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Colecci6n

LIBERTAD Y CAMBIO
dirigida por Eduardo Goligorsky

L ALEX COMFORT: Los fabricames de angustia (El


miedo a la cond"cta sex"al)
2. A. S. NEILL: Hijos en libertad
3. BERTRAND RUSSELL, BARRY FEINBERG y
RONALD KASRILS: Bertrand Russell responde (Se
lecci6n de Sft correspondencia)
4. JOHN K. GALBRAITH: Como controlar a los mI'
lirares
5. GABRIELLE RUSSIER Y RAYMOND JEAN: Cartas
desde la prisi6n

Granica editor
Cerrito 1010, 6'? piso. Of. 103. Tel. "4-3266

) ,

Bue nos Aires, Argentina

7. BROOKS R. WALKER: La sociedad del adulrerio

OIRECTOR: Juan Gron ica


COORDINACIOf'i.l Y PRODUCCION: Jorge Piotigorsk,

8. JEAN DALSACE y A.-M. DOURLEN-ROLLlER


Por )' contra el aborto

ARTE: Leandro Hipolito Ragucci

FOTOGRAFIA: Jorge Miller


SECRETARIA: Carmen Figueroa
RELACIONES PUBLICAS , Ado Ko,n

6. MARGARET MEAD : Culruta y rompromlso (Estll


dio sobre la ",ptura generacional)

9. JEROME K. SKOLNICK: EI porque de la violencia

CULTURA Y
COMPROMISO

..

dOli'

Ie/Ie Nr

Margaret Mead

CULIURA Y
COMPROMISO
ESTUDIO SOBRE LA

RUPTURA
GENERACIONAL

granica
editor

Titulo del ariginol ingles:

CULTURE AND COMMITMENT

BNDICE

A Study of the Generation Gap

Natural History Press / Doubleday & Co. Inc., 1970


1970 by Margaret Mead

1~
2~

edicion: noviemb,e de 1970


edicion: abril de 1971

Traduccion: Eduardo Goligarsky


Este libra se arigino en el cicio de conferencias Man and Nature
pronunciado por 10 autaro en The American Museum of Natural
History en morzo de 1969, en opartunidad de ce!ebrarse e! centenario de la instituci6n.

by granica editor 1971.


I

Hecho eJ deposito que marco 10 ley 11.723.


!mpresa en la Argentina - Printed in Argentine.

Prefacio

13

Illtroduccion

19

Capitulo 1
EL PASADO
CIt/tltras postjigurativas
y antepasados bien conocidos

33

Capitulo 2
EL PRESENTE
Culturas cojigurativas
y pares jamiliares

63

Capitulo 3
EL FUTURO
Culturas prejigllrativus
e hijos desconocidos

95

Apelldices

127

A
la madre de mi padre
y

a la hija de mi hija

PREFACIO

Hace veinte alios, mieniras 11<18 preparabamos para asi,tir


a la Conferencin de la Casa Bkwca sabre la Infancin, el
problema capital que agitaba a los j6venes y a quiel1es se
preocupaban par estos era el de la "itIeRtida". Enmedio de
los cambios formidables que se registraban en el mUlldo
durante el periodo inmediatumente posterior a la Segunda
Guerra Mundinl, era evidente que a los i!)dividuos que estaban maduxandQ entonces les fewltabo cOda vez mas'diticil uMe;";e dentro de las v'!r&0!JilJIntag6nicas de nuestra
cultura y dentro de un munao que ya seestliba imponiendo
sobre nosotros medinnte la televisi6'n, a pesar de que la tragedla nacional y hI aventura cosmica comparlidas en eseal"
mundial todavia pertenecian liZ futuro.
Hoy, el problema capital es el del compromiso: dCon que
pasado, presente 0 porvenir pueden cornprometerse los i6venes idealistas? EI ,comp..omiso, enfocado desde este angulo, hob ..!a constituido Wl problema absurdo para el hombre primitivo, anterior 01 alfabeto. EI era 10 que era: un
miembro de su prop;o pueblo, un pueblo que muy a menuda empleaba un termino especinl que identificaba a los
seres hurnanos para describir 0 sus propios integrante. en
contraste can todos los otros. Era posible que fracasara;
que Lo exp'lllsaran de su grupo; que en circunstancias :extre~
mas optara par lwir; que, despojado de su tierra, se COilvirtiera en esclaJ;o en el territorio de otro pueblo; que, en
algunos COmarcas del globo, se wicidara impulsado par /.,

16

(:ULTImA y

C:OMPROMI~O

angustia personal a w ira. Pero no podia modificar su


c01llpromiso. Era el que era.: inalienable, alJrigac/o y ali
mentado dentro del capuUo de /a. costumbre hasta que todo
su ser terminaba por expresarw.
La idea de que se puede optar entre WI compromiso u
otro aparecro ell /a. historia de /a. Iwmllllidad wando /a.
ideo/cgla religiosa a politica impartio lIue~os tipos de apro
bacien a formas de vida antagollicas. A medida que se des
.,.-1\ arro/wba /a. ci~iliZl/ci6n, el compromiso, que ya no depen.
i'"
dla de los coteios menores entre tribus, se iba convirtiendo
rb ) en materia de opcwn entre sistemas integros de pensamiell'
,.' to. Para decirlo can los terminos que empleablln IllS reli
!PI'
giones del Medio Oriente, WI sistema PllSO a ser correeto,
en tanto que todos los restantes eran falsos; 0, can el ton a
mas delicado de ws religiones asiaticas, los otros sL,temas
"'proporcionaban un camino distinto". Fue entonces cuando

a los prudentes se les pwnte6 el dilema:

~A

culll de elias

consagrare mi vida?, en tina forma que 86lo desllparece tem -

porariamente wando /a. fe y /a. sociedad y la cultura se


confugan, tambren temporari(lmente, en configuraciones ais-

lodas y abroquelodas dentro de sectas religioslls cerradils


como 10 de los hutterites . .. a detras de cortinas de hierro
que no permiten el ingreso de lIillguna nota discordante.
En este siglo se plantea ahara can creciente illsistencia y
angustia una nueva pregunta: ~Puedo con sag raT mi vida
a alga? dEn las culturas humanas tal como existen en la
actualidad hay algo digno de ser "alvada, digno de ~-oncitar
mi compromiso? Nos encontramos can e1 suicidio de lo~
afortunados y los tolelltosos, can el individuo que no se
siente atado a nillguna forma socwl par un lozo perdurable
e incontestable. As, como el h01llbre se enfrenta par primera
vez can /a. responsabilidad de no destruir Ul raZl/ humana y
todos los seres vivos y de aplicar su acervo de conocimiento.
a 10 construcci6n de un mundo seguro, as, tam bien en este
m01llento el indidduo goza de libertad para ais/a.rse y cues
Miembros de una secta menonita del Noroeste de Estados Unid09
y Canada que se rige por principios mlly estTictos y vive en comunidades cerradas. (N. del T .)

17

PREFACTO

Honor

110

s6lo su fe en Dios, su fe en III ciencia,

su fe en

el socwlismo, sino su fe en todo.


Estoy con~encida de que a WS c01\diciones mundinles que
han generado esta busqueda de uri nuevo compr01lliso y esta
posibilidad de no comprameterse en absoluto, se suma tambien la existencia de nuevas recursos id6neos para abOi-dar
nuestra situacwn y de Cfluevas areas ~ compro:'Q;J Este
es el tema hacia el que apunta este IIroo Ha
a eserlto
can 10 certidumbre de que s610 en /a. medida en que nos
entendamos con nuestro pasado y nuestro presente habra
un futuro para los mas vieios y los
i6venes de entre
,,!lSotros que corn parten el entarno total.

mas

21 de febrero d" 1969


The American Museum of Natural Hi story
Ciudad de Nueva York
Estados Unidos de America

INTRODUCCION

Un aspecto esencial y extraordinario del estado actual


del hombre consiste en que, en este momenta en eI que nos
aproximamos a uria cu/tura mundial y a la posibilidad de
convertimos en ciudadanos totalmente conscientes del mundo
de fines del siglo xx, contamos ,simultaneamente y par primera vez can ejemplos de la forma en que los hombres han
vivido durante todos los period as <"'OOlprendidos dentro de
los ultimos cincuenta mil anos: cazadores ,y pescadores primitivos; individuos que s6]0 cuentan con estacas para labrar
la tierra y cultivar -sus escasas mieses; individuos que viven
en ciudades que todavia se gobieman con un regimen teocr.itico y moncirquico; campesinos que viven tal como han
vivido durante mil anos, aislados y desconectados de las
culturas urbanas; pueblos que han perdido sus culturas antiguas y cO'llllp'lejas para asumir una existencia proletarla,
seneilla y tosca, en las nuevas, y pueblos que han abandonado miles de anos de un determinado tipo de cultura para
ingresar en el mundo moderno, sin ningun paso intermedio.
En eI mismo momento en que un nativo de Nueva Guinea
contempla una pila de names y la define como "un mont6n~
porque no sabe contar, los equipos de Cabo Kennedy calcuIan el segundo exacto en que una misi6n Apolo debe cambiar su rurnbo para coloearse en orbita alrededor de 'Ia luna.
En Japon. a los hijos de la d(x'imotcr('cra generacion de alfareros IIU, fabric-an una va~ija rSlwdal pilra ('('f('lI1ollias 10davia les esta prohibido toear una rueda de alfarero u tra-

22

COLTURA Y COMPROMISO

bajar con vasijas de otta naturaleza. En algunas comarcas


las viejas juntan hierbas y recitan ensalmos para disipar los
temores de las j6venes embarazadas. en tanto que en otros
puntas, los laboratorios de investigacion bosquejan las etapas
de la reproducci6n q ue es necesario explorar para obtener
mejo:es anticonceptivos. E jercitos compuestos por veinte
salvaJes salen a 13 campana para cobrar otra vlctima a un

pueblo contra el que luchan desde hace quinientos anos, y


las asambleas internacionales eva16an serenamente eI illmensa pod~T destructivo de las annas nucleares. Aproxima.
damente emeuenta mil a - de historia estan :I~~ado..l
ante nosotra
urante este breve lapso nos r
accesi . es para una inspecci6n simultanea.
. Est~ es una situacion que ~a se .presento antes en Is
h,stona de ia humanidad y q ue par su misma liaturaleza
nunca podr' repetirse en estas 'condiciones. EI heeho d,:
que tengamos acceso a todo el pianeta es precisamente
el que determina que sepamos que no existe en ningun
lugar un pueblo acerca del cual pod amos tomar conocimiento sin par ello aproveehar dicha posibilidad. Un mis.
lerio .h a quedado definitivamente r.esuel!o para nosotrosen
la-rnedida en, que se aplica a la tierr,!, y las exploraciones
futuras deberan desanollarse en los planetas y ]as estrellas.
C.ontamos con los medias id6neos para llegar a todos los
dlversos pueblos de la tierra y disponemos de los conceptos
que nos permiten entenderlos, y ahara ellos comparten una
cultura mundial, difundida por medios teenol6gico!;, dentro
de la cual pueden escuc-hamos y tam bien hablarnos. Las
e~ploraciones unilaterales del antiguo antr0p6logo que reo
glstraba los extranos si~",~as familiares de los pueblos
extran]eros, para los cuales el mlsmo era totalmente ininteligible, se pueden reemplazar ahora por conversaciones
abiert~s, que Se desarrollan bajo cielos compartidos, cuando
10savlOnes. vudan sobre las. mo'.'taiias mas remotas y los
pueblos pnmlttvos pueden smtomzar radios de transistores
o accionar grabadores en hs regiones mas lejanas del mundo.
La c.ultura ante?or de las civilizaciones complejas eS en gran
medlda macceslble para los pueblos que en materia tecnologica son los mas sencillos del mundo. Estos no saben

Il'\TRODUCCJON

23

nada acerca de tres mil afios de civilizacion chil)a,

0 de las
grandes civilizaciones del Medio Oriente, 0 de la tradicion
de Greeia y Roma de la cual ha emanado la ciencia moder;
na. El.I!aso que une su pasado con nuestro presente esta
condensado, Dero comparten un muDlio con nosot~ y snapetencia por todo 10 que pueden proporclOnar 1a nueva
teenologia y las nuevas formas de organizaci6n desempena
el papel de una base comun para la comunicaci6n.
Esto ha sucedido mientras en el mundo ocuman otras
muchas cosaS. Los viejos imperios coloniales se han fracturado. Paises que cuentan con una docena de graduado,
universitarios se han convertido en naciones, y pueblos que
acaban .de conquistar su integraci6n politica reclaman que
se los escuche como naciones. Los silenciosos y los opri.
midos de todas las comarcas del globo empiezan a exigir
mas poder. Los ninos de cuar;to grado organizan movimientos de protesta en el curso de los cuales se si"ntan en eI
suelo para obstruir el paso de los adultos (sit-ins) y los
estudiantes no graduados reelaman el derecho a elegir a sus
profesores. Se esta produciendo una .h onda conmoci6n en
las relaciones entre los fuertes y los debiles, los poseedores
y los Oesposeidos, los aallltos y 105 J6ven~s, y ent're quienes
tienen conocimientos y especializaciones y quienes t.arecen}
de ellos. La absoluta convi~i6n de que quienes sabian go
bemaban a quienes no sablan se ha detenor~do,
A pesar de ' que estos cambio, son muy profundos, creo
que no habria resultado faci! rcclutar para nuestras organizaciones la plena co
. , . e los miembros de culturas

exoticas yJliirnitivas si al mi.~lll~o

desarrolla 0 una cultura--m'lnifta


En 1967, despues e una ausencia de veintinueve aiios,
volvl- a la aldea de Tambunam, sobre el rio Sepik, en Nueva
Guinea. En muchos senlidos el progreso no la habh tocado. Aunque la misi6n habia sido autorizada a ingresar
en la aIdea para impartir instrucci6n a los nifios, y aunque
las ceremonias se habian reducido, la guerra hab!a sido
abolida y la casa de los grandes hombres .habi. sido elimi
nada, este pueblo continuaba constmycndo sus bellas mo
radas, traibajaba cl sag" y pcscaba C(>1110 10 habia hech,.

24

CULWRA Y COMPROMISQ

siempre. Sin embargo habia un cambio. En la decada de


1930, cuando un extranjero llegaba a una aldea de Nueva
Guinea, 10 primero que Ie pedian los nativos eran medica
mentos para alguien que se adelantaba con una herida in
fectada 0 una lesi6n grave, y mereaneias tales como hojitas
de afeitar, anzuelos para la pesea, hojas para azuelas, gener~s. Se suporua que el europeo <lebia traer objetos mate) riales del mundo exterior y que, si se quedaha, dehia ayudar
a los aldeanos a obtener estos elementos. Pero en 1967 la
primera pregunta fue:
- ITiene un grabador?
- SI, .lpor que?
- Hemos DIdo por la radio las canciones de otros pueblos
y aueremos que estos oigan las nuestras.
Un viraje ..dic.l. Como eonsecuenci. de la difusi6n de
una cultura mundial de radios de transistores y de teorlas
democraticas acerca del valor de cada pequena cultura, el
pueblo de Tambunam habfa eseuchado I. m(lsica de Nueva
Guinea, que se . trasmitia poraue asf 10 habla dispuesto el
gobiemo, y se hahla convencido de Que nodia particioar, en
pie de i!(ualdad, en ese nuevo mundo de I. radiodiftision.
Esto no fue todo. Cuando mi colega Rhoda Metraux empez6 a grabar la musica de los habitantes de Tambunam,
estas se convirtieron en enticos y productores expertos. y
aprendieron eseuchar los ruidos parasitos que provenlan
del ladrido de los perros y el lIanto de los ninos, ruidos
a los que nunca habfan prestado atenci6n cuando no
tenlan un grabador de cinta aue pudiera indicarles hasta
que punto el repertorio de sonidos de Ia aldea era audible
y c6mo dichos sonidos estroueaban su desempeno art!stico.
AI escuchar la cinta indiseriminada, pedantesea, tuvieron a
su alcance una nueva serie de datos que les servlan para
conocerse meior. Empezaro!l a incluir el sentido en que
soplaba e1 viento entre los factores que influ!an sobre la
buena grabaci6n de su musica, y aprendieron a modular Ia
intensidad de los instrumentos de percusi6n para que armenizaran con el tono d e las voces de los distintos cantores.
EI tipo de percepci6n q lie marea cl primer paso hacia la
capaddad para partieipar en la ci.eIl1.:ia_ .,G-iaLles habia He-

INTI\ODUCCJON

25

gada por intermedio de un ,nuevo cHma de opini6n y ~na


nueva tecnolog!a. Compartlan nuestro mundo y pod..n
enriquecerlo por una nueva via.

~ c!Debemos encarar una nueva situacion, acosados simultltneamente por 10 que sucede en todo el m.'md,o? Porque ~oy
podemos visitar un .hosn,ital de los ~hn.ner s para nmoS
quemados y deseubrir alh el extraordmano encanto y devoci6n de un equipo Integro de medicos v enfermeras especializados que consagran miles de horas a I. atenc.i6n de una
criatura seriamente lesionada, reinjertando paClentemente

.Ia piel y remodelando los rasgos para nue ese ser valiente y
optimista se oarezca a 10 Que .podria hab:r sido. ~st~ empecinado culto a la recuperacl6n, la p1;1 reconshtUld~ y
a las manas simuladas. imparte una conflanza extraordmaria en el futuro. Sin embarl!:o. en el mismo hospital encontramas a otro nino Que no tiene caoacidad para esp. optimismo v que f>nfrenta con angustia el futuro. reducido a 1a
condici6n de un ser deforme y mutilado al nne obligan
a continuar viviendo, v a1 Clue recuoeran ingeniosa v carifiosamente para 1a vida y el funcionamiento par~ial mediante el mismo sistema oue salva a Sl1 hien predtspnesto
compafierito de cuarto. Cllanda comnrendemos que auienes han aportado dinero v tiemoo y pericia para posibilitar
semejantes milagros son cipdadaJlQs - v en la mavorla de
los casos ciudadanos que no disienten activamente - de un ..p'
pals quel ibra una k!! en la Due el na.palm (lUema diariomente a mas ninos que los Due 10< hosOttales de ese genero
pueden salvar en un afio. se nos paraliza el coraz6n. Nos
sentimos obligados a preguntar ', stamos atra])aao. . "Estamos atrapados, aUOQue no pOT una serie de instintos inmutableiQue determinan lie siem re
en tOdns los casus
~rriremos a a agresi6n contra los em s, y a su e~
taeln, cada vez que seamos suficientemente fuertes 0, para
Cltar una teoria no menDS convincente, cada vez que seamos demasiado debiles? dEstamos atrapados en cambio
Miembros d~ una fratE'rnidad (Orilt'f nf Ih(' \.fy..ti( Shrilll') 110
mas6nka pern (j1lt" s'-'!o aUlJlilc a cahalknr.; h:mpJ.lrius y lIIaSUIlCS ue
320 g,.do. (N. del T.)

