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Lnea de Investigacin Antropologa de la Salud

Antropologa Universidad de Chile

1.

La Medicalizacin de la Vida y la Biomedicina como Otro


sistema cultural
Proponemos como primer punto la 'Medicalizacin de la Vida' con el
fin de visibilizar y situar nuestra perspectiva de este fenmeno
contemporneo, como veremos a continuacin. Fenmeno el cual
refiere a la forma en que cada vez vemos ms aspectos de nuestra
vida intervenidos o interpretados desde la asistencia mdica.
La medicalizacin es el proceso por el cual, fenmenos que antes no
se consideraban como asuntos mdicos, hoy s lo hacen. Esto,
generalmente en trminos de problemas o desrdenes.
El trmino es tambin utilizado en la sociologa mdica en el caso de
quienes, motivados por un inters generalmente econmico, tratan de
promover una ansiedad exagerada acerca de la enfermedad para as
instar al consumo de medicamentos y servicios mdicos de manera
innecesaria en la poblacin que se encuentra saludable. Por esto
ltimo la medicalizacin se ha vuelto una teora de control social y ha
sido usada como un argumento directo en contra de las compaas
farmacuticas (Bonnaccorso, 2002).

La medicalizacin de la vida y la Biomedicina como sistema cultural;


la Farmacutica; la relacin mdico-paciente; las diferencias por
gnero y clase social; y el financiamiento y previsin en el sistema de
salud chileno; son los cinco puntos desde los cuales proponemos una
visin integral, para comenzar a problematizar -desde una mirada
antropolgica, crtica y situada- el fenmeno mdico en la realidad
actual del pas.

Estos problemas catalogados como no-mdicos, no son ms que


situaciones sociales, profesionales o de relaciones interpersonales que
buscan ser resueltas por medio de la medicina moderna, lo cual
genera que la poblacin vaya perdiendo su capacidad de resolucin y
su nivel de tolerancia (Orueta et al., 2011). Algunos ejemplos de estas
situaciones cotidianas que se viven como algo patolgico seran el
cansancio, la frustracin, la calvicie y la fealdad, hechos que se
comienzan a tratar como enfermedades y se combaten sometindolos
a tratamientos farmacolgicos e incluso quirrgicos.
De all podemos vislumbrar una caracterstica de la medicina
moderna que es necesaria de revisar y la cual ha sido ampliamente
descrita por la Antropologa Mdica: La forma en que tratamos los

problemas de la vida moderna, medicalizndolos, no es una forma


dada, universal y esttica, si no que est mediada por factores
sociales, econmicos, y culturales. Por ejemplo, el stress desde la
actual forma occidental de tratar los fenmenos, se considera un
problema con un tratamiento mdico y un conjunto de expertos
asociados. En otro contexto cultural esto podra considerarse un
problema espiritual, religioso, o incluso comunitario, con otra clase
de personas capacitadas para la bsqueda de una solucin. Es as
como entendemos la forma mdica que caracteriza a occidente y en
general a los Estados modernos, como una forma -de tantas otras- de
tratar los fenmenos de salud y enfermedad que aquejan a las
sociedades. La medicina occidental es un sistema cultural. A este
sistema cultural se le ha estudiado como sistema Biomdico, y es el
sistema hegemnico en el mundo actual. Se le llama Biomdico
porque encuentra sus explicaciones en los fenmenos fisiolgicos del
cuerpo, excluyendo -por ejemplo- los espirituales; y descansa sobre
la base terica y valrica de la ciencia biolgica moderna. Hoy el
sistema biomdico por su posicin de poder puede discernir y
dictaminar la condicin de verdad o falsedad 'cientfica' de los otros
sistemas de tratamiento y asistencia de los fenmenos de salud y
enfermedad.
Podemos caracterizar este sistema como una mesa de cuatro patas,
refirindonos a la base que lo sustenta, la cual excede por mucho a
una base puramente cientfica. Estas cuatro patas seran: la ciencia, la
industria, los mdicos, y los pacientes; todos los cuales ponen de su
parte para que este funcione, contribuyendo con sus intereses, su
cultura asistencial, sus posiciones de poder, y sus aportes
acadmicos; as como tambin influyndose y potencindose
mutuamente.

