917) quien muri soltera; Carmen (1896
-1924) casada con Fernando Daza; Matilde (1897
1901); Rafael (1898 1960) casado con Gertrudis
Camargo; Margarita (1905 1944) quien fue monja de
las madres del Sagrado Corazn; Carlos (1905 - ?)
casado con Cecilia Gonzlez y; Matilde (1907 - ?)
casada con Miguel Serrano.
Leonardo Andrs (1867 1934), muri soltero.
Mara del Rosario Jacinta (1869 1871), muri siendo
infante.

249

MARCIALES TORRES, Miguel. Geografa histrica y econmica del


Norte de Santander. Bogot. Ed. Santaf Contralora del Norte de
Santander, 1948. T. I, P. 492. (Obra iniciada en cumplimiento de la
ordenanza 18 de 1945 por la Contralora, asignada al autor de acuerdo a un
plan previo de carcter nacional y publicada finalmente durante el mandato
del Contralor General del Departamento de Norte de Santander: Jacinto
Rmulo Villamizar Betancourt).

278

Jos Guillermo Catalino (1871 1937) quien muri


soltero y,
Jorge Ernesto Len (1873 1964), general de la guerra
de los mil das y reconocido poltico conservador que
cas con Elvira Ramrez (1906). De esa familia nacieron
Carmen Sofa, Carlos Simen, Ana Helena, Luis Jos y
Antonia Rufa.
Tercera generacin: Los Nortesantandereanos. De los
nietos del linaje de Juan Ferrero en Amrica los ms
distinguidos y reconocidos en la historia de Ccuta y Norte de
Santander han sido el poltico y funcionario judicial Emilio
Ferrero Tronconis, el comerciante y pedagogo Julio Prez
Ferrero, el general y funcionario pblico Oscar Prez Ferrero y,
el general y funcionario pblico Jorge Prez Atalaya. Siendo
ste ltimo el objeto central de estudio, quien fue directa e
indirectamente influenciado por el accionar poltico y el rpido
ascenso burocrtico de su primo Emilio.
Julio Prez Ferrero. Su nombre y apellidos han sido
inmortalizados al nombrarse la Biblioteca departamental de
Ccuta como Julio Prez Ferrero. Nombres que hacen
homenaje y reconocimiento a sus acciones y logros en pro del
desarrollo cultural, educativo, ferroviario e intelectual de la
ciudad durante el medio siglo de reconstruccin urbana,
posterior al terremoto de 1875.
J. Prez Ferrero (1851 1927) hizo parte de la Junta
Reconstructora de la ciudad y de la Junta constructora del
Ferrocarril a Puerto Santander, as como fue secretario de
instruccin de Santander, miembro del Concejo Municipal,
personero y alcalde municipal. Tambin fue el primer presidente
de la Junta directiva de la primera Asamblea Departamental de

279

Norte de Santander en 1910, electo como Representante a la


Cmara por el departamento recin creado, secretario de
educacin, prefecto de la Provincia de Ccuta, promovi la
reconstruccin del hospital de caridad, y consigo, promovi la
llegada de la orden educadora y hospitalaria de las hermanas de
la presentacin.
Si bien su desempeo poltico y gubernamental fue muy
destacado, tradicionalmente se le ha reconocido y exaltado por
su ejercicio docente en Pamplona al fundar el Liceo Catlico en
el edificio del colegio de los jesuitas, el cual fue derrumbado
para construir la plaza de mercado, regent el colegio provincial
(1915 1917). Fue profesor de literatura del Seminario y de los
colegios pblicos y privados que requeran sus servicios, as
como promovi el establecimiento de la Biblioteca
Departamental Puente de [la Batalla] de Boyac (1919).
Biblioteca que fue renombrada en su honor al morir en 1927, as
como fue adecuado el edificio del hospital que J. Prez Ferrero
contribuy a reedificar y reconstruir para que en el funcionara
su principal aporte cultural a la ciudad.
Nacido en Ccuta y casado con Ana Hernndez, su
familia estuvo constituida por catorce hijos quienes se
constituyeron en los miembros ms representativos y respetados
de la exitosa y poderosa tercera generacin de la familia Ferrero
al desempearse algunos de ellos como obispo, gobernador,
empresario, religioso, militar, acadmico, alcalde, etc. Los
recuerdos sociales, familiares y personales de J. Prez Ferrero
sobre la sociedad cucutea, antes y despus del terremoto de
1875, as como sobre el proceso de reconstruccin de la ciudad
durante medio siglo fueron expresados y publicados en 1925 a
travs de la obra Conversaciones familiares, texto

280

imprescindible para hacer memoria sobre Ccuta y promover la


identidad histrica entre los cucuteos.
Emilio Ferrero. Reconocido y respetado por su
desempeo en todas las facetas de la vida pblica y privada de
Norte de Santander, Emilio Ferrero fue presentado en mayo de
1925 por el peridico El Trabajo, al conmemorarse el
cincuentenario del terremoto de Ccuta, de la siguiente manera:
<<figura prominente del partido conservador, jurisconsulto
muy distinguido, ex-ministro del despacho del ejecutivo, hijo
conspicuo del Norte de Santander y quien en su corazn cultiva
siempre el recuerdo de esta tierra donde se meci su cuna y a la
cual dedica el hermoso artculo que a continuacin
insertamos>>250.
Naci en Ccuta, estudi en la escuela de San Antonio del
Tchira, el Seminario Mayor de Nueva Pamplona y el Colegio
Mayor de Nuestra Seora del Rosario de Bogot a falta de
escuelas y colegios en Ccuta despus del Terremoto de 1875.
Apadrinado por Ramn Gonzlez Valencia se gradu en
derecho en la Universidad Nacional (1897). Su trabajo de grado
se titul La nocin del cambio y las letras de cambio mediante
el cual reafirmaba sus orgenes mercantiles, as como fue
nombrado Juez de su ciudad natal al regresar a la misma dos
aos despus.
Sirvi a la causa conservadora durante la guerra de los mil das
al actuar desde el servicio civil como secretario y amanuense del
General Ramn Gonzlez Valencia. Sus primos Oscar y Jorge
hacan lo propio desde el servicio militar efectivo al actuar
250

FERRERO, Emilio. Cincuentenario de una catstrofe (1925). En:


FEBRES CORDERO, Luis. El terremoto de Ccuta (1925). Bogot: Banco
Popular, 1975. P. 353 - 356

281

como generales bajo el mando de quien sera el primer


nortesantandereano en llegar a la presidencia de Colombia.
Culminada la guerra, Emilio Ferrero asumi la reconstruccin
de las provincias de Santander al servir como Secretario de
Hacienda, as como fue elegido representante al Congreso
nacional en representacin de Ccuta a partir de 1904.
Declarada su pblica oposicin al rgimen dictatorial del
general Rafael Reyes fue apresado y desterrado a los Llanos
orientales. Al ser liberado, retorn a su tierra natal para ejercer
como abogado comercial y lder cvico conservador a cargo de
las sociedades catlicas y filantrpicas en las cuales
participaban muchos de los miembros de la familia Ferrero.
En ese contexto, la relacin de E. Ferrero con la memoria,
reconstruccin y proyeccin de la ciudad se hizo manifiesta al
corresponderle el honor y derecho de hacer el discurso con el
cual se inaugur el templo mayor de la ciudad (5 de noviembre
de 1905), tres dcadas despus de su destruccin y a tres lustros
de su reconstruccin. A travs del mismo manifest sus
experiencias antes, durante y despus del terremoto que sepult
y dej en ruinas a la ciudad de Ccuta y sus alrededores (17 de
mayo de 1875), as como sus argumentos de reconstruccin y
progreso futuro procuraban denotar su condicin de catlico
practicante y conservador militante251.
El Dr. Emilio Ferrero fue nombrado por el presidente de la
Repblica de Colombia, General Ramn Gonzlez Valencia,
como gobernador del Departamento de Ccuta. Tom posesin
ante el presidente del Concejo de Ccuta, general Virgilio Barco
Maldonado, el 12 de agosto de 1909. Permaneci 250 das como
gobernante departamental hasta que renunci el 9 de abril de
251

FERRERO, Emilio. El templo de Ccuta (1905). En: Ibd. P. 246 - 250

282

1910 con el fin de cumplir con sus obligaciones como diputado


del Departamento ante la Asamblea nacional.
El Departamento de Ccuta haba sido creado por el Presidente
de la Repblica R. Reyes al expedir la ley 1 del 5 de agosto de
1908 mediante la cual fragmentaba el antiguo estado y
departamento de Santander en los departamentos de San Gil
(Galn), Bucaramanga y Ccuta. Sin embargo, con la cada del
rgimen del General R. Reyes y el ascenso al poder de su
vicepresidente, el General nortesantandereano Ramn Gonzlez
Valencia, las leyes sobre fragmentacin territorial del pas en
nuevos departamentos fueron derogadas (ley 65 de 1909), la
Repblica volvi a dividirse en los departamentos dispuestos
por la Constitucin de 1886 y se orden reorganizar poltica y
administrativamente los departamentos como estaban el 1 de
enero de 1905 a partir del 1 de abril de 1909.
La restitucin del orden preexistente se dio paralelamente a la
eleccin y posesin de los diputados elegidos para conformar la
Asamblea Nacional que deba reformar la constitucin y
reorganizar el pas despus de caer el rgimen dictatorial de R.
Reyes. De tal manera, el Dr. Emilio Ferrero al obtener
electoralmente una de esas diputaciones en nombre del partido
conservador, renunci a su cargo como gobernador y se march
a Bogot en donde gracias a su nmero de electores, prestigio y
el apoyo directo del presidente R. Gonzlez Valencia fue
elegido como Presidente de esa corporacin legislativa para
reconstituir la Nacin con una reforma constitucional que
subsanaba lo dispuesto y actuado por el General R. Reyes.
Contando con el apoyo del presidente de la Repblica y el
presidente de la Asamblea representativa de la rama legislativa
del pas, E. Ferrero y los dems diputados provinciales de

283

Santander en Bogot aunado al apoyo de los lderes


conservadores en su condicin de gobernantes municipales o
empresarios influyentes de los gremios socioeconmicos de la
provincia de Ccuta, lider el proceso de solicitud, diseo,
gestin y discusin de un proyecto de ley mediante el cual se
promova el desarrollo autnomo de las provincias de la regin
marabina santandereana. Para ello, conceban necesario
concentrar esfuerzos gubernamentales y fiscales especficos en
la cuenca del Catatumbo a travs del desarrollo vial, comercial y
fronterizo promovido desde la ciudad de San Jos, se reclamaba
reestablecer el departamento de Ccuta, y consigo, se pidi
fragmentar el Departamento [y antiguo estado federal] de
Santander al unirse las provincias que estaban al norte del
mismo (Pamplona, Ccuta y Ocaa) como el Departamento de
Norte de Santander.
Despus de cumplir los debates legislativos de rigor presididos
por E. Ferrero y contando con el respaldo del gobierno nacional
representado por R. Gonzlez, ese proyecto fue decretado,
aprobado y ejecutado como la ley 25 del 14 de julio de 1910.
Ley cuyos efectos socioculturales, ideolgicos y simblicos
empezaron a ser visibles durante los desfiles, discursos, arengas
y proclamas pblicas de celebracin del centenario de la
independencia nacional en cada una de las nuevas capitales
departamentales (Ccuta y Bucaramanga) de Santander y Norte
de Santander desde el 20 de julio del mismo ao.
Emilio Ferrero tambin fue responsable de posesionar en
nombre de los nortesantandereanos que se haban opuesto y
sustituido el rgimen de R. Reyes al Presidente de la Repblica
Carlos E. Restrepo. Mandatario que se propuso dar continuidad
a la restitucin del orden democrtico e institucional iniciado

284

por los presidentes ejecutivo (R. Gonzlez Valencia de Ferrero)


y legislativo (E. Ferrero) del pas reformado.
Aunado a lo expresado, E. Ferrero tambin se constituy en un
funcionario pblico ejemplar a inicios del siglo XX, quien
ocup los ms altos cargos dispuestos para un ciudadano
colombiano de acuerdo a sus calidades y conocimientos
profesionales, as como por su afinidad con la hegemona
conservadora. Entre esos cargos estuvieron: Secretario
presidencial del General Ramn Gonzlez Valencia (1910),
Magistrado de la Corte Suprema de Justicia (1910 1914);
Ministro de Instruccin Pblica, Gobierno y Relaciones
Exteriores; Delegado y dirigente departamental y nacional del
partido conservador, as como desisti a nombramientos como
Embajador o a ocupar sillas vitalicias como congresista.
En sus ltimos aos de vida se desempe como experto
abogado en el campo del derecho comercial dejando de esa
experiencia laboral varios estudios sobre seguros comerciales y
comentarios sobre cambios jurdicos252. As mismo organiz la
biblioteca jurdica del Tribunal Superior de Ccuta, la cual fue
renombrada en su honor al morir en 1967. A mediados del siglo
XX, el nombre de Emilio Ferrero haca ya parte del grupo de
nortesantandereanos ilustres que reflejaban la superioridad y el
espritu liberal y progresista de su raza.
Los comisionados y redactores de la Geografa histrica y
econmica de Norte de Santander, encabezados por Miguel
Marciales, exaltaban el nombre de E. Ferrero al concluir su
anlisis sobre el hbrido racial (indios motilones y chitareros,
espaoles puros y mestizos, negros y gitanos, inmigrantes
252

MARCIALES, Miguel. Op. cit. P. 433

285

europeos) que daba sentido a la entidad tnica denominada


nortesantandereanos. En particular manifestaban:
La raza nortesantandereana, cuya historia apenas
comienza, ha dado sin embargo a la repblica grandes y
eximios varones: Francisco de Paula Santander, Jos
Eusebio Caro, Leonardo Canal, Guillermo Quintero
Caldern, Ramn Gonzlez Valencia, Emilio Ferrero,
los Villamizar Gallardo, etc., etc. Todos hombres de
tesn e inteligencia. A medida que se acelera el proceso
de homogenizacin tnica, el Norte de Santander est
llamado por su posicin geogrfica y el ulterior
desarrollo minero y agrcola (en las tierras bajas, an
vrgenes) a ocupar un puesto directivo en el concierto
nacional. Toca a sus hombres el saber aprovechar el
territorio que la suerte les ha deparado y el saber
proteger el elemento humano contra las inclemencias del
medio y contra las crisis de adaptacin253.
Sobre la vida y obra de Emilio Ferrero, su hijo Daniel Ferrero
Tovar public en 1967 en la Gaceta Histrica (Ao XXX, No.
64 65, 1965 1967) del Centro de Historia del Norte de
Santander un estudio bibliogrfico del Dr. Emilio Ferrero
como parte de los homenajes realizados a su destacado
desempeo poltico, judicial y administrativo en Norte de
Santander y Colombia. Homenajes entre los cuales se realiz la
inauguracin de la Biblioteca Jurdica Emilio Ferrero (5 abril
1967), compuesta por obras de derecho y legislacin donada por
los miembros de la familia Ferrero Tovar, a la cual se sum una
coleccin de obras jurdicas venezolanas donadas por el
ingeniero venezolano Carlos Luis Ferrero Tamayo.
253

Ibd. P. 206

286

6.1.1 JORGE ERNESTO LEN FERRERO ATALAYA.


Naci el mircoles 20 de febrero de 1873 en la hacienda El
Caney, en Chincota, propiedad de su padre Carlos Ferrero.
Tuvo como padrinos a su to Trinidad Ferrero y a su prima
Elvira Prez. La instruccin en primera letras, as como el
cumplimiento del sacramento de la confirmacin, fue realizada
en San Antonio del Tchira. Posteriormente estudi en el
Colegio de San Jos de Pamplona en compaa de su hermano
Guillermo y realiz estudios avanzados en el Seminario
Diocesano de la misma ciudad254.
Su vida profesional se dividi entre la vida militar, la vida
poltica y la vida como administrador de empresas y rentas
pblicas. Su vida privada y familiar estuvo directamente
relacionada con la administracin del hogar y la familia que
logr su esposa Elisa Ramrez.
Sus primeras experiencias profesionales fueron obtenidas al
participar indirectamente en las guerra civiles bipartidistas en
las que estuvieron involucrados los miembros de su familia
paterna, al ser empleado como vendedor y administrador de la
casa comercial Stenfoff y Ca. de Ccuta en 1894, miembro del
Cabildo de Ccuta en 1897 al vencer la lista conservadora
encabezada por Virgilio Barco y Erasmo Meoz, as como fue
tesorero del Ferrocarril de Ccuta entre 1898 y 1899.
Renovando generacionalmente y reemplazando a sus tos y
254

Los datos expresados a continuacin son tomados del segundo tomo de la


historia genealgica que hizo el mdico Carlos Simen Ferrero Ramrez a la
memoria de su padre el General Jorge Ferrero Atalaya y su madre Elisa
Ramrez. Dicho estudio fue publicado como:
FERRERO, Carlos S. La familia Ferrero en Colombia y Venezuela: Noticia
genealgica. Bogot: s.n., 1973. Tomo II, P. 19 - 128.

287

primos descendientes del linaje Ferrero, quienes haban ocupado


esas mismas funciones pblicas durante las dcadas anteriores.
Vida militar. Jorge Ferrero se inici en la vida castrense con las
primeras batallas de la guerra de los mil das en Santander (19
de octubre de 1899), para ello se enlist en la Columna
Ccuta formada por los jvenes de las familias conservadoras
ms reconocidas y comprometidas con la causa oficial. Fue
adscrito y reconocido por su experiencia, servicios y
conocimientos previos con el grado de capitn de la primera
divisin del ejrcito conservador, as como pas a servir
directamente bajo el mando de su cuado, el general Ramn
Gonzlez Valencia, quien se haba casado desde 1883 con su
hermana Mara Antonia Rufa.
Al ser derrotados en Peralonso (diciembre de 1900) huye a
Venezuela, conforma una guerrilla conservadora que opera
contra los liberales desde la fronteriza poblacin de Herrn, y
finalmente, es reincorporado al ejrcito conservador en la
tercera divisin al mando de R. Gonzlez Valencia.
El triunfo de la tercera divisin en la batalla de Palonegro (15
mayo de 1900) conlleva a su ascenso a Coronel (3 junio 1900),
as como sus hazaas y victorias en la batalla de Ccuta (16
julio de 1900) y el Rosario (11 y 12 diciembre de 1900) como
parte de la dcima divisin propician su ascenso a General.
Grado militar que le condicion a aceptar ser nombrado Jefe
Civil y Militar de su natal Provincia de Ccuta hasta el 10 de
septiembre de 1901, fecha desde la cual fue designado como
Jefe del Estado Mayor de la sexta brigada del ejrcito del norte.
El 25 de enero de 1902 fue ascendido a comandante de la sexta
brigada y se le asign a su primo, el general Oscar Prez
Ferrero, como su ayudante. Su tarea principal fue la de asegurar

288

y combatir a los rebeldes liberales a lo largo del ro Magdalena,


desde la Provincia Ocaa hasta la de Barranquilla. Estando en la
costa atlntica se le inform que su brigada pas a constituirse
en la sexta divisin, as como deba unirse a la segunda divisin
para conformar el ejrcito expedicionario que deba vencer y
pacificar las provincias de Panam y el Caribe al mando de los
insurrectos liberales. Al enfrentar las tropas del coronel liberal
Ramn Buenda en Bocas del Toro (27 abril 1902), recibi un
disparo de rifle Mauser en la cara entrndole la bala por la
nariz, atravesndole la base del crneo y saliendo el proyectil
por la oreja izquierda255.
Mientras el general J. Ferrero recuperaba su salud en Panam,
los liberales firmaron la paz en el buque almirante Wisconsin
(21 noviembre 1902) con lo cual fueron finalizadas las
operaciones militares en el caribe, los militares y tropas fueron
licenciadas, as como los combatientes retornaron a sus
provincias de origen mientras que los oficiales conservadores al
ser los vencedores del conflicto fueron nombrados o elegidos
para ocupar los cargos y las representaciones del Estado
nacional, departamental y municipal.
Vida cvica y empresarial. Al regresar y reencontrarse en su
provincia natal con sus familiares y recuperado de sus heridas
de guerra, el general J. Ferrero fue nombrado Administrador de
la Aduana de Ccuta, cuyo cargo ocup hasta 1912 al optar por
conformar una vida familiar nuclear al contraer matrimonio y al
iniciar formalmente su vida poltica al someterse a la eleccin
partidista y popular.
La prestigiosa condicin de general victorioso y miembro de
una de las familias conservadoras ms prestantes de la provincia
255

FERRERO, Carlos. Op. Cit. Tomo II, P. 25

289

le condicion a aceptar su nombramiento honorfico como


miembro de las comisiones encargadas de recibir con honores a
la esposa del presidente venezolano General Cipriano Castro, al
nuncio apostlico Francisco Ragonessi y a los obispos que
llegaban hasta Ccuta. Conform la Junta Directiva de la
Sociedad de San Jos y administr la tesorera de las obras
parroquiales asociadas con el templo de San Jos. Hizo parte de
las juntas y comisiones conformadas para realizar los festejos
del centenario de la independencia, para celebrar la creacin del
Departamento de Ccuta y para festejar el nombramiento de su
primo Emilio Ferrero como uno de sus primeros gobernadores.
Su principal dedicacin como general en retiro estuvo asociada
con la administracin de los recaudos aduaneros asociados con
el movimiento mercantil propiciado por el Ferrocarril de Ccuta
y el paso de mercancas en la frontera colombo-venezolana.
Para ello orden disear planos para ampliar el edificio y el
depsito de mercancas de esa institucin en la cntrica zona
comercial de Ccuta, as como en las bodegas fluviales.
Los crecientes resultados obtenidos por J. Ferrero se
evidenciaron meses antes de su retiro en 1909, y muy a pesar de
las prcticas de ilegalidad y contrabando fronterizo e
interprovincial, con cifras como las siguientes: Importacin:
892 toneladas de mercancas con un impuesto de $ 187.587,59
pesos; Exportacin: 99.057 bultos de caf por $ 713.738 pesos;
4.369 bultos de cueros de res por $ 9.098,50 pesos; adems: 14
bultos de tabaco, 13 de caucho, 3 de sombreros de jipa y un
bulto de cueros de chivo256.
Por tener responsabilidades correlacionadas, el Administrador
de la Aduana fue nombrado miembro de la Junta del Ferrocarril
256

Ibd. P. 43

290

de Ccuta, as como fue nombrado miembro (11 junio 1911) de


la Junta organizadora del ferrocarril al Magdalena con el cual se
proyectaba extender la red frrea capitalina desde Ccuta hacia
Ocaa.
Al reincorporarse como Administrador de la Aduana de 1914
hasta 1919 contribuy en la creacin de la Cmara de Comercio
de Ccuta (18 de noviembre de 1915), as como rescat (17
julio 1915) y presidi la Junta para la construccin del
ferrocarril del Magdalena al promover una ley para tal fin por el
Congreso nacional. Proyecto que fue finalmente rechazado y
archivado al centrarse los intereses de la Nacin en la conexin
del ferrocarril de Ccuta con el de la sabana cundiboyacense a
travs de Pamplona y Tunja. Derrotado por el conservatismo
nacionalista, sus proyectos como administrador aduanero y
concejal miembro de las juntas ferroviarias del Departamento
quedaron nuevamente postergados y condicionados a su
accionar futuro.
En ese contexto poltico, su vida pblica se orient a la
administracin de instituciones de servicio social financiadas
por comerciantes copartidarios como fue el caso del Hospital de
San Juan de Dios al ser elegido, nombrado y reconocido por el
concejo municipal de Ccuta como su sndico desde 1919 hasta
1926. As mismo, en 1919 fue elegido como el dcimo primer
presidente de la Compaa del Ferrocarril de Ccuta, a lo cual
siguieron otras designaciones como miembro principal de la
Junta contra la Criminalidad (1923), presidente de la Junta de
Mejoras Pblicas de Ccuta y miembro de la Junta de Defensa
Nortesantandereana de los intereses del Departamento y la
ciudad de Ccuta ante el gobierno nacional (1924).