26

CULTURA Y COh,IPROMlSO

dentro de un conjunto de inventus lIamado civilizaci6n, el


cual se encuentra ahora tan bien apuntalado por la teeno
logia y la expansi6n demognlfica que debemos seguir un
~mbo prefijad~ que nos conduce bacia la - = c ci6n, tal
como 10 'slgweron todas las civilizaciones anno.es, 'Pero
esta vez en u na escala planetaria que pondra fin a la historia de los habitantes de Ill, Tierra del sistema solar?
Si creyera q ue esta es Ia respuesta - que cuanto mayor sea
la ca!!acidad del hombre para inventar, elaborar y trasmitir
culturas co Ille 'as tanto mas seguro es que que ara are
sado en un entomo cultural Que, aunque permitiera grandes
ogro , 10 cOhduciri.... ineVl ablemente a la destrucci6n y el
orro - no habri.. pronunciado estas dise aClOnes. I papel de Casandra s610 es Uti! cuando los mismos profetas no
creen en eL ... Quien se tomant el trabajo de alertar sobre la

ecatombtt por v~r a menDS que pueda ofrecer una me" r

alternativa futura, ya sea en forma de medidas capaces dOevitar-dicha hecatombe 0 de preparativos para el otro mundo? Cuanto mayor es la vehemencia can que se pre lca
erapocalipsis, mayor es tambien el compromiso que sa
contrae con la conquista de un mundo mejor. La respuesta
puede consistir en la promesa espuria. de que el hombrt
partir.. rumbo a otro planeta despu",s de haber saQueado v
destruido la tierra. 0 puede ~onsistir en la alternativa abscilutamente trascendental de que el' Senor se ha hastiado de
nosotros y nos permitira desencadenar catastrofes en rawn
de las cuales los escogidos ingresaran en el cielo y los repudiados se consumiran etemamente en los fuegos del infierno.
Cuando no se entendian las causas, de los grandes cataclismos, era viable la concepci6n de un QiQuue purificaba
mediante el fuego a el diluvio pero rescataba a algunos hombres para el futuro de la tierra, idea esta que permitia en
verdad que quienes la alimentaban sobrevivieran a las
peores vicisitudes. Perrnitia Que los ~s vivieran y des
plegaran su fJ,J.eIZa... y su _optimism a contra obstaculos colosales, confiando en que ellos, los elegidos, se .salv.arian. As,
es como los hombres han vuelto a construir una y. otra vez
sobre las laderas de los volcanes. En Kansas, los habitantes
de cada una de las pequenas ciudades que jamas han sido

lNTRODuccrON

asoladas por un cicl6n continuan pensando que ellos, preferidos por encima de -los demas, nunca padeceran los efeclos
de un meteoro. Y en algunas comunidades norteamericanas

los cientHicos se han sumado a las protestas de los pobla.


dores locales contra la instalaci6n de ,bases peligrosas cerca
de sus ciudades, plenamente consdentes de que si sus reclamos f"eran escuchados la base de proyectiles se constrniria
cerca de otra ciudad habitada por otros individuos. ,EI 1sico Leo Szilard, quien desconfiaba de la especie de la que
era un miembro tan destacado, propuso un sistema de rebe.
nes para evitar la guerra nuclear, sistema este que depen.
deria del ego,smo agresivo de Ulla ciudad norteamericana
contrapuesta a otra con Ia condicion de que se eligieran ciu-

dades de determinada magnitud para el sacrificio.


Ninguna de esta' visiones parciales del hombre, que a
veces 10 presentan como condenado y a veces como ~
&do, ya sea en el plano secular 0 en el religioso, se salva
dentro de nuestro esquema actual de colonizaci6n en escala
mundial con un sistema tiDieo de intercomunicacion. No

b asta ningun program a espurio que prom eta )a evasion me


diante la conquista espacial, ninguna doctrina acerea de un
Dios que destruiria a los muchos para salvar a los pocos,
ni nguna persistencia del optimismo dego. EI profeta que
omite plantear una alternativa viable y sin embargo predica
la hecatombe. forma parte de Ia trampa que pastula. No
sOlo nos muestra prisioneros de una espantosa trampa de

factura humana 0 de faetura divina, de la CUll no bay esca


patoria, sino que tambien de'hemos oir dia por medio los
discursos en los que describe como 13 trampa se derra
inexorablemente. La l'aza humana, tal como esta criada,

educada y ubicada actualmente, no es capaz de escuchar


semejantes profecias. De modo que algunos individuos baiIan Y otros se inmolan como teas bumanas; algunos conSumen drogas y ciertos artistas vuelcan su creatividad en series
de mancha. distribuidas al azar sobre un 'fondo blanco.
E.s posible que los que estan preocupados sean rouy pocos,
y que por su numero reducido no puedan adoptar las me
didas necesarias para salvarnos. A menos que haya unn
dotacion sufkicntc de estos hombres, estamos condenados.

28

CULTURA Y COMPROMlSO

Por eso me yergo aqui, no como Casandra, sino como alguien


que ha vivido los ap'remios de la Segunda Guerra Mundial,
cuando hostigados por 10 que pareda un desastre inevitable
fuimos capaces de reunir, COmo pueblo, todos los recursos
de los que disponiamos para detener esa catastrofe. Y
ahora pienso que uno de los elementos esencia1es Que pueden ~yudar a salvarnos de una amenaza infinitamente mayor

es 1a disposici6n de cada uno de nosotros a utilizar 10 que


sabemos en el presente reconociendo que 10 Que sabemos
no basta. Entonces' e1 sentlmiento de urgencia era acu
ciante. Prevelamos la muerte de h ciencia v la cu1tnra
humana tal como las conoclamos, v el nanfragio del mundo
occidental baio el peso de una cultura demonlaca Que no
s610 podia utilizar 1a tecnologia gestad~ par la dencia. sino
Oue tambien podia impedir aue Ia mim1a ciencia produiera

un cambio humano emancipador. Vi,lumbnlbamo, un siglo


de oscuridad medieval v nuestra eimcel)ci6n del tiempo
v el espacio era tan limit ada que 6en ana, de eclipse de
la cultura euroamericana nos naredan entonces' hn terribles Que no 'e podlan contemolar. Ouizas era precisamente
por esa misma limitaci6n nue podriamos haberlos contemplado. En cambio, Ia posibilidad de Que toda la vida humana, Ia vida mism . desaparezca de este olaneta, es a1go Que
pocos seres humfiDos pueden imaginar. Para exnresarlo con

las metMoras de 1a teo10[(la 0 1a ciencia-ficci6n. los hombre.


vel!JQd<ulesh::nid o menDS 31 Dropin hombre Su oPfimism'o

fatno es identieo a1 que yo desplegue en U'na oportunidad


cuando el ~uto en e1 que viaiaba enfil6 hach 10 oue parecla
la destmccl6n segura. Pense en los hijo, del conductor, que
pronto quedarlan huerfanos, y me dije: "Los tomare a 'mi
cargo.
Este o~.es al mismo tiempo nyestra esp~nza y
nue~lgro. Cuando 10 exhibe' una sola criatura.
que puede atestiguar nuestra credente oreocupaci6n por el
individuo, es capoz de iluminor el mundo. Cu.ndo 10 exhiben los miembros de una comnnidad integra, Clue recoostruyen "15 casas sobr" la, laderas de lin volcan en actividad
Plledc ('01HllIdr a let Ilc-slnl('dnll (1f':1 !!llIlIdo. r.o (Ilir (lesca:
maS es eI equilibria entre el Op~ual y una

29

INTnODUccr6N

te~!1era-COlectiv., Qu;zas una de las formas de lograr


cste equilibrio consista en buscar a aquellos que, abrevlmdose en su propia historia individual y colectiva, tengan una
capacidad excepcional para el optimismo. Si los hallam"s
podremos entregarles los instrumentos de observaci6n y
predicci6n que los empujanln a escoger para las ciudades
nuevos solares mejores que los que ocupan sobre Ia ladera
familiar del voLcan activo. Esto es 10 que espero.
Pienso que Ia rawn por Ia que podemos interpretar a
tOOas las grandes civilizaciones de antano y las etapas sueesivas de la historia de nuestra propia era como una serie de
trampas repetitivas consiste en que no sabemos bastante
acerca de ellas. La imaginaci6n humana puede proyectal
por eso sus fantasias y su angustia sobre un gran vacio hist6rico: la vida de pueblos desconocidos vivida entre orgu11osos y parcelados muros boy en ruinas, las canciones de
cuna que no podemos reconstruir, y la existencia de Jos pobres y desposefdos an6nimos que no dejaron cr6nica alguna.
En el plano hist6rico, al igual que en el de la ciencia, el
gran bosquejo impredso debilita Ia fe y la confianza hasta
la medul.. La primera toma de conciencia sobre Ia teoria
darwiniana s610 provoc6 desesperaci6n en aquellos que confiaban en .su Dios y justific6 entre los escepticos el desarrollo de una doctrina social en virtud de la cual el bombre
es el lobo del bombre.
.
Toda exploraci6n minuciosa de los mecanismos de Ia supervivencia, de los delicados ajustes que permiten que
muchas criaturas multicolores vivan hacinadas en nicbos
particulares de los mares tropicales y que otras criaturas
menos especializadas se despTacen de un habitat a otro
modifica Ia reacci6n originaria de los individuos sensible~
ante Ia idea de la supervivencia de los mas aptos. La teorla
sobre el instinto de muerte de los "lemmings' 0 los conejos
se puede ree.mplazar
lo~ cambios sutiles que se producen en sus SIstemas enzlmaticos frente a las condiciones de
hacinamiento 0 escasez de comida.
Cada co;;m0visi6n, exagerando groseramente 1a teorla, nos
ha co~ucldo de una trampa a otra a 1nedida que vefamos
1a socledad humana como una copia derta de Ia naturaleza,

PO:

30

CULTVRA Y COMPROMISO

con sus colmillos y garras ensangrentados; 0 el universo


como una maquina que el hombre pueae aprender a con
trolar; 0 al hombre mismo COmo una maquina mecanizada
que se puede fabricar rapidamente, en serie y en grandes
cantidades. Pero los progresos ulteriores de la teoria, el
empleo de nuevos instrumentos, y los metodos mas preeisos
de obseyvaei6n y analisis, han transformado estas crudas
ideas abusivas y la desesperaei6n adicional que producen
en los seres sensibles, para elevarlas a un nuevo plano de
complejidad.
La actividad apropiada para el hombre ya no se pUede
enunciar en terminos de la grosera exageraci6n de una 0
de pocas variables, dentro de un sistema en el que la per.
dida es compensada por la gananeia y la gananeia implica
inevitablemente una perdida. Estos ll)Odelos de exagera
ci6n se encuentran alii donde se promueve el cultivo a
costa del empobrecimiento del suelo 0 de la contaminaei6n
de las aguas; 0, en la esfera socioecon6mica, en aquellos
casos en los que se interpreta que el progreso econ6mico de
un pais esta inevitablemente ligado al atraso de otro. En
lugar del modelo del organismo unico y aislado 0 de la ceo
lula sOlitaria, podemos utiliza un modelo biol6gico, y sob're
todo un modelo ecol6gico fundado sobre un sistema com
plejo de muchas seres vivos que interacruan con un entomo
unico. En este modelo, 10 que gana una parte del sistema
10 gana tambien la ' otra. EI parasito y el hu<'sped son esen
ciales el uno para el otro, y el cambio se produce cuando el
equilibrio intemo sufre una perturbaci6n y es necesario
introducir nuevos ajustes. EI viejo calculo de ganancia y
perdida es eemplazado por una entropia negativa en la
cual . las concentraciones de informaci6n invierten la ten
dencia hacia la desorganizaci6n. Este es el camino que debe
seguir el hombre si quiere utilizar sus anteriores descubri
mientos cientificos y al mismo tiempo salvarse de ellos. Por
esta via, mediante la comprensi6n que acumula acerca d el
universo en que vive, el hombre de dicho universo se con
vierte en ejemplo y ejecutante del mas .efinado ejercicio
de entropia negativa.
Todos estos cambios que conducen de los enunciados y

INTnODUCCION

31

concepciones toscos e intrinsecamente pesimistas a aquellos


que dejan margen para la innovaci6n, la . concie~ia y la
salvaci6n, derivan de investigaciones nuevas y pertinentes.
Los diversos instrumentos que son un producto de las rna
ternaticas, Ia electr6nica y la tecnologia en general se pueden aplicar con precisi6n cada vez mayor para explorar los
hechos, cuya. magnitud 0 composici6n h abiamos dado basta
ahora por supuesta 0 que habian sido interpretados como
unidades del sistema mayoT, sin sus propias caracteristicas
intrinsecas. Cada vez que S!' descubre un nuevo plano de
penetraci6n cientifica en la naturaleza del universo que in
cluye al hombre, se abren nuevas perspectiv.s de esperanza.
Es con esta convicci6n que exammare .ouest-ro conocimiento actual de la cultura, con su base asentada sobre el mo
delo derivado de I. socied.d primitiva. Este es un modelo
que otrora necesitabamos urgentemente y que todavia ofrece
extraordinarias posibilidades. Pero durante los ultimos vein
ticinco anos se ha ex.ger.do so expansi6n y se ha descui
dado su diferenciacioo. Actualmente no existe c.si ninguna
similitud entre el concepto de cultura basado sobre la I.bor
del antrop6logo que explora los pueblos primitivos existen
tes y el conc'epto b.sado sobre su labor que se emplea en
el pensamiento cientifico modemo. Desde el punto de vista
de 10 que el psic610go, el sociologo 0 eJ histori.dor procura
entender, el modelo de la cultur. primitiva se ha prestado
a una especie de extr'pol.cion cruda, determinista y reduc
cionista, ya sea que se defina a la "cultura" ~omo una "v.
riable interviniente" (que se descarta con .010 administrar
los mismos tests psicol6gicos a los portorriquenos que residen
en San Juan de Puerto Rico y a los que residen en Nueva
York) J 0 coJ1lo una fanna de condicionamiento pavloviano.
En Continuities in Cultural Evolution, escrito h.ce diez
anos, intente refinar el concepto de aprendizaje cultural.
Explore con bastante minuciosid.d diferentes mccanismos
de .prendiz.je que coexisten actualmente y que se pueden
extrapolar al p.sado remoto, antes de que el lenguaje permi
tiera la descripci6n a distanci., 0 la escritura permitiera al
macenar informaci6n a traves del tiempo, 0 que I. fotografia
o I. grabaci6n electr6nica permitier.n conserv.r hechas no

32

CULTURA Y COMPROMISO

analizados para someterlos a un examen posterior.


En cste libro, abrevandome en los mismos matcrialcs,

exp!orare eu!tmas vivientes de distinto grade 'd e complejidad que existen en la epoea actual, pero destacan, las
diferencias esenciales, 0 sea las soluciones de eontinuidad,
que existen entre las eulturas primitivas, las historicas y las
contemporaneas posteriores a la Segunda Guerra Mundial.
Ademas del desplazamiento desde las continuidades significativas hacia las discontinuidades significativas, hay otra
diferencia entre el estud.io de Continuities in Cultural Evolution y el enfoque de este Iibro. Aqui no me ocupan\ de
las pautas de conducta inferidas que atribuimos al hombre
primitivo, sino s610 de las pautas de conductas que hemos
podido observar en la pradica y registrar entre los pueblos
primitivos que subsisten en la epoca contemporanea. Actualmente las regiones acerea de las que tenemos la nocion

Capitulo I

EL PASADO

mas grosera proporcionan los cimientos para las concepciones mas pesimistas y destructiv3S, y estos ensayos imperfectos encaminados a reconstruil' el comportamiento que exhibian nuestros antecesores en el pasado remota, cuando se

estaban trasformando en hombres, impiden la trasformaci6n exitosa de nuestras obsoletas culturas contemponlneas.

Las pautas descubjertas en el eomportamiento de las aves,


los peces y los primates, <j ue observamos desde hace muy
poco tiempo y s610 entendemos parcialmente, han sido aplicadas prematma y toscamente al hombre, sobre todo para
atribuirle al hombre primitivo formas de conducta acerea
de las cuales en la actualidad no tenemos suficientes testimonies. U oa consecuencia de ello consiste en que las tearias sobre Ia agresi6n hurnana, como las de Lorenz, y las
especulaciones de un interprete dramatico como Ardrey,

sirven para alentar la creencia en la bestialidad intrinseca


del hombre, en tanto que las .teorias confeccionadas a modo
de reaccion, como las de Ahsley Montagu, que postulan la
bondad intrinseca del hombre, confunden en lugar de clariHear nuestra comprensi6n. Por este motivo s610 recurrire a

estudios sobre culturas contemporaneas in vivo, y cuando


haga observaciones acerca del pasado las rotular<\ como
ilativas y de olro orden.

Cultural! pOlltfigurativall
y antepasados bien conocidos

Las distinciones que marco entre tres tipos diferentes de


cultura - postfigurativa, en la que los ninos aprenden pri
mordialmenle de sus mayores; coiigurativa, en la que tanto
los nillos como los adultos aprenden de sus pares, y prefigu.
rativa, en la que los adultos tambien aprenden de los niiiosso'iitii; relejo del periodo en que vivimos. Las sociedades
primitivas y los pequenos reductos religiosos e ideol6gicos
son principalmente postfigurativos y extraen su autoridad del
pasado. Las grandes civilizaciones, que necesariamente han

desarrollado tt,cnicas para la incorporacion del cambio, reo


curren tipicamente a alguna forma de aprendizaje cofigura.
livo a partir de los pares, los companeros de juegos, los
rondiscipulos y compaiieros aprendices. Ahora ingresamos
en un periodo, sin precedentes en la historia, en el que los
~, enes asumen una nueva autoridad mediante su captan r guratilla.-del futuro aun desconocido.
La cultura postfigurativa es aquella en que el carnbio
es tan lento e imperceptible que los abuelos, que a!zan en
sus brazos a los nietos recien nacidos, DO tpueden imaginar
para estos un futuro distinto de sus propias vidas pasadas.

El pasado de los adultos es el futuro de cada nueva gene


basi ca. EI fUt'i.iro
&lOs ninos esto. plasmado de modo tal que 10 que sucedi6
conduir 1a infaneia de sus antepasados es 10 que ellos
IOmlbien experimentaran despues de haber madurado.
raci6n: sus vidas proporcionan la pauta

Las culturas postfigurativas, en las cuales los mayore~

36

CULTURA Y COMPROMTSO

37

EL PASAOO

pueden imaginar c1 ('amhio y ('0 consccllC'ncia s6Io son capaces de trasmitir a ~IS dC"!ii('cndicntes f'sta idea de continnidad inmutahle, han sido, a jnzgar por los trslimonios actml-

robustos y su incansable laboriosidad representaban la supervivencia fisica ademas de la cultural. Para que se per-

les, las culturas tipicas de las sociedades humanas durante


e1 curSo de milenios 0 desde el comienzo mismo de Ia civilizacion. Puesto que dichas eulturas careclan de anales es-

no s610 debian guiar al grupo hacia los refugios pccas veces


buscados, en epoca de hambruna, sino que tambien . debian proporcionar el modelo de 10 que era la vida. Cuando
ya .se conoce el fin de Ia vida, cuando ya estan estipulados
el cantico que se entonara en el momento de la muerte, las
ofrendas que se haran, el terreno en el que deseansaran los

critos

asentados en los monumentos, cada cambia dehia

ser incorporado a 10 sabido y perpetuado en la memoria y las pautas de desplazamiento de los ancianos de
cada generacion. EI niiio recibia los conocimientos basicos
a una edad tan temprana, en forma tan poco explicita, y con

tanta certidumbre, a medida que sus mayores expresaban


la idea de que asi era como se Ie presentaria la vida porque
el era el producto de sus cuerpos y sus espiritus, de su territorio y d~ su tradicinn, particular y especifica, que la conciencia de su propia identidad y su propio destino era inatacabIe. / Solo el impacto de alguna violenta conmocion
exterior - una catastrofe natural

una conquista- podIa

alterarla. Era posible que el contacto con otros pueblos no


cambiara en forma alguna esta sens.cion de intemporalidad:
el sentimiento de diferencia reforzaba la conciencia de la
propia identidad, particular e inalterable. Ineluso las condiciones extremas de Ia migracion forzada, los largos viajes
sin destino conocido 0 cierto a traves de mares inexplorados, y la llegada a una isla desierta, no haclan mas que
acentuar este sentimiel1to de continuidad.