2. La Farmacutica
Lo cultural del medicamento. Antropologa farmacutica.
La antropologa ha tendido a hacer nfasis en los sistemas mdicos
de las otras sociedades que se ha dedicado a estudiar, aunque desde
que esos otros son cada vez ms difciles de encontrar y la disciplina
se ha volcado al estudio de sociedades occidentalizadas, los estudios
sobre la biomedicina han crecido. sta ltima, por su lado, se
constituye en tanto hay otros sistemas mdicos que hagan expresar
una diferencia. Por lo anterior, la biomedicina se consolida como un
fenmeno cultural que a su vez representa de buena forma el
fenmeno de la globalizacin, ya que puede ser encontrada a lo largo
y ancho de todo el planeta.
En el review The Antropology of Farmaceuticals: A Biographical
Approach (Der Geest et al., 1996), los autores hacen una biografa de
las farmacuticas dividindola en 4 fases: Produccin y Marketing,
Prescripcin (recetas), Distribucin, y Consumo. En estas cuatro
etapas se trabaja la idea de que a medida que un medicamento pasa
por diferentes etapas de produccin, tambin pasa por diferentes
mbitos de la sociedad. Es decir, en un primer momento los
medicamentos son producidos por cientficos y comercializados por
los empresarios dueos de las farmacuticas. Despus, el
medicamento debe ser recetado por un mdico hacia un paciente, en
el contexto de la prctica mdica. Luego, el medicamento debe ser
distribuido para alcanzar los lugares en que sea requerido, entrando
en juego en el cmo se consumen los medicamentos. Por ltimo, el
uso ocurre en contexto domstico en donde, por lo general, es el
mismo paciente quien se auto-administra los medicamentos.
El review hace referencia general sobre algunos problemas de las
farmacuticas en los cuales existe un importante componente
cultural, lo que justifica la aproximacin desde la antropologa: En
primer lugar, generalmente en los pases del hemisferio sur hay

carencia de mdicos y de especialistas de salud en general. Por


ello, tiende a darse que en pases de Latinoamrica y frica sean
otros actores quienes recetan medicamentos o que incluso las recetas
mdicas ya no existan. En estos pases los medicamentos pueden ser
recetados principalmente por enfermeras, otros especialistas de salud,
farmacuticos o, en su defecto, quien atiende una farmacia. Se dice
que los farmacuticos estn ms cercanos a la poblacin y que por
ello tambin el paciente tiende a consultarlos antes de llegar al
mdico, a quien se recurre por lo general cuando la enfermedad no se
cura y/o pasa a mayores.
Un segundo problema de las farmacuticas es la medicalizacin,
dentro de la cual se dan dos fenmenos que giran en torno a los
significados que dan las sociedades al medicamento. Por un lado, en
una sociedad occidentalizada se espera que el doctor recete
medicamentos, por lo que el doctor pareciera ser ms laxo respecto al
tema y tiene una tendencia a recetar medicamentos. En otros casos, el
medicamento tiene connotaciones negativas por lo que el doctor es
ms reacio al tema y tiende a recetar menos medicamentos. En ambos
casos hay influencia cultural en lo que hace el doctor, ya que como
dicen los autores, el conocimiento biomdico de quien hace la receta
influencia slo en parte la conducta farmacolgica.
Un tercer problema de las farmacuticas es la automedicacin, que
se relaciona a la anteriormente nombrada carencia de profesionales
de la salud. En latinoamrica y frica es muy frecuente
automedicarse con vitaminas, antialrgicos o des inflamatorios. De
hecho, tendemos a tener una mini farmacia domstica, una suerte de
botiqun.
Un cuarto problema, aunque trabajado en menor grado, es la
influencia cultural en la masificacin de las farmacias, ya que hay
lugares en donde las farmacias, o sus equivalentes, han tomado
argumentos antropolgicos para incorporar en sus estantes

productos que no son avalados por la biomedicina, pero s por la


sociedad local. Quizs un ejemplo de ello sea la incorporacin de
remedios homeopticos.
Recapitulando, el medicamento por s slo tiene una serie de
significaciones que se atribuyen de manera diferida en diferentes
sociedades. Se espera que el medicamento solucione el problema del
paciente o por lo menos lo amenge, y tambin se puede esperar que
el doctor efectivamente entregue una receta. Si el profesional receta
un producto puede significar por un lado que ste reconoce y valida
el estado de enfermo del paciente, el cual implica entrar a una
categora social diferente; por otro lado, puede consolidar la propia
reputacin del profesional porque l reconoce lo que padece el
paciente, el mdico sabe lo que hace. Los autores llegan a afirmar
que el acto ms teraputico del doctor es dar una receta, y que eso le
urge (Der Geest et al., 1996, pg. 160). Los autores tambin afirman
que hay ciertos atributos que le damos a los medicamentos, lo cual
tambin es cultural. Por ejemplo, cuando se aplica un ungento se
hace algn tipo de canto o msica, o que lo haga determinada
persona en un lugar especfico. Esto podra determinar la
predisposicin del paciente a que el medicamento funcione de una
forma en particular. De esta manera evidenciamos el importante
componente cultural que se encuentra en el tratamiento
farmacolgico, siendo una problema bastante ms complejo que una
solucin qumica para un problema fisiolgico.
La industria farmacutica
Diversos autores sostienen que en la actualidad existe un desarrollo
de una cultura medicada, los medicamentos se han vuelto parte
importante, cotidiana y necesitada de nuestras vidas. Pero, en vez de
ser la farmacutica quien responda a las necesidades de la poblacin,
podemos ver esto como una cultura medicalizada que responde a