291

Su dedicacin como sndico del hospital capitalino de los


nortesantandereanos se materializ con obras como: la refaccin
general del edificio; Culminacin de las obras de la clnica de
ciruga; construccin de la clnica infantil; Ampliacin y
adecuacin del saln para mujeres hospitalizadas; Construccin
de la caera para el manicomio y, Sustitucin del piso de
cemento de la clnica de ciruga por baldosn. De igual manera,
gestion la prestacin de servicios hospitalarios para los
empleados del ferrocarril de Ccuta pagando en
contraprestacin la empresa ferroviaria al hospital una pensin
de un peso por cada paciente de primera que fuese atendido y
medio peso por los pacientes o empleados de segunda. A lo cual
se sum la divisin del manicomio en un pabelln para locos
y otra para locas.
Su experiencia administrativa y empresarial en el manejo del
Ferrocarril de Ccuta propici a inicio de 1925 su
nombramiento como Gerente y superintendente del Ferrocarril
del Sur, y consigo su renuncia a la sindicatura del hospital. Ese
Ferrocarril se deba constituir en la conexin de la red
ferroviaria de Ccuta con Bogot a travs de Pamplona y Tunja,
as como contribuira a unir a todas las provincias de Norte de
Santander al seguir vigente el proyecto de construccin del
Ferrocarril al Magdalena promovido por J. Ferrero y los dems
accionistas ferroviarios de la capital nortesantandereana.
Durante el primer semestre de ese ao, se gestionaron los
recursos financieros para la realizacin de la obra, la
contratacin de ingenieros para el diseo vial y presupuestal de
la va frrea, cuyos diseos se realizaron entre diciembre de
1925 y enero de 1926. El primer tramo de obra fue inaugurado
en el sitio y estacin conocido como la Don Juana, a 27
kilmetros de Ccuta, el 22 de diciembre de 1927 por el General

292

Jos Agustn Berti, to poltico de J. Ferrero y quien lo haba


sustituido como superintendente de la obra.
Promotor de las obras de desarrollo y la defensa de los intereses
de los nortesantandereanos, J. Ferrero fue nombrado adems
representante departamental ante la Junta del Banco Agrcola
Hipotecario (1925), defensor de la continuidad de la concesin
Barco (1926), miembro de la junta seccional del Banco de la
Repblica, miembro de la Junta Organizadora de la
inauguracin del Puente vehicular Internacional Bolvar sobre el
Ro Tchira (30 junio 1927), gerente suplente de la Junta del
Ferrocarril de Ccuta (1928) y gerente de la Empresa de
Telfonos del Departamento (enero 1931). Cargo que se excus
en aceptar al preferir su nombramiento como administrador de
la fbrica de licores de Norte de Santander (1931 1932).
De igual manera, acept su nombramiento como Administrador
de la Aduana de Ccuta (1927 1930) hasta la llegada al poder
de los liberales y el inicio de su hegemona conocida como la
repblica liberal, asumida como la contraposicin al rgimen
conservador liderado durante medio siglo por los generales y
polticos vencedores en las guerras civiles de 1885, 1895 y 1899
- 1902. Su compromiso personal y familiar con las empresas
socioeconmicas de Ccuta le llevaron incluso a rechazar y
excusarse del nombramiento hecho por el presidente Miguel
Abada Mndez como gobernador de Norte de Santander desde
julio de 1927.
Vida poltica y administrativa. A la par de sus
responsabilidades familiares y sus funciones administrativas, el
general J. Ferrero fue elegido desde 1909 como concejal del
Cabildo de Ccuta participando as en la toma de decisiones
para la ciudad con reconocidos caudillos conservadores como

293

eran los generales Virgilio Barco y Oscar Prez Ferrero, as


como el reconocido y filantrpico mdico Erasmo Meoz. Su
presencia de 1909 a 1919 en el Cabildo de Ccuta fue
intermitente al ocupar puestos pblicos de carcter local o
provincial.
Tambin particip a nombre del partido conservador, al igual
que otros miembros de la familia Ferrero, como miembro
firmante del pacto de caballeros que se sell entre los
gobernadores de Ccuta y los miembros de los cabildos de
Ccuta y Pamplona con el fin de pedir la continuidad del
Departamento de Ccuta al disponerse legalmente en 1909 su
reincorporacin al Departamento de Santander. Sus esfuerzos,
sumados a los de los dems miembros de la familia Ferrero con
el fin de crear el Departamento de Norte de Santander, se
materializaran el 20 de julio de 1910 al corresponderle la
responsabilidad y honor, en su condicin de Presidente del
Cabildo de Ccuta, de proclamar la creacin legislativa y
poltico-administrativa del ente territorial que ampliaba y daba
continuidad al Departamento de Ccuta que haba sido extinto.
Para garantizar la continuidad de esa jurisdiccin polticoadministrativa y el dominio poltico del conservatismo, J.
Ferrero hizo parte de la junta escrutadora de diputados a la
Asamblea Nacional (1909) cuya victoria fue para E. Ferrero, del
consejo electoral departamental (1910) y de la junta seccional
del censo de 1912. Considerando su experiencia militar,
administrativa y aduanera fue nombrado prefecto de la provincia
de Ccuta (12 enero 1912), y un ao despus, juez de cuentas
del Departamento de Norte de Santander (2 enero de 1913).
Esas ocupaciones y elecciones pblicas no lo excluyeron de
presidir la organizacin de las grandes conmemoraciones

294

patriticas de la localidad como fueron los festejos asociados


con el sacrificio de Mercedes Reyes Abrego por parte del
cabildo municipal (13 octubre 1913), cuyos miembros, en
asocio con prestantes comerciantes de la ciudad recolectaron y
contribuyeron durante un mes con los fondos necesarios para
construir el parque y verja donde fue ubicada la estatua de la
primera herona cucutea.
Su liderazgo social y poltico en el cabildo municipal, aunado al
de Jos Rafael Unda, les llev a promover la construccin de las
redes de servicios pblicos que requera la capital provincial y
departamental de Norte de Santander como eran un acueducto
pblico y la constitucin de la sociedad annima denominada
Compaa Elctrica del Norte (12 mayo 1914). En adelante, y
hasta su radicacin en Bogot en 1937, su tiempo para el
servicio pblico lo distribuy entre la administracin de rentas
pblicas, concejal y miembro de la Junta Directiva de la
compaa elctrica como de la sociedad religiosa de San Jos, a
travs de la cual promovi la entronizacin del Sagrado Corazn
de Jess en los hogares de todos los cucuteos y
nortesantandereanos, siguiendo as las tradiciones patronales de
su familia y las disposiciones legislativas nacionales.
En las postrimeras de la divisin conservadora, nacional y
departamental, entre histricos y nacionalistas (1918), J. Ferrero
y sus copartidarios apoyaron las decisiones de su primo Luis
Febres-Cordero Ferrero en su condicin de gobernador de Norte
de Santander (1916 1917), y consigo, la alianza con los
liberales para apoyar la candidatura de Guillermo Len Valencia
de acuerdo al liderazgo regional del general Ramn Gonzlez
Valencia. Perseguido y derrotado por los nacionalistas, J.
Ferrero fue sustituido en la administracin aduanera y no fue

295

reelegido como concejal municipal despus de una dcada de


serlo interrumpidamente.
Al regresar al poder, los conservadores histricos representados
en Norte de Santander por el gobernador General Rafael
Valencia Ferrero, deciden nombrar al General J. Ferrero como
Secretario de Hacienda (1924), considerando sus innumerables
logros administrativos en otras instituciones, pblicas y
privadas. Cargo que rechaza y se aceptar mientras que la prensa
conservadora cucutea exaltaba ese justo nombramiento al
considerar su historial de administrador y tesorero de las
principales empresas comerciales y servicios con los que
contaba la capital departamental.
Sin embargo, su protagonismo poltico fue muy activo al
presidir las obras frreas hacia el sur del Departamento, la
continuidad de las concesiones petroleras hacia el norte y la
regulacin de las rentas aduaneras en la ribera del Magdalena
como en la frontera colombovenezolana. Razones, que
sumadas a sus responsabilidades como administrador y
representante de las instituciones cvicas y las organizaciones
piadosas ms importantes de la ciudad, le motivaron a excusarse
en aceptar su nombramiento como Gobernador de Norte de
Santander (julio 1927) y a ocupar una curul como concejal de
Ccuta al ser elegido para los aos 1928 y 1929.
Con la llegada al poder de los liberales y la transformacin de
las instituciones pblicas que haban dominado los
conservadores, J. Ferrero presidi la convencin del partido
conservador de Norte de Santander en Gramalote (21
septiembre 1931), durante la cual fue nombrado como
presidente del Directorio conservador para la ciudad y el
departamento. Continu con sus labores como administrador de

296

rentas y empresas pblicas, siendo nombrado al final de su


carrera poltica y administrativa como Jefe de la seccin de
catastro de la gobernacin de Norte de Santander desde 1933
hasta 1937.
A sus 64 aos de vida decidi retirarse de la vida empresarial,
pblica y poltica de Ccuta como de Norte de Santander al
radicar su residencia en Bogot en donde Carlos, su hijo mayor
y autor de las crnicas de la familia Ferrero en Colombia, se
gradu al finalizar el mismo ao de 1937 como mdico y
cirujano de la Universidad Nacional. As mismo, en la capital
del pas sus dems hijos cursaron estudios superiores y
decidieron su proyecto de vida al contraer nupcias durante los
siguientes aos: Ana Helena en 1938, Antonia en 1939 y Luis
Jos en 1941. Sin embargo, el espritu de servicio social y las
convicciones polticas de J. Ferrero lo motivaron a adscribirse y
presidir la Sociedad de San Vicente de Pal de Bogot durante
los siguientes aos.
Finalmente, a las 3 de la tarde del martes 22 de diciembre de
1964, Don Jorge Ferrero tranquilamente, como haba vivido,
entreg su alma a Dios en medio de la profunda tristeza de todos
los suyos257.
6.1.2 MARA ELISA RAMREZ DE ARELLANO Y
BUSTAMANTE. Conocida en la historia sociopoltica de Norte
de Santander como Elisa Ferrero, naci en Ccuta el 14 de
octubre de 1873 en el hogar formado por Enrique Ramrez de
Arellano (1851 1928) y Elisa Bustamante Rosales (1855
1875), quien muri durante el terremoto de Ccuta (18 de mayo
de 1875) junto a su hijo Rgulo.
257

FERRERO, Carlos. Op. Cit. Tomo II, P. 61

297

El linaje Ramrez de Arellano remontaba su procedencia al


Reino de Navarra en Espaa, se estableci en La Grita y sus
descendientes nacieron en ciudades fronterizas como Valencia y
Ccuta. El linaje Bustamante proceda de la familia asentada en
San Cristbal y San Antonio, siendo reconocido los abuelos
maternos de Elisa Ferrero como heroicos prceres de la
independencia.
La mujer. Muertos su madre y hermano menor, Elisa fue
trasladada a Pamplona con su hermana Rosa al decidir su padre
residenciarse en una casa del barrio Santo Domingo de esa
ciudad. Su infancia transcurri en compaa de Cleopatra
Balbuena, quien asumi la figura de la madre prdida, as como
fue su tutora, amiga, maestra de primeras letras, dama de
compaa, confidente y matrona hasta el ingreso de su protegida
al Colegio.
Elisa estudi en el Colegio de las Hermanas de la Presentacin
de Pamplona teniendo como compaeras a nias de las familias
conservadoras ms reconocidas entre las cuales se encontraba
Emilia Ferrero Bentez, hija de Jos Trinidad Ferrero y prima de
Jorge Ferrero Atalaya. Con las hermanas de la presentacin
recibi instruccin en estudios secundarios y artes (msica,
canto, solfeo, dibujo, pintura, costura, bordados, culinaria y
trabajos manuales) propios de las seoritas educadas y
preparadas para asumir su condicin como mujeres casaderas y
seoras de su casa, as como tom aficin por la literatura
histrica y potica propias de una dama conservadora.
Las costumbres y saberes propios de una seora respetable de
fines del siglo XIX, acorde al modelo victoriano, fueron a su vez
cultivados y ampliados por su padre al obsequiarle libros y
obras para la biblioteca privada de su hija, siendo el primer libro

298

que le obsequio al cumplir diecisiete aos la obra de la italiana


Livia Bianchetti titulada Los deberes de la mujer catlica
(Pars, 1889).
Desde muy pequea Elisa foment su aficin a viajar y conocer
lugares distantes, recorriendo caminos difciles en los cuales
estuvo expuesta su propia vida, como la de su padre y
protectora. Ejemplo de ello fueron sus viajes a la hacienda de su
abuelo materno en Triba, as como un viaje realizado hasta
Bogot haciendo la tradicional romera a travs de Chiquinquir
y Zipaquir. Radicada en Bogot uno de sus viajes ms
recordados fue hasta Medelln para visitar y agradecer una vez
ms a su maestra preferida del Colegio de Pamplona, la hermana
Amelia, antes de su fallecimiento.
Los peligros vividos por su padre en los caminos del Tchira y
Santander, sumado al imaginario popular y supersticioso sobre
castigos, divinos, fantasmas, espritus malignos, exorcismos y
duendes, fomentaron la imaginacin literaria y la atraccin de
Elisa por las expresiones culturales populares. Materializando
todas expectativas en su creciente aficin por la lrica y la
historia desde sus aos juveniles en su colegio femenino
pamplons.
Entre los poetas favoritos ledos y recitados a lo largo de su vida
estaban Rafael Nez, Manuel Acua, Julio Arboleda, Nez de
Arce, Gustavo Adolfo Bcquer, Amado Nervo, Epifanio Meja,
Julio Flrez, Victoriano Vlez y Calendario Obeso. As como
tuvo su propio poeta, amigo y admirador, el abogado
venezolano Antonio Rmulo Costa, quien contribuy con sus
versos a decorar y amenizar el lbum personal que deba poseer
toda seorita pamplonesa. Sus aficiones literarias fueron
compartidas y fomentadas entre sus hijos y nietos, al igual como

299

hizo el General Jorge Ferrero, emulando el gusto y la


experiencia teatral heredada de su padre y tos como miembros
fundadores del Instituto Dramtico de Ccuta.
A sus aficiones tursticas y literarias se sumaron cambiantes
afectaciones fsicas. Al viajar por primera vez hasta el Tchira
cay a un ro y despus de ser rescatada debi permanecer en
recuperacin en compaa de su familia materna. Durante sus
aos de colegio debi someterse a la extirpacin de sus
amgdalas para acabar con las anginas y afecciones amigdalinas
que la agobiaban. Sus continuas correras por Norte de
Santander y el Tchira sumadas a las condiciones malsanas del
valle de Ccuta, siendo esposa del General J. Ferrero, le
generaron en 1916 una grave disentera bacilar semejante a la
epidemia mortal que acab con la vida de varios cucuteos. No
obstante, doa Elisa salv su existencia al ser tratada
debidamente por el reconocido mdico y copartidario
conservador Erasmo Meoz.
Despus de residenciarse en Bogot, en 1949 sufri un grave
accidente que la oblig a afrontar enyesada y en cama la fractura
de su fmur izquierdo. Seis meses despus, recuperada de su
dolencia, emprende con su esposo e hijo mayor un viaje por
Ecuador, Per, Chile y Argentina. Al retornar al pas, realiza
viajes cortos al Valle del Cauca y Medelln para asistir a
encuentros y congresos de las confraternidades catlicas, as
como para visitar a las monjas y sacerdotes que influyeron
durante su infancia y adolescencia en Pamplona.
Su avanzada edad se manifest con contrariedades fsicas que le
condicionaron a someterse a una ciruga de cataratas y
acostumbrarse a usar anteojos. En 1961, mientras asista al
primer Banquete del Minuto de Dios organizado por el

300

presbtero Rafael Garca Herreros, pariente y paisano, sufri un


ataque cardaco seguido por una hemorragia cerebral que le
obligaron a enfrentar una ciruga por oclusin intestinal y a
permanecer en silla de ruedas hasta el final de sus das.
La adolescente. Su vnculo y parentesco con el linaje Ferrero
estuvieron asociados con un viaje familiar que realiz a Ccuta
en 1904, en compaa de los miembros de la familia Gandica
Valderrama con quienes estaba emparentada. Como parte de las
actividades sociales propias de las familias principales,
interactu con los jvenes de la sociedad cucutea que llegaban
a la casa de la familia donde se hospedaba para departir por
medio de tertulias literarias y musicales. Siendo extendidos esos
vnculos a las dems actividades y compromisos sociales de las
familias como eran asistir a la misa dominical e interactuar con
los miembros de las dems familias al salir de la misma.
Durante uno de esos encuentros, el exitoso y reconocido
General Jorge Ferrero qued prendado de la belleza de Elisa,
manifest pblicamente su inters por hacerla su esposa, visit a
la familia Gandica con la intencin de cortejar y manifestar a
Elisa sus sentimientos, le llev serenatas nocturnas, la busc y
visit en Pamplona, decidi presentarse ante don Enrique
Ramrez con una carta de presentacin de Dolores de Gandica
como primer paso para formalizar su relacin con Elisa, y
finalmente, solicit la autorizacin debida y se concertaron
pblicamente todas las formalidades y compromisos para
contraer matrimonio entre ambas familias.
Dos aos despus, la maana del 9 de mayo de 1906 ante el
sacerdote espaol Eduardo Lavigna y en la capilla de San Jos
del Asilo de las Hermanitas de los Pobres, Jorge y Elisa se
casaron constituyendo la familia Ferrero Ramrez. Los padrinos

301

y testigos por ambas familias fueron el General Ramn


Gonzlez Valencia y su esposa Antonia Ferrero, tos del General
Jorge Ferrero, y el Doctor Alberto Camilo Surez con Conchita
Gandica en representacin de la novia.
La familia Ferrero en pleno se congreg en la casa del General
R. Gonzlez Valencia para participar en la lujosa recepcin que
se organiz para la pareja de esposos, as como los miembros de
la familia con cargos polticos o funciones pblicas,
especficamente el expresidente R. Gonzlez y el pedagogo J.
Prez Ferrero, expresaron de manera elocuente sus deseos para
la nueva pareja.
Al siguiente da, los miembros de la familia emprendieron el
camino de retorno hacia Ccuta en donde se encontraba una
residencia adecuada por la nueva pareja de esposos. En el sitio y
posada conocido como El Diamante hicieron el descanso de su
primera jornada de viaje, realizaron juegos colectivos de gusto
general y pernoctaron divididos por gnero. Durante la segunda
jornada fueron recibidos al ingresar a Ccuta por sus amigos y
conocidos, culminando la jornada con el arribo y la ocupacin
de la casa dispuesta por el General Ferrero para su nueva familia
en el sector conocido como la India, cerca al establecimiento
comercial afamado con ese mismo nombre.
Dicha casa fue empleada para el uso residencial, en ella
nacieron los hijos de la nueva familia, se materializ la vida
social de la pareja, as como desde ella el General concentr
todos sus esfuerzos en los nombramientos y cargos que asumi
hasta 1937. Elisa de Ferrero asumi por su parte las
responsabilidades sociales y los compromisos familiares acordes
con los logros y desempeos poltico-gubernamentales de su
esposo, as como estrech sus vnculos con las mujeres casadas

302

y solteras de las familias Ferrero y Gandica al interactuar


durante las celebraciones asociadas con cumpleaos, fiestas
pblicas y el cumplimiento de los rituales sacramentales como
familias catlicas ejemplares.
La Casa de Elisa, la administracin del hogar paterno y el
cuidado de don Enrique Ramrez fue asumido por su hija Rosa
quien permaneci soltera el resto de su vida, y finalmente, fue
acogida y cuidada en sus ltimos aos de existencia por la
familia Ferrero Ramrez en Ccuta. Sin embargo, durante los
ltimos meses de embarazo de cada uno de sus cuatro hijos y las
cuarentenas de dieta posparto de Elisa, su hermana Rosa y los
dems miembros de la servidumbre de su padre acostumbraron a
residenciarse en Ccuta para ayudarla y apoyarla, as como
estuvieron dispuestos a atenderla cuando decida viajar hasta
Pamplona mientras su esposo atenda asuntos propios de su
cargos pblicos o privados en Ccuta, Bogot y otras ciudades
del pas.
La dama. El crecimiento en el nmero de los miembros de la
familia como de las responsabilidades sociales y polticas de la
pareja de esposos hizo necesario comprar, adecuar con muebles
y ornamentos europeos y administrar de acuerdo a los gustos y
deseos de doa Elisa una casa cerca de la plazaparque de los
libertadores (hoy Nacional). Lugar en donde se realizaban a
mediados de ao las fiestas populares de Corpus, San Juan, San
Pedro y San Pablo, con sus respectivas procesiones, corridas de
toros y fiestas populares, durante las cuales los esposos Ferrero
participaban como portadores de insignias, estandartes, cestas o
palios rituales.
Esa casa se constituy en el sitio de encuentro de las tertulias de
las principales damas y familias cucuteas, en espacio para la

303

exhibicin de las expresiones musicales y pictricas de Elisa y


los dems miembros de la familia, en sitio de encuentro para las
fiestas y bailes ms elegantes de la ciudad, as como en el lugar
ocasional de reunin de las sociedades catlicas denominadas
Congregacin de las Madres Catlicas y de la Adoracin
Perpetua durante los perodos en que fueron presididas por la
seora Ferrero.
Con la derrota electoral, poltica, partidista y burocrtica de la
faccin conservadora (histrica) representada por los generales
nortesantandereanos de la guerra de los mil das, el general J.
Ferrero, su esposa e hijos remataron sus bienes y optaron por
afrontar la precaria situacin econmica y poltica por la que
pasaban residencindose en el antiguo pueblo de indios de
Ccuta, conocido como la aldea o barrio de San Luis. Sitio en
donde los miembros de la familia paterna contaban con
propiedades, as como se adaptaron a convivir en una
comunidad de campesinos sin excesos ni ornamentos materiales.
Con el retorno al poder de la faccin histrica muchos de sus
lderes fueron reasignados a cargos y nombramientos pblicos,
despus de permanecer cinco aos excluidos de toda accin o
protagonismo poltico. La familia Ferrero Ramrez al contar una
vez ms con solvencia econmica pudo retornar a Ccuta y
residenciarse en una de sus cntricas casas frente a la Quinta
Teresa, as como los nios dejaron de ir a las escuelas pblicas o
a las lecciones dominicales de los aldeanos de San Luis, siendo
en adelante orientada su educacin acorde a los lineamientos
impartidos por las hermanas de la presentacin en las escuelas
privadas que tenan para nios y nias.
Su hijo Carlos continu los estudios elementales en el colegio
de sus parientes Len Garca Herreros y Pedro Antonio Prada,

304

luego en los colegios provinciales de San Jos y del Sagrado


Corazn de Jess, y finalmente se residenci en Bogot para
culminar su bachillerato en el Colegio de Nuestra Seora del
Rosario. All se titul en 1929 como Bachiller en Filosofa y
Letras e ingres un ao despus a la Universidad Nacional para
estudiar y titularse como mdico y cirujano. Sus hermanas, por
el contrario, recibieron una educacin privada impartida por
maestros particulares en instrumentos musicales cultos (piano y
violn) como en actividades manuales propios de seoritas
casaderas y sumisas a sus esposos.
Durante el perodo de calamidad familiar, social y poltica (1918
1923) las penas y amarguras financieras se sobrellevaron al
contar con la colaboracin voluntaria y la renuncia temporal a
sus sueldos por parte de los trabajadores y la servidumbre que
atendan a la familia Ferrero Ramrez. Especialmente, las
comadronas, amas y ayas (nieras) que atendieron a cada una de
los hijos de doa Elisa y don Jorge, quienes fueron adems las
personas encargadas de ensearles las canciones, versos, rondas,
cantares, juegos, cuentos (fantsticos, costumbristas o de
espanto), fbulas y poemas de autores iberoamericanos como
Rafael Pombo, as como expresiones literarias y folclricas de
los autores nortesantandereanos ms destacados.
Expresiones entre las que se destacaban personajes del
imaginario popular fronterizo que eran llamados para intimidar
a los nios a obedecer y respetar a los adultos como eran: la
mendiga venezolana conocida como la Tururura, Carmen la
correo encargada de trasportar a pie los mensajes que se les
encargaban, Epifana Gonzlez, Nieves La mata de coco,
Antonia La patebola, Caracolito, La cucaracha, El
cieguito Sixto, Cocadita, La mano que aprieta, La
Montejo, La Toreadora, entre otros.