Es derto que la continuidad de todas las culturas depende de Ia presencia viva de por 10 menDS tres generaciones.
La caractcristica ('senciai de las cuItllras pastfigurativas can
sistc en una hipotesis que Ia vieja generaci6n expresa en
todos sus actas, a saber, que su forma de vida (aunque Beve

incorporados, en verdad, muchos cambios) es inmutable,


clemamente igual. Antafio, antes de la actual prolongacion
del cielo de vida, los bisabuelos sobrevivientes eran muy
cscasos y los ahuelos eran pocos. Los que corporizaban el
tramo mas extenso de cultura, quienes servian de modelo

a los mas j6venes, quienes encerraban en su mas ligero acento 0 ademan la aceptacion de la forma integra de vida, eran
poco numerosos y fuertes. Su vista aguda, sus miembros

petuaTa semejante cultura eran

necesar~os

los viejos, quienes

propios huesos, cada persona, segun su edad y sexo, su inte-

ligencia y su temperamento, corporiza la totalidad de la


cultura.
En tales culturas cada objeto refuerza, por su configuraci6n y par la forma en que se 10 maneja, acepta, rechaza,
abusa, rompe 0 venera indebidamente, la forma en que se
fabrica y emplea todo otro objeto. Cada ademan refuerza,
recuerda y refleja todo otro ademan, Ie

eco, y es una version mas

siIv~

de image n

menos completa de

,,1.

Cada

enullciado contiene formas que se encuentran en otros cnun-

ciados. Cuando se analiza un fragmento de la conducta cultural se descubre que tiene la misma pauta subyacente, 0 cl
mismo tipo de pcsibilidades esquematizadas para la existencia de otras pautas de eSa cultura Las culturas sencilias de los pueblos que han estado aislados de otros pueblus
destacan mas nitidamente esta circunstancia. Pero las culturas muy complejas pueden tener sin embargo un estilo
postfigurativo, y en consecuencia pueden exhibir todas las
caracteristicas de las otras culturas postfigurativas: Ia falta
de una conciencia de cambio y la capacidad para estampar
exitosa e indeleblemente en cada nllio la forma cultural.
Claro que las condiciones .para el cambio siempre estan
impIlcitamente presentes, incluso en la sola repetici6n

del procedimiento tradicional. Asi como nadie atraviesa


dos veces el mismo rio; asf tambien existe siempre la

posibilidad de que un .procedimiento, una costumbre, una


creencia, que se ha repetido un millar de veces, ingrese en

el plano de Ia cunciencia. Esta posibilidad aumenta cualid"


el pueblo de una wItura postfigurativa entra en estrrchu

38

CULTURA Y COMPROMISQ

contacto con el de otra. Se acent"a su conciencia de 10 que


en verdad constituye su cultura.
En 1925, despues de cien anos de contacto con las cuItu-

ras modemas, los samoanos hablaban constantemente acerca


de Samoa y la costumbre samoana, reganaban a sus pequenos como ninos samoanos, y combinaban su recordada identidad polinesia con su conciencia del contraste entre e110s
y los colonizadores extranjeros. En la decada de 1940, en
Venezuela, a pocos kil6metros de la ciudad de Maracaibo,
los indios continuaban cazando con areos y flechas, pero
cocinaban sus alimentos en ol1as de aluminio que habian
robado a los europeos, con los que jamas se habi.an comunicado en forma alguna. Y en la decada de 1960, las tropas
de ocupaci6n europeas y norteamericanas que vivian con
sus familias en colonias enclavadas dentro de paises extranjeros, miraban con la misma expresi6n de incomprensi6n y
rechazo a los "nativos" -alemanes, malayos 0 vietnamitasque residian fuera de sus reductos. Es posible que Ia experiencia del contraste no haga mas que agudizar la con
ciencia de los elementos de identidad inmutabJe del grupo
al que uno pertenece.
En tanto que es caractenstico que las culturas postfigurativas esten Intimamente vinculadas con su habitat, no es
imprescindible que este consist a en una sola comarca dande
veinte generaciones han labrado la tierra. Estas culturas
tambien se encuentran" en los pueblos nornadas que se desplazan dos veces por ano; en los grupos radicados en la
diaspora, como los armenios y los judios; en ias castas indias
que viven representadas par pocos individuos dispersas en
aldeas donde residen muchas otras castas. Aparecen en grupas reducidos de arist6cratas 0 entre parias como los etas
de Japon. Los pueblos que otrora formaron parte de sociedades complejas pUfden olvidar, en territorio extranjero, las
reacciones dinamieas ante los cambios observados que los
hicieron emigrar, y en su nuevo Iugar de resideneia pueden
agruparse, mtificando su identidad inmutable con los antepasados.
EI hac~rsc adoptar d~ntro de estos gmpos, la conversion,
la cercmonia iniciatica, ]a circuncision . . . - nada de ella es

39

EL PASADO

imposible. Pero todos estos actos encierran un compromiso


absoluto que los abuelos trasmiten irrevocablemente a sus
propios nietos en las culturas postfigurativas. La afiliacion,
que se obtiene normalmente mediante el nacimiento ?' a
veees por eleccion, implica un compromiso total y despo)ado
de tnda reserva.
La cultura postfigurativa depende de Ia presencia real de
tres generaciones. Por consiguiente este tipo de cultura es
peculiarmente generacional. Su continuidad depende de
los planes de los ancianos y de Ia implantacion casi imborrable de dichos planes en la mente de los j6venes. Depende
de que los adultos puedan ver a los padres que los criarpn
mientras eIlos erlan a sus hijos en 1a misma forma en que
ellos fueron criados_ En semejante sociedad no queda margen para invocar las figuras parentales miticas que se conjuran con tanta frecuencia en un mundo cambiante para
justificar las exigencias de los adultos. "Mi padre nunca
babria hecho esto o aquello 0 10 otro." He aqui una frase
a la que no se puede recurrir cuando el abuelo esta presente c6modamente aliado con su nieto pequeno, en tanto
que ~l padre mismo es el adversario de ambos en raz6n de
la disciplina que vincula a pad~e e hijo. Todo el sistema
esta presente. No depende de ninguna version del pasado
que no sea compartid. tambien pot aquellos que escuoharon
la version desde I. cuna y que por consiguiente Ia experimentan como realidad. Las respuestas a las preguntas:
,,-Quien soy?
es la naturalez:a de mi vida como miembro de mi cultura; como Iwblo y me muevo, como y duermo,
Iwgo el amor, me gano la vida, me convierto en padre, me
encuentro con la muerte? se experimentan como predeterminadas. Es posible que un individuo no consiga ser tan
valiente 0 paternal, tan industrioso 0 generoso, como 10 estipulan los mandatos que Ie trasmitieron las manos de su
abuelo, pero en medio de su hacaso es un miembro mas
de su cultura, en la misma medida en que 10 son otros en
medio de su exito. Si el suicidio es una posibilidad conac:ida, uoos pacos 0 muchos podcio suicidarse. Si no IJ es,
los mismos impulsos de autodestrucct6n asummn otras
formas. La combinaci6n de impulsos humanos uuiversales

"Gum

40

CULTUR.\ Y

CO~lPROMISO

y mecanismos de defensa disponibles, los procesos de reconocimiento y apercepci6n, de reconocimiento y rememara-

ci6n, de reintegraci6n, estaran presentes. Pero la forma en


que se combinaran sera abrumadoramente particular y distintiva.
Los diversos pueblos del Pacifico que he estudiado durante cuarenta afias sirven para Hustrar muchas cultllTas

postfigurativas distintas. Los arapesh montaneses de Nueva


Guinea, tal como vivian hace cuarenta y cinco afios. repre-

sentaban un tipo. Cada acto, y la seguridad y certidumbre


con que 10 ejecutaban - Ia manera en que usaban el dedo
gordo del pie para recoger un objeto del suelo 0 la forma en
que mastica,b an las hojas que empleaban Vara fabricar la
estera- cada acto, repetimos, cada ademan, estaba adaptado " todos los otros con caracterlsticas que reflejaban el
pasado, un pasado Que, aunque contuviera muchos cambios,
estaba a su vez perdido. Para los aravesh no hay mas pasado
que el que ha estado encamado en los viejos y, en una versi6n mas joven, en sus hijos y en los hijos de sus hijos. Ha
habido cambios, pero "stos han sido asimilados tan cOlllpletamente que las diferencias entre las costumbres primitivas
y las adquiridas luego se han desvanecido en la comprension
y las expectativas del pueblo.
A medida que alimentaban, alzaban, banaban y adornaban
a1 niDo arapesh, las manas que 10 sostenfan, las voces que
10 ,rodeaban, las cadencias de las canciones de euna y las
endechas Ie inculcaban una multitud de ensenanzas tacitas,
no expresadas. Dentro de la aldea y entre una aldea y otra,
cuando se trasportaba al nino y luego se 10 bacia marchar
por los senderos habituales, la menor irregularidad del terre
no era un acontecimiento que los pies I'egistraban. Cuando
se construfa una easa, la reacci6n de ' cada persona
que pasaba frente a ella Ie hacia entender al nino que alii
habia algo nuevo, algo que no habia estado en ese lugar
unos pocos dlas antes y que sin embargo no era en modo
alguno asombroso 0 sorprendente. La reacci6n era tan
tenue como la del eiego frente al distinto impacto de la
luz solar filtrada a traves de arboles con diferentes tipos de
hojas, pero igualmente existia. ' La llegacia de un forastero

EL PASAOO

41

ala aldea quedaba registra~a con igual precision. Los musculos se ponian tensos mientras los habitantes calculaban
mentalrnente la cantidad de provisiones de las que disponian
para aplacar al peligroso visit ante y reflexionaban sobre el
posible paradero de los hombres que ha~ian salido de Ia
aldea. Cuando nada una nueva criatura sobre el borde del
acantilado en el "lugar maligno" adonde se enviah1 a las
mujeres ~enstruantes y parturientas. el paraje de la defecaci6n v e1 nacimiento, mil peQueiios signos fainiliares asi
10 proc1amaban, aunque no habia ning{m nregonero que
voceara por las calles 10 que estaba su;ediendo.,
..
Mientras vivian como los arapesh crelan que hablan vIVldo
siempre. teniendo como unico pas~do una era de fa.bu1a, un

lejano tiempo intemporal, en un lugar donde cad a roca y

cada piedra servlan para reimplantar v r~tifiear ese .p~sado


inmutable, los viejos, los maduros y los J6venes reclblan y
trasmitian 1a rnisrna serle de mensajes: Clue esto es 10 qne

implica el hecho de ser humano. de ser var6.n 0 mujer, de


ser primogenito 0 ultimo hijo. de haber nacldo en e~ clan
del helmano mayor 0 en el clan del antepasado rna. Jo~en:
oue esto es 10 que implica el hecho de nertenecer a la ~Ita?
de la aldea cuvo pajaro patr6n es el halc6n y de ser un mdlvidno que madurar" para disertar locuazrnente en las fiestas,
o Que esto es 10 que implica madurar en el papel de cacatua
y hablar brevemente, si se nace 0 se ingresa por adopci6n
en la otra mitad de la aldea. Asimismo, el nino aprendla
que muchos no sobrevivirian para madurar. Aprendia que
la vida es un elemento fragil, que se Ie puede negar al recien
nacido de sexo indeseado, oue puede extinguirse en los
brazos de la madre que pierde su leche cuando su criatura
no prospera con ella, que puede eclipsarse cuando un pariente se encoleriza y roba una parte de 1a sustaneia corporal
para entregarla a un brujo hostil. EI nino tambien
aprendia que el dominio de los hombres sobre la tierra que
los rodeaba era escaso y endeble, que hab,a aldeas desiertas
donde nadie vivia bajo Ia. palmeras, que hab!a names cuyas
semillas 0 cuyos ,hechizos imprescindibles para el cllltivo se
'bablan perdido y de los cualcs sblo sr ('ons~JV<1na~l 105 nomes. Las perdidas ae este genera no se catalogaban comu

42

CULTURA Y COMPROMISO

43

E1, PASADO

un cambio, sino mas exactamente como un acontecimiento


peri6dico y previsto dentro de un mundo en el que todo
conocimiento era pasajero y todos los objetos valiosos eran

un idioma distinto. Esto tam bien formaba parte de un mundo inmutable.

fabricados por otras personas y debian ser importados de


entre elIas. La danza importada veinte anos atcis habia
sido trasferida posteriormente a una aldea mas meditem;'nea de Ia isla, y solo el antrop6Iogo ubicado fuera del siste-

sl por muchos centenares de kilometros, instalados donde


un pequeno grupo habia hecho un desembarco despues de
varias semanas de navegaci6n, definitivamente despojados

ma,

eran capaces de reimplantar su cu!tura tradicional y de

ocasionalmente un mierobrc de un grupo vecino,

COD-

Los polinesios, dispers~s en islas remotas, separados entre

de una parte de sus bienes y con muchas muertos, tod-avia

vencido de Ia inferioridad del pueblo montanes y empenado

incorporarle un elemento especial: 1a voluntad de conser-

en hallar un medic para ilustrarla, se avenia a mencionar


los fragmentos de la danza que habian sido conservados y

varIa, solidamente anclada en el pasado por Ia genealogia y


por una mitica ascendencia que Ie otorgaba autenticidad.
Por el contrario, los pueblos de Nueva Guinea y Melanesia,

los que habian sido perdidos.


EI sentimiento de intemporalidad y costumbre omnimoda
que observe entre los arapesh, con sus ligeros IIlatices de
desesperaci6n y su temor de que el conocirniento se eclipsara para siempre y de que los seres humanos que parecfan
mas pequefios a medida que trascurria cada generaci6n
desaparecieran en verdad, era tanto mas llamativo cuanto

que no vivian, como los habitantes de las islas aisladas,


escindidos de todos los otros pueblos. Sus aldeas se extendian a traves de una cordillera montano.a desde la playa
hasta las llanuras. Comerciaban con otros pueblos que hablaban otros idiomas y practicaban costumbres independientes pero analogas, y viajaban entre ellos y les daban
hospedaje. Este sentimiento de identidad entre el pasado
conocido y el futuro esperado es aun inas notable donde se
producen constantemente pequenos cambios y trueques.
Se destaca incluso mas en una comarca donde es :posible
intercambiar tantos articulos: vasijas y bolsos, lanzas y

arcos y flechas, canciones y danzas, semillas y hechizos.


Las mujeres huian de una tribu a otra. Siempre habia en
la aldea una 0 dos mujeres extranjeras que debian aprender
a hablar el idioma de los hombres que las reivindicabrn
como esposas cuando Ilegaban y se ocultaban en las cabanas
menstruales. Esto tambien formaba parte de la vida, y los
nffios aprendian que otras mujeres huirian mas tarde. Los
varones aprendian que era posible que sus esposas se fugaran; las nifias aprendian que era posible que cHas mismas
escaparan y tuviesen que aprender costumbre diferentes y

que se diseminaran durante muchas mas milenios a 10 largo

de pequenas distancias, por habitats diversos, han venerado


y acentuado las diferencias minimas, insistiendo en que' unos
pacos cambios en el vocabulario y un cambia de ritmo

una

modificacion de consonanles implicaban un nuevo dialecto,


y han mantenido su sentimiento de identidad inmutable
dentro de un marco de altemaclon constante y pequena.
diversificaciones no acumulativas de la costumbre.
Encontramos culturas postfigurativas que sobreviven

se

han reconstituido entre pueblos que han experimentado cambios historicos colosales y, en derto modo, recordados. EI
pueblo de Bali ha estado sujeto, durante muchos centenares
de afios, a profundas influencias extranjeras provenientes de

China, del hinduismo, del budismo y de otra forma distin!a y


posterior de hinduismo que introdujeron los invasores javaneses al huir de los conquistadores islamicos. En la Meada
de 1930, en Bali, 10 antiguo y 10 moderno coexistian en la
escultura y las danzas baIinesas, en las monedas chinas que

se emple~ban COmo circulante, en las danzas acrobaticas


occidentales importadas de Malasia, y en las bicicletas de
los vendedores de helados y en los recipientes de hielo liados a los manubrios de estas. Los forasteros y los pocos
balineses cultos pod ian distinguir la influencia de las ctiIturas refinadas de Oriente y Occidente, discriminar los
elementos rituales que pertenedan a diversos periodos de
influencia religiosa, e identificar las diferencias entre los
brahmanes que practicaban los ritos hindlies de Shiva y

EL PASAOO

44

CULTUR:\ Y CO:!'.{PROMISO

aquellos que eran de origen budista. El simple guardian


de un templo de casta inferior de una aldea balinesa tambien podia hacerlo: cuando llegaba un visitante de casta
superior cambiaba los nom:'res que aplicaba habitualmente
a los dioses locales y trocaba denominaciones sencillas v
apropiadas como la de Betara Desa, dios de 1a a1dea, por el
nombre de un dios hindu de alto rango. Cada aldea tenia
su esti10 individual. sus templos, sus arrobamientos y sus
danzas; las aJdeas dominadas por un grupO de casta alta difenan de otras l!obemadas por otra casta. Sin embargo imperaban en Bali dos ideas firmemente sustentadas que el
pueblo repetia con una reiteraci6n interminable, incansable:
"Tada aldea balinesa es diferente" v "Tado Bali es el mismo". Aunque tenlan sistemas para -registrar el trascurso de
los anos y ocasionalmente fechaban los monumentos, el
calendaiio par el oue se guiaban contenia d~as y semanas
dcHcos V la coincidencia repeticla de determinadas comhinaciones de semanas se marcaba can celebraciones. Cuando
se terminab. una copia de un libro de hojas de palma - poroue los nuevos libros eran copias de otros confeccionados
hacia mucho tiempo- 01 nuevo libro se fechaba por e1 dia
vIa semana, y no por el ano. Los cambios, que en Melanesia
habrfan diferenciado a un pueblo de sus vecinos, que en
Polinesia ha brian sido negados y reducidos, y que en una
cullura consagrada a Ia idea de cambio y progreso habnan
sido encarados como innovaciones aub~nticas, dichos cambios, repetimos, eran interpretados en Bali s6lo como modas
cambiantes dentro de un mundo reiterativo y esencialmente
inmutable en el cual los ninos volvian a nacer dentro de sus
propias familias para tener una vida feliz 0 infeliz.
Los balineses cuentan con una historia extensa, fecunda
y muy diversificada de difusion, inmigracion Y comercio, y
sin embargo su cullura continuo siendo postfigurativa hasta
]a Segunda Guerra Mundial en la misma medida en que 10
era ]a de los primitivos arapesh. Las ceremonias de 1. vida
v la muerte v c1 matrimonio repetian el mismo tema. El
;lrama ceremonial que d('seribia la luch. entre el dragon,
simbolo de la vida y d ritual, y la bruia, paradigma de la
vnllf'Tte v d lemor, era representado mientras las mmlres