ciertos estmulos dados grandes grupos econmicos que manejan un


negocio farmacolgico, sobre todo ahora que conocemos el
importante componente y -en consecuencia- variacin cultural de la
atencin mdica y administracin de medicamentos. Es decir, la lnea
es difusa entre un consumidor al servicio de la farmacutica y la
farmacutica al servicio del consumidor.
Algunos autores sostienen que existe un consumidor 'atado' a un
producto, un producto que est validado culturalmente, como por
ejemplo, el caso de la aspirina (Zuiga Aburto, Hevia Pellegrin, &
Villagra Inostroza, 2009), es por esto que se tratara de una 'cultura
medicada'.
Debemos considerar que la industria farmacutica, constituye el
segundo mayor rubro, en cuanto a movimiento de capitales se trata, a
nivel mundial (un milln de dlares cada 83 segundos), ubicada slo
detrs de la industria blica (uno cada 30 segundos) (Perez JL, 2004).
Con tales antecedentes no resulta difcil hacerse una idea de lo propia
que resulta la gnesis de un conflicto entre el objetivo inicial de un
frmaco y su inclusin en este modus operandi de la industria que lo
sustenta (Zuiga Aburto, Hevia Pellegrin, & Villagra Inostroza,
2009).
En la ciudad de Santiago (como en la gran mayora de las ciudades
del pas), el tema medicamentos es casi unilateral. Realmente es
trilateral, ya que ms del 90% de las ventas de medicamentos es
realizada por tres cadenas farmacuticas (Farmacias Ahumada, Cruz
Verde y Salco-Brand), cuyas polticas de venta privilegian claramente
el negocio por sobre la importancia que tienen los productos
farmacolgicos (Zuiga Aburto, Hevia Pellegrin, & Villagra
Inostroza, 2009).
Tambin podemos ver cmo la investigacin en salud se reduce casi
exclusivamente a la investigacin farmacolgica, como ocurre

actualmente en todo el mundo. Esto se debe a que est en manos de


los laboratorios farmacuticos, los cuales la realizan directamente o
la financian. Esto implica que apenas se hace investigacin no
farmacolgica, a pesar de que la poca que hay (intervenciones
psicolgicas, intervenciones socio-comunitarias) demuestran con
frecuencia ventajas curativas, as como econmicas, y con muchos
menos efectos secundarios indeseados (Lpez Carrillo, 2011).
Nueva Ley de frmacos
Actualmente existe en Chile una nueva Ley de Frmacos, que entr
en vigencia el ao 2014 y tiene dos fases de implementacin. El lema
de esta nueva ley se sintetiza como el acceso a precio justo y calidad
garantizada, concentrndose en hacer frente a una serie de
indicadores de inequidad: a mayor pobreza, ms habitantes por
farmacia; a mayor ingreso, menos habitantes por farmacia; regiones
con mayor ndice de pobreza poseen menos cantidad de farmacias;
regiones extremas poseen una escasa cantidad de farmacias; el 48%
de las farmacias del pas se concentran en la Regin Metropolitana
(de 2.659, 1.264 pertenecan a la Regin Metropolitana en 2013); y
96 comunas del pas no cuentan con farmacias (18 en Regin del
Bo-Bo, 14 en La Araucana y 12 en Los Lagos, entre otras)
(Ministerio de Economa, Fomento y Turismo, 2013a).
Entres las nuevas disposiciones de sta ley estn: que los
profesionales de la salud deben anotar siempre el nombre genrico
del medicamento recetado; los medicamentos deben poder venderse
fraccionadamente, es decir lo que se necesita y no la caja completa;
que se pueden vender los medicamentos, sin receta, en gndolas y
que contengan el precio en el envase; que en las comunas sin
farmacias se implementen farmacias mviles, y almacenes
farmacuticos; y que se prohban comisiones por venta de
medicamentos por laboratorios o distribuidores, entre otras.