305

Al crecer, la formacin sociocultural de los nios impartida por


doa Elisa y sus colaboradoras fue complementada con la
asistencia al teatro local para asistir a funciones de circo,
maromas y proyecciones cinematogrficas. Para ello se
trasladaban en el tranva urbano que transportaba a los
cucuteos al interior de la ciudad o los conectaba con la lnea
frrea departamental administrada, ampliada e interconectada
durante varias dcadas por J. Ferrero.
As mismo, la sociabilidad con las dems familias de la ciudad
adems de darse en el templo, la escuela, el teatro y las salas de
recibo de cada hogar tambin se formaliz en los lugares de
encuentro, intercambio y dinamismo comercial de una ciudad
fronteriza como eran las casas de juegos, los almacenes y
locales de abastos, las casas comerciales extranjeras, los lugares
de paseo y diversin en las afueras de la ciudad o las plazuelas
de trnsito o encuentro furtivo.
Era usual la interaccin en los parques arbolados, reconstruidos
en honor de F. P. Santander y M. Abrego, donde los nios
jugaban con sus balones y bicicletas vigilados por sus nieras,
los adolescentes jugaban deportes europeos de moda como el
balompi y el tenis, los adultos disfrutaban contemplando los
primeros automviles llegados a la ciudad. Tambin se
encontraban juegos de mesa organizados al aire libre las
retretas musicales ofrecidas por las bandas y grupos musicales
de la localidad, aprovechando la sombra ofrecida por los
centenarios cujes y almendros conservados para tal fin.
Las responsabilidades sociales y polticas asumidas por Elisa de
Ferrero al interior de su hogar se evidenciaron a su vez al
participar en los festejos y compromisos polticos propios de la
condicin, responsabilidades y prestigio de su esposo. Ejemplo

306

de ello fue su participacin en las colectas sociales y los festejos


pblicos asociados con el centenario de la muerte de la herona
cucutea Mercedes Reyes Abrego (13 octubre de 1913).
Especficamente al liderar la adecuacin de la plaza escogida
por las familias ms prestantes de la ciudad para instalar e
inaugurar la escultura elaborada en su honor, as como en la
preparacin y organizacin del baile nocturno de gala que dio la
alta sociedad cucutea para culminar ese da de festejos patrios
y renovacin de los deberes republicanos.
El retorno de J. Ferrero en 1923 a sus ocupaciones y cargos
polticos partidistas condicion a Elisa Ferrero a asumir una vez
ms la administracin del hogar y la educacin de sus hijos ante
la ausencia de su esposo. Por ejemplo, en 1925 debi llegar a
caballo y afrontar sola un grave accidente automovilstico que
tuvo su hijo Carlos durante sus aos de estudio en Pamplona,
entretanto J. Ferrero se encontraba en Bogot tramitando las
licencias y presupuestos necesarios para la construccin del
ferrocarril Norte de Santander (Pamplona-Bogot) que se le
haba encomendado como gerente de ese proyecto ferroviario.
As mismo, fue Elisa quien asumi en 1929 la responsabilidad
de enviar a su hijo varn a Bogot para culminar su bachillerato
e ingresar a la universidad.
Culminados los estudios de medicina de su hijo Carlos, Jorge y
Elisa Ferrero acompaados de sus dems hijos deciden
renunciar a sus cargos y ocupaciones en Ccuta y Norte de
Santander para residenciarse en la capital de Colombia de forma
permanente a partir de 1937. En adelante las ocupaciones
sociales y los compromisos religiosos que haba asumido doa
Elisa en Ccuta son reconcentrados en la parroquia de Santa
Teresita al integrarse a las cofradas de la Adoracin Perpetua y
la Orden Tercera Carmelita. A lo cual se sum el proceso de

307

noviazgo, matrimonio y cuidado de los primeros nietos que


tuvieron sus hijos al constituir sus propias familias en Bogot.
De igual manera, es en Bogot donde Jorge y Elisa Ferrero
deciden celebrar las bodas de oro su matrimonio el 9 de mayo
de 1956. Para ello, los miembros de la familia Ferrero se
congregaron en la maana para participar en la celebracin
eucarstica oficiada por su primo, el obispo Lus Prez
Hernndez, y en la noche, durante la recepcin familiar
acompaada con ponqu, champagne, bailes populares de saln
y pequeas piezas teatrales preparadas por los nietos de la pareja
de esposos.
El ataque cardiovascular sufrido por doa Elisa la uni mucho
ms a la compaa de su esposo y al cuidado de sus hijos sin
dejar de pedir la ayuda al santo patrono natal: San Jos. De tal
manera, y desde las vivencias de su hijo mayor: As los dos
juntitos pasan los ltimos das de su vida, atendidos con gran
cario y dedicacin completa por sus hijos. Don Jorge muere el
martes 22 de diciembre de 1964 a las tres de la tarde y Doa
Elisa a quien esta pena confunde y amarga enormemente,
sucumbe tres meses y medio despus. El viernes santo 16 de
abril de 1965, a las 5 y veinte de la maana entreg su gran alma
a Dios entre la confusin y afliccin de sus hijos y nietos que
entristecidos la rodeaban en su postrer instante258.
Los hijos y descendientes de la familia conformada por el
General Jorge Ferrero Atalaya y Doa Elisa Ramrez fueron:
Carmen Sofa. Naci en Ccuta en 1907 y dedic su vida
a la Orden Tercera Carmelitana;

258

FERRERO, Carlos. Op. Cit. Tomo II, P. 123

308

Ana Helena. Naci en Ccuta en 1912. Cas en 1938 en


Bogot con Jos Antonio Atalaya Varela, hijo de
Francisco Atalaya.
Luis Jos. Naci en Ccuta en 1915. Cas en 1915 en
Manizales con Julia Echeverri Mrquez. Su vida fue
dedicada a la docencia en el Departamento de Caldas.
Antonia Rufa. Naci en Ccuta en 1917. Cas en 1939
en Bogot con Arstides Salgado Forero y;
Carlos Simen. Naci en Ccuta en 1909 y muri en
1994. Homnimo de su abuelo paterno se constituy en
un reconocido mdico y cirujano especializado en Salud
Pblica en Bogot. Curs estudios en derecho y realiz
mltiples investigaciones histricas y genealgicas
acerca de sus ascendientes y los vnculos de los Ferrero
con los grandes hroes y personajes del Norte de
Santander.
Carlos Simen fue autor de la memoria genealgica titulada La
familia Ferrero en Colombia y Venezuela: Noticia genealgica,
publicada en Bogot en 1973, la cual fue dividida en dos tomos:
el primero sobre los orgenes del linaje Ferrero en Europa,
Venezuela y Colombia a travs de Juan Ferrero, y un segundo
tomo acerca de la descendencia hasta la quinta generacin de los
hijos de Juan Ferrero, entre los cuales se encontraba su hijo
Carlos Ferrero, su nieto Jorge y finalmente su bisnieto Carlos
Simen.
6.1.3 EL MUSEO JORGE Y ELISA FERRERO. La
trascendencia social, poltica, econmica, cultural y filantrpica
que tuvieron Jorge y Elisa Ferrero, a semejanza a la alcanzada
por parejas de esposos cucuteos como Christian y Teresa

309

Andressen o Rudesindo y Amelia Soto, aunado a la


investigacin histrica y genealgica realizada sobre los Ferrero
durante los siglos XIX y XX, motiv a Carlos Simen y su
hermana Carmen a materializar y perpetuar la memoria de su
linaje por medio de un Museo en la ciudad de Ccuta.
Para ello, compr en la calle 14 nmero 1-03 del barrio La Playa
una mediagua que adecu y dot con los objetos personales y
familiares que haba colectado para crear y donar un museo para
la ciudad de Ccuta. Ese espacio de memoria e identidad fue
inaugurado el 2 de diciembre de 1986 como el Museo de Arte e
Historia Jorge y Elisa en honor a la vida y memoria de sus
padres, a lo cual sum salas y colecciones acerca de la colonia
espaola que haba defendido su bisabuelo, sobre Francisco de
Paula Santander, Teresa Andressen Moller, as como sobre
parientes destacados en la vida poltica, literaria y urbanstica de
la ciudad como fueron: Julio Prez Ferrero, Luis Febres
Cordero, el linaje Atalaya, entre otros.
Cinco aos despus de entrar en funcionamiento, y con el fin de
afrontar las limitaciones presupuestales, los hermanos Ferrero
Ramrez acordaron crear y contribuir para el sostenimiento de la
Asociacin Ferrero Ramrez de Arellano, entidad sin nimo
de lucro, cuyo fin deba ser garantizar la estabilidad econmica
y el mantenimiento del museo histrico y cultural de los
cucuteos y nortesantandereanos.
Para tal fin, adecuaron en una de sus salas una biblioteca para
apoyar la labor de los visitantes, estudiantes, docentes e
investigadores que ingresaran a esa institucin cultural. Dos
aos despus, las limitaciones fsicas del fundador y la
inviabilidad financiera del museo propiciaron el inminente
cierre del museo, y consigo, el saqueo sistemtico de los

310

artculos de valor que haban coleccionado y protegido los


hermanos Ferrero Ramrez.
Incapaces de conservar los Ferrero esos bienes culturales, y
cumpliendo lo dispuesto por Carlos Simen en su testamento, la
propiedad del inmueble como de los bienes y la razn social del
Museo fueron traspasados en 1994 por Carmen Sofa, la
hermana mayor del linaje Ferrero Ramrez, a la Gobernacin de
Norte de Santander con la condicin de garantizarse la
reapertura del Museo al pblico sin nimo de lucro. As mismo,
se solicit la financiacin anual para el mantenimiento,
funcionamiento y extensin del mismo al ser reconocido y
conservado de forma permanente como el Museo de Arte e
Historia de Ccuta.
Formalizado el traspaso y simblicamente reabierta la casa
museo, meses despus fue nuevamente abandonado y
descuidado por las entidades territoriales que haban asumido la
responsabilidad de mantener su funcionamiento social.
Cinco aos despus, en 1999, la Gobernacin de Norte de
Santander como depositaria y encargada del funcionamiento del
Museo presupuest reabrirlo con un monto anual de veinte
millones de pesos para su presupuesto. Sin embargo, para ser
usado como oficinas pblicas y lugar de consulta museogrfica,
el deteriorado edificio con su sala de recepcin, cinco piezas y
un reducido solar necesitaba un presupuesto mucho ms elevado
que el planeado para slo su funcionamiento bsico.
Esa inviabilidad presupuestal y administrativa para la casa
museo fue asumida un ao despus al ofrecer la Sociedad
Colombiana de Arquitectos (SCA) un cuarto intento por poner
en funcionamiento la institucin al financiar la remodelacin del
edificio, al adecuar y poner en funcionamiento en esa casa sus

311

oficinas regionales. As mismo se planific conservar el


componente histrico representado en los vestigios del museo y
promover el desarrollo de nuevas expresiones culturales con el
diseo y ejecucin de cursos de pintura, escultura e idiomas para
nios y adultos.
Se rescataba as el proyecto original de Carlos Simen al lograr
planear, financiar y ejecutar talleres de pintura, msica,
literatura infantil, as como la congregacin social y artstica
durante los martes de tertulia y los jueves humanistas, fiel
reflejo de la experiencia familiar que haba heredado de Jorge y
Elisa Ferrero.
Sin embargo, las dificultades presupuestales para el
funcionamiento y el desarrollo de proyectos asociados con el
Museo conllevaron a su cierre definitivo durante una dcada.
As, de los veintitrs aos de existencia del Museo creado por
una de las ramas colombovenezolano del linaje Ferrero, al
menos durante quince aos permaneci cerrado y clausurado259.
El 17 de junio de 2009, la Fundacin Museo Centenario Norte
de Santander y Ciudad de Ccuta constituida para remodelar,
rescatar y garantizar el funcionamiento de la casa-museo
hicieron pblicamente la quinta reapertura del Museo con una
exposicin ocasional de algunos materiales fotogrficos que se
han rescatado y agrupado como parte de los bienes del Museo
asociados con la ciudad de Ccuta reconstruida en el siglo XX,
la familia Ferrero y los protagonistas de la guerra de los Mil
das.

259

Terminada la escritura de este texto a inicios de 2010j, su futuro resultaba


ser an ms incierto al jdepender su financiacin de los cambios y vaivenes
polticos de la ciudad como del departamento.

312

En tal evento se hicieron presentes los miembros de la Junta


Directiva de esa fundacin, presidida por el director del Diario
La Opinin Jos Eustorgio Colmenares, apoyado por el Alcalde
de Ccuta o su representante, el secretario de Cultura y Turismo
de Ccuta o su representante, El secretario de Cultura de Norte
de Santander o su representante, entre otros.
El 9 de octubre del 2009 la placa de mrmol que haba
identificado la casa como espacio recuperado y custodiado por
la SCA fue soltada de la pared frontal de la casa y literalmente
arrojada a la basura, siendo ubicada en su lugar una placa en
piedra tallada que anunciaba la presencia y puesta en
funcionamiento del Museo bajo la orientacin de la nueva
Fundacin. Smbolo material de los nuevos tiempos que se
auguran para esa casa de memoria sobre la red de linajes que
transformaron a Norte de Santander.
Es por ello que sus directivos estaban motivados a actuar por la
continuidad de la misma al estar conscientes que: Hoy, nueve
aos despus del ltimo intento fallido por constituir en dichas
instalaciones el museo que so don Carlos Simen Ferrero, la
Junta directiva de la Fundacin Museo Centenario Norte de
Santander y Ciudad de Ccuta, constituida para llevar las
riendas del Museo, lanzan este escenario para la regin que
desde hace tiempo clamaba por salir a flote en medio de la
adversidad a la que ha estado sometido desde sus inicios260.

260

JACOME RAMREZ, Jhon Jairo. Revive el Museo Centenario Norte de


Santander y ciudad de Ccuta. [En lnea]. Ccuta: Diario La Opinin, 20 de
Junio de 2009. [Consultado el 13 de octubre de 2009]. En:
http://www.laopinion.com.co/noticias/index.php?option=com_content&task=
view&id=31841&Itemid=101

313

6.2 EMPRENDIMIENTO VIAL DE LAS LITES DE SAN


JOS DE CCUTA
El territorio de las provincias que conformaron el Departamento
de Norte de Santander (Ocaa, Ccuta y Pamplona) fue usado
desde los primeros aos de conquista y colonizacin europea
para crear rutas de transporte entre los puertos martimos del
mar Caribe, especficamente los marabinos, con los puertos
fluviales de las provincias del interior, y desde esos
desembarcaderos fluviales hasta las ciudades y villas de
extraccin minera, agrcola y pecuaria de los andes
nororientales.
Los llanos de Ccuta se constituyeron en el punto equidistante y
de cruce de los ejes viales, comerciales, y de interaccin
socioeconmica que iban desde Pamplona hasta el Mar caribe a
lo largo de la cuenca hdrica del Lago de Maracaibo (ros
Pamplonita, Zulia y Catatumbo) y, desde Mrida hasta el
caribeo ro Magdalena, siguiendo los caminos que llevaban a
Ocaa, y desde all hasta Gamarra.
Las huestes de Ambrosio Alfinger asentadas en la Cuenca
hidrogrfica del Lago de Maracaibo, exploraron los pueblos
fluviales de la provincia de Ocaa e ingresaron hasta los
pramos de la Provincia de Pamplona en su afn por encontrar
un botn dorado que al regresar Coro justificara haber buscado
en medio del hambre y las enfermedades los ros afluentes del
gran Lago.
Gonzalo Jimnez de Quesada al recorrer la Cuenca del ro
Magdalena estableci una ruta fluvial directa entre la provincia
de Santa Marta con las provincias chibchas y chitareras de la
cordillera andina oriental al ordenar la exploracin de los ros
Lebrija y Opn, promoviendo la fundacin de asentamientos de

314

blancos para el resguardo y abastecimiento de los viajeros


asediados por los indgenas caribes, as como para asegurar la
frontera de su Reino de las incursiones venezolanas de los
Welser, despus de la llegada de N. Federman a la tierra del
Bacat.
Entre esos asentamientos, la ciudad de Ocaa se constituy en la
poblacin ms importante para el resguardo militar y la
comunicacin comercial entre los puertos del Magdalena y el
Catatumbo, as como entre las minas de los pramos
pamploneses y los puertos martimos del Caribe. Para ello se
deba transitar desde los peascos y estoraques ocaeros hasta
los caminos trazados a lo largo de los llanos y valles sobre los
cuales se erigieron las parroquias y villas de la Provincia de
Ccuta, y viceversa.
Conquistado, fragmentado y colonizado por medio de ciudades
y encomiendas los territorios de las provincias indgenas
Muisca y Guane por la hueste de Gonzalo Jimnez de Quesada
(1536 1538), sus capitanes y los gobernantes sucesores de su
Reino adscrito a la Provincia de Santa Marta, emprendieron
campaas de exploracin y colonizacin de los territorios
comprendidos entre las sierras nevadas del Cocuy hasta las
sierras nevadas de Mrida, asentndose para ello en los valles
que dieron origen a las ciudades de Mlaga (Servit), Pamplona,
Ccuta y San Cristbal.
El primero de esos exploradores fue el capitn Hernn Prez de
Quesada, hermano de Gonzalo Jimnez, quien en su afn por
llegar hasta la Casa del Sol para extraer sus tesoros dorados
tan solo lleg en 1541 al valle de Micer Ambrosio donde haba
muerto Alfinger a manos de los chitareros-chincotas, aos
antes.

315

Pedro de Orsua, sobrino del gobernador de Santa Marta,


acompaado del capitn Hortn Velsquez de Velasco,
fundaron el 1 de noviembre de 1549 la ciudad de Nueva
Pamplona del Espritu Santo promovindose desde ella la
fundacin de nuevas ciudades y villas de blancos para enfrentar
la amenaza de los indios Caribes en la cuenca del ro
Catatumbo. Ese fue el caso de Salazar de las Palmas (1555,
1583) y pueblos de indios encomendados en las cuencas de los
ros Lebrija, Chicamocha y Arauca, entre los cuales se
encontraban Chincota (1573), el Real de Minas de
Bucaramanga (1622) y San Luis de Ccuta (1733).
Constituyndose los mismos en lugares de paso articulados a la
red de caminos que iba desde el ro Magdalena hasta la Cuenca
del Maracaibo.
La provincia de Pamplona fue adems la ciudad fundadora de la
mayor parte de las ciudades, villas y parroquias de los andes
nororientales. A la par de garantizar las comunicaciones y
reducir los indgenas de los valles productivos, los pamploneses
acordaron explorar, asegurar y garantizar las comunicaciones
con Tocuyo a travs de las sierras nevadas. Para ello, el Cabildo
de Pamplona orden a Juan Rodrguez Surez fundar una ciudad
intermedia a la cual se denomin Nueva Mrida el 9 de octubre
de 1558.
El vecino pamplons Juan Maldonado Ordez, yerno de
Hortn Velasco, fund el 31 de marzo de 1561 la ciudad de San
Cristbal. Francisco Hernndez [Fernndez] de Contreras fund
el 14 diciembre de 1570 la Nueva Madrid, la cual fue
reorganizada como Santa Ana de Hacar (1572 - 1574),
finalmente reubicada y refundada como Ocaa en 1576. As
mismo, Francisco Surez fund en septiembre de 1576 al
Espritu Santo de la Grita.

316

La necesidad de preservar rutas seguras, de abasto y descanso


entre Maracaibo, San Cristbal y Mrida conllev a la
fundacin de la Ciudad de San Faustino de los Ros (1622) por
vecinos de esas municipalidades, encabezados por Antonio
Jimnez de los Ros, quienes iniciaron el proceso de
asentamiento y colonizacin de los valles de los ros Zulia,
Pamplonita, La Grita y Tchira.
La ciudad de San Faustino fue despoblada por los ataques de los
motilones (Bar), las plagas de insectos y las enfermedades
tropicales propias de esos climas malsanos, los descendientes de
los pobladores blancos que continuaron residiendo,
comerciando, distribuyendo o produciendo bienes en esos
valles, aunado a los blancos de Mrida agregados a los pueblos
de indios existentes en esos valles y montaas, finalmente
conllevaron a gestionar y financiar la parroquia de San Jos (de
Guasimales) de Ccuta en 1773. Curato fundado en la ribera
contraria al pueblo de indios de San Luis de Ccuta,
constituyndose en lugar de paso obligado entre las ciudades
fluviales y costeras con las villas y ciudades andinas.
De tal modo, las rutas comerciales asociadas a los caminos
fluviales y terrestres que comunicaban las ciudades andinas con
las costeras durante los siglos XVI y XVII, especficamente las
rutas de extraccin de minerales preciosos, cacaos, cueros y
ganados, fueron complementadas con las rutas de
abastecimiento y comercio interno entre los pueblos y
parroquias que emergieron durante los siglos XVIII y XIX,
haciendo necesario para los gobiernos municipales, provinciales
y nacionales construir, ampliar y preservar la red de caminos
que garantizaban la dinmica interna y externa de los distritos
comerciales.

317

Caminos que se extendan hasta las provincias de Girn, El


Socorro y Tunja, aunado al traslado de cargas de productos de
exportacin durante las bonanzas de produccin y
comercializacin de cereales, quinas, tabacos, artesanas
(sombreros) y cafs hacia los puertos del Caribe. No obstante,
las rutas viales hasta mediados del siglo XX continuaron siendo
las mismas que los indgenas y colonos hispnicos haban usado
durante siglos como caminos reales (o nacionales) y caminos de
herradura (o municipales).
Los caminos descritos y medidos por la Comisin Corogrfica
(1850 - 1851) como las rutas para exportar a travs del lago de
Maracaibo las cargas de cacao, caf, panela, azcar, tabaco,
artculos de fique, sombreros, lienzos (telas rsticas), mantas y
metales preciosos por los habitantes de las provincias de
Pamplona, Ccuta y Ocaa continuaron siendo usados por
viajeros y arrieros con sus recuas de mulas hasta ser sustituidos
o desplazados por las carreteras y lneas frreas que fueron
construidas durante la primera mitad del siglo XX. Entre esos
caminos de herradura estaban los siguientes:
Camino de Los Callejones: Ocaa La Cruz San
Pedro Salazar= 22 leguas (3 jornadas).
Camino del Zulia: Salazar Santiago San Jos= 9
leguas (2 jornadas).
Camino de Jurisdicciones: Ocaa La Cruz
Jurisdicciones Matanza Girn= 34 leguas (5
jornadas).
Camino de Cachiri: Salazar, Las Arboledas Bagueche
Cachir Rionegro= 20 leguas (3 jornadas).

318

Camino de Arboledas: Salazar Las Arboledas


Zulasquilla Pamplona= 14 leguas (2 jornadas).
Camino de El Fical: San Jos Chincota Chopo
Pamplona= 14 leguas (2 jornadas).
Camino de Vetas: Pamplona Mutiscua Vetas
Matanza Girn= 25 leguas (4 jornadas).
Camino al Reino (o del Almorzadero): Pamplona
Cacota Chitag Cerrito= 18 leguas (2 jornadas).
Camino al Ro (o la costa): Ocaa - Aguachica - Puerto
Nacional Gamarra= 12 leguas (2 jornadas).
Camino a Maracaibo: Ccuta (San Jos) - Puerto de
Zulia - Puerto de los Cachos - Puerto de San
Buenaventura (Puerto Villamizar) - Bocas del Lago
Maracaibo= 120 leguas (18 jornadas (o en 15 jornadas,
en casos de buen tiempo y mucha premura)).
Camino al Casanare: Pamplona - Labateca - Toledo
Sarare Llano= 8 leguas (2 o ms jornadas)261.
Los caminos de hierro. El incremento en las exportaciones de
materias primas y las importaciones de mercancas
manufacturadas de Europa y Norteamericana, aunado a las
polticas de libre comercio y estmulos estatales para los
261

MARCIALES TORRES, Miguel. Geografa histrica y econmica del


Norte de Santander. Bogot. Ed. Santaf Contralora del Norte de
Santander, 1948. T. I, P. 248 - 249. (Obra iniciada en cumplimiento de la
ordenanza 18 de 1945 por la Contralora, asignada al autor de acuerdo a un
plan previo de carcter nacional y publicada finalmente durante el mandato
del Contralor General del Departamento de Norte de Santander: Jacinto
Rmulo Villamizar Betancourt).

319

empresarios extranjeros propias del rgimen liberal y federalista


que se promovi en el pas con las reformas de mediados del
siglo XIX, propici la contratacin de proyectos viales y la
concesin de privilegios para los empresarios que se
comprometieron a construir ferrocarriles que unieran los puertos
fluviales con las ciudades capitales del Estado de Santander.
En el caso de la Provincia de Santander (o San Jos [Ccuta]) la
necesidad de cumplir con la demanda importadora y la apertura
de mercados exportadores del caf de los valles de Ccuta y los
andes colombo-venezolanos, motiv a los empresarios cafeteros
a concluir la sustitucin monoproductiva del cacao (en semilla,
bolas o astillas de chocolate) que haban controlado durante el
rgimen hispnico las redes de comerciantes catalanes
residenciados en la ruta CcutaMaracaiboVeracruz/La
Habana-Sevilla.
Tambin optaron por invertir los capitales acumulados u
obtenidos por las bonanzas en la construccin de un ferrocarril
que incrementase el volumen, frecuencia y ganancia de las
cargas de grano seco a travs de la ruta fluvial del Maracaibo.
Para entonces las dems provincias santandereanas y
antioqueas solo proyectaban sus propios caminos frreos hasta
los puertos sobre el ro Magdalena262.
La historia del progreso y el desarrollo material de Ccuta y las
provincias que fueron agrupadas desde 1910 como Norte de
Santander estaban directamente relacionados con las dinmicas
de importacin y exportacin que desde el siglo XVI se haban
fomentado y acrecentado a lo largo de la cuenca hidrogrfica del
lago de Maracaibo. Las cuales tenan como punto de partida los
262

ANGEL, Rafael Eduardo. Colombia cafetera naci en Ccuta 1794


1870. Ccuta: Cmara de Comercio de Ccuta, 2007. 400 p.

320

puertos fluviales de San Jos de Ccuta y los de llegada en la


Isla San Toms y La Guaira, y viceversa.
Testigo fiel y directo de los cambios socioproductivos de las
provincias nororientales, hijo de uno de los comerciantes
importadores ms importantes del nororiente de Colombia, Julio
Prez Ferrero delimit los momentos coyunturales del desarrollo
econmico y comercial de la provincia de Ccuta (Santander) y
sus alrededores durante el siglo XIX de la siguiente manera:
El comercio de importacin se haca de San Toms que
sirvi de centro, por muchos aos, a la produccin fabril
de Inglaterra. La exportacin se reduca a cacao y cueros
que se enviaban por la Guaira a New York y Veracruz; la
exportacin de sombreros de paja era considerable y con
ella se haca el cambio por mercaderas en la isla de San
Toms. Aos ms tarde se comenz a exportar el caf de
Salazar, que fue donde se cultiv primero entre nosotros
y a favor del inolvidable Pbro. Dr. Romero, que tambin
lo hizo cultivar en Bucaramanga. Era costumbre muy
comn entre las gentes acomodadas el exportar el cacao
ya molido y empastillado para hacerlo viajar por mar y
consumirlo al regreso, notablemente mejorado. Eso
mismo acostumbraban hacer con los cigarros elaborados
comnmente por una mujer a quien llamaban Agustina la
Tusa263.
Las cambiantes bonanzas de exportacin (cacao, cueros, tabaco,
sombreros, caf, petrleo) propiciaron las reformas y
263

PREZ FERRERO, Julio. Conversaciones familiares (1925). 3 ed.