~nterpretaban

anc('stral('s jllf'gns de provoc1cion ct;;n 10$ nt~


uos que acunaban en sus ,brazos. La brnja llevJ.ba. ei ;\a...r~)
~m el que la ~adre envolvla a su criatura; e1 dragon 0;"'00lado d~ 10~ d,entes y I~ lengua f1amigera que gene;alm;;'te
ueen ~s e s~ espeClC, albergaba a su adictos entre sus
~e~ces mofens~v~s mientras representaba el papel retozon
p.w,,; balmes. Nose praducia una ruptura entre la
expenenCla
e t t'
d de losb'ancianos y \a de los J'ovenes. N'mguna exp .e a IVa e cam 10 0 madificacion Ilegaba hasta el nino
mlentras este descansaba 0 se erizaba de miedo y deleite en
los b~~~s de su madre, la que revivia la experiencia por la
qu'd ala. pasado anteriormente en los brazos de su propia
ma_ re, m~entras observaba como Ia bruja armada con el
pano maglco heehlzaba a sus atacantes supinos.
Este rasgo de intemporalidad se descubre incluso entre
pu".blos ~uyos antepasados pertenecieron a grandes civilizacllones I~bt:l~draddas por individuos plenamente conscieIrtes
.
d e as poS! I I a es de camb'10. Algunos .
mmlgrantes
enropeos que se trasladaron a Estados Unidos y sob e tad
:[~Ilos que compartlan un eulto' religioso, ~e radic~ron e~
uevo ~undo y fundaron premeditadamente comunida.,
d e intempora
es dque rermplantaron el m's
dI'd
1. mo sentrmlento
I a y de .identidad ineludible entre una generacion otraLos hutterttes, los amish., los dunkards"" 10 k,].""
los dukhobors"""" despliegan en su totalidad se:os rasgo~
1ncluso hoy, en esas comunidades, los ninos 'Son educado~
modo tal que la vida de sus padres y abuelos postfigura
c. curso de sus propias vidas. ASI educados, es casi im ~Slble
'
P
t .que deserten. Una ruptura signif,'ca
" tanto I' n tenorcomo
ex eno~m~nte, un cambio tal en el sentimiento de identidad
Yd contmduldad que se asemeja a un renacer, un renacer
entr~ e una nueva cultura.

M'leI?b rb' deb A


u na secta menonita muy estricta fundada por el
obispo
00
S?lZO Jaco
mman. (N. del To)
de los~~:~r:~s~~ u(N~ ~:11 )sectas de la Church of Brethren (Iglesia
000 M
b
0000 Mie.m bros ded una secta monoteista de la India.
(No del T.)
lem ros e una secta: rosa q
haza toda
.
:f"ema eclesiatica 0 civil. (N. del To) ue rec
autondad ex0

46

CULTURA \' C:OMPROMISO

Bajo la presi6n del contacto c;on culturas que .no son postfigurativas, 0 que son simultaneamente posthgurallvas y
misioneras y que convierten ]a absor~i6n en un el~m~n~o de
su propia identidad cultural, es poslble que los mdlVlduos
a bandonen su propia cultura e ingresen en otra. Llevan
consigo la conciencia de 10 que es la identidad cultural y la
idea de que en la nueva cultura se afanaran por lograr la
identidad tal como 10 hicieron en la antigua. En muchos
casos se limitan a asignar significados paralelos, hablan el
nuevo lenguaje con la sintaxis del viejo, actuan como si las
viviendas fueran permutables, pero decoran la c~sa de la
nueva sociedad 0 ingresan en ella como 10 hab.lan he~ho
en la vieja. Este es uno de los tipos conocidos de adaptacl6n
que practican los inmigrantes adultos de una cultura postfigurativa cuando entran .en una soci~dad extrafia. Su integraci6n interior no cambla: es tan solida qu.e much~s Sl~
pIes sustituciones de elementos se pueden eJecutar ~m una
perdida consiguiente de identidad. A muchos mmlgrantes
adultos les llega por fin la hora en que abrigan una acumulaci6n de estos elementos permutados.
Aun no se sabe si las personas que provienen de una
cultura desprovista de un concepto de trasform.ci6n .pueden participar en este proceso. Los japoneses que naCleron
en Estados Unidos, que fueron enviados a Jap6n para
pasar alli largos perindos de estudio, y que luego volvieron
a su pais natal (nos referimos a los japoneses que recibieron
la denominaci6n de kibei en los dias dificiles de la Segunda
Guerra Mnridial) tuvieron pocos conflictos de lealtades
cuando lleg6 el momento de la opci6n. Habian aprendido
q ue el individuo debe ser leal, pero tam bien que puede
dejar de pertenecer a una sociedad y que la obediencia se
puede comprometer con otra autoridad.. EI ?ec~? de que
hubieran sido japoneses leales y reconocldos slgniflCaba qu~
podian convertirse en norteameric,anos leal~s:. Su adoctnnamiento postfigurativo ya contema .la poslbilidad de una
trasferencia total a otra sociedad.
En raz6n de un proceso semejante podemos cntender
10 que debi6 ser en los tiempos primitivos la vida de las
indias californianas que, como consecuencia de la prolife-

EL PASADO

47

raci6!l de. las .Donnas antiincestuosas, no podian contraer


matnmo?lo dentro de la~ comunidades en que se hablaba
su propla lengua y debllln ir a pasar sus vidas integras
COmo extranjeras, en el seno de olro grupo idiomatico. Alli
se des:'rrollaron, a 10 largo de incontables siglos, una lengua
fememna y una lengua masculina ... dentro del mismo grupo. La expectativa de un contraste entre los idiomas y las
culturas anexas de la madre y el padre se convirti6 en un elemento de la cultnra en la que nacia el individuo postfigurado en I~s canciones que interpretaba la abue!a y en
la con~ersacl6n de las mujeres cuando estas estaban solas.
La rec"~n llegada a una tribu habia aprendido de su madre
y su abuela ~ue las mujeres hablaban una lengua distinta
de la ,?asculi~a, y d. hombre con el que se casaba habta
aprendl?o a Olf el Idloma de las mujeres y a hablar el de
511 p r0I:)10 sexo..Estas circunstancias se incorporaban al elenco de Ideas baslCas de toda la serie de pueblos que practicaban entre ellos el matrimonio mixto pE"ro Ciu e dif.::orian
desd~ el punto de vista lingiiistico.
ASI c.omo las culturas postfigurativas pueden lIevar impliclta la ldea de partir e ingresar en otTa cultura, asi tam bien
!lueden contener. rasgos de edu~aci6n que impiden semeJante acomoda~,ento. Ishl, el mdio californiano 'solitario
que f~e .descub,e~o en 1911, mientras esperaba la muerte
co.mo umco sobrevlvlente de uila tribu que 'h abia sido extermmada por I?~ blancos, no tenia ninglID conocimiento previn

que Ie permlhera ocupar un puesto integral en el mundo


del.ho~bre blanco.. La identidad que conservaba era la de

U? lndio yana, que mo~raba a los j6venes e impacientes estndIantes de antropol?gla de la Universidad de California
c6mo los yanas fabncaban
puntas de flecha . SU ed UCClOn
a"'
.
temp~ana y Ia ~xpe~encia lacera?te y traumatica que correspondla a los dlez anos que habla vivido ocultandose de los
rapaces hombres blancos no contenian ningUn eleme t
que .10 preparara para cambiar su propia afiliaci6n de gru;~
Richard Gould ha estudlado recientemente a los aborigenes a,:,s~ab~~?s del desierto, que fueron trasladados desde
su pro~lO ~aIS, donde cada palmo de erial era conocido
estaba ImbUldG de un profundo Significado, hasta un centr~

CULTUR-\ Y COMPROMfSO

de colooizad6n Sitl1Udo U Jnnchos kil6metros de distancia,


en el que residian otros nativ()s mas aculturaclos. El pueblo
del desierto empez6 a apIicar el metodo (Jue los aborigenes
australianos han utilizado durante incontabIes generaciones
para relacionarse con otras trihus vecinas: procuraron annonizar su sistema matrimonial con eI del pueblo mas aculturado. Mas, los aborigenes acuIturados, que estaban perdiendo
parcialmente su identidad, que ya no cazaban ni practicaban
las ceremonias sagradas, pero que aI iguaI que sus antepa
sados parecian resistirse en ultima instancia a la aculturacion, temian retribuir eI gesto. Llevaban consigo las cicatrices del fracaso que habian experimentado cuando inten
taron IIegar a una verdadera convivencia can Ia cuItura
del hombre blanco. Los aborigenes australianos no se habian resistido a que un hombre de otra tribu cohabitara
can sus mujeres, siempre que respetara los tabues que definian las categorias matrimoniaIes. Pero los hombres bIancos no tenlan categorias matrimoniales, y SI en cambio un
arraigado sentimiento de su propia superioridad racial. EI
hecho de que las mujeres aborigenes estuvieran ii su disposicion para eI trato sexual era un signa de Ia imborrabIe
inferioridad de los nativos. En contacto can los hombres
bIancos, los aborigenes perdieron eI sistema complejo y
tradicionaI can eI que contaban para ensambIar su cuItura
particular con Ia de los demas, y- Ia paralisis resuItante
cletuvo la aculturacion.
EI modo cn que los nifios aprenden idiomas de sus mayores define 1a forma en que, como adultos, eIlos mismos
podran aprender nl1t'vns ieliomas. Es posible que aprendan
cada idioma nuevo como 110 sistema anaJogo que permite
trasformaciones, tal como 10 hacen los pueblos de Nueva
Cninea circundados por grupos que hablan otras lenguas, y
tal como 10 hicieron los judios y los armeni"s. 0 es posibIe
que aprendan su propia idioma como un sistema singularmente correcto, del que todos los otros sistemas no son mas
que simples traducciones imperfectas, tal como los norteamericanos aprendieron el ingles cuando fueron educados par
maestros que rechazaron la lengua matem~ de sus mayores.
Asi) a traves de los tiempos, los niiios han sido educados

F.r.

j't\ S -\J)()

49

mediante sistemas cultnralmente desarrollados en los que


puede encajar la mayoria de los nacidos dentro de la sociedad, pero no todos. Se hacen distinciones entre los niiios
en raz6n de las diferencias individuales observadas y estas se interpretan como categorias en las que todos los pequenos deben ser encasillados de algUn modo. Los balineses
distinguen a los ninos picaros par naturaleza de aquellos
que son intrinsecamente apacibles y virtuosos. En una etapa
muy temprana del niiio balines se decide a cUlil de las dos
categorias pertenece y el encasillamiento, ya sea correcto 0
incorrecto, 10 acompafia 'hasta Ia vejez. Los samoanos '- Y
los franceses - hacen distinciones asentadas sobre Ia edad
sobre el momento en que el nino empieza a ser capaz d~
entender 10 que sucede en su sociedad. Pero nunca un
sistema cultural conocido ha contado con suficientes alternativas distintas como para contemplar los casos de todos
los ninos naddos en su seno. A veces .el nino que se aparta
demasiado de 10 previsto muere. A veces s6Io se siente
frllstrado y colerico u obligado a identificarse can el sexo
opuesto. Es posible que al madurar estos ninos distorsionen
las reac~iones de quienes los rodean. Las neurosis, siempre
que las mterpretemos en los casos individuales como fracasos
del sistema previsto de educaci6n, aparecen en todas las
sociedades.
En todos los sistemas de educaci6n es necesario tamar
alguna medida. para controlar el conflicto que se produce
entre ~a. ~exuahda~ floreciente del nino y su talla pequena,
Sll pOSICIOn subordmada y su falta de madurez. A veces las
formas. culturales _casi COrren paralelas a una parte de la
precoCldad del mno, tal COmo sucede en las sociedades de
pescadores y cazadores, donde las criaturas pequefias de
cinco 0 seis anos, pueden aprender los metodos de sdpervivencia de sus padres y casarse apenas llegan a Ia pubertad. A veces los niDos deben desplegar un valor extraordin~rio. Los mu~dugumor de Nueva Guinea, por ejemplo,
enVlaban a las cnaturas como rehenes a una tribu temporariamente aliada. Los ninos eran instigados a aprender todo
10 posible mientras permanerian como rehenes, para Iue!!1)
poder guiar una incursion de cazaclores de cabezas a la mis-

EL PASAJ)O

ma aldea. Sin embargo, en las so('if'dad.es mAs complejas,

en las que los papeles adultos estim mlly lejos del alcance
de los nffios de seis .y siete anos, e incluso de los jovenes de
dieciseis, se ban adoptado otros metodos para reconciliarlos
con la postergacion de su madurez. Los padres deben de
fenderse contra una Tesurreceion de su propia sexualidad
de Ja temprana infancia, reprimida durante mucbo tiempo.
Esta actitud puede convertirse en un foco de tolerancia,
como cuando se permite que los peq uenos balineses vaguen
en gropos, desaliiiados y sucios e indisciplinados, 0 cuando
se envia a los pequeiios batbongas para que los crien los
hennanos de sus madres en higar de sus severoS padres, 0
cuando los padres zunis en persona evitan los conflictos
con sus hijos mediante una combinac:ion de aparente indlll~
gencia can invitaciones secretas a los bailarines intimi(b~
torios para que acndan y castignen a los niiios traviesos.
De modo que, para sobrevivir, todas las sociedades postfigurativas deben enhentar 1a reaparici6n generacional del
desafio edipieo a la autoridad masculina, que parece habe r
revestido eficacia biol6gieu en las formas primitivas del
bombre pero que en todas las culturas conocidas es contra
producente en los nifios demasiado jovenes para Ia reproduccion y la responsabilidad. Los ninos no deben ser tmtados en uno forma tal qlle explote su sensibilidad prema
tura, y por ello en todas partes rjge~ normas contrarias al
incesto. Al mismo tiempo, es ne('esario .proteger a los adultos
de los recuerdos, los temores, las .boslilidades y angustlas
que sus ninos read ivan en ellos y que en otras circunstancias
podrian derivar en ('1 rf'<:hazo y la destrucd6n de las criaturas.
Tambien es logico esperar que todos los sistemas sociales
produzcan exceptiones feliees: ninos a los que uri acontecimiento tras otro trasmite una sensacion de bienaventuranza .
o buena suerte especial a de eleccion para bazanas mas
formidables que las 'Iue se esperan de sus camaradas. Estas
circunstancias Se pueden institucionalizar, COmo sucedi6
entre los indios nOl'teamerit"anos, dentro de aquellas culturus
en las cuales los adolescentes y los adultos buscaban reve
laciones inspiradas y en las que los bombres cpn visiones
c3utivantes se cnnvertiun en Hderes. Este margen para In

51

aparicj{m del genio - esa combinaci6n t'special de done'S


temperamentales, virtudes naturales y enfasis ambiental-

implica <jue, cuando los tiempos tambien estan prenados de


bombres e ideas, los individuos pueden crear nuevas formas
culturales mediante una vision. . . 0 un ensueiio. La coincideDcia de la capacidad can la oportunidad de la e"Pe.
riencia es un producto de la cultura misma. En una cultura que padeee la falta de ideas originales y cam bios, es
posible que sea necesaria la aparicioD de un hombre especialmente dotado para introducir aunque s610 sea un cambio muy minusculo, que podria manifestarse en el estilo
artlstico existente, en eI uso de \,;na nueva materia .prima,
o en el aumento de los efectivos de una dotaci6n guerrera.
Estos cambios infimos pueden exigir la intervencion de
dotes tan extraordinarias como las que se manifestaron en
los inventos de un Calileo 0 un Newton. personajes estos
que trabajaban en el contexto de una gran tradicion de
desarrollo cientifico del conocimiento.
Todavia sabemos muy poco acerca de la forma en que se
producen estas felices grietas en el sistema destinado a
imponer el confonnismo y la repetici6n. No sabemos c6mo
es posible que alguDos ninos conserven SU espontaneidad
dent!o de sistemas que la embotan y Ia regimen tan, como se
exphca que algunos niiios continueD dudando despues de
baber sido condicionados para aoeptar todas las respuestas
consagradas, 0 a que se debe que sigan estando extravagan.
temente esperanzados en medio de condiciones rutinarias de
bambre y angustia. Durante el ultimo medio siglo hemos
aprendido mucho acerca del trauma, acerca de nifios pequefios 0 mayores que han sido expuestos a situaciones que no
eran capaces de soportar 0 para las que no estaban prepara
dos, pero aun sabemos muy poco acerca de aquellos que
estan iDusitadameDte dotados. .Esta es UDa de las series de
condiciones acerca de las cuales los jovenes plantean in
terrogantes.
Las relaciones intergeneracionales dentro de una sociedad
postfigurativa no son necesariamente apacibles. En algunas
sociedades se preve que cada genera cion debe rebelarse,
mofarse ne los deseos expHcitos de !os ancianos y arre-