Sin embargo, qu hay de malo en esto? El ex-ministo de Salud,


Jaime Maalich, seal en marzo de 2014 (La Segunda, 2014) que
del presupuesto familiar est destinado al consumo de medicamentos
sin receta, medicamentos que justamente representan el margen de
utilidad ms importante para las cadenas de farmacias y laboratorios.
En vez de superar este indicador, la nueva ley de frmacos finalmente
lo que hace es contribuir a la expansin de las farmacias de cadena
hacia las zonas donde no existen farmacias. Cmo? Al promover el
acceso de los individuos al medicamento con distintas disposiciones
dentro del marco de la nueva ley de frmacos, las farmacias de barrio
muchas veces no cuentan con el capital suficiente como para poder
cumplirlas, lo que se ve penalizado bajo el Cdigo Sanitario.
Asimismo ocurre con la implementacin de farmacias mviles,
quienes estarn a cargo de las farmacias de cadena, por contar con el
capital suficiente como para poder hacerse cargo de stas. En este
sentido, la nueva ley de frmacos estara apuntando a fortalecer el
monopolio de las farmacias de cadena y a condenar a la desaparicin
de las farmacias de barrio.
Es posible vislumbrar que se pretende acabar con la venta de
medicamentos en ferias o comercio ambulante que corresponde a la
prctica de un 29% de la poblacin (Ministerio de Economa,
Fomento y Turismo, 2013b) , es decir con el comercio ilegal que se
impone dado el difcil acceso de la gente a ste por ausencia de
farmacias. Pero, el intento por acabar adems con la prctica de la
automedicacin no est siendo fructfero dado que se estn
poniendo los medicamentos al alcance de todos. Esto no pretendera,
entonces, disminuir el nivel de las intoxicaciones por abuso de
medicamentos, sino, por el contrario, facilitar el acceso a ellos, sin
poner nfasis en una posible automedicacin informada. En qu nos
ayuda hacer de la medicacin y la farmacologizacin de la vida algo
mucho ms al alcance de todas las personas?

3.

Relacin Mdico- Paciente.

Para comprender el sistema de salud, es importante tambin estudiar


las relaciones que se establecen entre mdicos y pacientes,
entendiendo que estas como un factor que influye de forma relevante
en el funcionamiento del sistema mdico en cuestin. Segn
Bascun (2005); la literatura muestra que la relacin y
comunicacin mdico-paciente produce beneficios para la salud
psicolgica y fsica del paciente y aumenta su confianza y su
compromiso. En este sentido, consideramos importante entender
cmo se dan estas relaciones y los cambios que han sufrido a travs
del tiempo, como tambin cul es la percepcin de los mdicos sobre
estas mismas, ya que aquello nos dara luces sobre el tipo de
formacin que estn reciben al respecto.
De forma general, se ha planteado la existencia de 4 modelos de
relacin entre mdicos y pacientes (Emanuel, E.J. y Emanuel, L.L.,
1999):
a.

Modelo Paternalista: mdico acta como tutor del


paciente, poniendo en prctica lo que sea mejor para ste,
es decir, debe consultar a otros mdicos para opiniones
secundarias si no se maneja bien con el caso. Debe por
sobre todo, poner los intereses del paciente por sobre los
de l mismo.
b.
Modelo Informativo: mdico proporciona al paciente
toda la informacin relevante para que ste pueda elegir
la intervencin que desee. Se concibe la autonoma del
paciente como el control del mismo sobre la toma de
decisiones mdicas.
c.
Interpretativo: mdico acta como un consejero,
desarrollando un papel consultivo ayudando al paciente a

aclarar valores y sugiriendo las intervenciones mdicas


ms convenientes.
d.
Deliberativo: mdico asume un rol de maestro o amigo,
comprometiendo al paciente a un dilogo sobre qu tipo
de actuacin sera la mejor.
Lo fundamental dentro de la relacin entre el mdico y el paciente es
la confianza (Sanchez, 2007), por lo que, segn el Sanchez, el modelo
que debera predominar es el deliberativo puesto que es el que
corresponde al modelo bio-psico-social, el cual aborda una atencin
integral sobre el paciene. En este sentido, un trato de justa autoridad
entre mdico y paciente, se da cuando el paciente reconoce y trata al
mdico como tal. De igual manera, el mdico debe tratar y reconocer
al paciente como persona y no como objeto, de manera que no se
produzca un autoritarismo.
Sin embargo, hay un tercer factor que interviene en la relacin mdico
paciente, es decir, los diferentes sistemas de salud pblica y privadaen donde el paciente pasa a convertirse en un usuario. La relacin
entre mdico y paciente, pasa a ser una relacin entre mdicoinstitucin-paciente, mdico-administracin-paciente, mdico-normapaciente (Snchez, 2007). Este tercer interventor, produce que en este
sistema el paciente deje de ser visto como un ser, puesto que comienza
a prevalecer el burocratismo, la tecnologa y la mercantilizacin de la
medicina.
Producto de la mercantilizacin de la medicina, y la presencia de un
tercer pagador en el sentido de la existencia de una medicina prepagada, se comienza a distorsionar la labor de los actores que actan
dentro de la institucin mdica, produciendo por ejemplo, que algunos
mdicos que reciben una paga por evento (este monto es siempre el
mismo), busquen mayores ingresos mediante la bsqueda de mayores
eventos, promoviendo la realizacin de consultas, exmenes o
intervenciones no necesarias (Snchez, 2007). En los casos del pago