Ccuta: Alcalda de Ccuta Cmara de Comercio de Ccuta, 1989. P. 23
(Comercio)

321

revoluciones polticoeconmicas del pas as como justificaron


la concentracin de la inversin pblica en la infraestructura vial
necesaria para garantizar la prosperidad de cada regin
interprovincial. En el caso del Estado (1857 1886) y
Departamento de Santander (1886 1910) la exportacin del
caf se constituy en la fuente de riquezas y en el monocultivo
que presion la transformacin de los medios de transporte para
cargas y pasajeros en gran volumen al resultar insuficientes las
recuas de mulas que haban garantizado la prosperidad
individual, familiar, gremial y provincial durante las dcadas
precedentes.
Si bien los influyentes comerciantes y polticos del eje SocorroBucaramanga lograron concluir sus redes frreas entre el ro
Magdalena y el pie de la meseta bumanguesa medio siglo
despus de mltiples proyectos, concesiones, empresas e
inversiones nacionales e internacionales, los comerciantes y
polticos del eje PamplonaCcuta, nacionales como
extranjeros, haban hecho lo propio al lograr desde 1848 la
construccin de un camino carretero hasta los puertos
fluviales ms cercanos.
El camino carretero fue denominado Camino de San
Buenaventura y su concesin de construccin y administracin
fue concedida por los gobiernos liberales del Estado soberano de
Santander por cuarenta aos a los empresarios venezolanos,
residenciados como cucuteos, Juan Aranguren y Domingo
Daz al renunciar a esa concesin los comerciantes venezolanos
Domingo Prez y Celso Zerna. Evidencindose as el inters de
los comerciantes venezolanos por controlar las rutas y
dinmicas del comercio fronterizo desde Ccuta hasta el
Maracaibo y viceversa.

322

A partir del 23 de marzo de 1864, Aranguren se comprometi a


construir una va plana de seis metros de ancho que deba ir
desde San Jos hasta el Puerto de San Buenaventura, a orillas
del ro Zulia. Para tal fin, promovi la compra de acciones de
$35 pesos cada una, siendo recuperada la inversin realizada
con la concesin de las rentas obtenidas por el bodegaje del
puerto de los cachos y los peajes para el paso y uso de los
puentes (pontazgo) que pertenecan al distrito de Ccuta, los
cuales alcanzaban en 1864 un monto anual de sesenta mil pesos
anuales. Monto que se increment y duplic con el incremento
vial de las mercancas importadas y las cargas de monocultivos
exportadas.
La exploracin y trazado preliminar de la carretera de once
leguas cost doce mil pesos y su construccin final dur once
aos coincidiendo su culminacin e inauguracin con la
destruccin de la ciudad y sus puentes de acceso en 1875. La
primera obra de arte vial que fue construida e inaugurada fue el
Puente Plata o Azuero, en la entrada norte de la ciudad. Con
ello se previno nuevas inundaciones del callejn de agua
(canal Bogot) que all exista, y en torno al cual se edific un
barrio con el mismo nombre. De igual modo, las obras de
mejoramiento y adecuacin del puerto fluvial de San
Buenaventura hasta donde llegaba la carretera desde Ccuta
fueron inauguradas con el cambio de nombre de ese lugar por el
de Puerto de Villamizar, en honor al presidente del Estado de
Santander Dr. Jos Mara Villamizar Gallardo, quien otorg el
privilegio y firm el contrato para la construccin del camino
carretero264.

264

Ibd. P. 34 (Empresa de la carretera a puerto Villamizar)

323

La tarea de los concesionarios del camino debi ser acometida


con rapidez y eficiencia al ser el inters de los comerciantes
colombianos, financiados y motivados por empresarios
barranquilleros, promover la construccin de un camino
carretero que conectara a Ccuta con un puerto fluvial a orillas
del ro Magdalena a travs de Ocaa. As, se formalizara el
intercambio comercial ultramarino a travs de la naciente
Barranquilla, lo cual implicaba la sistemtica liberacin de los
monopolios y trabas regionales impuestas por los venezolanos a
travs del ro Catatumbo y el lago de Maracaibo.
Conscientes de los intereses que estaban en juego, los
comerciantes venezolanos y europeos se aliaron para que
ninguno de los comerciantes y hacendados fronterizos se
interesaran en comprar ni transferir las acciones de quinientos
pesos cada una que eran necesarias para iniciar las obras del
camino al Magdalena. Ejemplo de ello fue el retiro de la oferta
presentada por doa Genara P. de Aez a travs de Manuel Plata
Azuero, as como la renuncia del comerciante Jos Mara
Antommarchi a comprar cien acciones de la compaa
barranquillera.
Los extranjeros impusieron as sus intereses por preservar las
rutas tradicionales de importacin y exportacin que desde la
colonia existan desde Ccuta hacia el interior del pas, as como
fueron los encargados de fundar y constituir la compaa
comercial que financi y construccin el camino frreo de
Ccuta hasta el puerto de Villamizar con el fin de promover el
ascenso de buques de vapor de mayor calado y volumen al
existir demanda de grandes volmenes de mercancas de
importacin y materias primas de exportacin265.
265

Ibd. P. 32 33

324

Un boicot de envergadura semejante se dio a inicios del siglo


XX al oponerse el gremio de comerciantes venezolanos
residentes en Colombia a la construccin de una red ferroviaria
desde Ccuta hasta la costa caribe colombiana, pasando por
Ocaa, con la cual se acabara con la dependencia vial y los
tributos excesivos exigidos por las autoridades venezolanas por
usar la lnea ferroviaria del Tchira para el transporte de
mercancas desde Puerto Santander hasta Maracaibo.
Si bien los caminos construidos o mejorados por los empresarios
cucuteos conllevaron a incrementar el dinamismo comercial
entre la costa marabina con el interior de Colombia, siendo
evidencia de ello la introduccin de mercancas novedosas como
el piano (1845) y la mquina de coser (1860) por el cnsul
venezolano Domingo Prez y los miembros de la familia Ferrero
con quienes se haba emparentado266, el control fronterizo de las
rutas fluviales de ingreso y egreso por parte de las autoridades
venezolanas conllev a la imposicin de gravmenes
extraordinarios que perjudicaban la ganancia real de los
agricultores, artesanos y comerciantes exportadores desde
Ccuta. Al respecto, Julio Prez Ferrero recordaba que en:
el ao de mil ochocientos setenta y dos o setenta y
tres, el general Venancio Pulgar impuso un derecho de
diez pesos oro sobre carga de caf de produccin
venezolana, derecho que recay sobre el exportado de
Ccuta porque se consideraba como produccin del
Tchira o de Maracaibo. Para la abolicin de tan fuerte
gravamen no bastaron las protestas de la cancillera
colombiana; hubo necesidad de que el general Antonio
Guzmn Blanco se hiciera obedecer por medio de la
266

Ibd. P. 31 (Mercado)

325

fuerza, enviando para ello un vapor de guerra a


Maracaibo267.
Culminada oficialmente la carretera el simblico 16 de marzo de
1875 [fiesta de los comuneros de Santander], e inaugurada
durante la fiesta de independencia de ese mismo ao [20 julio],
los directivos y asociados de la compaa del camino acordaron
y dispusieron de acuerdo a las consideraciones expuestas por
Julio Prez Ferrero268 contratar con el estado la concesin para
trazar y construir una red ferroviaria de una sola va.
Ese camino de hierro deba ir desde el puerto fluvial y bodegas
de los Cachos en el ro Zulia hasta las bodegas y mercado
urbano de Ccuta, empleando para ello uno de los costados del
camino carretero, as como su infraestructura de puentes y pasos
a nivel. Acuerdo que conllev a que la construccin del camino
frreo iniciara el 16 de junio de 1875 y concluyera solo en
diciembre de 1876, despus de ser reconstruidos los daos
ocasionados por el terremoto de los Andes. De lo contrario, se
hubiese realizado la inauguracin oficial del primer tramo de la
va el 20 de julio de 1876, como haban previsto los patriticos
empresarios que la financiaban.
La prolongada y costosa experiencia de construccin del camino
carretero conllev a repensar y buscar nuevas alternativas de
financiacin y trazado del camino frreo por las autoridades y
los empresarios de Ccuta ante la dinmica propia del comercio
y el permanente trnsito vial de las agro-exportaciones.

267
268

Ibd. P. 35 (Empresa de la carretera a puerto Villamizar)


Ibd. P. 68 (Vas de comunicacin)

326

Participe de esas discusiones y disensos Julio Prez Ferrero


resumi las divergencias que en esos das se dieron de la
siguiente manera:
Todos opinaban por dar forma ferrocarrilera a la obra
[carretera], pero disentan entre ellos en el modo de
realizarla: los unos proponan emprenderla por
administracin y los otros por contrata celebrada con una
compaa nacional o extranjera que suministrase el
capital. Los primeros queran que la obra se llevara a
cabo como la de la carretera, haciendo los gastos en
relacin con las entradas, aunque se retardase
grandemente su conclusin; los otros pretendan que se
hiciese en el menor tiempo posible y por un costo fijo
como el del presupuesto. Aquellos, llamados de la
mayora, tenan convenidos ya los trminos en que el
eminente ingeniero doctor Gonzlez Vsquez se
encargara de la direccin general, sin haberse fijado
lmites del tiempo en la contrata respectiva; los de la
oposicin, que as se les designaba, enviaron a don Lus
Prez Ferrero al exterior con el fin de solicitar
empresarios capitalistas que construyeran el ferrocarril,
para lo cual llev un ejemplar del trazado y en copia los
presupuestos generales de la obra269.
Las ventajosas condiciones exigidas por las compaas
extranjeras, por ejemplo la compaa constructora del ferrocarril
San FranciscoNew Cork, la posicin ortodoxa de los
accionistas mayoritarios de la compaa carretera de San
Buenaventura (Domingo Guzmn, Arstides Garca Herreros y
Aurelio Ferrero) quienes posean dos quintas partes de las tres
269

Ibd. P. 51 52 (Clima)

327

quintas necesarias para cambiar los estatutos de esa sociedad en


cuanto a sus fines, administracin y financiacin, aunado a la
legislacin del Estado soberano que permita que las minoras
fueran justipreciadas y expropiadas de sus ttulos y acciones
cuando se opusieran a la decisin de las mayoras, conllevo a
que finalmente la obra se acometi por administracin en la
que se emplearon 10 u 11 aos y cost ms del doble de la suma
presupuestada270. Constituyndose as en una empresa
comercial administrada como un privilegio exclusivo por la lite
empresarial de la ciudad de Ccuta, que tambin monopolizaba
el uso de las vas y transportes hasta los puertos fluviales de
importacin y exportacin mercantil.
Para financiar ese proyecto y bajo las condiciones
administrativas acordadas el Municipio emiti 6000 ttulos
accionarios. Sin embargo, desde Bogot diferentes funcionarios
y dependencias nacionales presionaron a los funcionarios
municipales a tener que endeudar la municipalidad con un
emprstito ingls, o en su defecto, se orden que los ttulos
intransmisibles e inajenables debieran ser sustituidos por otros
que fuesen comerciales y acumulables por particulares. Para tal
fin, se amenaz a los concejales a reunirse y modificar su
decisin sobre la no trasferencia de las acciones ferroviarias, so
pena de los daos fiscales que pudieran ocasionar.
Para proteger esos ttulos y evitar la ejecucin del delito
tramado, Julio Prez Ferrero ocult los ttulos en la casa de
comercio de su to Numa Ferrero en San Antonio del Tchira.
As mismo presion a los concejales salientes a elegir a Luis
Cuervo Mrquez presidente del Consejo Municipal y por ende
de la Junta de dignatarios del ferrocarril del Municipio de
270

Ibd. P. 52

328

Ccuta, as como a Oscar Prez Ferrero como vicepresidente, e


incluso, se ofreci a servir ad honorem como secretario de esa
corporacin. Asegurada la propiedad de los ttulos del
Municipio y reafirmada la condicin inajenable de los mismos
fueron trados con seguridad nuevamente a la ciudad. Sin
embargo, aos despus volvieron a ser ocultados, siendo
rescatados por el mismo Julio Prez Ferrero, en su condicin de
personero municipal, de un cajn de fideos que se encontraba en
el almacn de Santiago Lamus.
Contando con la representacin del General Lzaro Mara Prez
en Bogot, va telegrfica se inform lo acontecido en Ccuta y
el gobierno nacional, representado por el general Eliseo Payn,
autoriz y aprob la decisin tomada por el nuevo Concejo
Municipal. Intromisin del ejecutivo nacional en una empresa
de inters gremial o particular regional que le cost al General
Payn, un ao despus, su cada y sustitucin por las elites
capitalistas del liberalismo.
Desde Bogot se nombr, envo y reeligi como primer
presidente de la Compaa del Ferrocarril de Ccuta a Federico
Anzotegui, un personaje desconocido que actuaba y decida
por arte de calabazas, pues ni era accionista ni originario de
estos valles271.
A pesar de esas disputas bipartidistas y de los intereses
econmicos que pusieron en juego los empresarios y accionistas
del proyecto a nivel local, estatal y nacional, la construccin del
ferrocarril de Ccuta y para Ccuta se asumi como una
necesidad colectiva cuya solucin deba propiciar la
dinamizacin de los transportes, el incremento del flujo de carga
por el camino carretero que conectaba a Ccuta con los puertos
271

Ibd. P. 53 -54

329

del Zulia, Los Cachos y San Buenaventura, y especialmente, la


superacin de las tradiciones viales heredadas del uso colonial y
republicano de los caminos de herradura hasta llegar a
Maracaibo. Esas expectativas se resuman de la siguiente
manera:
La ruta a Maracaibo iba de Ccuta (San Jos) al Puerto
de Zulia (2 leguas) y posteriormente hasta el puerto de
los Cachos (donde hoy est Limoncito) una jornada de 6
leguas que desde mediados del siglo XVIII se realizaba
con carretas de mulas o de bueyes y tomaba 3 das para
el transporte de las mercaderas. Desde el puerto de los
Cachos hasta el puerto de San Buenaventura (hoy Puerto
Villamizar), la navegacin era en bongo y bastante
penosa, pues tomaba un da de bajada y dos de subida;
desde San Buenaventura hasta las Bocas del Lago se
empleaban de cinco a seis das y de all segua la
mercadera en los mismos bongos o en goletas hasta
Maracaibo272.
Las incomodidades para las cargas y los pasajeros, aunado al
incremento en la demanda de transporte de pasajeros y carga
despus de la reconstruccin de la ciudad de Ccuta en 1875,
fueron entonces una de las principales causas para que el
cabildo de la ciudad solicitara al gobierno del Estado de
Santander, por intermedio del exdiputado y expresidente Dr.
Marcos A. Estrada, una concesin por noventa y nueve aos
para construir una va frrea entre Ccuta y el Puerto fluvial de
San Buenaventura, renombrado posteriormente como Puerto
Villamizar.

272

MARCIALES TORRES, Miguel. Op. Cit. P. 249

330

Para garantizar la financiacin, construccin, funcionamiento y


administracin del camino frreo, el tres de enero de 1876 fue
constituida en el Puente Ccuta la Compaa Camino de San
Buenaventura. La primera tarea de su Junta Directiva fue la
contratacin de una persona o compaa, nacional o extranjera,
que se encargara de construir el camino de carriles de hierro,
de esta ciudad a Puerto Villamizar. Para tal fin la compaa
contaba con un capital de $398700 pesos en oro colombiano
aportado por sus accionistas fundadores, entre los cuales se
encontraban:
Domingo Guzmn,
Felipe Arocha,
Focin Soto,
Julio Prez Ferrero,
Jos Rafael Unda Ferrero,
Ramn Mara Paz,
Elbano Mazset,
Domingo Daz,
Aristides Garca Herreros (Cnsul de Venezuela),
Melitn Aez,
Jos Agustn Berti de Ferrero,
Juan N. Gonzlez,
Manuel Serrano F.,

331

Jaime Fossi,
Julio Aez,
Jos Mara Belloso,
Francisco Bautista y,
N.N. Vzquez, quien representaba a la vez a los
accionistas ausentes273.
El proyecto vial requerido por las autoridades del Estado
Soberano de Santander aunado al contrato propuesto por los
miembros de la Compaa fue aprobado finalmente por el
Congreso de los Estados Unidos de Colombia por medio de la
Ley 64 del 17 de junio de 1876. Dicha Ley reconoci a la
Compaa del Camino de San Buenaventura los privilegios de
convertir en caminos de rieles movidos por locomotoras de
vapor el camino carretero que durante una dcada haba sido
construido y concesionado entre San Jos de Ccuta y Puerto
Villamizar, a orillas del ro Zulia.
En cumplimiento de esa ley, el gobierno federal autoriz y
respald a su vez la gestin y adquisicin de un emprstito
ingls cuya administracin fue confiada a una Junta conformada
por Trinidad Ferrero, Cristin Andersen Mller, Juan Atalaya,
Eleuterio Garca, G. Fhingtorn, Juan E. Villamil, Florentino
Gonzlez, Julio Prez Ferrero, entre otros. Junta que decidi
reinvertir parte de las ganancias e inters obtenidos en la
273

CCUTANUESTRA.COM. Ferrocarril de Ccuta [En lnea]. Ccuta,


Pgina electrnica dirigida por Guillermo Jaimes Ramrez, 2009.
[Consultado el 30 de diciembre de 2009]. Disponible en Internet va:
http://www.cucutanuestra.com/temas/historia/obras/ferrocarril_de_cucuta.htm.

332

realizacin de obras pblicas como fueron: la reconstruccin del


mercado cubierto, la carnicera o matadero pblico, los locales
de las escuelas para nias y varones, as como la culminacin de
los tres puentes de ingreso a la ciudad274.
La Nacin reconoci adems los contratos que celebrara la
Compaa con el Estado Soberano de Santander, garantizaba
por 25 aos un inters lquido del 7% anual sobre un capital
hasta de1.500.000 pesos oro, comprendidos en el costo de la
actual carretera y los gastos que ocasione la conversin de esta
en va frrea as como la conservacin275, as como exiga a la
compaa iniciar el tendido de rieles a ms tardar en dos aos
desde la promulgacin de esa ley por el empresario Aquileo
Parra, presidente de Colombia, oriundo de ese Estado y
principal promotor de los caminos carreteros y ferroviarios para
el desarrollo comercial de Santander276.
Ochenta das despus de vencido el tiempo para hacer efectiva
esa concesin, y condicionados por el fin de la guerra civil que
propiciaron los conservadores de los estados de occidente contra
la presidencia federal del liberal santandereano Aquileo Parra,
durante esos dos aos de gracia fiscal slo hasta el cinco de
septiembre de 1878 fue posible colocar los primeros rieles del
camino frreo para el norte del Estado de Santander por parte de
Juan Nepomuceno Gonzlez Vsquez.
274

PREZ FERRERO, Julio. Conversaciones familiares. Op. cit. P. 55


(Clima)
275
CCUTANUESTRA.COM. Ferrocarril de Ccuta [En lnea]. Ccuta,
Pgina electrnica dirigida por Guillermo Jaimes Ramrez, 2009.
[Consultado el 30 de diciembre de 2009]. Disponible en Internet va:
http://www.cucutanuestra.com/temas/historia/obras/ferrocarril_de_cucuta.htm.
276

JOHNSON, David Church. Santander


socioeconmicos. Bogot: Carlos Valencia, 1984

Siglo

XIX

Aspectos

333

Ingeniero oriundo de Zipaquir (Cundinamarca), quien se


constituy en el contratistaconstructor de la obra, el jefe de
ingenieros y la persona ms idnea para realizar ese tipo de
proyectos al formarse en Francia, Espaa, Italia e Inglaterra en
ese campo, por haber construido el ferrocarril de Cundinamarca
y por ser uno de los promotores de la troncal oriental ferroviaria
que unira el comercio de Bogot, a travs de Pamplona y
Ccuta con el Lago de Maracaibo.
Las consecuencias de la guerra hicieron que el contrato fuese
modificado y el capital accionario se revisara. El ingeniero Juan
Nepomuceno Gonzlez Vsquez lleg a poseer 684 acciones, el
Distrito de San Jos de Ccuta continu siendo el propietario de
las 6000 acciones protegidas por la familia Ferrero; The River
Plate Trust, Loand And Company control 1227 acciones como
compaa norteamericana encargada de construir el ferrocarril y
de garantizar la ejecucin del emprstito ingls, as como
doa Librada Jaimes y don Rudesindo Soto llegaron a poseer
1070 acciones.
Si bien el Municipio contaba con la mayora de las acciones
(67%), es decir la tercera parte de las acciones, en la prctica
su papel en la toma de decisiones era nulo porque an en 1925
nada pesa en las deliberaciones de la compaa, ni siquiera
en la obtencin de trabajo para determinada clase de
personas277 al ser ms influyentes los accionistas y
constructores norteamericanos.
Esa situacin era tan agobiante que el Presidente de la
compaa, F. Anzotegui, prefiri izar en el patio de la
compaa ferroviaria la bandera norteamericana antes que la
277

PREZ FERRERO, Julio. Conversaciones familiares. Op. cit. P. 55


(Incuria Municipal)

334

colombiana. Valga destacar que con la llegada de la compaa


de constructores ferroviarios norteamericanos tambin lleg una
compaa miscelnea de Norte Amrica cuyos actos circenses
eran realizados por payasos, gimnastas, equilibristas y mujeres
trapecistas de origen ingls278.
De tal modo, las decisiones de la empresa recaan en los
presidentes propuestos y elegidos por los accionistas
minoritarios al ser su principal preocupacin dar cumplimiento
al contrato con los constructores extranjeros y garantizar la
continuidad de la concesin. Siendo de recordar la gestin
realizada por presidentes y gerentes generales como fueron:
Felipe Arocha, Focin Soto, Francisco A. Soto, Luis A.
Gandica, Domingo Daz, Enrique Morales, Rudesindo Soto,
Federico Anzotegui, Jos Agustn Berti, Alberto Camilo
Surez, Jorge Ferrero, Manuel Guillermo Cabrera, Federico
Halterman y Fabio Gonzlez Tavera 279.
Al recaer la direccin administrativa y gerencial de Felipe
Arocha, despus de los atrasos propiciados por F. Anzoategui, el
proceso de construccin y puesta en funcionamiento del
Ferrocarril de Ccuta fue retomado y reiniciado dndose
plenamente al servicio pblico la ferrova finales de 1880 e
inicios de 1881.
Uno de los primeros comerciantes del sur de Santander que fue
usuario del mismo, analiz la mutua relacin comercial entre el
camino carretero y la va frrea al compartir al resto del pas en
278

Ibd. P. 59 - 62
CCUTANUESTRA.COM. Ferrocarril de Ccuta [En lnea]. Ccuta,
Pgina electrnica dirigida por Guillermo Jaimes Ramrez, 2009.
[Consultado el 30 de diciembre de 2009]. Disponible en Internet va:
279

http://www.cucutanuestra.com/temas/historia/obras/ferrocarril_de_cucuta.htm.