CULTURA Y COMPROMISO

'E L PASADO

53

52
butur e1 poder a los hombres de mas edad. La .infancia
puede producir una sensaci6n torturante y es pos.ble q~e
los pequenos vivan con el temor de ser atrapados por tIOS
tias mayores que celebran ceremonias espautosas en su
honor. Pero cuando estos mismos ninos lIegan a I~ edad
adulta, pretenden que sus hermanos y h~rmanas e!""uten
en honor de sus hijos las mismas ce~emomas que tanto los
aterrorizaron 0 mortificaron. En verdad, algunas de las
culturas postfigurativas mas estables, tales como !a de los
aborigenes australianos o la de los banaros del no Keram
de Nueva Guinea, son caracter;sticas de sociedades en las
que toda la poblaci6n esto. implic~da en. un ntual de tortura
e iniciaci6n 0 de promiscuidad d.ferenc.al con las esposas Y
de iniciaci6n sexual, muchas facetas del cual se pueden
definir correctamente como torturas que provocan bochom!l
y horror entre los afectados.
As; como el preso que ha dormido durante muchos anOS
en un camastro duro sueiia con una cama rnulh~a pero
descubre al salir de la caroel, que s610 puede dormrr sobre
el prime;o, y asi como las personas ,mal a1im~n.tadas que se
desplazan a un lugar donde hay meJores pro~'~lOnes p~e?en
continuar aferr!mdose a la dieta poco. nutnh~~ y ongmares
riamente repulsiva de su inf~ncia. ~Sl ~mblen . ,los s.e
humanos parecen asirse con mas obstmac.6n a la .denhda?
cultural aprendida mediante el sufrimiento que a otra adqUlrida mediante el .p lacer y el deleite. Los niiios que "." han
criado satisfechos en hogares c6modos puede~. manifestar
una mayor seguridad y capacidad de adal?tacIOn fre~te a
nuevas circunstancias que aquellos cuyas pr.un.eras

lecc~ones

han sido dolorosas e intimidatorias. EI senhm.ento de ,dent idad cultural que se inculca mediante cast!gos )I amenazas
de rechazo absoluto tiene una extrana perslStenc.a. EI sentimiento de identidad nadonal que se define por ~I dolor
y la capacidad de sufrimiento, por el orgullo dePO'?'tado en
los primitivos padecimientos heroicos. ~e los prol?lOS ant.epasados se puede conservar en el elUlio en medIO de Clfcunstan~ias que presuntamente deberian disiparlo. Unas
pocas comunidades extraordinariamente perdurables, com?
las de los jndios y los armenios, han desplegado un senh-

miento tenaz de identidad nacional a 10 largo de centenares


de anos de persecuci6n y exilio.
Pero la cultura postfigurativa tipica es la cultura primitiva
aislada, la cultura que s610 cuenta con los recuerdos acomodaticios de sus miembros para preservar la historia del pasado. Los pueblos que no conocen el alfabeto no cuentan
?on Iibros apaciblemente alineados en los anaQueles para
lIDpugnar una deterrninada revision de Ia vieja historia. Las

piedras mudas, aunque esten taJJadas y configuradas por


la mano del hombre. se pueden acomodar fo.cilmente en
una versi6n modificada de la naturaleza eterna del mun~o.
Los genealogistas, inmunes a los documentos condensan la
historia, de modo que el pasado mitologic~ v el posado
reciente f1uyen juntos, "lEse Julio Cesar! JHizo trabajar
en los caminos a todos los hombres de esta aldea!" "En el
principio era el vado." La destrucci6n del recuerdo del
pasado 0 su compiladon en una forma que no hace mas Que
re~o,:,~r el ~am~io presente ha servido para' que los pueblos
pnm.tivos, melmdos aaueIIos con mas sensibilidad hist6rica
practicaran un acomodamiento continuo y muy funcional:
porQue los ha convencido de que su pequeno grupo se origino en el lugar donde viven actualmente.
Los antrop6Jogos se han abrevado en sus conocimientos
sobre las sociedades de este tipo para desarroIIar el concepto de cultura. La estabilidad aporente v el sentimiento
de continuidad inmutable que son tlpicos de estas cultura.
se condensan en el modelo de "una cultura" (Jue los antrap6logos han puesto a disposici6n de otros individuos Que
no son antrop6logos pero que desean utilizar los concentos
antropol6gicos para interpretar la 'conducta hum ana. Pero
siempre ha habido una contradicci6n aparente entre la
for~a en ':lUI: .los antrop610gos describen las sociedades pc~uenas, pnmlhvas, de cambio lento, por un lado; y la diverS1d~d que se observa entre las tribus prirnitivas que habitan
reglOnes como Nueva Guinea v California, por otro. Es
evidente que en el trascurso del tiempo dehen de hahersc
producido grandes cam bios, aunque aproximadamente dcntro ,del mismo nivel terllolOgi<'o. I ,os put-hlos Sf' separarOIl,
las Icnguas divcrgicrol1. Se han encolltrauo pueblus que

CULTURA Y COMPROMISO

54

estan separados por cientos de k!lometros y hablan la misma lengua; se han descubierto grupos cuyos tipns fisicos
son violentamente contrastantes y que sin embargo hablan
el mismo idioma 0 com parten la misma cultura.
Pienso que 10 que no se ha destacado con suficiente enfasis es que cuando no hay un lenguaje eserito, ni documentos del pasado, la percepci6n de 10 nuevo es rapidamente fagocitada por el estilo de 10 viejo_ Los adultos que
corrigen la version de la cultura que se trasmite a los jovenes
mitifican 0 niegan el cambio. Un pueblo Que ha vivido
durante s6]o tres

cuatro ge neraciones en tiendas, en las

grandes praderas norteamericanas, v que copio el estilo de


las tiendas de otras tribus, puede describir como sus antepasados aprendieron a levantar una tienda imitando la forma
de una hoja curvad.. En Samoa los ancianos eseucharon
cortesmente c6mo Te Rangi Hiroa. un visitantp. polinesio

de Nueva Zelandia, cuvo pueblo habta preservado una lista


sacrosanta de los viaies primitiv~s que era memorizada

por cada generacion, deseribia las largas expediciones de


sus antepasados polinesios. A continuacion sus anfitriones

Ie contestaron inflexiblemente: "Muy interesante, pero los


samoanos se originaron aqui en Fituita .... EI visitante, que
era mitad polinesio y mitad europeo, y que ademas era un
hombre muy culto, termion por preguntarles, rnuy irritado, si ahora eran 0 no cristianos y si erE'ian en el Jardin d ,l

Eden.
Cuando se esfllm a el cambio v se asimila la innovacion al
pasado remoto. la confiabilidad de la memoria en relaci6n
con 10 eonocido desempeiia un papel importante. Hemos
observado Que un pueblo capaz de describir los minimos
detalles de un hecho que se registro en un perfodo de rela-

EL PASADO

55

se conserva mediante la supresion de los recuerdos que


perturban el sentimiento de continuidad e identidad.
Incluso en las culturas que han asimilado Ia idea de
cambio. el empleo del detaBe co~o medio para enfriar el
recuerdo de los acontecimientos, ya sean estos Iejanos 0
proximos en el tiempn, avuda a mantener el sentiJpiento de
continuidad a 10 largo de perfodos extensos. Aunque esta
es una Mcnica que se puede perder junto con las actitudes
respecto de la identidad v la continuidad a las que esta
vinculada, tambien es Dosible recuperarla. EI sentimiento
persistente, impavido, de identid.d y de "bsoluta correccion
de todos los aspectos conocidos de la vida, que es tipicci ae
las culturas postfigurativas. puede aparecer v se nuede
reconstituir, en todos los niveles de la comDlejidad cultural .
.Los inmigrantes aue Began a un nuevo Dais como Estado,
Unidos 0 Australia desde otro en el cual el alfabeti.mo tiene
miles de aiio's de antigiiedad y todas las viejas ciudades
estan embellecidas por edificios Que nroclaman una secue"cia hist6rica de cambio. oueden perder la idea misma de
cambio. Sin lis vieias cronicas y sin los viejos jalones - la
plaza del mercado. la montana 0 el arbol en torno del eual
se arracimaba la historia - el Dasado se condensa. La forma
de vida en el nuevo pais, en el cual se preserva buena
Darte del pasado, tiene importancia por si misma. EI hecho
de aue Ia gente contiml" hablando el viejo idioma v consagrandose a algunas de las viejas tareas -plantar viiias en
una tierra similar, semhrar t:rij?;o en cam DOS parecidos construiT cas~s Que conservan las antiguas prooorciones~ v el

hecho de .aue el paisaie e incluso la noche. en Ii cu.1 el


Carro rueda por el mismo cielo septentrional sean familiares. puede determinar en con junto, que I; comunidad

tiva estab ilidad proporcionara una version mucho mas con-

inmigrante exoerimente

tradictoria e imperfecta de los acontecimientos que se desarrollaron mas recientemente durante un periodo de mayor
conmncion. Los heohos Clue encajan en un marco inusitado
asuml?n tina ima~en de irrealidad, y (:on el traSClITSO dt-'l
tiempo. si SlI recuerdo sohrevivc. son acomoilados nuevamente en 1111 pntomo familiar. y los dctal1cs del ('amhio, asi
! 'OInO t'1 proccsu (1(.'1 l11islllU. sc oJvidan.
La contillllida(1

terrumpida. Y esto puede prolongarse mientras la gente


siga viviendo asociada en un gruDO dentro del cual todavia
se reconoce la autoridad de lo.s abuelos y donde se aplican
sus reeetas para el cuidado de las mieses o la fabrlcacion
~e ali~entos en conserva y para el manejo correcto de las
S)tuaclOnes adversas. En las comunidades eseandinavas de

una sensacion de continuidad inin-

~ fil1n('sola s . . plclllriollal, gelllC's quc lIablall rc(:orrido disfal!.

56

CULTURA Y COMPROMISO

cias tan grandes para continuar can su forma de vida conservaban una buena porcion de su cultura.
Es posible que la cultura de la infancia haya sido aprendida tan a ciegas, y que e1 contacto can los miembros de
otras culturas haya sido tan tenue, tan ,hostil a tan contrastante como para que el profunda sentido que el individuo
tiene acerca de su propia identidad sea casi inalterable.
Estos individuos aislados pueden vivir durante afios entre
extranos, trabajando, comiendo y a veees incluso casandose
y criando hijos, sin cuestionar su identidad ni empeiiarse
en asumir la nueva identidad que, a la reciproca, no les
ofrecen. 0 es posible que grupos integros implanten babitos
de rnigraci6n limitada, como sucede en Crecia 0 China.
Puede suceder que todos los hombres se hagan a la mar
cuando l1egan a la edad adulta, a que vayan a trabajar a
Ias minas, los vinedos 0 las fabricas de otro pais, dejando
a sus mujeres a hijos en el hogar. A 10 largo de las generaciones se registran nuevas formas de ~daptaci6n a 1a
ausencia de los padres, pero la cultura,aunque alterada,
todavia se puede trasrnitir

cohe~~ntemente.

EL FASADO

57

q~e ~I niIi~ practique una nueva opd?n. Puede eseuchar y

aSlmllar la ldea de que el al1a y el aqw son lugares distintos


implantando en su conciencia el hecho de la migraci6n ;
el cambia. Es posible que al proceder asi venere el contraste
y contemple can afecto los eseasos elementos que Ie -recuerdan la existencia anterior y diferente; es posible que dichos
elementos ancestrales Ie parezcan fastidiosos a desagradables y que los rechace par completo. Quiz:ls el gobierno
del nuevo pais exija que los inmigrant''" adopten una nueva
ideologia, que renuneien a los hcibitos antiguos, que vacunen a sus hijos, que pagen impuestos que envien a sus

jovenes . ~ lo~. cuarteles para hacerle; cumplir las leyes

del servlclo nuhtar, y a sus pequeiios a la escuela para apren-

der eI idioma nacional. Inc1uso cuando no se observa esta


insistencia existen otras presiones adversas a la perpetuaci6n
del pasado. Si las historias que narran los ancianos son

demasiado nostalgicas, si describen las altas casas en las


que residieron otrora como las describian los yemenitas
cua~do los trasportaron a Israel, 0 si idealizan las viejas y
abngadas cabanas eampesinas como 10 hadan los irlan-

deses atrapados en las covachas urbanas, es posible que los


relatos de los abuelos generen descant en to. La grandeza
pasada no basta para lIenar la ol1a vacia y no sirve para'
taponar e1 viento que se cuela par las hendijas.
En ~onsecuencia no sorprende que muchos pueblos, aunque Vlvan agrupados dentro de sus propias t'omunidade,
en la tierra a la que han emigrado, desechen una gran parte
del pasado y excluyan de sus vidas mezquinas muchas de
las opulendas de su tradicion premigratoria. Los individuos
q.ue antano compa~ie:on ese pasado, aunque solo haya

Sin embargo, las posibilidades de cambia son mucho mayares cuando el grupo es trasplantado a otro entomo en
circunstancias en que las tres generaciones ahandonan su
terruiio y se desplazan juntas a un lugar donde el nuevo
paisaje se puede parangonar can el viejo, donde -los rios
fluyen 0 el mar rompe can los mismos ruidos, y donde se ha
conservado una buena parte de la vieja tradicion, de modo
que los recuerdos de los abuelos y la experiencia de los
ninos corren juntos. EI hecho de que en la nueva comarca~
ya baga frio a comienzos de setiembre, cuando atTora uno
podia permanecer sentado bajo el sol hasta octubre, de que
no haya semillas de girasol para confeccionar tortitas, de
que las bayas recogidas en el principia del verano 'sean negras en lugar de rojas, y de que las nueces cosechadas en
otono tengan una forma diferente aunque st las designe
por el viejo nambre... todas estas modificaciones introducen un nuevo elemento en los comentarios de los abuelos.
En e1 viejo tenufio" las cosas ~ran distintas.

deja? .que se exti?gan los ecos de la cultura y la histori~


pretentas y se reslgnan a vivir una existencia menguada' en
el I?gar donde se encuentran. Esta era la existencia que
culhvaban los pueblos montaneses de ,habla inglesa radicadqs en algunas regiones del sudeste norteamericano
Era indudable que Su cultura derivaba de las Islas Britinicas. Pero cuando esta116 la Primera Guerra Mundial se

Esta pcr('cpC'ion dc 1a dif<'H'nC'ia ckspe ja ('1 ('alllino para

Cllcontraron grupus de poblacion que jam{ls habiall salido

sIdo en forma restrmglda, COmo campesinos

proletarios

58

CULTUR\ Y COMPROMISQ

de sus valles y que no sabian nada acerca de la comarca


en Ia que vivian . . . ni siquiera e] nombre de la ciudad importante mas proxima. Sin embargo, en otra epoca habian
formado parte de una tradici6n dentro de la cual las lides
de reyes y barones revestian importancia y los hombres
habian emigrado a un nuevo mundo por razones religiosas
y 'politicas.
Estas mitigadone s de una cu]tura mas antigua, que era
apropiada para un habitat diferente, pHa una forma de vida
distinta, 0 para uno poblaci6n de otra magnitud, ' e observan
en todos los paises del mundo. Hay indios sudamericanos
que saben hilar, pero que hilan un solo tipo de fibra para
adornar sus cuerpos, y no tejen. Hay pueblos entre los
cuales 'eI parentesco ha proliferado hasta convertirse en 1"
unica forma de ordenamiento social, a pesar de que sus
antepasados eran miembros de imperios organizados. Hay
pueblos como los mayas y los cretenses cuya fom,a de vida,
aun dentro del mismo habitat, se ha fragmentado, y que han
perdido mucho de 10 que antano em propio de la cultura de
sus antepasados.
Todos estos cambios modifican la calidad de la cultura.
Pienso que podemos hacer di>tinciones utiles respecto de
la naturaleza del cambio y del punto en el cual se produce
la ruptum, el punto en el que debemos dejar de referirnos
a una cultura postfigurativa y catalogar la que ahora exhte
como -una cultura de otTO tipo. EI unico rasgo esencial y
definitorio de una cultura postfigurativa, 0 de aouellos
aspectos de una cultura que continuan siendo postfigura.
tivos en medio de grandes cambios de idioma y lealtad,
consiste en que un grupo de individuos compuesto cuanto
menos por tres generaciones, de la cultura por supuesta, de
modo tal que eI nllio acepte ciegamente durante su proceso
de maduraci6n todo aquello Que quienes 10 rodean no ponen
en tela de juicio. En seme jantes circunstancias se aprende
un curnulo inmenso de fonnas de conducta pautauas culturalmente e interiormente eoherentes y s6]0 una parte minima de este acervo I1eg" a nivel consciente: los pasteles
de Navidad son tema de conve.rsacion y provocan comeolarios, peru la cantiuad d e s:11 qu(' sc vh'rk {'Il las patata ~

EL PASAOO

59
pasa desape rel'b'd
L os circulos rna '
1 a.
sobre los establos para que la I h gJc~s , que se pintan
tema de conversaci6n pero I
ec e c~ntinue fIuyendo SOn
tambo no se mencion~n
as praporclones del heni! y del
a los hombres y a ciert~sEI ~rato preferencial que se otorga
ciones entre los hombres ~mmal~s, los matices de las rela.
el despertar y el acostars'; I:~ mUJeres, los habitos que rigen
dinero, las reacciones f~ente::J~I~~eque dhlorra y gasta
estos SOn neos ieposito' d r y e () or, . . tod05
cuando se los analiza es ';~sibJ donducta trasmitida, pero
consistentes y omni resente e ernostrar que si bien son
umbral de concienci~ Es
r~rmdanecen por debaio" d~1
Iizacion v dp to
d'
es a a ta e rotulaci6n de verha..
rna e conciencia Ia

<
establhdad a la cultura
tf'
.
que otorga una gran
f~urativos de todas las ~ IStu,gurahVa y a los aspectos post.
L a SI't uaCI'6n de ouien u .ras.'J
edad adulta tarnbien ~1:dslmI an una cuJtura nueva cn fa
aprendizaie de estilo n~stf,""e at~arcarNI"n~ fuerte dosis de
.
I .
....ura Iva
adJc I
mmar a mmigrante Ilegado de 0
e pnse~a a caIa muier compm. la indumenta ' Jra eomarca. Pero cuandn
a usarla. cuando empieza
TIa e su nuevo pars y aorende
de Ja ropa Clue lucen las po~ enfundarse tomeml"nte dentTfl
se acomoda a un estilo " mUJ~res ClUe ve en la calle v Illego
vestido pasandolo por 1a e;ab'rtud dfl cual d~be ponerse pi
el por los pies. e-mpiez.'l a a~za ~~ Ug<aT de mtroducirse e-n
Cllllnr
de las mujeres de Ja nueva C'"Jt
13 postu.ra y el asnecto
Otras. mUJeres reaccionan
{rente a este hecho en f Orma ura.
ta h';
zan a tratar a 1a rpcien Jlegada ~:dlen , mconsdente: em pip.las suyas y cada vez .
a V'Z mas Como nna de
.
. menos como un'} f . t
I
a mgresar en su alcoba
e
; < OJas era, a invitan
Cuando los hom hres se y n el clrClilo de sn intimidac1.
aprenden en que circ~n~t<an~~a~~en ropas nlle-~as v extrafias
darse COn las manos en los b' t~;Jcorr:.cto 0 lncorreeto CJtle-rios ni ofender a lo~ dem;:is ~;l os Sm provocar Coment.a_
desde muchos puntos de::
proceso es acnmulativo y
inconsciente como eI pn){.;~sta. ~f.~rentpmente 's tan faci! ~
de todo aqu(.J1o (/lIe ('I' " 0 ~lll't( hlnte ('1 enal l-' J nino apren_

. ncuurano
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:-' 1/

propia {,1IJ1duda

60

CULTURA Y

CO~lPROMISO

habitual, aS1 como tampoco 10 hacen los ancianos que han


pasado toda la vida dentro de una sola cultura.
Estas dos condiciones, a saber, la falta de impugnacion
y Ia falta de una toma de conciencia, parecen ser las condiciones claves para la conservacion de una cultura postfigu-

rativa. La frecuencia con que se ha reimplantado el estilo


postfigurativo despues de pedodos de tumulto y revuelta
en los que predominaba Ia conciencia de S1 mismo, induce
a pensar que esta es una formula que, por 10 menos en
parte, continll<3. estanda a disposici6n del hombre modemo

en la misma medida en que 10 estuvo a la de sus antepasados


haee miles de atlos. Todas las discrepancias que eshlD ex-

puestas en los andamiajes de la Iiteratura y la historia pue


den reabsorberse dentro de sistemas que, puesto que no

EL PASAJ)()

creencia dega de que otras personas, que ticnen un aspecto


fisico muy distinto () que viven en un nivel social muy
diferente del nuestro, tambien son de algun modo distinhis
por arraigadas condiciones hereditarias, es muy persistente,
cualquiera que sea el vigor con que los individuos enuncieri
su devodon par el aserto ciel)tifico de que las creencias vin-

culadas con la raza y la cli.se se aprenden y no se trasportan en los genes. Cada vez que aparece una diferencia pal.
pable de gran magnitud, la gente recune a la explicacion

genetica. La mayoria de ~os individllOS ,piensa que los otros,

que son muy diferentes de ellos, deben de haber heredado


en verdad esas diferencias. De modo que las diferencias
eulturales asumen un cad.cter muy real cuando e1 individuo
puede aceptar finalmente un argumento cultural para ex-

son impugnados y permanecen por debajo del umbral de

plicar los elementos incomprensibles que se observan en la

conciencia, tarnbien son inmunes al analisis.