fijo (salario), ste desestimula la competencia por pacientes, no se


premia la eficiencia y fomenta la indiferencia y rutina del trabajo
mdico.
Lo importante a rescatar aqu, es que la tica y la reflexin de la
profesin mdica no pueden estar sujetas a las variables del mercado.
En este sentido, frente a los cambios que ha habido debido a la
intervencin del mercado en la medicina, los mdicos han detectado
ciertos cambios en la relacin con sus pacientes, los cuales tambin
estn dados por el aumento de la circulacin de informacin por
medio de las redes sociales. Estos cambios afectan la realizacin de
su profesin puesto que no es a lo que estaban acostumbrados, por lo
que en general diagnostican los cambios en la relacin mdicopaciente de forma negativa. A travs del estudio de Bascun (2005)
y Horwitz (2004), se puede comprender la perspectiva de los mdicos
frente estos cambios:
Los principales cambios diagnosticados por los mdicos guardan
relacin con: tecnificacin y especializacin de la medicina, lo cual
ha provocado la deshumanizacin de sta profesin, desvirtundola;
El mdico se ha transformado en un funcionario que debe aplicar los
estndares (internacionales) y satisfacer las demandas de un cliente
(Bascun, 2005). Por otra parte, se encuentra la introduccin de
variables econmicas ya mencionadaso anteriormente. Mdicos dan
cuenta de la mercantilizacin de la medicina, reconociendo que el
usuario ya no es su prioridad. Tambin se encuentra la judicializacin
de la medicina, lo cual produce que los mdicos acten de forma
defensiva por miedo a lo que puedan reclamar los clientes. La
masificacin del conocimiento mdico es considerado como un
problema por parte de los mdicos puesto que los pacientes llegan
con mayor confianza a las consultas, lo cual genera un cambio en la
relacin establecida, en donde los pacientes se sienten con mayor
confianza de exigir ciertas cosas. El problema radica tambin cuando
la informacin con la que llegan es incorrecta, lo cual entorpece el

actuar del mdico. Esto deriva en una prdida de respeto hacia el


mdico, puesto que los pacientes cuestionan ms sus prcticas.
De esta forma, los mdicos dan cuenta de que prevalece una actitud
de desconfianza por parte de los pacientes, lo cual produce una
insatisfaccin profesional por parte de los mdicos. Vemos as como
juegan una serie de factores como prejuicios, roles, status, asimetras,
o bsicamente relaciones de poder en esta interaccin mdicopaciente, los cuales son necesarios de abordar con una mirada crtica
para entender el sistema de salud.
Consideramos necesario hacer una revisin de la formacin que
reciben los mdicos, la evolucin de las relaciones que se producen
entre mdicos y pacientes, y los roces que se producen en estas
relaciones mayormente asimtricas, como tambin se hace necesario
dar cuenta y denunciar el entorpecimiento de la profesin que
produce la mercantilizacin de la medicina, lo cual la convierte en un
sistema profundamente desigual.
4.

Diferencias en Gnero y Clase

Como bien sabemos, las sociedades no son homogneas, y estos


fenmenos como la medicalizacin de la vida se sitan de manera
muy distinta segn las diferencias e inequidades de clase o de gnero.
De esta manera sucede en la desigual sociedad chilena.
Gnero
En nuestra sociedad existen desigualdades en las oportunidades
otorgadas, en las restricciones impuestas, y en la vida en general que
llevamos, segn el sexo con el cual nacemos. Sobre ste descansa
toda una construccin sociocultural que dicta la forma de ser y la
sexualidad que debemos tener. De sta manera se pone en una
posicin privilegiada a una construccin de gnero que pasa a ser la