335

la publicacin el Repertorio Colombiano la siguiente crnica


periodstica: Los cargamentos de caf y de los dems artculos
de exportacin van de San Jos a Altoviento por la carretera, y
por ella vienen las mercancas que el tren trae del puerto a
Altoviento; y el producto de una y otra va lo invierte la
compaa en la construccin del ferrocarril280.
A partir de esa interaccin, las rentas obtenidas eran reinvertidas
en los tramos faltantes del ferrocarril, as como las
importaciones y exportaciones movilizadas a travs del Lago de
Maracaibo tuvieron una mayor circulacin en el eje vial y
comercial que parta desde Bogot, se conectaba a Boyac,
articulaba las provincias orientales de Santander, y finalmente,
se abra paso desde Pamplona hasta Ccuta.
El camino, movido por la fuerza motriz de la traccin animal, y
paralelamente a la va por las locomotoras a vapor, se constituy
en el precursor del ferrocarril actual281, en testimonio que fue
el Norte de Santander el primer Departamento de Colombia en
contar con un ferrocarril comercial, en smbolo del primer
sistema de transporte pblico de carcter internacional que tuvo
el pas y en testimonio de una de las obras de progreso urbano
que desaparecieron con el terremoto de 1875 y que fueron
reconstruidas a la par de la ciudad.
Puesta en funcionamiento la lnea frrea hasta el sitio de
Altoviento en 1881, en la medida que fueron construidos los
dems tramos y puentes frreos la lnea fue llegando e
280

MARTNEZ, Rito Antonio. El Ferrocarril de Ccuta al Ro Zulia. En:


FEBRES CORDERO FERRERO, Luis. El terremoto de Ccuta (1925).
Bogot: Banco Popular, 1975. P. 239 240. Publicado originalmente en el
Repertorio Colombiano. Vol. VI, 1881.
281
MARCIALES TORRES, Miguel. Op. Cit. P. 418.

336

interconectando el puente fluvial con el puente terrestre que


representaba Ccuta al constituirse en el eje de las
comunicaciones hacia los cuatro puntos cardinales del Estado de
Santander.
Superadas las crisis econmicas y las guerras civiles del primer
lustro de esa dcada, aunado al cambio de rgimen
constitucional y poltico-administrativo del pas, el ferrocarril
finalmente fue conectado y articulado a finales de 1886. Las
primeras pruebas de funcionamiento de toda la lnea frrea de
puerto a puerto fueron realizadas el domingo 6 de febrero de
1887 con la inauguracin de la primera locomotora adquirida
por la compaa, la Ccuta. La cual fue trasladada desde el
puerto zuliano hasta la estacin central (o Ccuta) de la ciudad
capital de la provincia de Ccuta por Mr. Johns. En ese mismo
lugar se haban inaugurado las obras ferroviarias una dcada
antes por los accionistas de la compaa y las autoridades
estatales al realizarse actos simblicos de fundacin como
remover la tierra, ubicarse la primera piedra y romper o enterrar
una botella de champaa sobre el primer riel puesto.
La licencia legal para la prestacin de los servicios de carga y
pasajeros con el fin de ser reconocida su idoneidad, seguridad y
legalidad por el gobierno central y las autoridades
departamentales se obtuvo al realizar su primer recorrido oficial
y de carcter comercial el 30 de mayo de 1888.
Con la puesta en funcionamiento del ferrocarril municipal hasta
su estacin central fue necesario construir una estacin
suburbana en San Luis para la carga y descarga de mercancas y
pasajeros, as como se asegur el paso sobre el ro Pamplonita al
ser importado desde Inglaterra un puente metlico denominado
Araujo a partir de 1893.

337

Entre las locomotoras que contribuyeron al desarrollo


comercial, la dinamizacin de la poblacin de viajeros que
transitaron por la regin y la primigenia construccin del
imaginario regional de los nortesantandereanos estuvieron:
Locomotoras del Ferrocarril de Ccuta 282
No.

Nombre simblico

Peso

Ccuta

23275 Kg

Santander

54950 Kg

Espacio Colombia

50200 Kg

Pamplona

26500 Kg

Victoria

23275 Kg

Floresta

7000 Kg

Tchira

7000 Kg

Pamplonita

7000 Kg

Zulia

29500 Kg

10

Peralonso

17100 Kg

11

Catatumbo

23800 Kg

12

Torbes

9200 Kg

13

La Grita

15675 Kg

282

CCUTANUESTRA.COM. Ferrocarril de Ccuta [En lnea]. Ccuta,


Pgina electrnica dirigida por Guillermo Jaimes Ramrez, 2009.
[Consultado el 30 de diciembre de 2009]. Disponible en Internet va:
http://www.cucutanuestra.com/temas/historia/obras/ferrocarril_de_cucuta.htm

338

14

Venezuela

31500 Kg

15

Chincota

26500 Kg

16

Gonzlez Vsquez

36000 Kg

17

Tonchal

14700 Kg

18

Boyac

36090 Kg

19

Tamalameque

36500 Kg

20

Amrica

32700 Kg

21

Bolvar

21500 Kg

22

Cundinamarca

21500 Kg

23

Agustn Berti

25000 Kg

24

Justo N. Durn

30500 Kg

25

Padre Daniel Jordn

36500 Kg

Finalmente, despus 55 kilmetros de obras y un costo de


$1.727.601.07 de pesos colombianos, el 23 de junio de 1888 el
gobernador de Santander General Vicente Villamizar Villamizar
fue informado por medio de un telegrama del presidente de la
compaa ferroviaria que desde ese da haba sido puesto en
servicio el Ferrocarril de Ccuta, siendo presentada como la
nica obra que contribuira a la prosperidad pblica y la
pacificacin del Departamento.
Los principales beneficiados e interesados de la puesta en
funcionamiento del Ferrocarril entre la Estacin Ccuta y el
Puerto de Villamizar fueron las casas comerciales nacionales e
internacionales, especialmente las de los inmigrantes italianos y

339

alemanes, quienes administraban los negocios de importacin y


exportacin desde Bogot con Europa y Estados Unidos a travs
del Lago de Maracaibo. Al lograr los comerciantes que Ccuta
fuese declarada puerto terrestre y que en esa jurisdiccin
fuese establecida una aduana nacional, las casas comerciales
garantizaron su continuidad en la regin y se promovi la
constitucin de nuevas sociedades comerciales.
Entre las casas comerciales de importacin y exportacin con
oficinas desde Caracas hasta Bogot se destacaban: Brewer
Muller y Cia., Van Dissel Rode y Cia., Bekman y Cia., Caputi y
Cia., Rivoli Abbo y Cia., Estrada y Cia., Jorge Cristo y Cia.,
Jorge A. Saiech y Cia., Morelli y Cia., Hernndez y Cia., Garca
y Cia., Pacheco y Cia., Duplat y Cia., Arocha y Cia., Gutirrez y
Cia., Reyes y Cia., Agustn Berti y Cia., Moros y Cia., Juan B.
Rueda y Cia., Miguel Vlez y Cia.. As mismo, se consolidaron
los bancos de Pamplona, La Repblica, La Mutualidad, Dugan y
Mercantil Americano283.
A falta de una unidad monetaria comn, cada una de esas casas
comerciales cont hasta la regeneracin polticoadministrativa
del pas con monedas acuadas o papeles monedas propios que
conllevaban a la sobrevaloracin o depreciacin de las monedas
y papeles de cada casa comercial de acuerdo a su prestigio,
rentabilidad, confianza, respaldo financiero, etc. A lo cual se
sumaba la apreciacin y reconocimiento material dado a las
monedas de acuerdo al metal precioso del cual estaban acuadas
o reacuadas: oro, plata, cobre, nquel o aleaciones. De tal
modo, cualquier pedazo de metal precioso laminado se
consideraba en s mismo moneda de cambio, lo cual propiciaba
fraudes y falsificaciones entre monedas locales, regionales o
283

Ibd.

340

internacionales en cuanto a la pureza, peso, legalidad, acuado o


troquelado de las mismas al ser de fcil y comn alteracin284.
Los principales perjudicados con la inauguracin de la totalidad
de la red ferroviaria fueron a su vez reconocidos y recordados
por el principal promotor del ferrocarril de Ccuta, Julio Prez
Ferrero, al pedir en sus memorias y crnicas no olvidar que
mientras el sector empresarial propietario de esa concesin
increment sus ingresos, ganancias y privilegios monoplicos
paralelamente se caus la quiebra y exclusin productiva de
todos aquellos que prestaban servicios o elaboraban bienes
asociados con los transportes carreteros como eran las recuas de
mulas, las carretas de cargo o pasajeros y los cargueros
humanos.
De all que con la inauguracin y puesta en funcionamiento de
la red ferroviaria en 1881 la ciudad cay en una insalvable crisis
socioeconmica al quedar sin trabajo ni ocupacin gran parte de
los empresarios y trabajadores carreteros, y consigo, se redujo
la calidad de vida y adquisicin comercial de sus familias. Todo
lo cual repercuti en las ventas y ganancias de los comerciantes
accionistas. Prez Ferrero explcitamente denunciaba:
El ferrocarril acab con diversas industrias pequeas que
esparcan considerable suma de dinero; las mulas que
durante la cosecha de caf entraban a la ciudad,
alcanzaban a una cifra de 500 diarias, se redujeron a la
mitad, cesando con tal disminucin, casi por completo,
las industrias de aperos, pastajes y de fique; las ventas de
vveres y de guarapo. La agricultura de la regin de
Puerto Villamizar y del ro Zulia se resinti grandemente
284

PREZ FERRERO, Julio. Conversaciones familiares. Op. cit. P. 52


(Clima)

341

con los fletes del ferrocarril que excedan en mucho del


valor de los que enantes pagaban en carros o en mulas285.
En 1948, el cumplimiento, ejecucin y respeto de lo concedido
por el gobierno nacional hasta ese momento fue resumido de la
siguiente manera:
La empresa recibi la cesin total de 100.000 hectreas
de tierras baldas y la exencin de todo impuesto pblico
directo sobre las propiedades adquiridas a lo largo de la
va y se eximi a todos sus empleados de servicio militar
o civil. Durante el trmino del privilegio, el ferrocarril,
sus anexidades y productos no estn gravados con
ninguna contribucin del Estado o del Municipio.
El primer trayecto comprendido entre Puerto Villamizar
y la Jarra, 14 kms., se inaugur al servicio pblico el 1
de febrero de 1880 y, muy poco despus, se concluyeron
los 4 kms. Restantes del primer trayecto. La va en toda
su longitud (55 kms.) se termin a comienzos de 1888 y
ese mismo ao, en julio, el gobierno declar cumplido el
contrato y la empresa, en pleno goce de sus derechos.
Todos los gastos de la construccin de ferrocarril haban
sido $2.551.873286.
Ramificaciones del Ferrocarril de Ccuta. En la medida que
se increment la demanda de transportes, los servicios frreos se
ampliaron desde la estacin Ccuta hacia los puertos fluviales
sobre el ro Zulia, San Antonio del Tchira, Pamplona, el rea
urbana de Ccuta, as como ser adquirieron nuevas locomotoras
acordes con los requerimientos tcnicos de fuerza, velocidad y
285
286

Ibd. P. 56, 57-58 (Circulacin monetaria; Industria fabril)


MARCIALES TORRES, Miguel. Op. Cit. P. 422

342

eficiencia. Las ramificaciones y extensiones ms importantes


que se desprendieron del ferrocarril de Ccuta fueron:
1. El tranva urbano. A la red de transporte frreo de
carcter nacional e internacional hacia el norte de Ccuta
denominada Ferrocarril de Ccuta se uni una dcada despus
un tranva urbano mediante el cual la ciudad de Ccuta ofreca
un servicio de transporte pblico desde la Estacin Ccuta hasta
el Puente San Rafael (Estacin Balkanes o sur) 287. Para ello se
empleaban las locomotoras de vapor del ferrocarril con el menor
peso y fuerza, llamadas las enanas, entre las cuales estaban las
bautizadas como: Pamplonita, Tchira, Floresta y Torbes.
Las obras de construccin del tranva iniciaron en 1887 a la par
de la culminacin e inauguracin de la red ferroviaria de Ccuta
hasta Puerto Villamizar (ferrocarril del norte del Municipio) por
parte de una compaa constructora norteamericana, siendo
realizada su inauguracin el 30 de abril de 1889. El costo de su
construccin fue de $45.198.60 pesos y su funcionamiento fue
conservado hasta 1930 al ser desplazado por el servicio pblico
de automviles y autobuses urbanos.
2. El Ferrocarril del Norte. En 1926 el Ferrocarril de
Ccuta fue ampliado hacia el extremo norte de la provincia al
concedrsele un ramal hasta Puerto Len y un trayecto adicional
hasta Puerto Santander en donde se deba empalmar el

287

DURAN MARTNEZ, Virgilio. Viaje fantstico por el tranva de Ccuta


(1890 1940) [En lnea]. Ccuta, Pgina electrnica dirigida por Guillermo
Jaimes Ramrez, 2009. [Consultado el 1 octubre de 2009]. Disponible en:
http://www.cucutanuestra.com/temas/libros/viaje_fantastico_cucuta.htm (La
obra fue publicada en 1999 por la Universidad Francisco de Paula de
Santander).

343

Ferrocarril de los cucuteos con el ferrocarril del Tchira, el


cual se conectaba directamente con Maracaibo.
Desde entonces el ferrocarril de Ccuta fue renombrado como el
Ferrocarril del Norte en honor a la prspera expansin del
ferrocarril central- de Ccuta, y por ser uno de los smbolos
materiales de la prosperidad asociada al naciente departamento
del Norte de Santander. Las oficinas principales del nuevo
ferrocarril fueron ubicadas desde entonces en la esquina de la
avenida sexta con calle octava.
La expansin del ferrocarril haca los extremos municipales y
provinciales implic a su vez el increment en los servicios
urbanos prestados por el tranva y sus estaciones al recepcionar
los pasajeros y cargas trasladados por las locomotoras del
Ferrocarril de Ccuta como el del Ferrocarril del Tchira que
llegaban hasta la capital del Norte de Santander.
Especficamente desde el once de marzo de 1926, da
memorable cuando lleg a la Estacin Ccuta el primer tren
procedente de la Estacin Tchira con mercanca procedente de
Maracaibo, despus de veintids horas de viaje sin las
incomodidades e inseguridades del viaje fluvial.
Para entonces, las embarcaciones fluviales procedentes del
extremo suroccidental del Lago de Maracaibo, especficamente
de la desembocadura del ro Catatumbo en ese lago, ascendan
hasta el puerto fluvial y municipalidad de Encontrados en
donde se una a su vez el ro Zulia al ro Catatumbo. Con lo
cual, en ese puerto fluvial fue construida la ltima estacin
(Encontrados) de los 120 km., que conformaban el Ferrocarril
del Tchira hasta la estacin del Tchira (San Flix). Al llegar
a los 104,5 km., en la estacin La Fra, el ferrocarril del
Tchira tena su desvo haca el puerto fluvial colombiano de

344

Santander, en la unin de los ros Zulia y la Grita, donde


conectaba con el Ferrocarril del Norte.
Aprobada por el gobierno venezolano desde el 13 de septiembre
de 1924, la interconexin frrea y el empalme vial binacional a
travs del puente de la Unin (Lamus Lamus) sobre el ro La
Grita se formaliz desde las diez de la maana del 24 de julio de
1926. Para ello se hizo un homenaje al Libertador Simn
Bolvar y al espritu de unin binacional por los representantes
legales de la Compaa del Ferrocarril de Ccuta y del Gran
Ferrocarril del Tchira, los consejeros del Cabildo de Ccuta y
los presidentes de Venezuela (Juan Vicente Gmez) y Colombia
(Pedro Nel Ospina) al inaugurarse y ponerse en funcionamiento
el puente ferroviario internacional acordado y dispuesto en la
escritura de la notaria primera de Ccuta No. 1217 de 1924. La
cual fue leda pblicamente para reafirmar lo acordado.
El puente inaugurado por ambas compaas y gobiernos fue
diseado por el ingeniero colombiano Emilio Gaitn Martn288
con el fin de garantizar la conexin de los ferrocarriles de
Ccuta y Tchira, as como para estar presente en la
ceremonia el presidente conservador P. N Ospina viaj en
caballo desde Bogot hasta llegar a la estacin Tesqua al norte
de Pamplonita, desde donde continu hasta Ccuta en el
Ferrocarril del Sur.
A partir del encuentro binacional de los presidentes se acord
culminar la construccin del puente internacional automotriz
para la unin e interconexin de los dos pases entre Ccuta,
Villa del Rosario, San Antonio y San Cristbal. Con lo cual
resultaba evidente e inevitable el desplazamiento de la red frrea
288

GOBERNACIN DE NORTE DE SANTANDER. Biografas de celebres


nortesantandereanos. Ccuta: Diario la Opinin, 2008. P. 163

345

usada en ese corredor vial al ser ms importante y prioritario


impulsar la industria automotriz y petrolera en ambas fronteras.
Las obras de construccin del Puente Internacional Simn
Bolvar conformado por un solo carril que una ambos extremos
fueron iniciadas el 30 de octubre de 1925, se inauguraron el 19
de diciembre de 1926 y debieron ser reinauguradas el 24 de julio
de 1927 despus de haber sido averiado por el ro Tchira.
El incremento en el trfico automotriz de autos de pasajeros y
los camiones de carga hizo necesario abandonar el puente
unidireccional para dar paso a un viaducto con dos carriles
dobles de ingreso y egreso el cual fue culminado en 1969 a la
par de la culminacin del puente internacional Francisco de
Paula Santander entre Puerto Santander y Urea, as como el
puente Jos Antonio Pez sobre el ro Arauca. Los vestigios del
puente unidireccional an se conservan y son visibles desde
ambas riberas.
Las caractersticas viales de la red ferroviaria del Norte para
1948 fueron descritas de la siguiente manera:
El ferrocarril tiene una extensin de 55 kms: desde
Ccuta hasta Puerto Villamizar, de donde se prolonga
dos kms. ms, aparte del ramal de tres kms. que va a
Puerto Len. En la estacin 57 se desprende el trayecto
de empalme (4 kms.) hasta Puerto Santander, lugar en
que se une con el ferrocarril del Tchira: en total hay,
pues, en servicio, 64 kms. Las caractersticas de la obra
son las siguientes: 1 m. de ancho entre rieles, pendiente
mxima de 2%; estaciones terminales en los puertos e
intermedias, con pequeos edificios y depsitos de
ladrillo en El Salado, Aguablanca, Oripaya, El Edn,

346

Altoviento, La Jarra y puentes sobre el Zulia y La


Grita289.
La ruta de la lnea norte interconectaba a su vez las estaciones y
sitios denominados: El Salado, Aloncito, Patillales, Guayabal,
Agua Blanca, Oripaya, La Arenosa, Edn, La Esperanza,
Altoviento, La Tigre, La Jarra, Agua Clara, La Javilla,
Kilmetro, Pamplonita, Puerto Villamizar, Paradero-Catatumbo
y Puerto Santander.
3. El Ferrocarril de Oriente. Desde la Estacin Ccuta
tambin funcion una lnea frrea oriental conocida como el
Ferrocarril de la Frontera cuyo fin era servir de lnea
secundara para el transporte de pasajeros y carga desde San
Antonio del Tchira hasta el Ferrocarril de Ccuta y viceversa.
La lnea frrea parta de la Estacin Ccuta, pasaba por su sede
principal en la Estacin Rosetal y continuaba por el Escobal,
Bocon, Lomitas y Villa del Rosario hasta llegar a San Antonio,
despus de 16 kilmetros de trnsito.
La lnea frrea fue inaugurada el 22 de julio de 1897, despus de
invertirse $ 336.150.23 pesos, siendo suspendida y levantado el
camino frreo que lo conformaba entre 1932 y 1933 para dar
paso al camino carretero, y luego asfaltado, que conectaba a
Ccuta con San Antonio a travs del Puente Internacional
Vehicular de Simn Bolvar.
4. El Ferrocarril de Occidente y el cable areo. Con
los desarrollos urbanos y municipales de las vas ferrocarrileras,
aunado a la separacin de las provincias al norte del
Departamento de Santander para dar origen al Departamento de
Ccuta (1906) y posteriormente al de Norte de Santander
289

MARCIALES TORRES, Miguel. Op. Cit. P. 422

347

(1910), los legisladores, gobernantes y empresarios de Ccuta


asumieron como uno de sus retos y necesidades interconectar a
la capital departamental con Ocaa, y desde all, con los puertos
fluviales de la principal va fluvial del pas: el ro Magdalena.
Salida considerada como necesaria por los gremios y elites
cucuteas ante los costos tributarios, las dificultades navales y
los conflictos sociopolticos que implicaba el traslado de cargas
y pasajeros por el Caribe marabino a travs de la conflictiva
Venezuela.
Para tal fin, se pens en ampliar la extensin occidental del
ferrocarril de Ccuta con una lnea frrea semejante a la que se
haba construido hasta Villa del Rosario o Puerto Santander, la
cual deba pasar estratgicamente por Ocaa y culminar en el
puerto de Tamalameque junto al ro Magdalena. Va que por sus
dificultades de trazado, costos de infraestructura e inviabilidad
financiera fue considerada finalmente como irrealizable aunque
su construccin fue decretada por una ley nacional gestionada
por Emilio Ferrero en 1904.
Su primer diseo funcional y estructural fue presentado en 1918
por Emilio Gaitn al no estar dispuestos los comerciantes
cucuteos y nortesantandereanos a desviar sus rutas de trfico y
depender exclusivamente del ferrocarril de Santander al
considerarse que exista mayor eficiencia, seguridad y
puntualidad al trasladarse las mercancas y pasajeros desde
Puerto Wilches hasta la estacin de Caf Madrid, al pie de
Bucaramanga.
La imposibilidad de construir y mantener un camino carretero
permanente, aunado a la inviabilidad financiera que
representaba construir una red frrea que conectara a la
provincia de Ocaa con Ccuta, conllev finalmente a construir

348

y masificar el uso de un cable areo para carga y pasajeros


desde Ocaa hasta el Magdalena. De acuerdo a los clculos
oficiales, un kilmetro de ferrocarril por la ruta de Ocaa tena
un costo de 40000 pesos que computados con los 333 km.
necesarios de construir, conllevaba a que la va tuviese un precio
mayor a trece millones de pesos mientras que un kilmetro de
cable costaba 16000 pesos y tan slo se requera hacer un
trazado de 155 km. Lo cual implicaba un ahorro del 60%
comparado con el camino frreo.
Considerando esas razones, el 7 de agosto de 1925 fueron
iniciadas las obras de construccin del primer cable areo de
carga y pasajeros del nororiente de Colombia cuyo primer tramo
de 47 km fue inaugurado el 7 de agosto de 1929. Esa novedosa
obra pblica fue presentada por las autoridades municipales y
departamentales como un sistema de transporte seguro, capaz de
soportar cargas hasta de 970 kilogramos y de recorrer distancias
hasta de 170 metros por minuto. Para su funcionamiento se
empleaban motores de combustible fsil y aceites para la
lubricacin de los cables y engranajes.
El cable cumpli su misin fundacional de unir a Ocaa con
Gamarra siendo gradualmente abandonado al ser concluida la
construccin de la va terrestre que en concreto y asfalto iba
desde la capital departamental hasta las riberas de la principal
va comercial de la nacin. El 20 de julio de 1946 fue
inaugurada la va carretera a Ocaa, despus de cuatro dcadas
de construccin como camino carretero, lo cual conllev al
gradual abandon y decadencia del proyecto areo de los
empresarios nortesantandereanos por unir con un cable areo a
Ccuta con Ocaa290. Finalmente se dej de usar el cable para
290

Ibd. P. 30

349

transportar pasajeros hasta Gamarra, as como la Ley 31 del 2 de


noviembre de 1948 orden arrendar o dar en concesin a los
particulares ese improductivo bien pblico.
Durante esa misma poca, los funcionarios de la contralora
departamental haban calculado y verificado que el uso
espordico del cable como transporte de carga hasta el puerto
fluvial de Gamarra haba descendido en 60%. De tal manera, la
mejor opcin era solicitar a las autoridades departamentales la
paralizacin y el desuso comercial de esa primigenia forma de
transporte sobre los riscos, caones y ros caudalosos
nortesantandereanos al no ser demandada ni obtenerse los
ingresos mnimos para su sostenimiento291.
La decadencia y desaparicin directa del cable como medio de
transporte pblico estuvo directamente relacionada con la
conclusin de la carretera Ocaa Gamarra (62 kms)292. Va
cuya construccin fue ordenada por la Ley 42 de noviembre de
1917 con un presupuesto inicial de cincuenta mil pesos para la
realizacin de los primeros trabajos de exploracin (1918) y de
exploracin bajo la direccin del general Jos Agustn Berti
(1920). Su culminacin e inauguracin como la carretera de
Ccuta al Magdalena (o del occidente) fue formalizada durante
la fiesta de independencia de 1946.
Las causas que imposibilitaron finalmente la interconexin de la
ltima estacin del ferrocarril de Santander (en Puerto Wilches)
con la ltima estacin del ferrocarril del Magdalena (en
Fundacin), empleando para ello la ramificacin occidental del
Ferrocarril de Ccuta que cubra el corredor vial que iba desde
291

MENDOZA MORALES, Alberto. Norte de Santander. Bogot:


Panamericana CORPES Centro Oriente, 1997. P. 30
292
MARCIALES, M. Op. cit. P. 426