Estas formas de (:onducta no anaHzadas son tanto mas
dificiles de distinguir cuanto mas se parecen a las del observador, aunque este sea experto y muy capacitado. Durante
Ia Segunda Guerra ~1 undial casi nadie, con excepci6n de

conducta de un colega frances 0 alem::1D, cuyo aspecto flsico

los estudiosos que venian aplicando metodos distintos de ob


servacion (los "veteranos de China", como se los llamaba),
se opuso al an{disis cultural de Jap6n, China, Birmania a
Tailandia. Pern los mismos intelectuales que estaban dispuestos a aceptar el an{tlisis de los pueblos ashtticos 0 africanos, protestaban energica y emocionalmente cuanda e1
analisis se aplicaba a culturas europeas que contenfan muchos eJementos no estudiados similares a los de su propia
cultura. En dichas circun5tancias las defensas contra e1
autoanali8is, que permiten que un miembro de cualquier
cultu"ra euroamericana se imagine ,a 51 mismo como un
individuo que aetna libremente, sin ataduras eulturales, 58
levantaron contra e1 anaJisis de un elemento cultural aHn,
ya fuera este aleman, ruso 0 ingles.
Tambicn e5 16gico que cuando 1a identificacion s{lbita de
una forma espedfica de conducta cultural consagrada postfigurativamente sc produce dentrn del propio {lInbito, entre
personas con 1m nivC'l ('dllC'acional parcddo <11 de nno mismo, didla idcnt ificacitm sea parlicuhulllC'lIlc l'l'vcladora. La

es identico al suyo propio.


Son precisamente estas coherencias profundas no anaJizadas, tacitas, que 5e aprenden de los anciano~ a de ]05
miembros obedientes de una cultura en cuyo seno ,waban
de introducirse los individuos, las que deben anaHzarse para
que la comprension de dicha cuItura se convierta en una
pieza del arervo intelectuaI de las ciencias human as y en,

un factor del dima de opinion en el que pueden prospe-

r~r las ciencias humanas.

Apenas los hombres compren-

d,eron que hablaban un idioma distinto del de sus veei.


nos, que era aprendido por los ninos y podia sel" estudiado
par los. extranjeros, adquirieron la capacidad de aprender
eIlos mlsmos un segundo y un tercer idiom a, de confeccionar
gramaticas y de modificar consci.entemente sus propias lenguas. En este sentido, ]a Iengua es sencillamente el aspecto

de la cultura que ha sido identificado desde hace mas tiem.


po como un elemento desglosable de la herencia del hombre.
La ta~ea d,; cntender la totalidad de otra cultura, la orgam~aCl?n mas p:ofunda de las emociones, las disparidades
mas ImperceptIbles de las posturas y los ademanes no
difiere de la que esta implicita en la comprension de' otro
idioma. Pero laempresa inherente al analisis de una totalidao exi[!;e- el empleo de herramientas distintas: e1 reforza-

62

r:tJLTUftA y

COl\ff'ROMI~n

miento del ojo y eI Dido anaHticos y talentosos mediante la


camara, el grabador y los instrumentos de analisis.

Hoy tenemos desplegados ante nosotros los ejemplos, las


diversas formas de culturas postfigurativas, de pueblos que
representan etapas sucesivas de la historia del hombre, que
van desde la caza y la agricultura hasta la situacion presente_ Contamos con los conceptos y los elementos necesarios
-p ara su estudio_ Y aunque los pueblos primitivos, los cam-pesinos ignorantes, y los pueblos despose;dos de los remansos rurales y de los tugurios urbanos no pueden relatarnos
directamente todo 10 que ven y oyen, nosotros podemos
registrar su conducta para analizarla luego, y tambi"n podemos poner en sus propias manos una camara para que
fotograHen y nos ayuden aver 10 que nosotros, en virtud de
nuestra educaci6n, no podemos observar directamente_ EI
pasado L'Onocido del hombre est" abierto frente a nosotro.
para proporcionamos informacion en momentos en que,
despues de un milenio de cultura postfigurativa y cofigurativa, durante el cual los hombres aprendieron cosas viejas
de sus padres y cosas nuevas de sus pares, hemos llegado a
una nueva etapa en la evollleion de las culturas humanas.

Capitulo 2

EL PRESENTE

Culturas cofigurativas
y pares familiares

La cultura eofigurativa eS aquella en que el modelo pre


valeciente para los miembros de la sociedad reside en h:
conducta de sus conternporcineos. Aunque tenemos antece

dentes de eulturas postfigurativas en las cuales los mayores


proporcionan el modele pa,a el eomportamiento de los
jovenes y en las cuales no se ha producido todavia ninguna
breeha en la aeeptacion de las eostumbres de los antepasad os, son escasas las sociedades en que la cofiguraci6n 5e
ha convertido en la {mica forma de trasmision cultural y
no se counce ninguna donde este- modele exclusivo se haya
conservado durante generaciones. En una sociedad en In.
eual el unico moclelo fuera e1 cofigurativD, los viejos y los
j6venes por igual supondrian que es natural" que la COllducta de carta nueva g('neraci6n difiera de 1a de la generacion precedente.
En toeIas las culturas cofigurativas los ancianos continllan

predominando en la medida en que fijan el estilo y estipulan


los limites dentro de los emles la eofiguraci6n se expresa
en el comportamien!o de los jovenes. Hay sociedades donde
es esencial que los ancianos presten su consentimiento antes
de que se acepte Ia nueva conduct a, 0 sea que los j6venes
no recurren a sus pares sino a sus mayores en busca de la

aprobaeion final del cambio. Pero"l mismo tiempo, alii


donde imp era la expeetativa compartida de que los miembros de eada genera cion plasmanin su conduct. imitando la
de sus conternporaneos, y sobre todo Ia de sus pares ado~

66

CULTURA Y C01\.IPROMfSO

Iescentes, y de que su comportami(>nto diferini del de snS


padres y abuelos, cada individuo sc convierte hasta C'irrto

punta en un modelo para los otros de su generaci6n en la


medida en que corporiza exitosamente un nuevo estilo.

La cofiguraci6n se origina en una ruptura del sistema


postfigurativo. Esta ruptura puede producirse ,por muchas
vias; mediante una catastrofe que diezma a toda la poblacion, pero sabre todo a los ancianos que son imprescindibles

para la funcion de liderazgo; como consecuencia del desarrollo de nuevas formas de tecnologla para las cuales los
ancianos carecen de idoneidad; despues de una emigracion
rumba a un nuevo territorio clande los ancianos pasan a ser
catalogados, definitivamente, como inmigrantes y extranje-

ros; a continuaci6n de un proceso de conq uista en el curso


del cual se obliga a las poblaciones subyugadas a aprender
el idioma y las costumbres del conquistador; wmo produc
to de una conversion religiosa, la eual determina que los
eonversos .adultos se ernpefien en eriar hijos eapaees de
enearnar nueVDS ideales que enos mismos jamas eultivaron
en su infancia y su adolescencia; 0 en razon de una medida

premeditada de una revolucion que se consolida mediante


la introduccion de formas de vida nuevas y distintas para
los jovenes.
Las condiciones para el cambio en direecion a un tipo
cofigurativo de cultura empezaron a predominar cada vez

mas despues de que el desarrollo de la civilizacion avanzada


como forma de acceso a mayores recursos permitio que los
miembros de una sociedad anexaran, subyugaran, incorporaran, escIavizaran 0 convirtieran a los miembros de otras

sociedades, y controlaran a dirigieran el comportamiento de


la joven generaci6n. Sin embargo, es frecuente que la cofiguracion, en cuanto estilo, solo sobreviva durante un periodo

breve. En los casos en que la forma cultural del grupo


dominante es esencialmente postfigurativa, los miembros de
la segunda generaciori del grupo subyugado (cuyos padres
no teDian mas modelos seguros que sus propios pares) pue.
den sumergirse pOI' completo en una cultura distinta, pero
siempre totalmente postfigurativa, como les ha sucedido a
los ninos kibutzianos nacidos en Israel.

EL PRESENTE

Sin embargo, la idea de que es posible incorporar dentro


de una sociedad a un grupo muy numeroso de adultos, cria
dos en condiciones distintas y con proyectos diferentes,
introduce un cambio significativo en la cnltura de dioh;i
sociedad. La condncta ya no esta tan estrechamente Iigada
al hecho de haber nacido en el seno de la sociedad como
para qne pase por ser esencialmente heredada, en lugar de
aprendida. Ademas, puesto que los nuevos grupos fagocitados por la poblacion mas antigua todavia conservan algunos fragmentos de su propia cultura, es posible distingmr a
los bijos de los ciudadanos natos, por un lado, de los rujos de
los recien absorbidos, POI' el otro. La idea de que es posible
asimilar a grandes cantidades de individuos de distintas edades puede engendrar una nueva flexibilidad y una mayor
tolerancia para con las diferencias. Pero tambien puede estimular la implantaci6n de medidas defensivas, como para el
trazado de Hneas divisorias mas rigidas entre las castas
para impedir que los recieIl' llegados conquisten los privi_
legios que les corresponden a los ciudadanos por derecho
de nacimiento.

Es provechoso comparar los distintos tipos de absorci6n


cultural AlIi donde la absorc.ion tomaba Ia forma de esclavitud, pOI' regia general se erradiea ba coactivamente de'" su
propia patria a grupos numerosos de adultos. Se les negaba
el derecho a practical' la mayoria de sus costumbres, y su
conducta estaba gobernada pOI' quienes los esclavizaban.
Las sociedades africanas primitivas practicaban la eselavitud en gran eseala. La esclavit'ld desempefiaba el papel de
medida punitiva dentro de la sociedad, pero incluso los
esclavos que provenian de otros grupos se parecian cultural y fisicamente a q menes los explotaban. .En muchos
casos los eselavos tenian derechos que no se Ies podian
negar. Y dentro de un lapso relativamente breve las fami
lias y los descendientes de los esclavos eran absorbidos
poria sociedad libre. Los estigmas de la eselavitud perduraban como una macula en el linaje familiar y era posible
recurrir a varios subterfugiOs para eludir el pasado, pero no
habia ninguna diferencia significativa de cultura 0 aspecto
que limitara la participaci6n de los descendientes de esela-

68

cULTunA y

COMpnO~HS()

ves en el desarrollo de 1a cultura en cnyc seno nadan.


La inmigracion a Estados Unidos e Israel caracteriza el
tipo de absorcion que obliga a los jovenes a adoptar un comportamiento muy distinto de la conducta cultural de sus
antepasados. En Israel, los inmigrantes de Europa oriental
preterlan a los ancianos, 0 sea los abuelos que acompaiiaban
a sus hijos adultos. Los trataban can el respeto menguado
que se acuerda a qillenes ya no disfrutan de poder yean
una especie de negligencia que ponla de relieve el hecho
de que los viejos ya no eran los custodios de la sabiduria
ni los modelos para la conducta de los jovenes.
Es posible que en las culturas postfigurativas los jovet\es
se espanten de los achaques de la vejez a apetezcan la sabidurla y el poder que ella eucarM. En ambos casas, elias
rnismos se convertiran en 10 que los ancianas son ahora.
Pero desde el punta de vista de los descendientes de inmigrantes, ya se trate de una migracion voluntaria 0 comp~l.
siva, y de ancianos que volvieron la espalda resueltamente
a Ia pobreza y Ia opresion 0 que afioran su vida de antano,
los abuelos representan un pasado que ha quedado atras.
Los nrnos ven en sus abuelos a hombres y rnujeres cuyas
pisadas elias nunca seguinin, pero que, en virtud del lazo
que los ata par intermedio de los padres, representan a los
individuos en los que ellos se habrlan convertido en otro
entoroo.
En las socied2des que cambian lentamente, las pequeiias
modificaciones de conducta identificables, mediante las cuales una generaci6n se diferencia de la siguiente, s~ pueden
abordar como cambios de moela, 0 sea como innovaciones
secundarias de los j6venes en materia de indumentaria, modales 0 esparcimiento, respecto de las cuales los ancianos
no se inquietan. En Nueva Guinea, donde los pueblos copian 0 intercambian constantemente nuevas estilos, es posible que todas las mujeres de una trihu, ya sean jovenes a
viejas, adopten un nuevo tipo e!e ante de falda de hierbas,
9
larga par delante y carta par atras (en lugar de carta par
delante y larga par atnis) a que encaso contrario a las
""cianas, que continuan utilizando las viejas faldas pasadas
de moda, se las rotule energicamente como anticuadas. Las

69

EL PRESE.'\TE

variacianes menores que se producen dentro de un estilo


cultural preponderante no cambian esencialmente la situa-

cion. En ambos casas las jovenes saben que haran todo 10


que hayan hecho sus abuelas. Cuando sean abuel.as, el~as
tambien adoptaran nuevas modas, 0, por e1 contrano, deJaran que las j6venes prueben nuevas modas sucesivas. En

la idea de moda subyace la idea de continuidad. EI enfasis


en la moda ratifica que nada import ante se modifica.
En las culturas de Nueva Guinea no se hace ninguna discriminacion entre los cambios que tienen una re1acian pro-

funda can el meollo de la cultura, par un lado, y los cambios


superficiales que quiza se han registrado muchas veces en
el curso de un cielo vital sin haber tocado la medula, por
otro. En toda esta area se observa una homogeneidad eseneial en los rasgos que se copian y abandonan, y muchos elementos que pasan de una tribu a otra han seguido anterior-

mente el mismo curso. EI analisis de las culturas de Nueva


Guinea demuestra como una sucesi6n de pequeiios cambios

registrados en la superficie puede determinar, en ~erd"d,


una gran continuidad y estabilidad en los estratos mas profundos.
Por el contrario, la cofiguraci6n se produce en, circunstancias en que la experiencia de la joven generacion es ra-

dicalmente distinta de la de sus padres, abuelos y otros


miernbros mas allcianos de la comunidad inrnediata. Ya s<)
trate de que los j6venes formen la primera generacio,; nativa de un grupo de inmigrantes, 0 de que sean los pnmeros
miembros par derecho de nacimiento de un nuevo culfo
religioso, 0 de que integren la primera generaci?D educada
por un grupo de revolucionarios triunfantes, 10 clCrto es ~ue

sus progenitores no pueden proporclOnarles modelos VIVOS


apropiados para su epoca. Ellos mismos deben desarrollar
nuevas estilos fundados sabre su propia experiencia y deben
proporcionar modelos para sus propios p~res. Las innova-

ciones que introducen los hijos de los pioneros, a sea. de


quienes fueron los primeros en ingresar en e1 nuevo ternto-

rio 0 en el nuevo tipo de sociedad, revisten rasgos de adaptabilidad que los mayores, atentos a su propia i;>exP:'riencia
dentro del nuevo -mundo religioso

posrevoluclOnano, pne-

70

CULTUn.-\. Y COMPROMISQ

den interpretar COmo una prolongaci6n de su propia actividad tesonera. En verdad, los ancianos emigraron, talaron
los arboles del bosque 0 domeiiaron el desierto y levantaron
nuevas colonias en las cuales los ninos encontrarian, al ma-

durar, nuevas oportunidades para su desarrollo. Y estos


adultos parcialmente orientados, si bien pueden sacar conclusiones eqnivocadas de los trinos de los pajaros y de los
cambios de estaciones, tambien pueden envanecerse de la
mejor adecuaci6n de sus hijos.
En estos casas no son los adultos quienes inician los

COD-

flietos generacionales. Estos aflOran cuando se descubre


que los nueVQS metodos utilizados para educar a los ninos
son insuficientes

impropios para forjar un nuevo estilo de

madurez, por el cual la primera generacion, la de los pioneros, habia esperado que se guiaran sus hijos.
Los pioneros e inmigrantes que llegaron a Estados U nidos,
Canada, Australia 0 Israel no tenian en su propia experiencia antecedentes sobre los cuales pudieran asentar, sin una

EL PRESENTE

11

conflicto simb6lico a medida que el control pasa de una


mano a otra, la pugna se haya originado en un importaBte
cambio ambiental. Una vez incorporados a ]a cultura y
aceptados como alga na~ural, estos conflictos se convirtieron en un ingrediente de la cultura postfigurativa. EI bisabuelo abandonaba el hogar. Otro tanto hacIa el abuelo y,
a su vez, el padre. 0, a Ia inversa el abuelo odiaba la
escuela, a Ia que 10 enviaba su padre; el padre tambien 1a
aborrecla, perc a su vez enviaba a su hijo a dicha escuela.
con la esperanza cierta de que 1a odiara. La aparici6n de
una discontinuidad generacional, en virtud de 1a eual la
generaci6n mas joven, desprovista del asesoramiento de los
adultos experimentados, debe recurrir a 1a orientacion mutua, representa un proceso muy antiguo de 1a historia humana y se repetira en toda sociedad como epilogo de una
ruptur.a en la continuidad de la experiencia. Es posible que
postenormente este episodio cofigurativQ sea absorbido mediante 1a instituci6n del escalonamiento generacional 0

mediante la consagracion de la rebeldia en una determinada


etapa de la maduracion.