hegemnica: la de los hombres heterosexuales, esto, subordinando a


mujeres y homosexuales. Todo esto se ve reflejado y perpetuado por
fenmenos asociados a la conducta de los individuos y a su cuerpo, y
-vamos a ver que- como consecuencia de esto, tambin a su salud y a
su medicacin.
Cada vez existe ms evidencia cientfica de que el modo de enfermar
de los hombres y mujeres son distintos (Valls Llobet, 2006) y an as
se sigue considerando al sujeto masculino, como modelo en el cual
se prueba, se atiende, se trata, y se establecen parmetros y patrones
de normalidad para los fenmenos de salud-enfermedad.
Se pueden ver muchas formas de aquella asimetra, por ejemplo
reconociendo la invisibilizacin e inequidad en la medicalizacin del
cuerpo femenino. Valls Llobet (2006) , identifica tres formas en las
que se da esto: la ausencia de mujeres en los ensayos clnicos; la
medicalizacin excesiva de procesos naturales como el parto, la
menstruacin, la menopausia y la salud mental; y, la no asistencia de
los procesos biolgicos o sociales que sean causa de malestar y
fatiga.
Como vemos, de sta y otras maneras se invisibilizan otras
sexualidades e identidades distintas a la masculina heterosexual, lo
que implica peor recuperacin de los procesos de salud y
enfermedad, y por tanto una peor calidad de vida. As tambin la
cultura mdica juega un rol en la discriminacin a homosexuales y
transexuales, quienes se ven expuestos a una estigmatizacin
asociada a enfermedades de riesgo y poca sanidad en su estilo de
vida.
Muchos factores sociales asociados a esta subordinacin general de
un gnero por debajo de otro son los que terminan manifestndose en
una mayor prevalencia de enfermedades. Sabemos que en todos los
pases las mujeres tienen un menor control sobre las actividades

productivas (UNDIESA 1991), y que la pobreza mundial est


feminizada, lo que se traduce en peores condiciones y atenciones
sanitarias (segn datos de la ONU, las mujeres representan los dos
tercios de las personas analfabetas y los tres quintos de los pobres
del planeta (OEI, S/F)).
En el caso de Chile, podemos encontrar varias situaciones
ilustradoras de las diferencias en la atencin en salud entre hombres
y mujeres:
El rango de edad mayor a 75 aos es una poblacin feminizada con
casi 180 mujeres por cada 100 hombres. Las mujeres se encuentran
con mayores restricciones de salud a esa edad, y tambin con menor
disponibilidad de recursos econmicos, las jubilaciones son
notoriamente ms bajas (OEGS Informe 2007-2008). Segn el
Observatorio de Equidad de Gnero en Salud esto se relaciona con el
no reconocimiento que existe al trabajo domstico y de cuidados no
remunerados por parte de las polticas pblicas.
Un estudio realizado por el Minsal sobre las muertes ocurridas en
2004, muestra que las mujeres pierden ms aos de vida saludable
por discapacidad que los hombres. La principal causa para esta
prdida en mujeres entre los 20 y 44 aos es la depresin. Por su
parte, los hombres pierden ms aos de vida que las mujeres por
muerte prematura (OEGS Informe 2007-2008).
As tambin la salud sexual y reproductiva es un tema de central
relevancia en las diferencias de gnero existentes en Chile. Existe
una intervencin mdica excesiva de los procesos reproductivos,
como lo son las altas cifras de cesreas realizadas en Chile, que
superan ampliamente el 15% recomendado por la OMS (se estiman
un 40% de cesreas en el sector pblico, y alrededor del doble en el
sistema privado (Minsal, 2010)). As tambin se estima que existen
20 muertes de madres por cada 100.000 nacidos vivos, y que un 15%

de stas muertes son por abortos clandestinos (OEGS Informe 20072008), debido a la excesiva penalizacin que existe de ste en
nuestro pas, lo que resulta en que las mujeres acudan a
procedimientos ilegales con bajos estndares sanitarios. Esto se suma
a las denuncias por malos tratos por parte de los hospitales en los
casos de asistencia de urgencia tras un procedimiento de sta ndole.
Todas estas inequidades sobre el control del propio cuerpo se asocian
con que las mujeres hoy consulten mucho ms que los hombres a la
atencin mdica, y vean mucho ms intervenidos sus procesos
biolgicos que lo observado en la poblacin masculina, lo que se
utiliza de argumento tambin para cobros ms altos en seguros y
previsiones de salud.
Por ejemplo, las isapres fijan los planes para cada cliente segn la
edad y el sexo de ste y los factores de riesgo asociados a aquello.
Hasta hace poco (2014) el embarazo era considerado una
enfermedad preexistente al cotizar un plan en una isapre. El 2014 la
superintendencia de salud dio a conocer la diferencia entre
cotizaciones de mujeres y hombres: ellos cancelan $ 64 mil, mientras
que ellas, $ 86 mil (34% ms) (La Tercera, 2014).
La clase social y sus marcas en el cuerpo
Aunque no haya mucha difusin al respecto a travs de los medios y
el tema pase un poco desapercibido, las relaciones sociales s son
condicionantes en patrones de enfermedades tanto individuales como
colectivas. La desigualdad es un importante factor a considerar en la
salud.
Segn Vinh-Kim Nguyen y Karine Peschard en su artculo
Anthropology, inequality, and disease: A Review (2003), para los
antroplogos la relacin inequidad/enfermedad es una forma de
violencia que se ha legitimado a travs de la cultura y en distintas