350

Ocaa hasta el puerto fluvial de Gamarra y de all hasta


Tamalameque, fueron explicadas por Julio Prez Ferrero como
la consecuencia directa de las acciones de los gremios
econmicos de Ccuta, Bucaramanga y Maracaibo que se
oponan a perder sus monopolios ferroviarios, comerciales y de
transportes sobre los ros Magdalena y Catatumbo.
Al explicar en 1925 a sus contemporneos cules haban sido las
causas del rotundo fracaso del anhelado Ferrocarril de la
Costa (o Tamalameque) expresaba:
Tiene Ccuta en perspectiva el ferrocarril a la Costa que,
si bien es cierto que no producir los intereses del capital
necesario en los primeros aos de su explotacin, habr
de hacer utilizable una comarca extenssima inexplotada
hoy y que seguramente dejar rendimientos cuantiosos
pocos aos despus. A esta obra redentora se le hace
guerra por causas de distinto orden: los intereses
venezolanos que se resentirn al no pasar por su
territorio nuestras ricas producciones, han creado con sus
races en nuestra vida social y comercial una oposicin a
la va al Magdalena, pues es natural que quieran
conservar el trnsito del comercio colombiano; los
intereses del departamento Sur, empeados en la obra del
ferrocarril a Puerto Wilches, han tratado de que nuestra
regin se constituya tributaria de esa va: en Ocaa que
han credo que con dicha obra quedaran alejados y por
ltimo, muchos hijos de Ccuta que creen que con
ferrocarril al Magdalena la ciudad capital habra de
quedar sin importancia comercial, sin caer en la cuenta
de que, si se nos alejara o pudiera alejrsenos, las
producciones de los pueblos de occidente se abriran en
cambio corrientes comerciales con Garca Rovira y todo

351

el departamento de Boyac. Todos estos intereses


encontrados han venido ofreciendo dificultades en las
determinaciones legislativas y en las del gobierno sobre
nuestra obra redentora. Para inclinar la opinin en favor
del ferrocarril a Tamalameque basta considerar en el
orden comercial: que cuanto dejamos a nuestro paso en
Venezuela quedara formando parte de nuestra riqueza
nacional; que la sal martima trada de la Costa
desalojara de nuestros mercados la de Coche y dems de
produccin venezolana; que las mercaderas se
consumiran a precios ms mdicos toda vez que no
tendran que pagar-el tributo crecido que hoy se paga en
Maracaibo por el servicio de trnsito; en el campo
agrcola que, con la va rpida y relativamente barata,
podran ensancharse con los consumos de los pueblos de
la Costa los cultivos y productos de trigo, de otros
muchos cereales, y que las casillas de nuestra
exportacin se aumentaran enormemente con las de
maderas, taguas, plantas medicinales y mil productos
ms que la facilidad de transportes desarrollar; y en el
campo poltico tanto en lo que se refiere al interior como
al exterior, el ferrocarril a Tamalameque ser garanta de
xito, elemento de paz y defensa del honor nacional293.
5. El Ferrocarril del Sur. Los infructuosos esfuerzos de
los empresarios ferroviarios por expandir las redes del
ferrocarril de Ccuta hasta el Magdalena y la creciente
expansin de la lnea ferroviaria de Santander y Boyac hacia el
interior de las provincias andinas, propiciaron durante la ltima
dcada de hegemona conservadora la unificacin integral del
293

PREZ FERRERO, Julio. Conversaciones familiares. Op. cit. P. 68-69


(Vas de comunicacin)

352

pas por medio de un sistema ferroviario que deba unir las redes
que interconectaban a Bogot, Tunja y Bucaramanga con
Duitama. Desde all deban conectarse a un extenso ramal que
conectaba a Ccuta con los valles de Mlaga y Pamplona.
Ese macroproyecto ferroviario fue conocido, legislado y
ejecutado como el Ferrocarril del Sur, para lo cual los
legisladores, gobernantes y empresarios ferroviarios nombraron
al general Jorge Ferrero como su gestor, gerente y
superintendente. Hasta entonces, l haba sido durante varias
dcadas el tesorero y administrador responsable del crecimiento
y la expansin departamental del Ferrocarril de Ccuta, as
como era considerada la persona ms idnea para lograr realizar
una interconexin ferroviaria internacional que uniera el Lago
de Maracaibo con Ccuta, y sta con Bogot, a travs de la
troncal ferrocarrilera de Oriente.
El Ferrocarril del sur fue un proyecto financiado por el
Gobierno Nacional y la Gobernacin de Norte de Santander con
el Municipio de Ccuta al contratarse al Ferrocarril de Ccuta
con el fin de asegurar una va de transporte que conectara a
Pamplona con Ccuta y el exterior a travs del ferrocarril del
Tchira. El contrato fue firmado en agosto de 1921 y se acord
construir 20 kilmetros de va frrea con una subvencin estatal
de $4000 pesos por kilmetro trazado. Al culminar los primeros
14 kilmetros se inaugur la Estacin Moros (septiembre de
1923) conectndola a las dems redes que administraba el
ferrocarril de Ccuta.
Al llegar al kilmetro 21 se inaugur la Estacin La Esmeralda
(1924), siendo culminada la va en su totalidad y entregada al
gobierno departamental el 26 de abril de 1926. Un ao despus
se contrat y culmin la continuidad de la lnea hasta la estacin

353

de La Don-Juana (km. 26), se continu la va hasta Bochalema y


se inaugur una estacin del mismo nombre (12 de octubre de
1928). El proyecto ferroviario Ccuta Pamplona fue
culminado con la inauguracin de la Estacin de Tescua (2 de
enero de 1930). Sin embargo, la vida til de esa lnea ferroviaria
culmin en 1936 al ser desplazada su oferta de transporte de
carga y pasajeros por la va carretera que conect en Pamplona a
las troncales oriental (desde Mlaga) y central (desde
Bucaramanga).
Durante su dcada de funcionamiento, la ruta de la lnea sur
interconect diariamente las estaciones y sitios denominados:
San Pedro, Agua Sucia, Santa Mara, Moros, Carrillo, La
Regadera, La Esmeralda, La Lache, La Donjuana, El Raizn,
Calaluna, Bochalema y Tescua-Diamante.
La expansin y posicionamiento de la industria automotriz de
transporte de cargas y pasajeros, y consigo, el fracaso comercial
de las lneas frreas que se desprendieron de la lnea principal
del ferrocarril de Ccuta y la prdida de las inversiones
realizadas haban empezado a ser evidentes al suprimirse los
servicios de transporte del tranva municipal de Ccuta en 1930.
La decadencia del sistema de ferrocarriles de Norte de
Santander, y posteriormente del resto de Colombia, fue
incontenible e inevitable al asumirse que el centenario proyecto
de unir el nororiente de Colombia con el resto de vas frreas
haba sido abandonado y descartado, particularmente, en el
territorio de los Santanderes donde su fuente de desarrollo era l
industria petroqumica y el transporte automotriz.
A ello se sumaban factores desestabilizadores del proyecto
ferroviario nacional que debi haber pasado por todos los puntos
cardinales de Norte de Santander a travs de Ccuta, as como el

354

desinters y menosprecio que asumieron desde 1895 los


empresarios accionistas y los directivos del Ferrocarril de
Ccuta al anunciar los empresarios y gobernantes de Venezuela
la construccin y puesta en funcionamiento del Ferrocarril del
Tchira.
Mientras un sector empresarial de Ccuta representado por Julio
Prez Ferrero propuso reformar las relaciones comerciales
fronterizas, boicotear y hacer innecesaria toda dependencia con
esa megaconstruccin, proponiendo por el contrario, incentivar
un mayor uso de las vas frreas y los puertos fluviales
colombianos, rebajando las tarifas arancelarias de los fletes y el
trnsito de las cargas tachirenses por Colombia sin trabas
aduaneras.
Los dems accionistas y empresarios confiados en la
superioridad y perpetuidad de las vas cucuteas que
monopolizaban despreciaron la opcin de una emancipacin
ferroviaria de los agroexportadores tachirenses, merideos y
zulianos, as como durante las siguientes dcada no planearon el
porvenir prximo o remoto294 para la principal renta y
particular de Norte de Santander.
El Ferrocarril del Tchira fue una realidad vial altamente
productiva para los estados andinos y occidentales venezolanos
a partir de 1914 mientras que los empresarios cucuteos
aceptaron con resignacin la decadencia productiva de la vaca
lechera que haba sido el ferrocarril de Ccuta hasta Puerto
Villamizar. Problemtica a la cual se aun la alta sedimentacin
de los ros y las crisis macroeconmicas mundiales del perodo
de entreguerras en los pases consumidores de los monocultivos
colombianos de exportacin.
294

Ibd. P. 70

355

De tal manera, los empresarios exportadores de Ccuta


estuvieron obligados a negociar la extensin e interconexin
vial del ferrocarril de Ccuta con el del Tchira siendo
renombrado como el ferrocarril del Norte desde Puerto
Santander (1926). Dependencia agravada por las crisis
econmicas cafeteras, la reconcentracin de las cargas de caf
tachirenses a travs de su propia ruta, la inoperancia y poca
rentabilidad del ferrocarril cucuteo, y en especial, el
incremento de los controles aduaneros y los excesos tributarios
de las mercancas y sales que los marabinos haban impuesto
desde el perodo colonial a los productos que ingresaban a las
provincias andinas neogranadinas295.
Desuso y decadencia de los ferrocarriles. Los representantes
de la Contralora Departamental encargados de hacer el primer
estudio monogrfico de carcter integral sobre Norte de
Santander y los nortesantanderanos manifestaron abiertamente
en 1948 que la revolucin automotriz iniciada un par de dcadas
antes ya haban hecho inviable e improductivo continuar
financiando la expansin del proyecto ferroviario que haba sido
concebido para el nororiente del pas.
Al respecto se deca: Desgraciadamente, inconvenientes varios
fueron forzando a la suspensin de servicios y se levantaron los
rieles a San Antonio, los del tranva urbano cucuteo y los del
Ccuta a El Diamante. Como estn hoy las cosas, parece que la
comunicacin del fondo del Lago a Bogot es ms prctica por
medio de una carretera para cuya conclusin solo faltara el
sector la Concha Ccuta296.

295
296

Ibd.
MARCIALES, M. Op. cit. P. 409

356

A la operacin ferroviaria con mnimos ingresos para la


exportacin del caf y los azcares norteos se sum la
sedimentacin de los puertos fluviales como efecto de las talas y
erosiones colonizadoras de las cuencas alta de los ros
navegables que hacan inviable e intil el transporte ferroviario
de cargas por el Catatumbo y el Magdalena, y consigo, no era
posible trasladarlas hasta el Caribe para embarcarlas en los
buques de gran calado usados tradicionalmente para las
exportaciones.
Al mismo tiempo era necesario que todas las cabeceras de los
municipios y corregimientos contaran con una verdadera y
eficiente red de caminos (municipales) y carreteras
(departamentales) para los carros de mulas, automviles y
camiones. Era imposible e inviable interconectar todo el
departamento con vas frreas o seguir mantenindose como una
regin aislada y desarticulada productiva y comercialmente
entre s al slo contar caminos de herradura irreparables o
intransitables, a travs de los cuales slo pasaban los carruajes
para mulas. Algunos de esos caminos haban sido reconstruidos
por inmigrantes como Luis Koop.
A diferencia del ensueo ferroviario de mediados del siglo XIX,
la promesa de mediados del siglo XX era para los funcionarios
departamentales dejar abrir paso a: la idea de que la va
carretera es una aspiracin justa de todos los pueblos, que no
debe detenerse por falsas apreciaciones de orden poltico o por
injustificado temor a los subsecuentes cambios de produccin o
a los reajustes econmicos localeses evidente que la red
carretera tarde o temprano se extender a todas las cabeceras y a
la mayora de los corregimientos297.
297

Ibd. P. 414

357

Ese proyecto haba tomado forma tres lustros antes al levantarse


y sustituirse la red frrea que conectaba los tranvas y
ferrocarriles de Ccuta con San Antonio por la nica carretera
asfaltada que exista a mediados del siglo XX en Norte de
Santander, fruto de los derivados petroleros extrados de la
regin, la cual tena una longitud de diecisiete kilmetros. Las
nuevas generaciones de empresarios apostaron por la
continuidad de esos procesos de sustitucin de las vas frreas
por vas asfaltadas, siendo propuesto por la Contralora
Departamental vender a la Nacin los derechos del Ferrocarril
de Ccuta, o por el contrario, optar por aprovechar el territorio
que usaba ese ferrocarril para construir una carretera plana y
recta hasta los puertos fluviales o las estaciones ferroviarias en
la frontera con Venezuela.
En 1954, el Ferrocarril de Ccuta pas a ser parte de la Empresa
Ferrocarriles Nacionales (Decreto 3129 de 1954) como una
opcin del gobierno nacional para asegurar la continuidad
operativa de los ferrocarriles existentes en el pas. Sin embargo,
la improductividad e inoperancia hizo insostenible su
continuidad un lustro despus al ser dispuesta la suspensin de
sus operaciones y la liquidacin de sus procesos administrativos
en 1960.
En definitiva, se consider que el centenario proyecto de
conectar la troncal carretera de Bogot con la de Ccuta
requera acabar con el sistema de rieles y las veintids
estaciones que haban sido construidas y usadas por el
ferrocarril de Ccuta para poder dar pleno paso y movibilidad a
los automviles y vehculos de carga movidos por los derivados
del petrleo nortesantandereano. Para ello se propona
concretamente:

358

La [gran troncal oriental] de Ccuta sale de Bogot, pasa


por Chocont, Tunja, Duitama, Soat, Mlaga, Pamplona
y Ccuta; est terminada en su totalidad, pero
orgnicamente se prolonga por el ferrocarril de Ccuta a
Puerto Villamizar y despus por territorio venezolano
hasta Encontrados. La terminal lgica de la troncal
cucutea es el puerto de La Concha, en el fondo del
Lago de Maracaibo, con la construccin de la carretera
Ccuta-Puerto Villamizar-El Guayabo-La Concha, de
una longitud de 197 kms. El problema de esta carretera
reside en que es indispensable la adquisicin del
ferrocarril de Ccuta, por parte del gobierno colombiano,
y la compra del ferrocarril del Tchira, por parte del
gobierno venezolano, levantar los rieles desde Ccuta
hasta El Guayabo (117 kms.) y trazar por terreno completamente plano 80 kms. desde El Guayabo hasta La
Concha: slo es necesario llegar a un acuerdo con el
gobierno venezolano y abrir la barra de Maracaibo.
Construida esta parte lgica de la troncal, quedar abierta
al automovilismo la antigua va histrica de Maracaibo a
Santaf, con una longitud de 804 kms., 22 horas de
automvil y 30 horas para buses y camiones de carga. La
ventaja de semejante va para el pas y para la capital de
la Repblica, en particular, no puede encarecerse
suficientemente: es la ruta al mar que la geografa ha
sealado fatalmente a todo el Oriente colombiano298.
El desarrollo de la infraestructura vial y el consumo automotriz
en la frontera colombo-venezolana march paralelo al desarrollo
petrolero de ambos pases. A mediados del siglo XX, el
petrleo del Catatumbo era transportado por la South American
298

Ibd. P. 410 - 411

359

Gulf Oil Company a travs de los 421 kms del oleoducto que
llegaba hasta Coveas, logrando hasta 1947 la extraccin de
7565201 barriles de petrleo bruto.
La primera refinera de petrleo de suramrica299 fue creada
en 1905 en Ccuta por el general piedecuestano Virgilio Barco
Martnez como concesionario desde 1884 de las reservas de
petrleo del Catatumbo y en ella se produca el kerosn
denominado Luz Amrica. Esa concesin fue transferida a
compaas petroleras norteamericanas en 1931 a travs del
contrato Chaux Folsom, por medio del cual se ampli la
cantidad y calidad de los hidrocarburos extrados, producidos y
exportados desde Ccuta. La refinera fue posteriormente
trasladada a Petrolea, en la jurisdiccin de Tib, en donde se
refinaron en 1947 un total de 192049 barriles de petrleo crudo,
equivalentes a 2822565 galones de gasolina y 1237455 galones
de diesel oil.
La Colombian Petroleum Company construy y fue propietaria
de la transversal del norte que una en 164 kms a Puerto Len
con Convencin y un ramal entre PetroleaTib-Socuay de 64
kms como va necesaria para garantizar la explotacin petrolera
en la cuenca del Catatumbo, la cual fue iniciada en 1920. Va
que garantiz la continuidad de los procesos de colonizacin,
poblamiento, comercio y desarrollo demogrfico de Tib, a
pesar de la oposicin de los indgenas motilones (Bar) a la
concesin otorgada por el General Rafael Reyes al General
Virgilio Barco300.

299

MENDOZA MORALES, Alberto. Norte de Santander. Bogot:


Panamericana CORPES, 1997. P. 30
300
Ibd. P. 38

360

As, el creciente desuso de los caminos de herradura y los


coches de caballos o las carretas tiradas por bueyes y mulas, as
como el arrume final de los rieles y locomotoras de vapor que
por un siglo dinamizaron la economa y los transportes de la
regin, se reflej en la prdida de las prcticas sociales, los
recursos materiales, los imaginarios tecnolgicos y los
elementos culturales decimonnicos que haban sido creados en
torno a los navegantes, los arrieros y los trenes. Al respecto, la
comisin econmica de la Contralora Departamental que visit
todos los municipios para la composicin de la Geografa
histrica y econmica del Norte de Santander identific y
advirti que: las investigaciones sobre nuestro folclor, leyendas
y tradiciones en general, son urgentes si se desea salvar lo poco
que ha quedado ante la invasin de las carreteras y los nuevos
modos de vida301.
Fracasado y sepultado el proyecto ferroviario de la nacin
colombiana despus de ciento cincuenta aos de esfuerzos e
inversiones municipales, regionales y estatales, en 1994 todos
los vestigios ferroviarios del pas, incluidos los del Ferrocarril
del Norte, tanto del norte de Ccuta como del Norte de
Santander, fueron declarados Monumentos Nacionales siendo
rescatada, restaurada y conservada nicamente la estacin sur.
Si bien el Ferrocarril del Norte al interconectarse con el del Sur
(de Norte de Santander) lleg a contar mltiples estaciones
(Agua Blanca, Agua Clara, Alonsito, Altoviento, Bochalema,
Aduana Nacional, El Edn, El Salado, El Tigre, Guayabal,
Kilmetro 52, La Arenosa, La Don Juana, La Esperanza, La
Jarra, La Javilla, La Tigra, Oripaya, Patillales, Puerto Santander,
Puerto Villamizar, Raizn, San Lus o Pamplonita, Sur y Villa
301

Ibd.. P. 213 214. Negrilla agregada

361

del Rosario), la resolucin 013 del Ministerio de Vas slo


reconoci como monumentos nacionales a las estaciones del
ferrocarril denominadas: El Salado (a 5 kilmetros de la
central), Alonsito (6,5), Patillales (13), Guayabal (15), Agua
Blanca (20), La Arenosa (26), El Edn (30), La Esperanza (34),
Altoviento (37) y El Tigre (39)302.
Los vestigios de la prspera industria ferrocarrilera que desde
Ccuta fue construida hacia a los cuatro puntos cardinales del
Departamento se pueden evidenciar en los puentes metlicos del
ferrocarril del norte, y especialmente, en los carriles y puentes
que fueron construidos para el ferrocarril del sur. Construida
paralela a la lnea frrea del sur para unir a Ccuta con Bogot,
la carretera asfaltada entre Ccuta y Pamplona fue trazada en el
costado oriental y montaoso del ro Pamplonita. De tal modo
fue preservada intacta y oculta por la vegetacin la estructura de
terrazas, muros de piedra y puentes de concreto que fueron
construidos en la ribera occidental del mismo ro para trazar e
instalar los rieles ferroviarios con la amplitud, ngulos y los
desniveles necesarios para la movibilidad de las locomotoras.
Los cambios y adaptaciones viales condicionaron a su vez a los
habitantes y comerciantes de las estaciones ferroviarias del
costado occidental del Pamplonita a mover sus locales y
servicios al costado oriental del mismo junto a la va automotriz,
especialmente en las estaciones doa Juana y el Diamante, con
el fin de atender y ofertar sus servicios a los viajeros y
transportadores terrestres. Se conservaba as la histrica
vocacin comercial de esos sitios al servir como sitio de
descanso para los arrieros al cumplir cada jornada de viaje
302

WIKIPEDIA. Ferrocarril de Ccuta. [En lnea]. Wikipedia, 2006.


[Consultado el 13 de enero de 2010]. Disponible en Internet va:
http://es.wikipedia.org/wiki/Ferrocarril_de_C%C3%BAcuta

362

durante el siglo XIX, y luego, como estacin de carga, descarga


y mantenimiento de las locomotoras que movan las mercancas
y pasajeros del sur del Norte de Santander durante la primera
mitad del siglo XX.
Los vestigios del suelo nivelado y aterrazado, as como de las
estructuras sobre las cuales se construy la red de rieles que
fueron usados por las locomotoras y vagones que recorrieron el
ferrocarril del sur, gestionado y construido bajo la direccin de
algunos de los miembros ms representativos de la familia
Ferrero, han sido finalmente transformados en sendas peatonales
y veredas carreteras para ingresar a los predios rurales, mover
ganados y suministros entre potreros y conectar entre s las
veredas montaosas al occidente del Pamplonita.
Un sitio representativo de la transformacin de los carriles del
ferrocarril en caminos carreteros el rea de acceso a los sitios
del Raizn y Azufral. All con una amplitud no mayor a tres
metros, bajo una single rocosa y un arriesgado precipicio sobre
el ro, los campesinos siguen usando las estructuras aterrazadas
para ingresar y mover sus cargas sobre las antiguas carrileras, ya
sin rieles, hasta el borde de la carretera asfaltada donde los
transportes de servicio intermunicipal les permite salir hasta
Pamplona, Chincota o Ccuta a travs de puentes en concreto
que unen ambas riberas.
Los caminos de asfalto. La decadencia y desinters de las
autoridades y gobernantes de los dos santanderes por preservar
sus vas frreas, aunado a los costos de operacin y la reduccin
de los volmenes de carga y pasajeros desde los puertos
fluviales al incrementarse las ofertas y servicios ofrecidos por
las empresas de transporte terrestre y la compaa de aviacin
comercial Avianca, hicieron inevitable que a mitad de siglo XX

363

el futuro de las vas y los medios de transporte estuviesen


asociados a los carreteras asfaltadas y los vehculos movidos por
combustibles fsiles producidos en las refineras construidas en
Tib y Barrancabermeja.
La segunda mitad del siglo XX y el inicio de la bonanza
petrolera venezolana fueron afrontados en Norte de Santander
con el desarrollo de una ampla infraestructura de vas carreteras
para el comercio interno y la ampliacin de la dinmica
comercial con los extranjeros. En 1926, se inaugur la carretera
CcutaPamplona, conectndose la misma con la troncal que a
travs de Mlaga y Tunja llegaba hasta Bogot. As mismo,
Ccuta se uni con San Cristbal por va carretera al ser
culminada la carretera transandina venezolana.
En la dcada de 1930 a 1940 se uni la carretera a Ccuta con el
ramal PamplonaBucaramanga, asegurando as la unin de la
troncal del oriente con la central, siendo culminado ese proceso
de interconexin vial interdepartamental con el resto del pas al
culminarse la carretera CcutaOcaa en la dcada de 1940 a
1950 y la prolongacin de la carretera de la Pacificacin
(CcutaSalazar-Arboledas-Cucutilla)303. Aunndose a ello, el
desarrollo de la ruta a los llanos por el Sarare (PamplonaLabateca-Chinacota-Toledo) y el ramal paralelo a la frontera
con el ro Tchira (RosarioRagonvaliaHerrn-Chincota).
La adopcin de los vehculos automotores como un medio de
transporte ms dinmico, eficiente y rentable que los tranvas
urbanos y los trenes desde los puertos distantes, propici a su
vez la sustitucin de los caminos de piedra y hierro por los de
asfalto y concreto, as conllev a la demanda de nuevas
mquinas de transporte desde que en Ccuta fue armado y
303

MARCIALES, M. P. 408

364

puesto en funcionamiento el primer automvil para el uso


comercial el 19 de agosto de 1912, propiedad del comerciante
italiano Enrique Raffo.
Al igual que el mnibus (la ambulancia) de Domingo Daz y
el automvil (la cabra) de Julio ngulo que haban sido
armados y usados en Ccuta para el uso privado antes de la
hecatombe ssmica, el automvil marca Ford de la casa
comercial de E. Raffo fue trado desarmado desde el Lago de
Maracaibo hasta el puerto de Villamizar, trasladado por el
ferrocarril de Ccuta hasta la capital departamental, y
finalmente, fue armado por su propietario en las calles cntricas
de la ciudad. El recorrido de prueba fue realizado desde la calle
11 con avenida 4 hasta la esquina del asilo Andressen, y al
siguiente da, su propietario demostr los atributos de ese
vehculo al trasladarlo hasta el puente de San Rafael y regresar
sin novedad.
Para garantizar la recuperacin de la inversin realizada y evitar
la competencia, E. Raffo solicit a las autoridades
gubernamentales una concesin para el uso comercial del
automvil de forma exclusiva y privilegiada, la cual fue
otorgada hasta el 31 de diciembre de 1913. Para divulgar las
condiciones de comodidad y seguridad, as como los costos del
servicio pblico prestado por su automvil desde Ccuta hasta
el Puente de San Rafael, E. Raffo public el 20 de agosto en la
prensa local un aviso pblico en el cual informaba lo siguiente a
sus clientes:
AUTOMVIL SAN RAFAEL
Horas de servicio: Estacin: Esquina de la Iglesia
Parroquial y Puente San Rafael

365

REGLAMENTO
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Se prohbe en marcha hablar con el conductor.