reflexion -consciente, la educaci6n de sus hijos. ;Cmlnta


libertad debian conceder los padres a los hijos? ;.A cmlnta
distancia era !icito dejar que se alejaran de sus casas? ;.Hasta
que punto era posible controlarIos, como sus propios padres
los habian controlado a ellos, mediante la amenaza de desheredarlos? Sin embargo, a medida que los j6venes se desarrolllaban circundados por estas nuevas situaciones, forjando sOlidos lazos entre si, luchando can las nuevas condiciones
del mundo exterior y can los precedentes obsoletos implantados en la mente de todos sus padres, era posible que sus
imitaciones mutuas todavia estu,ieran muy por debajo del
nivel de coh~rfncia. En Estados Unidos, a medida que un
hijo tras otro, en un hogar tras otro, discrepaba COn su
padre y partla rumbo al Oeste 0 hacia alguna otra region
del pais, la circunstancia de que estas disputas se repitieran
en la mayona de los hogares empez6 a asumir la imagen de
un ordenamiento natural de las relaciones entre los padres
y 10. hijos.
Es posible que dentro de las sociedades en las cuales exis-

modales que, desde el punto de vista adulto, pueden asumir


el aspecto de una nueva escala de valores.
Lo~ nmos aprend~n Ia nueva tradici6n de adultos que no
son Dl sus padres 111 sus abuelos y que tampoco son miem~
bros de sus propias colonias trasplantadas 0 nat ales. A me-

te una oposici6n vigorosa entre las generaciones, expresada

nudo 10s niiios casi no tienen aCl'eso a Ia vida hogareiia

en el reclamo de viviendas separadas a en un prolongado

La situacion es muy_ distinta, empero, cuanda el grupa

parental debe asistir a un proceso en virtud del cual sus


hijos y nietos experimentan un cambio y adoptan un genera
de ?onqucta que ya esta ejemplificado por los miembros de
,,:l~un otro gr~po: una sociedad conquistadora, un grupo religl~~O 0 pohtIco hegemouico, los viejos habitantes de Ia
nac~on en la que han ingresado como inmigrantes 0 de
Ia cmdad a la que se han mudado. En estas circunstancias la
fuerza externa 0 la presion de sus propios deseos obligan al
grupo parental a prom over la integracion de sus. hijos
al nuevo orden, a autorizar su alejamiento mediante el aprendizaje del -nuevo idiorna, las nuevas costumbres y los nueVQS

plena que es c~racterlspca de Ia cultura a Ia que se les pide

72

CULTURA Y COMPROMI50

que se auapten, y es posible que sus padres no tengan ningun acceso a ella. Pero a medida que concunen ala escuela
o al trabajo 0 que son reclutados como conscriptos, entran
en contacto con pares con los que pueden establecer una
comparaci6n. Estos pares les ofrecen modelos mas practicos que los de los mayores, los oficiales, los maestros y los
funcionarios cuyo pasado les resulta inaeeesible y euyo futuro ellos dificilmente pueden imaginar como el suyo propio.
En estas condiciones los recien Jlegados descubren que
sus pares que pertenecen al sistema son los mejores guias.
Esto es 10 que sucede en una institucion tal como una
carcel 0 un hospital para enfennos mentales, donde existe una marcada ruptura entre los internados 0 pacientes
y los poderosos administradores y sus delegados. En dicha,
instituciones se presume habitualmente que el personal -los
medicos y enfermos, los guardiacarceles y otros guardianes- son muy distintos de los pacientes y los presos. En
consecuencia los recien lIegados copian la conducta de los
pacientes y presos mas antiguos.
En una socieuau de castas como la de la Inuia, donde
habi. movilidad dentro de la casta pero nu entre una casta
y otra, los miembros de los uiferentes grupos vivian estrechamente Iigados dentro de una cultura esencialmente postfigurativa. La imposibilidail de salvar los Iimites de las cas
tas, de adquirir el status, las prerrogativas y las norm as de
conducta de los miembros de otras castas, determinaba que
el nino pudiera incorporar s6lidamente a la concepcion de
su identidad tanto 10 que no podia ser como 10 que si podia
ser. En la mayoria de las sodedades se obtiene un efecto
similar en Ia crianza de los varones y las nifias. Los miembros de cad a sexo incorporan la conducta del sexo opuesto
como un ideal negativo y la rechazan para si mismos. En
tales circunstancias toda actitud que implique una trasgresian al encasillamiento sexual -algo que sucede por ejem'1'10 cuando un hombre elige una ocupaci6n catalogada
como femenina (y por tanto afeminada para eJ) 0 cuando
una mnjer intenta desempefiar un ofieio masculino- produce el estallido de un conflicto generacional.
Sin embargo, en las sodcdadcs clasbitas <.lande cxisle una

EL PRESENTE

73

marcada expectativa de movilidad, los problemas del conf1icto generacional son endemicos. EI joven que se aparta
de la posicion de sus padres, ya sean estos campesinos,
miembros de la clase media en una sociedad aristocratica,
o miembros de un grupo racial 0 etnico subardinado, debe
renegar publica y conscientemente de la postfiguraci6n que
Ie proporcionan sus padres y abuelos y debe buscar nuevos
modelos. Este proceso se puede materializar por diversas
vias. Por ejemplo, en algunas sociedades en las que es habi
tual que una can tid ad reducida de aldeanos 0 campesinos
se traslade a la ciudad y aprenda las costumbres urbanas,
quienes adoptan esta actitud abordan las formas de comportamiento ciudadanas como si fueran .paralelas a las formas
rurales, y no antagonicas a elias, y no rompen los vinculos
con su propia educacion. Despues de vivir durante algunos
afios en la ciudad, el funcionario de segunda categoria vuel
ve a su terrufio y pasa alii sus dias ingiriendo los mismos
aJimentos que su padre ingirio antes que el y ejecutando
los misrrios aetas que su padre ejecut6 antes.
Pero en la mayona de las sociedades clasistas los cam bias
de ocupacion y status que acarrean modificaciones de la
conducta tambien lIevan irnplicitos cambios en I,. estructura del canlcter. Nonnalmente la primera ruptura con el
estilo parental afIora en el plano de la educacion, cuando
los padres eligen para sus hijos otro tipo de educacion y
otra meta profesional. No obstante, eI resultado depende
de la situaci6n. Cuando estos j6venes son numerosos, se
convierten en modelos reciprocos y, al rechazar los 'modelos
de conducta que les ofrecen los adultos del nuevo entorno,
tratan a los maestros y administradores como fuerzas ene.
migas a las que no se debe seguir sino enganar median
te despJiegues de astucia. Pero cuando los novicios, estudiantes 0 reclutas que participan en el cambio son poco
numerasos, la conducm de la mayona les sirve de modelo.
un adolescente aislado puede aferrarse a un maestro que
hasta cierta punto es capaz de brindarle apoyo y de orien \
tarlo hacia un rumbo adulto.
Este tipo de adhesion vehemente a un mentor ..dultn
puede proporcionar al joven una cODdenda rouy profunda,

74

CULTUR\ Y COMPROMISO

pero tambien puede alienarlo de su propio grupo de pares.


No solo se abstiene de imitar fielmente la conducta de sus
nuevos pares, sino que tam bien reniega de la conducta adecuada para los miembrosde su propia c1ase a grupo cultural.
No encaja plenamente en

SU

nuevo entomo y, cuando vuelve

a su lugar de ori~en, no puede retomar los vlnculos locales.


Por el contrario, los muchachos y las nmas que abordan con
entusiasmo las nuevas ocupaciones inherentes a 1a escuela
y la universidad y que se sienten c6modos entre sus lJropios
coetaneos, son capaces de tnlsferir este sentimiento de cam-

placencia a los integrantes de sus propios ho~ares cuando


regresan a estos por pedodos breves. EI estudiante aislado,
con una fijacion adulta, que regresa al hogar, produce entre
sus compafieros una impresion de desarraigo; pero en cam-

bio un grupo de estudiantes que ha desarrollado su propio


eslilo puede convertirse en el modelo de sus hermanos -y
tambien de sus hermanas- menores, 'a los que les parecera
c<naturaY" seguir sus pasas.
Cuando un grupo de extranos provistos de una experiencia pasada diferente irrumpe en cualquier categorla gene~
radonaI, es inevitable que se produzcan cambios en e1 sis-

tema del ejercito, la escuela 0 el monasterio. A menudo


todo el grupo generacional adherira a metas marcadamente
distintas de las de sus oficiales, maestros 0 preceptores de
novicios. Es posible que los recien JlegJdos importen un
estilo de conducta inconciliable con la conducta aprobada
y prevista de los miembros por derecho de nacimiento. 0,
a1 introducir una nueva jerga y nuevas puntas de vista, pue~
den generar modificaciones en e1 estilo nativo y convertirse
en los rnodelos de sus compafieros nativos. Sea como fuere,

la conducta cofigurativ. en Ia cual no existe una imagen


clara ni del pasado ni del futuro y en la cual todo esta
regulado por el comportamiento de 1. camarilla 0 el grupo, es inevitablemente superficial y esta desvinculada de
algun modo de ]a experiencia postfigurativa de la infancia. Cuandc.

105

periodos de alejamiento respecto del ho-

gar, dcstinados a romper los lazos entre los adolescentes


y sus padre's y grupos locales, sc convicrtcn en un prepa~
rativo estandarizauo para detcrminadas ocupaciones, la des~

EL l'RESENTE

75

vinculacion en 51 misma se institucionaliza. Al alumno del


pensiomido ingles Ie resulta imposible comunicar muchos
detalles de su experiencia escolar, a pesar de que sabe que
Ia experiencia de su padre fue identica. La misma identidad
de la experiencia puede convertirla en una barrera que separa al padre del h i j O . .
.
.
Los estudiosos de ]a adolescencIa subrayan ]a umformldad que es tlpica de esta edad. Pero la uniformidad que
analizan se manifiesta en uno de dos tipos de cultura: la
cultura en que 1a conducta cofigurativa ha estado institucionalizada durante muchas generaciones, por ejempl0 en
una sociedad con un escalonamiento generacional institucio~

nalizado; 0, por el contrario, la cultura en que la mayoda


de los adolescentes, al no encontrar modelos en la conducta
de los padres cuya experiencia es ajena a Ia suya propia,
deben depender marcadamente de todas las pequenas pistas exteriores capaces de producirles una sensacion de pertenencia a1 nuevo gruPQ.

En su forma mis sencilla, la sociedad cofigurativa es


aquella en que los abuelos no estan presentes. Los j6venes
adultos, que se desplazan de una regi6n del pals a otra,
pueden dejar atras a sus padres, 0 pueden dejarlos en Ia
vieja patria cuando emigran a otra nueva. Tambien es habitual que los abuelos esten ausentes en una sociedad moderna y movil como 1a norteamericana, dande tanto los viejos
comO los j6venes se mudan can frecuencia, a en las socie~
dades industrializadas, muy urbanas, donde los ricos y los

muy pobres segregan a los ancianos en hogares 0 areas especiales.


La transici6n a una forma nueva de vida, en la cual es
necesario adquirir flamantes aptitudes y estilos de comportamiento, parece ser mucho mas facil cuando no se realiza

en presencia de abuelos que recuerdan el pasado, plasman


la experiencia del nino en la etapa de desarrollo y refuerzan,
incoherentemente, todos los valores tacitos de la vieja cuItura. Generalmente Ia ausencia de los abuelos implica la
falta de una comunidad ctnica cerrada y reducida. Por
cl contrario, cnando los ahurlos forman parte del grupu
que se traslada a una sOl'iedad ajena, es posible que los

E1. l'RESENTE

76

CULTURA Y COMPR0l\11S0

vinculos estrechos de la comunidad aldeana sirvan para


mantener intacta Ia comunidad inmigrante.
Guando los j6venes adultos se lanzan por su propia cuenta y forjan nuevas lazos adecuados para un nuevo estilo de
vida, tambien se debilitan los vinculos entre primos. Los
lazos que mantienen vivos los contactos entre la joven generaci6n son los que pasan por la comunidad ancestral.
En Estados Unidos, los tios y tias vivos que mantienen los
contactos con sus sobrinos y sobrinas ayudan a conservar
las relaciones entre los primos. Cuando muereD, las reladanes entre los primos se -atentian.
Apenas los abuelos desaparecen fisicamente del mundo
dande se cria e1 nino, Ia forma en que el nmo experimenta
su futuro se abrevia en una generaci6n, y sus vinculos con
el pasado se debilitan. Desaparece el rasgo esendal de h
cultura postfigurativa: la inversi6n en la reladon del individuo con su hijo 0 con sus propios padres. EI pasado, que
otrora estuVQ representado por seres vivos, se borronea y es
mas {aci! de preterir 0 de falsificar en forma retrospectiva.
La familia nuclear, 0 sea la familia constituida solo pOI
padres e hijos, es en verdad un grupo social muy flexible
en situaciones en las que una gran parte de la poblacion,
o cada generaci6n sucesiva, debe aprender nuevas fonnas
de vida. Es mas facil adaptarse al estilo de vida de un
nuevo pais 0 introducir nuevos ajustes cuando los inmigrantes 0 los pioneros, separados de sus padres y de otros
parientes adultos, estan circundados por individuos de su
misma generaci6n. As! tambien, la sociedad receptora p'uede sacar provecho de los individuos que arriban como inmigrantes desde diversas culturas cuando todos los r~ien Hegados aprenden el nuevo idioma y Ia nueva tecnologfa y
son capaces de reforz-ar sus compromisos mutuos respecto
de la nueva forma de vida.
En las grandes organizaciones que deben cambiar, y que
deben hacerlo rapidamente, la jubilaci6n expresa en tenninos sociales la misma apetenda de flexibilidad. La eliminad6n de los fundonarios veteranos y del personal antiguo,
o sea de todos aquellos que mediante sus personas, sus
recuerdos y sus rriaciones esc1erosadas con los jovenes re-

77

('5 analoga ~l b clin!lnacibn (1(' los


abuelos respecto del drculo familiar.
Cuando los abuelos esti:l.n ausentes 0 pierden su capacidad de control, es posible que los j6venes desprecien ostentosamente las pautas adultas 0 -adopten una actitud indiferente respecto de elIas. EI adolescente desempeiia su papel
limitado y estipulado ante un publico compuesto por el
grupo 'apenas mas joven, y se implant a una cofiguracion
plena en 1a eual quienes proporcionan los mcc1elos son apenas unos ,pocos ailos mayores que quienes Ins aprenden.
Esto es ]0 que sucede actualmente en :\ueva Guinea, en
las aldeas manus de las islas del Almirantazgo. En 1928.
los j6venes que partian par:l trabajar por c:ontrato COmo
obreros no eaIificados eran reabsorbidos, a su regn'so, dentro de Ia comunidad. S6]0 eran rnodelos en 1a n1cdida en
que, al igllal que elIos, los muchachos mas j6venes querian
irse a trabajar afuera con Ia idea de volver posteriormentc.
En cambi<), ahora, los estudiantes de ambos sexos que regresan con sus indumentarias escolaws, sus radios de transistores, sus guitarras y sus libros, presentan una imagen
coherente de una vida distil1ta. Aunqne ya hay escuelas
locales, quienes sirven de modelo a los muchachos y chicas
mas jovenes son los adolescentes que regresan de Jos pensionados. Y si bien los aduItos prestan Sll consentimiento,
es poco 10 que pueden hacer para <l)-rudar <.1 los ninos en el
proeeso de irnplantaci6n de las fornus 1',:dicalllH'llte llW:Vc.l~
de conducta.
En In aldea iatmnl de Tambunam, ('11 Nueva Cuinen,
donde trabaje en 1938 y r"."v(-mente en HJ67, haec mils de
cincuenta ailos que los udolescentps y los j6vencs emigran
para trabajar con europeos. En el pasado casi siempre parHan en pequefios grupos, cuando los reclutadores que visitaban la aldea "compraban" ocho 0 diez nmchachos a Io!'!
ancianos complacientes 0 cuando un grupo de amigos hub
sin hacer caso de las protestas de sus mayares. En las pIantaciones, Jas minas y los barcos, eran iniciados por otros
j6venes trabajadores, quienes tam bien formaban parte de
un gmpo temporario. escalonado sabre una base generacional, cuyos miembros estaban lejns de sus aldeas. Alii

fuerzan estilos obsoletos,

CULTUnA Y COMPROMISO

7il

los mueha<:hos lml.S j<'>velH's, que hahlan sido rec1ntados pOt


un periodo dl.' tres alios, ingresaban en una s.ociedad total
mente cofigurativa, cuyos canones se expresaban en un
w

t-:1. PRF...<:;ENTE

79

siendo una fignra uhsoll1tamcntc tradicional, un gran experto


en costumbres antiguas que asimismo habla con fluidez el

neomelanesio y que dice expHcitamente que cuando haya

nuevo idiom a, el pidgin English" (hoy llamado neomelanesio). Sus dos mundos -el mundo del trabajador y el

muerto su generacion, tambien habra muerto eI pasado.

hogar aldeano -

permanedan diferenciados, y cnando re-

atras, tuvo una experiencia muy distinta. Trabajo, pero no

gresaban al terrufio eran reabsorbidos, aunque cada vez


can mas dificultad, dentro de la vida de sus aldeas en las
que el cambio era muy lento. La naturaleza disociada de
SU experiencia laboral se refleja.ba en los relatos que confeccionaban en torno de c11a. Los tres afios durante los cuales
adaptaban sn jndumentaria, sus mada-Ies y su canducta a]
estilo de los jnvenes peones se resurnian en unas pocas frases laconicas. Par el contrario, todos los detalles de su
cornaTe-a Y Sll forma de vida, inc1pidos h)s recuerdos del p:lsado en que sus padres todavla participaban en las cacedas de cabezas, se agudizaban a medida que se aproximaban a sus hogares.
A medicb que transcurrian los an os, se formahan en las
grandes C'indades pequefias colonias de hombres provenientes de ]a aldea iatml11. Ahora, nuos pocos homhn's Bevan
consign a sus esposas e hijos. Los jbvcnes no sblo viaj . m
para trabajar 0 vender sns tnllas, sino tambi{~n para hncer
visitns. Empiezan a t:ncontrar ('n las <'includes lejrmas 1111n
Tednei<ia sodedad denho de la cllal plledel1 SCI' inkindos
por mayorcs y por pares q 11(' cmnpartieron las ('xly>riencias
postfigurativas de su infancia.
La de Tambunam es una cu1tura postfigurativa en 1a que
los hombres, orgllllosos de su pasado, estipulan nm"mas exigentes tanto para S1 lllisJ))os como para los escolares que,
piensan enos, sera11 educados por maestros blancos que les
ensefiaran a vivir como 10 hacen los blancos. Cada generaci6n de hombres se ha adaptado al cambio, pero ninguna ha perdido el senti mien to de continuidad.
Mbaan, uno de los hombres mas viejos de la aldea, fue
peon antes de ]a Primenl Guerra nlundia1. lIoy contin{la

como pe6n en una plantacion sino en el hogar de la senora


Parkinson, la esposa semisamoana de Richard Parkinson, el
autor de Dressig Jahre in der Siidsee. La senora Parkinson
habia ayudado a implantar un estilo de transicion entre el
pasado y el nuevo regimen colonial aleman. La experiencia
de Tomi en ese hogar modelo podria haberlo convertido en

o Especie de jerga ingl('stl.

del T.)

qUE'

sf. chapmreaba en Orieut{'.

(X.