racionalidades. La violencia de la inequidad puede dejar rastros en el


cuerpo expresndose de una forma ritualizada, o bien, a travs de la
consideracin, por parte del Estado, de ciertos grupos sociales como
riesgosos para ser manejados en cuanto a la salud.
Las nuevas tecnologas biomdicas se conjugan con la desigualdad
material para generar mercados e intensificar y acelerar la
mercantilizacin del cuerpo. Mundialmente, el comercio de rganos
es el elemento ms visible de esto, donde los pobres cambian su
salud a largo plazo por supervivencia mientras que los ricos, que ya
estn increblemente protegidos de muchas amenazas de
enfermedades, pueden acceder a comprar una mejor salud. En Chile
la diferencia entre la salud pblica y privada es abismal y
preocupante, existe una brecha entre estos dos sistemas que da cuenta
de una clara divisin por clases sociales, como veremos en el ltimo
punto.
En el Whitehall study en 1986 se descubri que la expectativa de
vida de trabajadores civiles britnicos incrementa junto con sus
rangos laborales, incluso teniendo factores de riesgo como el hbito
de fumar, el sedentarismo, etc. Las recientes investigaciones
epidemiolgicas nos indican que la desigualdad social, independiente
al nivel de ingresos, es contribuyente a las enfermedades. Esto es
evidencia de que los efectos de una jerarqua pueden actuar en
grandes poblaciones y no slo dentro de grupos discretos
necesariamente.
Aunque desde el campo de la salud pblica han surgido importantes
investigaciones con respecto a la influencia de la desigualdad social
en la salud, el mecanismo subyacente de la relacin
inequidad/enfermedad se mantiene pobremente comprendido.
Nuestro rol como antroplogos con respecto a este tema, es el de
poder contribuir en el avance de la comprensin de los mecanismos a

travs de los que las jerarquas sociales se traducen en enfermedades


y en situar esta relacin en un marco histrico y sociocultural ms
amplio, dndole mayor importancia al tema y contribuyendo con su
difusin.
4.
Financiamiento y previsin en el Sistema de Salud
Chileno: la salud como negocio.
La dictadura en Chile signific la reestructuracin del modelo de
Estado que hasta ese momento sustentaba los servicios como la
educacin y la salud. En aquella ocasin el antiguo sistema de salud
fue refundado por completo, se municipalizan los Centros de
Atencin Primaria, y se crean las Instituciones de Salud Previsional
(ISAPRE). De esta manera, se permite la libertad de eleccin del
trabajador dependiente para optar a comprar su seguro obligatorio de
salud, ya sea del sistema pblico (FONASA) o del recin creado
sistema privado (ISAPRE). Para estos efectos se establece una
cotizacin obligatoria del 4% del ingreso imponible del trabajador,
porcentaje que aument hasta llegar, en 1986, al actual 7% del
ingreso imponible, con un tope mximo de 4,2 UF mensual.
El Estado financia mediante subsidios el seguro pblico que ofrece el
Fondo Nacional de Salud (FONASA), a los cuales acceden los
ciudadanos de bajos ingresos pagando una prima correspondiente al
7% de su ingreso mensual que complementa el financiamiento de
FONASA. Por el otro lado, los seguros privados ofrecidos por las
ISAPRE se financian mediante las primas que pagan los ciudadanos
de altos ingresos, que varan segn riesgo e ingreso. Los ciudadanos
efectan copagos a los prestadores de salud tanto pblica como
privada, y a su vez pueden acceder a Seguros Complementarios
mediante primas adicionales voluntarias para efectuar los pagos por
evento.

La diferencia entre ambos sistemas de financiamiento radica en


disponibilidad econmica de quien pueda pagarla, generalmente las
personas de un nivel socioeconmico bajo no le queda otra opcin
que ocupar FONASA, mientras quienes pertenecen a un grupo ms
alto tienen la posibilidad de pagar por una ISAPRE que siempre es
ms cara y la cual posee mayores beneficios que FONASA. Por lo
tanto, no cualquiera puede optar por alguno de estos modelos,
siempre los de menos recursos se ven alejados de la posibilidad de
atenderse en el sistema de salud con ISAPRE.
El negocio de las ISAPRES
Las Isapres estn dotadas de una facultad unilateral de reajuste anual,
inconcebible en un contrato de salud previsional, para contribuir al
financiamiento de los gastos de salud de las personas ms vulnerables
-los enfermos-, y que se ha prestado para gravsimos abusos por ms
de 30 aos.
Existen varios mecanismos mediantes los cuales las isapres pueden
generar ganancias abusando de sus privilegios y "vacos legales".
Los reajustes forman parte de estos mecanismos, los cuales son una
imposicin, porque los afiliados no pueden discutirlos o negociarlos
con las Isapres. Estas empresas son las nicas en Chile que gozan del
privilegio de imponer el precio a sus afiliados, con dos ventajas
adicionales: (1) Operar en un mercado monoplico en que las
barreras de entrada han impedido el surgimiento en los ltimos 20
aos de alguna Isapre nueva, de modo que no puede hablarse de
competencia; y (2) Tener una clientela cautiva porque por ley, toda
persona debe destinar un 7% de toda remuneracin o pensin a
Fonasa o a una Isapre (en cuyo caso el porcentaje puede ser
superior).