No se admiten paradas intermedias.
Las familias tendrn preferencia.
El valor del pasaje es de $0.50 oro por persona.
Los nios pagaran pasaje entero.
Despus de las 9 p.m. la tarifa es convencional.
Una sola persona puede comprometer todos los
puestos.
8. El conductor queda en libertad de no admitir
pasajeros cuando lo crea oportuno.
9. Los billetes son personales304.
El xito logrado con el primer trayecto de transporte recreativo
y la necesidad de congraciarse con los sectores opuestos a su
monopolio motiv al empresario a reducir el costo de los
pasajes en 40% y a prestar sus servicios desde el domingo
primero de septiembre de 1912 en un segundo trayecto que iba
desde la Estacin Ccuta hasta el Salado, en el horario de seis
de la maana hasta las seis de la tarde. Servicios para los cuales
desde el 12 de abril de 1913 el empresario puso en uso pblico
el automvil pblico nmero dos de la ciudad, de marca King.
El concejo municipal por su parte dispuso que desde el mismo
primero de septiembre de 1912 deba sustituirse el empedrado
de las calles por lozas planas y lisas que hiciesen ms cmodo y
rpido los recorridos que se prestaban desde el Asilo Andressen
304

CUCUTANUESTRA.COM. Enrique Raffo y primer carro Ccuta. [En


lnea]. Ccuta, pgina dirigida por Guillermo Jaimes Ramrez, 2009.
[Consultado el 30 de diciembre de 2009]. Disponible en Internet va:
http://www.cucutanuestra.com/temas/historia/acontecimientos/enrique_raffo.
htm. (Texto tomado de la obra de Luis Medina titulada Cita histrica)

366

hasta la carrera Venezuela al norte, desde all a la calle Caldas


(calle 11) y finalmente llegar al Parque Santander.
La prspera industria de servicios pblicos iniciada por E. Raffo
y los incentivos obtenidos de las autoridades, motiv a otros
empresarios cucuteos a importar automviles y constituir
empresas de transportes pblicos. Terminada la concesin
otorgada a E. Raffo, el primero de febrero de febrero de 1914
Manuel A. Mendoza constituy e inaugur los servicios de la
empresa San Rafael, compuesta por cinco automviles de marca
Ford conducidos por ciudadanos extranjeros, as como motiv a
los cucuteos a aprender a conducir esos vehculos al pagar por
las clases ofrecidas por esa misma empresa.
A los automviles pblicos 3 al 7, se sumaron los nmeros 8
y 9 importados, armados y comerciados por la empresa de
Carlos Luis Arocha, Tobas Moro registr los nmeros 10 y 11
para prestar la ruta a Los Vados, as como se registraron el 12
para realizar transportes hasta El Casino y el 13 hasta
Maxims.
Ese creciente parque automotriz se constituy en razn
suficiente para que la Asamblea Departamental reglamentara
por medio de la ordenanza 51 del 20 abril de 1914 la prestacin
de los servicios pblicos de transporte, reglamentara en los
cdigos de polica las normas bsicas de trnsito, seguridad y
cortesa vial que deban ser respetadas por conductores y
peatones, as como se iniciaron procesos judiciales contra los
infractores de las mismas ya que durante ese perodo haban
muerto arrollados dos transentes jvenes.
La crisis y decadencia de la produccin agrcola
monoexportadora de las provincias andinas basada en el caf y
su transporte a travs de los caminos carreteros y de herradura,

367

aunado a la dependencia internacional de la explotacin de los


recursos fsiles en las provincias aluviales y la promesa de ms
y mejores caminos asfaltados, motiv a los promotores del
desarrollo carretero y ferroviario de la provincia de Ccuta y del
Departamento de Norte de Santander a buscar el renacer de la
industria agrcola para el mercado nacional e internacional.
Especialmente se orientaron a la produccin de los frutos
demandados por los consumidores europeos (maderas, uvas,
ctricos, cacaos, derivados vacunos, etc.), siempre y cuando se
consolidara el proceso de expansin vial que durante medio
siglo haban fomentado.
Al respecto Julio Prez Ferrero planteaba en sus crnicas y
memorias sobre la Ccuta demolida y reconstruida: Para que
nuestra industria agrcola se desarrolle no slo en la variedad de
cultivos, necesario ha de ser que se realicen las vas acometidas
de modo que nos ofrezcan rapidez y baratura en los transportes
y que los bancos sean para los agricultores verdadero apoyo por
medio de los crditos a plazo largo y a mdicos intereses305.
Esa racionalidad financiera y de interrelacin entre los medios
de produccin propia del capitalismo industrial al que se
adaptaron los comerciantes y empresarios cucuteos, despus
de las experiencias y el agotamiento del capitalismo
mercantilista y exportador fomentado por los inmigrantes
europeos que dinamizaron la economa nacional, llevaron a su
vez a tener que buscar un modelo sociocultural, econmico y
productivo a imitar que motivara a los nortesantandereanos a
reconocerse como una raza capaz de orientar su destino,
reconocer las diversidades provinciales y afrontar las
305

PREZ FERRERO, Julio. Conversaciones familiares. Op. cit. P. 66-67


(Riqueza natural)

368

dificultades geogrficas que distanciaban a la capital


departamental con los dems centros poltico-administrativos y
econmicos de Norte de Santander.
El modelo hemisfrico a seguir era el norteamericano, que en el
caso de Colombia se vea representado por el ser antioqueo y
sus procesos de industrializacin de sus materias primas con
fines exportadores, y especialmente su reconocido liderazgo y
protagonismo en el pas. Para el influyente J. Prez Ferrero era
ese el modelo a seguir por las siguientes razones:
Antioquia nos brinda ejemplo de lo que alcanza a ser un
pueblo que se inspira en el bien: ese Departamento, en el
que sus hijos han tenido que luchar contra las asperezas
de su suelo territorial, ocupa hoy el primer rango en la
repblica y tiende justamente a dominar el pas. El
desarrollo creciente de su riqueza agrcola y fabril; la
explotacin cientfica y ordenada de sus ricos minerales;
el cultivo de sus hijos en las ciencias y en las letras en
general; el esfuerzo por alcanzar la sobriedad en las
costumbres y la formacin severa de hombres serios y
tiles y por ende, unidos entre s por un sentimiento
fraternal, los hacen fuertes y les dan preponderancia en
la vida nacional. Otros departamentos siguen esas
corrientes, pero en ninguna otra seccin de la repblica
se ver prontamente, por lo menos, el espritu de
fraternidad entre sus hijos o habitantes, condicin que
muchos le hacen proceder de una raza distinta, cuando
slo lo es del verdadero amor al terruo y a la patria que
hace encarnar en el individuo todo cuanto a aquellas se
refiere. El trabajo vence a la naturaleza y el espritu de

369

asociacin reemplaza el capital: con todo, sin una vida


sobria y econmica, no podrn formarse capitales306.
Justificada de manera permanente la necesidad de un
crecimiento vial rpido y pleno para todos los rincones de Norte
de Santander fue igualmente constante el crecimiento en la
compra y uso de los vehculos automotrices que empezaron a
transitar por las calles y carreteras de Ccuta, Pamplona y
Ocaa dcada tras dcada, en su mayora con matricula y placas
venezolanas. Situacin que hizo necesario revisar y mejorar los
cdigos de polica departamentales, hacindose excepciones en
la unificacin y sustitucin de los mismos por los cdigos
nacionales de trnsito y transporte al exigirse respeto a su
condicin de principal frontera terrestre, puerto comercial y
zona franca del pas.
Durante la primera dcada del siglo XXI fue necesario adoptar
regulaciones y controles especiales de ndole nacional al darse la
explosin comercial y la explotacin laboral de las motocicletas
de bajo cilindraje que son empleadas como medio de transporte
pblico prestado por particulares (mototaxismo) a lo largo de
las autopistas y puentes internacionales como desde los barrios
al centro de cada municipalidad.
Problemtica que aunada al incremento en el nmero de
accidentes por excesos de velocidad e imprudencias de los
conductores, la competencia entre los trabajadores informales
motorizados (la guerra del centavo), la resistencia de los
transportistas a nuevos peajes en la zona de frontera, as como
los conflictos entre las empresas de transporte legal y las
autoridades de trnsito con los trasportadores ilegales, quienes a
su vez acrecentaron los conflictos existentes por el transporte
306

Ibd. P. 67

370

informal de pasajeros a travs de los voluminosos automviles


venezolanos empleados para ingresar mercancas y
combustibles de contrabando al pas.
Enfrentamientos agravados por las decisiones decretadas por el
Ministerio de Transporte al buscar soluciones al mototaxismo en
la zona de frontera como en las dems regiones del pas al
denunciar los transportadores las crecientes prdidas que sufren
por efecto de la relacin desigual que deben enfrentar al tener
que competir con la piratera que realizan los mototaxistas.
Gremio informal que a su vez ha conformado asociaciones con
personera jurdica para defender su derecho al libre trabajo y
movilizacin, as como para adaptarse a las prohibiciones y
restricciones nacionales.
Por ejemplo, con el Decreto 4125 del 2008 el gobierno nacional
autoriz el mototaxismo en ciudades con una poblacin inferior
a cincuenta mil habitantes y se prohibieron los acompaantes
masculinos para evitar actividades criminales. La reaccin de
los mototaxistas cucuteos ha sido reconcentrarse en las
ciudadelas urbanas y las zonas de frontera, identificarse como
trabajadores independientes e informales y transportar slo
mujeres cumpliendo todas las normas de seguridad, documentos
y seguros requeridos, incluido el porte de una placa metlica de
registro de transito que la mayora de motocicletas no tienen.
Renovndose as las relaciones histricas de legalidad e
ilegalidad de los empresarios dedicados a las explotaciones
mineras, cacaoteras, mercantiles, alimentaras, caficultoras o de
transportes que han caracterizado a Ccuta y Norte de Santander
como zonas de frontera interprovincial e internacional.

371

6.3 PATRIMONIO CULTURAL


MUSEO JORGE Y ELISA

MATERIAL

DEL

Las prcticas religiosas catlicas heredadas de las primeras


generaciones de colonos e inmigrantes europeos y los
compromisos ideolgicos, partidistas y sociales de las familias
conservadoras que asumieron como una responsabilidad propia
la reconstruccin de las capillas y el templo parroquial de culto
y cumplimiento de las responsabilidades rituales y
sacramentales propias de su confesin despus de su destruccin
por el Terremoto de los Andes en 1875, conllevaron a la
reedificacin del templo parroquial de San Jos, as como las
capillas de San Antonio y El Carmen.
El liderazgo de familias como la Ferrero y sus lazos
matrimoniales o comerciales permitieron que a travs de
colectas pblicas, la conformacin de Sociedades catlicas
como la de San Jos y la administracin de los establecimientos
de caridad o las rentas asociadas con los mismos garantizaran el
renacer y consolidacin de los principales templos catlicos
durante la primera mitad del siglo XX.
Ejemplo de ello fue la gestin, liderazgo y administracin de
bienes, rentas y establecimientos de culto y caridad de Ccuta
por el General Jorge Ferrero y su esposa Elisa.
A la par de la administracin de las rentas de la aduana nacional
y del ferrocarril de Ccuta durante las primeras dcadas del
siglo XX, el General Ferrero acept desempearse como
miembro de la Junta Directiva de la Sociedad de San Jos, hizo
parte de la Sociedad San Vicente de Pal a la cual haban
pertenecido sus tos,
administr las obras parroquiales
asociadas con la reconstruccin del templo de San Jos.
Tambin fue el sndico mayordomo del Hospital de San Juan de

372

Dios (1919 1926) financiado y sostenido por las cuantiosas


contribuciones y obras materiales de las familias Andressen
Moller y SotoMeoz, entre otras acciones cvico religiosas
que desempe filantrpicamente, hasta aceptar la gerencia del
ambicioso Ferrocarril del Sur.
Con esas acciones, el General Ferrero y los miembros de su
familia contribuan a preservar la presencia y el histrico
protagonismo cvicoreligioso que durante un siglo haban
tenido su abuelo Juan, su padre Carlos, su to Trinidad, sus
primos Emilio, Aurelio y Tulio, aunado a las vocaciones de
muchas de las mujeres de la familia que se consagraron a la vida
monstica. As mismo, garantizaban la organizacin y
continuidad de las instituciones cvicas y religiosas de caridad
de los cucuteos, enfrentaban con sus prcticas privadas los
cuestionamientos y sealamientos de los librepensadores
durante los regmenes liberales (federalistas centralistas), as
como dinamizaban la economa local al promover con sus
colectas y donaciones pblicos la edificacin y puesta en
funcionamiento de nuevas instituciones de beneficencia y
caridad para honra de Dios, servicio de las comunidades
religiosas, as como el incremento del honor y la gloria para sus
benefactores.
El pblico y arraigado espritu religioso de los Ferrero colombovenezolanos al declararse y preservar su confesin religiosa
como cristianos catlicos, apostlicos y romanos, as como
defensores de la fe verdadera y las buenas costumbres morales a
travs de su militancia en el partido conservador, se manifest a
su vez en la vida privada e ntima de cada uno de sus miembros
al ubicar, edificar, dotar, ornamentar y preservar en los cuartos o
salas privadas de sus casas al menos un altar catlico
debidamente iluminado y dotado con las imgenes de

373

consagracin, bulto, pictricas, litogrficas, metlicas y de cajn


que deban caracterizar a un buen catlico, y especialmente a un
buen cucuteo, al ubicar en sus altares los santos patronos y las
advocaciones de Jess y Mara ms efectivas para una sociedad
de comerciantes y viajeros.
De las imgenes advocadas, adoradas, conservadas y divulgadas
por la familia Ferrero como reflejo de sus imaginarios e
imagineras religiosas los hijos del general Jorge Ferrero,
especficamente el mdico cardilogo Carlos Simen, optaron
por crear y dotar el museo histrico y artstico de Ccuta en
honor Jorge y Felisa. Museo a travs del cual se colectaron y
exhibieron una muestra de los objetos del culto religioso
empleados en los altares urbanos como de las capillas rurales de
los miembros de su familia extensa, los de su culto privado, as
como aquellos adquiridos por donaciones o remates pblicos de
las familias ms prestantes de la ciudad.
A la par de las piezas colectadas, conservadas y divulgadas en
los museos religiosos asociados con los templos y las capillas
parroquiales de la regin, los hermanos Ferrero Ramrez
organizaron y dieron a conocer desde el 2 de diciembre de 1986
la coleccin religiosa de su Museo que al ser rescatada e
inventariada por la Secretara Departamental de Ccuta 307 en
mayo de 2009. Piezas que permitan evidenciar la existencia en
mal o regular estado de algunos de los objetos de la imaginera
religiosa provincial mezclados entre los 200 conjuntos de piezas
307

RODRIGUEZ, Leonel; SUREZ, Luis y GUTIRREZ, Mara del Pilar.


Inventario de bienes muebles del Museo de Arte e Historia Jorge y Elisa
realizado el 18 de mayo de 2009 por la Secretara de Cultura y remitido al
Secretario General de la Gobernacin de Norte de Santander, Silvano
Serrano, el 27 de mayo de 2009. Ccuta: (Impresin sobre papel
membreteado de la Gobernacin de Norte de Santander), 2009. 13 folios.

374

(193 unidades y siete vitrinas), con una antigedad extrema


asociada con el siglo XVIII. Entre esos bienes culturales son de
resaltar:
-

Retratos enmarcados en madera del arzobispo Hernando


Arias de Ugarte, el obispo de Santa Marta Leonel de
Cervantes y Carvajal (53), el arzobispo Luis Zapata de
Crdenas (54) y el obispo Calatayud (55)
Retratos copias del Arzobispo Francisco de Rincn y el
Arzobispo Juan Ignacio Javier de Mena Felices (63)
Fotografa del cura Demetrio Jimnez (113)
Fotografas y escudo de Monseor Luis Prez Hernndez
(110)
Escudos de las rdenes religiosas de San Agustn, Santo
Domingo, San Francisco (55) y de los hermanos
hospitalarios de San Juan de Dios (64)
Retrato copia de la capilla de San Antonio (84)
Dos documentos sobre la capilla de San Antonio
firmados por el capelln Don Antonio Bernab Tovar de
1800 (84)
Fotografas copias de la capilla del hospital y capilla del
asilo Andressen (89)
Fotografa de la capilla de las hermanas de los pobres en
Pamplona (Vitrina 7)
Una custodia de cobre (128)
Dos lmparas de cobre de estilo bizantino (123)
Una palmatoria o candelabro de cobre (126)
Dos braceros de cristal tallados en su base de madera
(127)

375

Un crucifijo de bronce y detalles dorados (131)

Once figuras religiosas [litogrficas] con marcos en


madera de diferentes tamaos (40)
Tres cuadros de textos religiosos litografiados (42)

Crucifijo tallado en madera con estilo provinciano (119)


Crucifijo tallado en madera de naranjo con estilo
provinciano (129)
Dos objetos religiosos de altar en madera (179)
San Antonio de Padua tallado en madera con estilo
provinciano308 (124)

Un nio Dios de bulto (125)


Un nio Jess en yeso (170)

Dos casullas blancas con aplicaciones doradas (120)


Una casulla roja con aplicaciones doradas (122)

Los siete tipos de piezas identificados de acuerdo con los


materiales y usos rituales que las caracterizan permiten
reconocer que los cultos pblicos y parroquiales a objetos
comunes de identidad sacramental tenan una dimensin privada
y familiar al ser posible de exhibir solo al interior de cada uno
de los hogares de las familias creyentes. Siendo de esperar que
en los altares privados de las familias ms prestantes y
308

Se considera que perteneci a Mercedes Reyes Abrego y que fue extrado


de su altar familiar ubicado de la hacienda Urimaco (Ibd. Fol. 8)

376

reconocidas de la ciudad se contase con la imagen de una


autoridad eclesistica, un objeto metlico de velacin, un
crucifijo de madera, una pintura o litografa del santo
advocacin de mayor contemplacin, as como imgenes de
bulto y prendas de purificacin propias del culto parroquial.
De tal manera, los altares privados se constituan en la
reproduccin y reduccin de los altares pblicos y los cultos
populares cuya trascendencia y eficacia era continuada y
perpetuada a travs de las velaciones y los rituales de
imploracin durante las sesiones matutinas, vespertinas y
nocturnas del da
Sesiones dedicadas a la oracin, la
contemplacin y la realizacin de rogativas o plegarias
religiosas que complementaban los novenarios y las eucaristas
familiares para alcanzar los milagros e imposibles pedidos,
ofrecidos y ofrendados inicialmente en los templos de la
comunidad de feligreses a travs de los sacristanes, vicarios y
prrocos.
La complementariedad entre el altar pblico y el altar privado, y
viceversa, gan legitimidad y se hizo forzosamente necesario en
la medida que fue difundida e institucionalizada las creencias
populares, segn las cuales, los objetos de mayor veneracin
parroquial por parte de los fieles creyentes y sus familias hasta
1875 eran aquellos que resultaron ilesos de los destrozos
causados por el Terremoto de los Andes (18 de mayo de 1875).
Ejemplo de ello fueron las cruces parroquiales, la imagen de
bulto del santo patrono San Jos y la sagrada custodia parroquial
que fueron rescatadas de los escombros del templo parroquial.
Imaginera institucional. Los orgenes de la religiosidad
material y la imaginera religiosa institucionalizada por los
cucuteos en sus altares estuvieron asociados con la ereccin de

377

la parroquia de San Jos de Ccuta y la respectiva


ornamentacin de su templo para el culto catlico como parte de
la Arquidicesis de Santaf de Bogot. En 1777 la parroquia fue
agregada a la jurisdiccin de Dicesis Mrida - Maracaibo
siendo adoptados y consolidados los santos y cultos
devocionales de la cuenca del Maracaibo como fue el caso de
San Antonio.
Con la fragmentacin polticoadministrativa de la Repblica de
Colombia en Nueva Granada y Venezuela a partir de 1835, la
parroquia de Ccuta fue adscrita a la jurisdiccin de la dicesis
de Nueva Pamplona lo cual contribuy a estimular las obras de
culminacin del templo parroquial y la ornamentacin de sus
altares con las imgenes de devocin provincial y parroquial a
travs de sociedades catlicas. El culto a San Jos fue
reestablecido y consolidado por los patriarcas conservadores de
la municipalidad en su afn por reconstruir el templo parroquial,
los valores morales y la unidad sociopoltica de las familias ms
importantes o dominantes del Departamento de Norte de
Santander.
Se instituy el sincretismo de las prcticas paganas con el fervor
del hispanocatolicismo cuyos referentes eran las procesiones de
las imgenes gremiales y los carnavales de fin de ao asociados
con las fiestas de la virgen, los celebrados a lo largo de las rutas
martimas y fluviales antes de la cuaresma, y especialmente el
ajusticiamiento pblico del traidor Judas por los feligreses
cucuteos, despus de proclamarse la resurreccin de Jess y el
inicio del da ms importante del imaginario religioso parroquial
como era el domingo de pascua de resurreccin. Ese
acontecimiento fue descrito por uno de los vecinos ms
prestantes y reconocidos de la ciudad de la siguiente manera:

378

Las costumbres de la antigua e inolvidable ciudad eran


de villorio, de las que algunas se conservaron an pasado
el terremoto. El sbado santo era esperado con ansiedad
despus de los das de vigilia, no tanto por regalar el
estmago cuanto porque apenas se cantaba gloria y as
campanas se lanzaban a vuelo, se quemaba a Judas.
Consista en colgar de una cuerda a un mueco formado
con ropas rellenas de paja y quemarlo entre el ruido de
los cohetes y recmaras y la algaraba de los muchachos.
Qu regocijo se pintaba en la fisonoma de las viejas al
ver ardiendo en llamas al traidor del Divino Maestro! En
los das ltimos de diciembre y en los seis primeros de
enero, se disfrazaban las gentes del pueblo sin regla
artstica de ningn gnero. Quin podra decirnos que esa
costumbre haba de tomar ascendiente en las altas clases
sociales, para lo cual hubieron de dar a las matachinadas
el pomposo nombre de carnaval que, como llega oreado
por las brisas del mar, lo hemos de acoger cual signo de
cultura309.
Durante ese perodo diocesano las prcticas rituales,
procesionales, festivas y paganas que caracterizaban el
imaginario religioso andino tuvieron a su vez en las fiestas de
mitad de ao uno de los smbolos de la convivencia social y
poltica de los santandereanos de las provincias del norte. Las
fiestas y conmemoraciones populares del veinte (da de la
independencia) y veinticuatro (natalicio de Simn Bolvar) de
julio se constituyeron en la manifestacin sociopoltica de la
unidad nacional y en el reflejo de la prosperidad material y
309

PREZ FERRERO, Julio. Conversaciones familiares (1925). 3 ed.