Adems, las Isapres pueden aumentar sus ingresos todos los aos,
aplicando discrecionales reajustes a los precios bases y, cada tres
aos, reajustes a las Garantas Explcitas en Salud (GES); y disminuir
gastos deshacindose de beneficiarios costosos, viejos y enfermos,
quienes, ante incesantes, obsesivos y despiadados reajustes anuales
y/o trienales, migran forzados a Fonasa. Estos, han gozado de la
Isapre cuando menos la necesitaban y la pierden cuando la requieren
desesperadamente. Tambin las Isapres ahorran costos, resolviendo
por s y ante s en materia de licencias mdicas, rechazndolas o
acortndolas, generalmente, sin hacer examinar al paciente, ni pedir
informe al mdico tratante; y finalmente, las Isapres tienen facultad
unilateral para terminar el contrato de los afiliados.
El problema de FONASA
La coexistencia de FONASA e ISAPRE trae ciertos problemas:
FONASA utiliza su estructura de precios (fuertemente
distorsionados) y beneficios para realizar una redistribucin de
ingresos a travs del sector salud. Es decir, este esquema hace que las
personas de mayores ingresos o de menores gastos en salud dentro
del sistema pblico aporten financieramente (subsidios cruzados) al
cuidado de salud de las personas con menores ingresos o con
mayores gastos de salud dentro del sistema pblico. El sistema
FONASA, al no contar con un vnculo entre los beneficios y los
aportes, no presenta incentivos adecuados para declarar las rentas
reales. Esto en trminos simples quiere decir que al movilizar
todos los recursos de los sanos y que ganan bien a los enfermos que
no tienen ingresos, cuando aquellos sanos (que llevan aos
cotizando) se enferman y esperan recibir una atencin de calidad,
todo lo que reciben son largas esperas y psimas condiciones
infraestructurales de atencin. De esta forma, no existe ningn
incentivo para ocupar los tramos ms altos de FONASA (entregando
ms recursos).

El sistema pblico de salud cobra precios artificialmente bajos por


sus servicios y entrega un subsidio implcito a sus beneficiarios. As,
este sistema incentiva a los cotizantes de ISAPRE a atenderse en el
sistema pblico, incluso pagando por los servicios, lo cual da origen
a crticas al sistema de seguros privados.
El sector FONASA en sus polticas de precios cobra primas muy
inferiores a las personas de alto riesgo, tales como adultos mayores y
enfermos crnicos, actuando como un asegurador ltimo de riesgos
catastrficos y crnicos. As, muchas de las crticas que recibe el
sector ISAPRE en este aspecto se deben a las distorsiones que
introduce FONASA en el mercado de seguros de salud.

receten sus medicamentos; el financiamiento de la investigacin


mayoritariamente a proyectos farmacuticos; el pago de das cama
a un costo mucho mayor a las clnicas privadas que a los hospitales
pblicos; y como observbamos- el sistema de previsin; se van
conformando las mltiples aristas de un servicio de salud particular
que a su vez se conjuga y afecta a la cultura mdica de los
profesionales, la cultura asistencial de las personas que se atienden, y
a la desigualdad social del pas.

Fuentes:

El sector pblico de salud, que atiende a ms de un 70% de la


poblacin del pas, atraviesa por una serie de problemas de recursos y
gestin, que se traducen en colas de espera para la atencin, trato
inadecuado, insuficiencia de frmacos, obsolescencia de los equipos
y deterioro en la infraestructura. Por su parte, las personas adscritas
al sector ISAPRE cuentan con acceso a tecnologa moderna, cmoda
hotelera y atencin expedita. Sin embargo, el sector es percibido
como un sistema poco equitativo en el acceso, adems de presentar
deficiencias en lo relativo a la cobertura de enfermedades
catastrficas.

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Sostenemos que la organizacin del sistema de salud chileno en


general, ms all de la previsin y el financiamiento del servicio, da
cuenta de una estructura que est lejos de asegurar la salud como un
derecho para su poblacin, y s nichos de negocio para grupos
empresariales. Dentro de ste mismo, consideramos que conocer y
analizar de manera crtica el sistema de FONASA e ISAPRE y la
interaccin entre estos, es importante para comprender la lgica que
existe entre lo pblico y lo privado en nuestra sociedad actual y cmo
sta se traduce en el sistema mdico. A travs de la privatizacin de
los hospitales; el lobby hecho por farmacuticas a mdicos para que

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