Ccuta: Alcalda de Ccuta Cmara de Comercio de Ccuta, 1989. P. 29
(Mercado)

379

econmica de la principal frontera fluvial y terrestre de


Colombia. Para ello se acostumbr inaugurar obras pblicas,
hacer homenajes, otorgar condecoraciones, realizar actos
culturales, y especialmente, asistir a las corridas de toros que de
la plaza pblica central (Santander) fueron desplazadas y
concentradas en las plazas perifricas (Libertadores, Victoria,
M. Abrego).
Pasadas las fiestas patrias se llevaban a cabo las celebraciones
centradas en las carnavalescas y frugales celebraciones en honor
a los apstoles San Juan, San Pedro y San Pablo. A pesar de ser
consideradas por sus organizadores como las fiestas
caractersticas de la ciudad a travs de las plazas pblicas de
la ciudad, fueron migrando de la plaza de Corts a la de
Santander, y de all a la de la Victoria (San Juan de Dios u
Hospital) y M. Abrego, etc. Siendo continuados y
complementados esos festejos con las fiestas patrias
decembrinas en honor al da de fenecimiento del libertador
Simn Bolvar, as como las fiestas religiosas en honor al
patrono San Jos, a la virgen Mara, la natividad y los santos
reyes.
Cada una de esas prcticas a lo largo del calendario religioso
anual, as como la magnificacin del componente secular y
festivo antes que el piadoso y ritual, demostraba cules eran las
nociones liberales y las visiones laicas de los cucuteos frente a
la religiosidad al ser ms importante vivir el sentimiento y el
derroche religioso que materializarlo o acumularlo en los
monumentos y ornamentos de los templos parroquiales.
Templos cuya construccin y embellecimiento siempre pasaron
a ser una tarea municipal de menor importancia que la
infraestructura vial o urbana para el desarrollo productivo y
comercial, de all que sus obras de mantenimiento o

380

embellecimiento fueran asumidas como un deber de las familias


catlicas ms prestantes o de las sociedades conservadoras de
feligreses.
Un ejemplo adicional de la adecuacin de las festividades
religiosas a las modas y prcticas socioeconmicas impulsadas
por los gremios productivos y comerciales de la provincia eran
las fiestas de fin de ao en honor a San Silvestre. Se
convirtieron en smbolo y medio para el reencuentro y la
convivencia entre las familias y los vecinos de la ciudad, as
como fue reconocida como una prctica cultural con una extensa
tradicin y duracin, tan importante y duradera como el sentarse
en las puertas de las casas o las aceras de las calles a refrescarse.
Esas fiestas se consideraban como propias y necesarias en el
imaginario de los cucuteos por las siguientes razones:
Entre las costumbres a que pagbamos tributo en los
tiempos ya idos, haba una tan noble y tan simptica que
quisiramos consignarla tallada en piedra, para que no la
destruyera por completo la constante modificacin de la
vida. El da 31 de diciembre velaban los habitantes
aguardando la primera campanada de las doce de la
noche, para buscar la familia primero y luego los amigos
y darse el abrazo de saludo de ao nuevo. Y fuimos
testigos, en ms de una vez, de enemistades extinguidas
con aquel abrazo; de la unin por l producida en
vnculos familiares debilitados. En ese momento se
depona toda mala voluntad como para abrir era nueva en
la vida con la aurora del nuevo ao. Qu costumbre tan
bella! Cuntas veces hallamos a nuestra amada madre
aguardndonos con los brazos abiertos a la puerta del
hogar! En Ccuta, donde poco abundan los caracteres

381

ceremoniosos que son casi siempre falsos, pocos hay que


en el da primero de enero no saluden deseando feliz ao,
o felices pascuas en las Resurreccin y de Navidad 310.
Con la creacin de la Dicesis de San Jos de Ccuta por el
papa Po XII el 29 de mayo de 1956 el templo parroquial fue
adecuado y transformado por las autoridades y la sociedad
cucutea como una catedral diocesana. Desde entonces fue
engalanada con las imgenes patronales y se instituyeron nuevos
cultos de inters y devocin diocesana basados en el fervor
religioso antes que en la festividad popular como fueron los
nacientes cultos a las imgenes del Divino Nio y Nuestra
Seora de Ccuta. Esta ltima surgi como adaptacin local de
la imagen catlica de Nuestra Seora de los Remedios que haba
sido rescatada entre las ruinas del templo parroquial en 1875.
A partir de la reconstruccin de la ciudad se estableci la
Sociedad de San Jos como una asociacin de catlicos
dedicada a colectar los recursos necesarios para la reedificacin
de su templo parroquial como una construccin catedralicia
superior en tamao y belleza al derrumbado por el sismo al no
ser para los gobernantes estatales y federales prioritario ni
necesario la inversin pblica en cultos privados. As mismo, las
familias ms prestantes y reconocidas asumieron la
responsabilidad de reconstruir, dotar, ornamentar y mantener las
capillas internas del nuevo templo, as como los altares y
edificios de las capillas del Carmen (u hospital) y San Antonio.
El cambio constitucional de 1886 aunado a la prolongacin
blica y electoral de la hegemona conservadora representada en
cada municipalidad por los curas prrocos, propici a su vez a
que la Sociedad de San Jos se consolidara en sus tareas y
310

Ibd.

382

campaas cvicoreligiosas al ser considerados sus esfuerzos


propios de los ciudadanos catlicos que deban habitar la
Colombia concordataria. De igual modo, se generalizaron e
hicieron necesarios los cultos pblicos y privados a los santos
patronos o a las advocaciones milagrosas de mayor popularidad
y confianza, a lo cual se sum la divulgacin y renovacin
social de los votos de fe al cumplir rigurosamente las familias
con los ritos sacramentales en cada etapa de su vida de sus
miembros. As mismo, se masific la realizacin en altares
pblicos o privados de misas de accin de gracias, novenarios o
anuarios mediante los cuales se proclamaba el nombre de las
almas por las cuales se ofrendaban, as como las familias o
feligreses que denotaban su condicin socioeconmica y
poltico-espiritual.
Para atender a las exigencias pblicas, las visitas de las
autoridades parroquiales, el retorno de sus familiares que se
desempeaban como sacerdotes y monjas, as como las
necesidades rituales particulares, las familias ms prestantes de
la primera mitad del siglo XX procuraron aprovisionarse de los
elementos bsicos del culto religioso al interior de sus hogares
al adecuar y ornamentar sus altares con candelabros y cirios,
imgenes de bulto que presidan el altar o crucifijos de
santificacin para esos espacios sagrados. Las familias que
dispusieron la realizacin de eucaristas privadas para garantizar
el cumplimiento de las obligaciones rituales y espirituales por
parte de aquellos que estaban impedidos fsica, mental, judicial
o sociopolticamente para hacerlo, optaron a su vez por comprar
y dotar para sus altares de instrumentos propios de la eucarista
como custodias, vasos, ostias, vinos de consagracin y oratorios.
Fiel ejemplo de las adecuaciones y adaptaciones ornamentales
que deban sufrir los altares familiares, las preocupaciones y

383

afanes de los miembros de la familia Ferrero por contar con


altares decentes para recibir a los obispos y prrocos amigos de
la familia en la medida que sus miembros ocupaban las ms
altas posiciones polticas y gubernamentales del pas como del
departamento, as como al tener que asumir como una
responsabilidad y honor familiar compartido la consagracin de
Luis Prez Hernndez, hijo de Julio Prez Ferrero, como
monseor y posteriormente como primer Obispo de Ccuta.
Ser buen catlico en la Ccuta reconstruida a fines del siglo
XIX y durante la primera mitad del siglo XX implic hacer
parte de una Sociedad filantrpica creada y justificada como una
asociacin de feligreses dispuestos a realizar obras para asegurar
la conservacin y funcionamiento de los establecimientos
catlicos ms importantes de la ciudad. Entre esos edificios
estaban: el templo parroquial, las capillas barriales, los asilos de
nios y ancianos pobres, los colegios de caridad, el hospital de
San Juan de Dios, entre otras instituciones. Siendo evidenciada
la gestin y los logros de esas familias al ser retratadas y
conservadas al interior de los hogares con las obras realizadas.
Ese fue el caso de la serie fotogrfica conservada por los Ferrero
Ramrez al proponerse divulgar a travs de su museo las
imgenes de los establecimientos de caridad, beneficencia y
asistencia social administrados o dirigidos por el general Jorge
Ferrero como fueron: la capilla de San Antonio, el asilo de
nios, el hospital y el templo parroquial.
A las acciones pblicas de misericordia y caridad deban
sumarse las manifestaciones materiales de la devocin y el culto
a la imaginera religiosa adorada y reverenciada por los
feligreses al contarse en los altares familiares con copias de las
imgenes del culto parroquial. De all que en cada hogar debiese
existir un crucifijo como smbolo de la lealtad y adscripcin a

384

los smbolos parroquiales y religiosos de la familia, retratos o


fotografas de la estructura jerrquica de las autoridades
eclesisticas a las que deba someterse cada feligrs (Pontfice,
Arzobispo, Obispo, Prroco), y especialmente, una imagen
(litogrfica o de bulto) de San Jos como Santo patrono de la
comunidad.
El culto a San Jos se hizo mucho ms significativo que el
conferido tradicionalmente por los cucuteos a San Antonio (de
Padua) y a la Virgen de la Merced a partir de 1875 en la medida
que milagrosa e inexplicablemente fue la nica imagen del
templo parroquial que se mantuvo en pie y sin dao alguno al
derrumbarse la totalidad del templo parroquial.
De all que su culto en cada hogar para advocar la proteccin
divina ante un nuevo cataclismo y la necesaria consagracin y
reconocimiento de su divina existencia con un templo de
proporciones catedralicias promovida por los miembros de la
Sociedad de San Jos fuese compartida y legitimada por el
prroco Daniel Jordn al conmemorarse el cincuentenario de la
destruccin como de la reconstruccin de Ccuta.
Testigo de los cambios espirituales, los sectarismos polticos
sustentados en radicalismos religiosos y el creciente inters de
los cucuteos por los asuntos eclesisticos despus de ser un
puerto comercial, mundano y de librepensadores el prroco
Daniel Jordn manifestaba:
El terremoto que hace cincuenta aos asol esta regin
no fue afortunadamente un mero castigo. Dios tambin
quiso que sirviera para coronar a mucho inocente y sacar
como oro del crisol una ciudad ms brillante, de mejor
presentacin y de ms alma.

385

Bajo el patrocinio de San Jos, de esa venerable imagen


que a la puerta del templo que en este mismo lugar se
levantaba, fue respetada por la tempestad y fue el nico
smbolo de salvacin que permaneci erguido sobre el
ocano amargo de destruccin, bajo ese patrocinio, digo,
admiramos hoy el prodigio de una ciudad que en pocos
aos renace y se cubre de belleza y ostenta gracia
andaluza y se desposa con el progreso.
Ante esta maravilla y por todos los que despus de
atravesar la calle de la amargura sobrevivieron al
desastre, entonamos ahora el himno de accin de
gracias311.
De igual modo, el trascendental simbolismo que representaba la
imagen de San Jos para los cucuteos fue explicado por Julio
Prez Ferrero al manifestar:
De nuestra hermosa ciudad no qued en pie sino un
bastin del templo de San Juan de Dios y una casucha
medio derruida. Sobre los montones de piedra a que
qued convertido el templo parroquial, veamos an
meses ms tarde la muestra del reloj pbico sealando
con sus inmviles punteros la hora fatdica, las 11 y
cuarto; y tras aquellos montones de piedra, la imagen del
Patriarca San Jos, a la que acostumbraba colocar el
sacristn cerca de la puerta principal del templo con un
platillo en la mano para recibir las ofrendas de dinero de
los fieles. Esa imagen o efigie es la que se venera en el
nuevo templo y que debe conservarse con cariosa
311

JORDN, Daniel. El cincuentenario de Ccuta (Alocucin). En: FEBRES


CORDERO FERRERO, Luis. El terremoto de Ccuta (1925). Bogot:
Banco Popular, 1975. P. 362

386

veneracin; an mayor que a la que obliga de por s el


Santo Patrono; ella es lo nico que qued ileso a pesar
del derrumbamiento sobre sus bases de aquel templo y
de la imponderable cantidad de materiales cados en toda
direccin. Este incidente, que en el lenguaje de la
incredulidad
se
calificara
de
casualidad,
coincidencia, quiero yo llamarlo, en el calor de la fe,
milagro!312
Valga agregar que la incredulidad e indiferencia religiosa que
haba caracterizado a muchos de los librepensadores
descendientes de las familias cucuteas ms catlicas fue
temporalmente olvidada al apelar muchos de los temerosos
sobrevivientes a las advocaciones divinas aprendidas en la
infancia. Uno de los militantes de las sociedades catlicas
promotora de la construccin y reconstruccin del templo
parroquial y su imaginera recordaba que durante los minutos
siguientes al terremoto de los Andes: Tuvimos ocasin de
ver acobardados a los sobrevivientes, y aquellos que alardeaban
ser impos, hacer plegarias pblicas demandando misericordia al
seor de los cielos y la tierra. Uno de esos impos al avistarse
con nosotros, exclam: es preciso creer Julio, es preciso
creer313.
La materializacin de la fe por los pos e impos se constituy
en uno de los smbolos del renacimiento de la ciudad al interior
de cada familia. Si bien entre los bienes muebles conservados
por los miembros de la Familia Ferrero Ramrez a travs de su
312

PREZ FERRERO, Julio. El 18 de mayo de 1875 (Mayo 18 de 1925). En:


FEBRES CORDERO FERRERO, Luis. El terremoto de Ccuta (1925).
Bogot: Banco Popular, 1975. P. 359
313
PREZ FERRERO, Julio. Conversaciones familiares. Op. cit. P. 46
(Segunda parte)

387

museo no es significativa la presencia de imgenes de San Jos,


si lo son las imgenes de bulto y cuadro de San Antonio de
Padua al ser el santo custodio de la familia elegido por el
patriarca Juan Ferrero, por ser construida, conservada y
reconstruida la capilla de San Antonio como un compromiso
intergeneracional asumido por los miembros de la familia
Ferrero, y especialmente, por haber sido ese establecimiento una
de las obras creadas, administradas y perpetuadas por el general
Jorge Ferrero y su esposa.
A esa imaginera se aunaba la adoptada por los esposos Ferrero
Ramrez y sus hijos al radicarse en Bogot a partir de 1937,
especialmente el culto local (1907) y luego nacional (1935) al
divino nio Jess. Creencia promovida por los salesianos en
cabeza de Juan del Rizzo desde su centro de peregrinacin en el
barrio veinte de julio. Con esos nuevos cultos nacionales y la
creciente presencia de los salesianos en la ciudad de Ccuta
desde mitad del siglo XX se destacaba la presencia de al menos
dos imgenes de bulto, hechas en yeso, y cuyo motivo de
advocacin era el divino nio como parte del inventario de
bienes del museo de arte e historia de los Ferrero.
La defensa de la fe catlica y la preservacin del respeto y
sacralidad de sus objetos de culto deba ser una constante de los
miembros de cada familia que contaban con un altar plenamente
constituido y consagrado para los rituales eucarsticos, ejemplo
de ello eran los bienes muebles conservados y exhibidos por la
familia Ferrero Ramrez a travs del museo en honor a sus
padres y al linaje Ferrero.
En el imaginario religioso de los cucuteos era imprescindible
reafirmar la importancia de llegar a dar la vida por la
salvaguardia y pureza de objetos del culto catlico como eran

388

los cirios pascuales y los candelabros que los soportaban, as


como las custodias y crucifijos del altar. De tal modo, la lucha
contra la incredulidad, la inmoralidad y el liberalismo del ser y
pensar que caracterizaban a muchos de los habitantes y familias
del principal puerto terrestre y fronterizo de Colombia deba ser
afrontado de manera externa o pblica por medio de los curas
prrocos y de forma interna o privada por las cabezas de cada
familia catlica.
Julio Prez Ferrero, desde su condicin de poltico conservador,
pedagogo catlico y opositor del liberalismo radical que domin
al Estado de Santander, pidi a las generaciones sobrevivientes
y herederas del terremoto purificador de la ciudad emprender
acciones especficas de moralizacin y regeneracin del
catolicismo que haba caracterizado a los cucuteos hasta
mediados del siglo XIX. Explcitamente expresaba:
El alejamiento de toda vida social, que es uno de los
males existentes aqu, destruye los vnculos que deben
constituirla y de los que emana la armona; ese
alejamiento entre los elementos de distincin social
proviene en gran parte de la licencia consentida y
tolerada que obliga a las familias a dejar vaco para
llenarlos luego el irrespeto y la insolencia del vicio. A
tan grave mal contribuyeron los agentes de la Ley que no
aplicaron los medios por ella establecidos y que
delinquieron gravemente no amparando la sociedad y los
sanos principios sobre que debe descansar; los jefes de
familia que hubiesen descuidado a la educacin moral de
sus hijos, la prensa que lejos de estimular el bien haya
encendido las pasiones y que en vez de encausar los
esfuerzos del pueblo a fines elevados y benficos, los

389

haya pervertido con el cultivo del odio y del irrespeto al


mrito y a la virtud.
En el mejoramiento y bienestar de los pueblos ha de
entrar como elemento primordial la moralidad pblica;
porque nadie puede hacerse la ilusin de alcanzar grado
alguno en la escala de la civilizacin verdadera si al
desarrollo material no va paralelo el moral: la historia no
presenta caso alguno en contrario.
El clero de esta ciudad ha podido palpar el mal apuntado
con sus funestas consecuencias y que, sin un esfuerzo
supremo, aumentarn en proporciones aterradoras, por lo
que ha emprendido campaa tenaz contra la
inmoralidad; mas aquella prensa, que dice representar al
pueblo, en vez de apoyar esa campaa, la desacredita y
escarnece a quien la emprendi en cumplimiento de
sagrado deber y por amor a Dios y a la ciudad.
Los descuidos de la educacin en el hogar han de haber
contribuido, sin duda, al mal apuntado; y esos descuidos,
que tal vez engendraron costumbres viciosas en los hijos,
se reflejan tristemente en el servicio domstico y
extiende sus funestos resultados al orden econmico
La vida de los pueblos se dilata con el recuerdo
cuando sus obras entraan lo provechoso y durable. La
vida de la antigua Roma existe dilatada en sus ricos
monumentos; y si es verdad que en esos monumentos se
cuentan las ruinas del circo en que los Csares inmolaron
millares de vctimas cristianas y el pueblo en su sed de
placeres se recreaba, lo es slo para dar testimonio del
poder de la doctrina del Redentor y de la verdad de su
divina religin: de los placeres mundanales de aquellas

390

pocas paganas slo queda la narracin triste y


vergonzosa de la estrepitosa cada a que lo condujo la
inmoralidad314.
Segn Luis FebresCordero Ferrero, cronista, educador, poltico
y gobernador de Norte de Santander, uno de los hechos ms
emblemticos en la renovacin de la religiosidad de los
cucuteos aconteci el da del Terremoto de los Andes al ser
rescatado de los restos del templo y protegido el santo
sacramento del altar para evitar su profanacin. De acuerdo al
cronista, el prroco de Urea Rafael Guerra al reponerse de una
ciruga ocular realizada en Ccuta por Francisco Bustamante
realiz en la maana del terremoto una misa en accin de
gracias por su recuperacin en la capilla del hospital, saliendo
bien librado horas despus de la hecatombe al encontrarse
hospedado en la casa de Idelfonso Belloso.
Al ser informado que el sacramento del altar permaneca
prisionero bajo los escombros del templo y que el cura prroco
como el sacristn haban muerto, y por tanto, no haba una
autoridad eclesistica diferente a l que pudiera liberarlo sin
profanacin, tom la decisin de salir en su bsqueda haciendo
odos sordos a los llamados de ayuda, al dolor y la agona de
quienes reclamaban sus servicios sacramentales antes de morir.
Seguro del sitio sagrado en el que deba buscar, apart las vigas,
ladrillos, piedras y tierra que opriman el smbolo sagrado de los
catlicos de la ciudad. Divisada la custodia, y con la compaa
de la piadosa Brbara Rita Zapata que le sirvi de testigo de su
determinacin por evitar todo acto de profanacin o latrocinio
de los objetos sagrados, el cura prroco procedi de la siguiente
manera: elev hacia lo alto la rutilante joya, apart despus
314

Ibd. P. 72 (Causas del malestar social)

391

el difano vidrio, asieron sus temblorosas manos el santsimo


sacramento, y con majestuosa uncin consumi el pan
zimo315.
Salvaguardado el objeto espiritual ms valioso de la comunidad
parroquial con su propio cuerpo, procedi posteriormente a
ocultar entre su hbito la valiosa custodia del templo parroquial,
la cual pas a ser parte de los vasos sagrados y las reliquias ms
importantes de la capilla de San Antonio, sostenida y
resguardada por la familia Ferrero, al optar el general Jorge
Ferrero como sndico del templo parroquial y administrador de
la capilla por comprar una nueva dotacin de vasos sagrados al
ser reconstruido y nuevamente consagrado sobre el solar
parroquial original a inicios del siglo XX 316. Esa capilla fue
adems lugar para el resguardo de un hermoso cristo que fue
elaborado por Jos Mara Pino, el nico estatuario que hubo en
la ciudad317.
De tal modo, la importancia de la capilla de San Antonio para la
familia Ferrero, como para las familias que se unieron a travs
de los lazos matrimoniales, polticos, sociales y comerciales a
ese linaje, as como para las familias principales o acomodadas
que asentaron sus viviendas en las manzanas contiguas a la
plaza en honor a Mercedes Abrego se constitua en smbolo
perenne de los orgenes del culto como del templo creado,
construido, reconstruido y preservado para adorar la imagen de
uno de los santos preferidos de los comerciantes y viajeros
315

FEBRES CORDERO FERRERO, Luis. La sagrada forma. En:


________. El terremoto de Ccuta (1925). Bogot: Banco Popular, 1975. P.
287
316
Ibd.
317
PREZ FERRERO, Julio. Conversaciones familiares. Op. cit. P. 83 (Vida
artstica)

392

fronterizos. De una imagen ante la cual sus devotos ponan tanto


las manos como sus almas para obtener favores imposibles.
Al respecto Julio Prez Ferrero manifestaba en sus memorias
sobre la ciudad al cumplirse el cincuentenario de su
reconstruccin:
La capilla de San Antonio era pequea y bastante fea:
quedaba en la esquina que mira al frente norte occidental
del mercado cubierto. En esa capilla se veneraba una
imagen de San Antonio muy pequea y que sirvi de
motivo a varias camorras; la fe sencilla haca creer que
slo ese San Antonio era milagroso y la veneracin a
la imagen se extenda a pueblos lejanos; despus del
terremoto se encontr en El Salado, en donde le
hicieron una capilla, dando lugar a una reclamacin
elevada por los devotos cucuteos en masa ante el
prefecto, y en nombre de los cuales llev la palabra un
popular orador, rebatido por un concurso numeroso de
vecinos de aquel casero, quienes comprobaban la
propiedad, el jefe departamental se hall perplejo para
dirigir el punto; despus de amenazas recprocas entre
los grupos contendores, la primera autoridad orden que
se trajera el santo a la oficina para tenerla presente, como
si fuera cuerpo de delito, y despus de algunos das,
cuando ya los nimos se haban serenado, lo entreg a la
iglesia de San Antonio de Ccuta318.
Al inters por salvaguardar la pureza, seguridad y sacralidad de
las imgenes del culto parroquial y los smbolos del altar se
sum el inters de los parroquianos por proteger y asegurar la
santidad de los cadveres en los sepulcros. Con el rediseo la de
318

Ibd. P. 26 (Templos)

393

la ciudad no slo se reconstruyeron o reubicaron los cementerios


para catlicos y laicos pues fue imprescindible la adopcin de
normas de higiene y salubridad para la preparacin, traslado,
ritualidad e inhumacin de los cadveres por medio de servicios
especializados prestados finalmente por empresas fnebres
conocidas popularmente como funerarias.
Las velaciones pblicas de los cadveres fueron gradualmente
desplazadas de las casas de los dolientes a salas diseadas y
construidas para tal fin. Los bailes y fiestas mediadas por el
alcohol para celebrar la mejor vida a la que pasaba el fenecido
fueron sustituidos por rigurosos ritos sociales de velacin y
rituales de advocacin religiosa por medio de novenarios. La
velacin de los cadveres dej de hacerse con los crucifijos y
cirios que se empleaban en los altares y habitaciones privadas de
cada hogar al ser alquilados o suministrados por parte de las
funerarias los crucifijos y cirios a usar como parte de sus
servicios contratados.
Se mejor el traslado de los cadveres al pasarse de la vulgar e
insegura carga en hombros de las mortajas o los cajones al uso
de carrozas, coches y finalmente automviles fnebres. As
mismo, las familias y dolientes pudieron concentrarse en el
duelo por su ser querido mientras que los empresarios fnebres
asumieron todos los trmites, permisos, compras de atades,
lotes o panteones, pago de servicios religiosos, etc.
Esos procesos de cambio entre las insalubres e inseguras
prcticas decimonnicas y la adopcin de rituales y procesos
sanitarios regulados por las autoridades para la realizacin de
los sepelios en Ccuta y Norte de Santander fueron descritos en
1925 por Julio Prez Ferrero al promover el uso de las oraciones

394

fnebres y discursos poticos durante las honras fnebres de los


personajes cucuteos ms destacados.
Al respecto manifestaba: Era costumbre ingrata la observada
en las inhumaciones de cadveres en aquella poca en que an
no se estilaba enviar coronas y rodear al atad de smbolo tan
extrao al objeto; el atad se cargaba a hombros de peones casi
siempre sucios, y en algunas veces borrachos, dando lugar sta
ltima circunstancia a tristsimos episodios. Poco se usaban las
peroratas en los entierros por grande que fuera la importancia
social del difunto319.

319

Ibd. P. 17 (Sepelios)

395

Caminos, carreteras y ferrocarriles de Ccuta, 1948320

320

MARCIALES TORRES, Miguel. Geografa histrica y econmica del Norte de Santander. Bogot. Ed. Santaf
Contralora del Norte de Santander, 1948. T. I, P. 430