Tomi, quien fue dirigente politico de la aldea treinta anos

un nativo desarraigado que podria haberse ida a casar y

a vivir lejos de su terruilo. En oambio, Tomi volvio a Tambunam donde conquisto poder poHtico. Se opuso tenazmente a la radicacion de la mision y de Ia escuela misionera

programada, pero sent6 un precedente de buenas relaciones


con el gobierno. No s6Io hablaba correctamente el neomelanesia sino que su peculiar experiencia Ie facilit6 Ia cornunicaci6n con los blancos y Jo acostumbr6 a complacerse
en el manejo de sus asuntos. En 1938 se desempeno como
principal funcionario ejecutivo de nuestro gropo eon Stl aId ea.
En 1967, Kami Asavi, que habia sido el nino mas pequeno
de nuestra vivienda en 1938, asumi6 inmediatamente el pa-

pel de Torni en 10 que concernia a Ia organizaci6n de la


casa que estabamos instalando. Apenas coneluida ]a Segunda Guerra Mundial, Kami Asavi habia cargado can una
buena dosis de responsabilidad como miembro de la fuerza
policial nati"a encargada de capturar a los prisioneros japaneses. Al igual que Tomi, en cuyo hogar se habia criado
como pariente menor. aprendi6 a disfrutar con el desempeno

de una funci6n ejecutiva entre los blancos, pero sentia que


los lazos mas sOlidos eran los que 10 unian a su propia 50ciedad. Fue el sucesor electo de Tomi. Cuando asumio el
cargo de jefe de la aldea, despues de 1a muerte de Tomi,
puso a los ninos en fila y los hizo marchar hacia la escuela.
Asi como desde su propio punta de vista el pertenecia al
pasado, ellos pertenecian al futuro. EI camino que canduda hacia ese futuro estaba en la escuela, no en un modelo

110

CULTUnA Y COM PROM ISO


EL PRESF.;-';TE

crcauo pOl' los jovenes para sl mismos. Tamhunam esta p:ls<.lndo lentamente pOl' el proceso de cambio, pf'W ni siquiem
ahora los mayores apoyan conscientemente una etapa de
transicion.

EI curso del cambio que se registra en el pueblo manus


de las islas del Almirantazgo contrasta con el de los iatmb!'
Los manus, un pueblo marinero que ya estaba vigorosamente acostumbrado a arrebatar a sus vecinos los objetos
materiales que apetecia, trasformaron su propia cultura.

Cuando los estlldie en 1928, yo esperaba que asimilaran


una version cleteriorada de la rouy difundida cultura superficial de los peones de Nueva Guinea. En cambio, en 1946,
despues de haber estado en cont-acto con las fuerzas arma-

das japonesas y aliadas durante Ia Segunda Guerra Mundial, empezaron a modificar su propia cultura e irnpulsaron
a las tres generaciones Integras hada SU propiil version de
Ia cultura euroamericana.
La nueva cultura de los manus era inusitada en Ia medi
dn en que permitia que tt;da la sociedad, trasformada pOl'
una serie de normas que hahian confeccionado sus propios
miembros, salteara miles de auos. Pem no era 10 que he
denominado una cultura prefigurativa, porque los manus
creian que estaban copiando su cultura de otra ya existente.
Cada pequeno cambio se interpretaba como un recurso para
adquirir fOlmas sociales enroarnericanas, a menuda especificamente norte american as. Ademas, toda la sociedad marchaba al nnl50no. A difereneia de las sociedades en las
('lIales Ia geHE'rad6n m{ls. vieja es rechazada, abandonada
() eliminada, hl el(' los manus consiguio ejecntar un cam bit)
que oareda de prf'cedentes en la historia. Duce auos des-

pues de fundada la primera escuda ya aportaban maestros,


empleados, interpretes y enfermeras al territorio v enviaban sus primeros alumnos a la flamante universid'Jd de Papuasia y Nueva Guinea. Al incluir a los abuelos en el plan
de cambi(), conservaron el vigor ue una cultura postfigurativa que estaba particularmente aclaptada para la trasformacion.
La coneentraei6n en la familia nuclear, de la eual se ha
eliminado a los abuelos y en la ellal 105 vinculos con todos

81

]05 paricntes est an muy debilitados, es capac:terlstica de to~


dos los movirnientos migratorios en que grupos muy nume-

rosos de personas se trasladan a grandes distaneias 0 deben


adaptarse a formas de vida nuevas, muy diferentes. Con el
trascurso del tiempo este enfasis en la familia nuclear se
mc?rpora a la nueva cultura, e incluso cuando los abuelos
estan presenres Sil influencia se reduce al minima. Ya nadie
p;etende que 10s abuelos sean los modelos para sus nietos
ill que los padres controlen rigidamente el matrimonio 0 la
carrera ~e los hijos adultos. La presuncion de que los nmo,
~ aleJaran de Sus padres a se remontanin par encima de
estas -tal corn? esos mismos padres 10 hicieron antes que
ellos- se convlerte en un elemento integral de la cultum.
Cu~ndo aquellos que se trasladan a cJa ciudad 0 a una
coloma de ultramar son en su totaHdad miembros de una
cultura, el ceht:ro de ?oder no se encuentra en los mayares,
que son pre~endos, sma en un grupo generacional mas jo.
yen, Y. Ia pnmera generaci6n de niiias adaptados implanta
un .esl1lo que puede perpetuar una version diluida de la
anl1gua cultura. En este tipo de cofiguracion la perdida de
los abuelos no esta :o~pensada. Cuando los adultos que
protagomzan Ia tranSICIOn se convierten a su vez en abuelos, no restauran l~ perdida organi:oacion trigeneracional,
excepto en casos atsladas de grupos religiOsos 0 aristocraci.as. :'- menudo la nueva cultnra careee de profundidad y
d,verSldad, y en la medida en que esto sucede puede Ser
como ~n muchos reductos etnicos de Estados Unidos 0
Argentma, menos f1eJcible y abierta al cambio de adaptaCIon que la Vle]a cultura postfigurativa. Encontramos testimanias de este proceso en 1a famosa contraccion de Ia im'aginaci6n colonial, en la conservacion de formas idiomaticas
arcaicas, en la reimplantaci6n de los lazos de parentesco
y en el reehazo del forastero.
En las s,,?ied~es antiguas y muy complejas, los cultos 0
sectas postflgurahvos sobreviven a pesar de los cambios Sociales drastieos. Un ejemplo de ello es el culto del hobbyhors~ .que se practica en Inglaterra, en el curso del cual 10,
partlClpantes lucenmascaras que recuerdan las culturas
~as primitivas y ejecutan ritos trasmitidos de generaci6n en

I;

82

CULTURA Y COMPRO.MISO

generacion durante cientos de afios. En Inglaterra y otro.


paises estos vestigios del pasado coexisten con las costumbres de mediados del siglo xx.
En Ia historia se han encontoodo una y otra vez medios
para estabilizar una cultura dentro de un nuevo entomo.
Naturahnente, con el transcurso del tiempo, siempre habra
una generacion de abuelos presente, pero es posible que se
descubran nuevos sistemas para deshacerse de los viejos.
Por ejemplo, la tecnologia y el formalismo de la culfura
esquimal no necesitaban del conocimiento ui de la sabidtiria
esoterica de los andanos. EI Mbito esquirnal de los viajes
a larga distancia y de las visitas a sucesivas familias determ~?que fuera e~encial desarrollar medios muy rapidos y
ef,c,entes para onentar "I cazador en su desplazamiento
hacia un nuevo territorio. A diferencia de los abodgenes
australianos, cuyo estilo de educacion dependia del conocimiento continuo de una comarca y de la atribucion a dicha
com~roa de un extraordinario significado sobrenatural, los
esqUlmales elaboraron un metodo para comunicar rapidamente infol1IIlaciones que Ies perrnitfa desplazarse COn Iibertad y soItnra por nuevas regiones. No era necesal'io
conservar a los anckinos como fuentes de datos. La sociedad esquimal se asentaba sobre un grupo de dos genera-

EI. PRF.SE:\TE

83

litlad por los ancianos esta relacionada con I. perdida del


poder de represalia. EI colap50 de las sanciones que antafio
podian aplicar los ancianos, quienes conservaban el control
de 1a propiedad hasta el momenta de su muerte, puede implicar que los viejos nunca habran de recuperar su lIegemODia. Asimismo, alli donde los viejos continuan viviendo

mas de 10 previsto en razon de Ia mejor atencion medica,


es posible que se los despoje de las respons"bilidades que
Ia generacion siguiente esta mas que dispuesta a asumir.
Cada adaptacion de este genero !leva implicitas posibilidades de cambio y tma reduccion de las caracteristicas profundas de las culturas postfigurativas.
Cu.ando se produce un cambio nipido en un pais nuevo
o en condiciones nuevas, es posible que los hombres y las
mujeres adopten actitudes muy distintas respecto de aqueJ.
Las nuevas formas de ganarse la vida pueden afeetar drasticamente Ia posici6n de los hombres que pasan, por ejemplo, de una participaci6n plena en una comunidad campesina, 0 de la existencia estreeha y controlada del aparcero, a
Ia vida an6nima del obrero urbano no especializado. Pero
las condiciones pueden mantenerse bastante estables para
las mujeres en la medida en que estas continuan cocinando
y criando a sus nines mas -0 menas como 10 hadan sus roa-

ciones. .Cuando los ancianos se convertlan en un lastre y en

dres. En estas circunstancias las porciones de cultura que

u~a amenaz~

trasmiten las mujeres mientras plasrnan e1 canlcter del nino


en sus primeros aiios de vida pueden conServarse intactas, en

para I" supervivencia de los jovenes, e110s


mlsmos eleglan la muerte. Asimismo, en Estados Uuidos
o Gran Bretafia, en las antipodas tecnol6gicas del mundo
esquimal, el trabajador de los yacimientos carboniferos que
ha dejado atras sus mejores afios no desempefia ningun papel
activo .en la.s; <;Pl!lunidades restringidas y controladas cuya
poblaClon esta compuesta solo por mineros.
En la Polon;a anterior a la Primera Guerra Mundial el
campesino terrateniente acostumbraba ceder la hacie~da
a su hijo casado, quien contraia el compromiso de cuidar a
sus ",?cianos padres hasta el fin. Pero a veces estas promesas
ca~clan de valor legal y Ia pareja de viejos terminaba peregrmando por los caminos y pidiendo Iimosna.
La Iigereza con que muchos norteamericanos de Ia segunda y Ia tercera generacion abjuran de 'toda responsabi-

tanto que otras partes de Ia cultura, vinculadas con las condiciones radicalmente modineadas del trabajo maQaulino, S6
alteran drasticamente y engendran, a su vez, alteracione.
en la formaeion del caracter infanUI.
Las eulturas se pueden dasificar no solo en razon de la
importaneia relativa de los papeles que desernpefian los
abuelos y otros parientes, sino tam bien en funci6n de la continuidad -0 discontinuidad- que existe en la fOIma de 16
que se trasmite del abuelo al padre y de este al nieto. Par
ejemplo, alH donde se ha pIoducido mia alteraci6n en la
fornna de vida para pasar de una sociedad en que los hombres ingresaban par via matrimonial en la orbita de sus esposas y estas permanecian cerca de sus roadres, a Qtra en

EL

84

PRESE~TE

85

CULTun:\ r COi\lPRO;o,.{IS0

que las hijas abandonan sus hogares para irse a vivir a las
comunidades de sus esposos, Se observan testimonios de este
cambio en la discontinnidad de los estilos artesanales. Por
el contra rio, la naturaleza marcadamente conseIvadora de
los estilos de musica vocal, que Alan Lomax prob6 mediante
sus estudios comparativos sobre canciones de todo e1 mundo,
5e puede atribuir en parte a las canciones de euna que muchas generaciones de madres han entonado para sus hijos,
canciones estas que 5e mantienen estaticas no ,obstante Jos
cambios masivos que se han registrado en las formas de
vida de la gente.
El conservadorismo en la crianza es tipico de aquellas
culturas en que los ninos pequenos cuidan de los parvulos
y el nino menor esta muy proximo al pasado inmediato de
su institutriz de corta edad. La institutriz infantil exige
muy poco y e"presa muy poco, y tiende a cargar a su pupilo
o a W"rastrarlo consigo en lugar de ensenarle a bastarse por
sl rnismo. En una cultura muy compleja, ]a institutriz campesina, que mantiene al nHio rouy apegado a sus raices y
reduce los estimulos al minimo, tam bien ejerce una influencia caracterlsticamente conserw.dora.
Cuando las escue.Jas aparecen por primera vez en una 50ciedad que ha empleado a las ninas de mas edad para utiliz'arlas como institnt-rices, es posible que la cultura sufra
una desarticulaci6n multiple. Las ninas de mas edad se desconectan de.] aprendizaje diario de las aptitudes tradicionales y son segregadas bajo la egida de maestras cuya ensefianza puede tener un contenido y un estilo totalmente
nuevos. Al rnismo tifmpo las madres deben asumir el cuidado de los parvulos. Naturalmente, esto tambien sucede
cuando ya no se encuentran campesmas a las que se pueda
encargar la atencion de los hijos de los ricos. En ambos
casos entra a jugar un nuevo elemento. Las madres y los
padres, que tienen otras responsabilidades agobiantes, son
muoho mas severos con los nmos, tienen menos paciencia y
son menos proolives a mantenerlos dependi'erites e infantilizados. Ademas, el modele que les presentan a los nillos
es mucho mas habilidoso y complejo.
La existencia de un componente de casta en la educacion

de los ninos genera una interrelaci6n muy compleja entre


los dos grupos. En el Sudeste norteamericano, donde los
ninos blancos de clase alta eran criados por nifieras negras, dichos ninos adquirian un sentimie,nto de .apego respecto de los negros, y Ja ninera aprendm a bnndar a ~u
pupilo un trato diferente del que dispensaba a su proplO
hijo. Este tipo de intimidad que existia entre :os dos ~rupos
interactuantes no se manifestaha entre qUI-enes, Sl eran
bIancos, no empleaban servidumbre, y si eran negros no
trabajaban en el servicio domestico. Actu~lmen~e, ~na de
las condiciones que han aumentado e1 dlstanclamlento y
agudizado la expresi6n de la hostilidad mutua e~:re negros
V blancos consiste en el nuevo tipo de segregaclOn que se
ha producido desde que menos familias emplean silvientes
y menos negros mantienen un contacto estrecho con la comunidad blanca en el papel de nineras a easeros 0 de
b::-neficiarios de Ia atencian que les surninistraban las enfermeras los medicos y otros profesionales blancos.
En 'Estados Unidos desaparecen rapidamente los efectos
conservadores y estabilizadores de las antiguas relaciones
entre castas y entre clases. A partir. de h Segunda Gu~:-"a
Mundial los cambios que se han reglstrado en la educaclOn,
Ia resist~ncia a ejecutar trabajos setviles y la aparici6n de
oportunidades para abordar otras ocupaciones,. ind~idas las
profesionales, asi como las nuevas pautas resldencmles, s.e
han sumado para contribuir a la crisis general de las anhtwas relaciones que existian entre quienes acatan las Donnas
de 1a cultura medular y aqudlos que, 'Par razones de cDlor,
educaci6n, aislamiento social 0 decision individual se ni'egan
a obedecerlas.
Cada cultura elige solo determinados periodos de la maduracion del nino para hacer hincapie en su educaci6n. La
ubicaci6n de estos periodos puede diferir en las diversa,
partes de una sociedad compleja. Aquello en 10 que se pone
enfasis depende de la naturaleza de las relaciones entre }as
generaciones, asi como de las edades y las clases comprendidas dentro de ellas, y varia en razon die la pauba generacional prevaleciente. En una cultura en la enal se otorga
priorid:Hl a 1a ('clucaei6n kmpran:t de los h,lbitos alimC'nta-

86

CULTlJRA. Y COMPROMISO

rios, la .madre y la abu~la desempenan papeles proporcionru.


mente lmportantes. Alh donde tanto la capacitacion del nffio
para el control de su cuerpo como e1 desarrollo de las apti.
tudes manua!~s .empiezan desde temprano y estan asociadas
can 1a adqmslclOn de las dotes masculinas, el padre v el
a~uelo.. asum~n importancia apenas e1 niiio aprende a~ cammar y a haolar. Y en la medida en que Ia oersonalidad
masculma esta escindida de Ia fernenina, se diferenciara el
~ato acordado a los varones y las mujeres en la etapa ed;.
pICa.
Cuando 5e implanta entre los inmigrantes un nuevo estilo
cultural, cuando los pueblos primitivos a campesinos pasan
a depender del control directo de Estados nacionales, 0 cuan.
do :'- un pueblo Ie son irnpuestos nuevas umbra]es de alfabeltsmo y de participacion tccnologica. la etapa de desarrollo sabre. Ja Que descqns. la presion apropiad" para el
nuevo e~tIlo de. aprendizaie puede Ser distint. de la que
prevale?16 antenonnente. Puede aparecer un nuevo punto
de ~res:on cua.ndo el joven deja el hagar para in,;resar en
el elerclto naCI?nal. cuando el adolescente deja 1a escuela
de a~~ea nara. mg:-esa: en una escuela reJ;ional. a cuando
u~ nmo de selS anos mgresa en una escue]a de aldea coplada,de un modelo extraniero. 0 el impacta inicial del
carnb!o pu<;de He)!ar a traves d" los metodos de atenci6n
a ,la .lDfanc~a Due los ernisarios del denartarnento de sa,lud
publica est.mula,n entre l?s jov~nes adultos cuando lJegan
~ aldeas en las aue se estan reglstrando pocas modificacio_
nes de otra indole.
AlH. ?onde se produc~ ]~ cofiguracion - cuando se recluta
a los .:ovenes para que lIDlten a sus conciudadanos, cuando
los TIffiOS que concurren a Ja escuela aprenden nuevas cOstumbres, 0 cuando ,los nffios en ed.d eseolar SOn arreados a
las 'escuelas ?e aldea y educados nara oue acaten un modela confeCClOnado en u?~ sodedad muv 1eiana y distinta~
tan~? 1a e~ad ~ 1a cond,c,on de los iniciados, como la ubic.aclOn'y sltuaclon ?e esle grupo dentro de 1a cultura postflgmacrva mas ?ll:,gua, asumen mucha importaDCia. Si el
grup~ ya ha. aSlmIlado h id!'a de que debe producirse un
C'amblO medIante la educadon de los ninos, ('s posible que

EJ,.

PRESENTE

87

sobreviva a giros colosales y que salga virtualmente intaoto.


o tal como les ,sucedio a los judios europe os en Estados
U~idos, es posible que el grupo Begue incluso a un \ reversi6n
totaL Dentro del estilo europeo, los padres de las javenes
buscaban yernos promisorios; dentro del estHo norteamericano, los j6venes promisorios buscan a las hijas de padres
ricos. Cuanto mayor sea la expectativa de cambio, menos
desquiciantes tenderan a ser ,Jas cofiguraciones introducidas.
A medida que se adaptaban a Ia cultura norteamericana
de su epoca, los miembros de cada grupo de habla no inglesa deb(an renunciar a SO propio idioma y a su cultura
especlfica. La educaoi6n de los ninos era el mecanismo
principal mediante el cual se alcanzaba este obietivo. Los
padres no tenian control sobre el nuevo aprendizaie. En
verdad, en la, mayorla de los casas, no habian tenido control sabre la educaci6n fonnal en los paises de los que provenian. Debi<\II confiar sus hijos a Ia tutela de las eseuelas
y aceptar la interpretacion que estas daban a 10 que era la
conducta norteaniericana correcta. La unica orientaci6n
can que contaban los nffios proven!a de los preceptos que
les incaleaban sus maestros y de los ejemplos que recib!an
de sus pares. Can el trascurso del tiempo la experienda de
los hiios de 'los inmigrantes se convirti6 en la experiencia
de todos los nffios norteamericanos, quienes pasaron a ser
los representantes de una cultura nueva que viv!a en una
era nueva. Como tales, disfrutaban de considerable autoridad respecto de la generaci6n parental y podian fijarIe
pautas.

La sola condici6n del cambia rapido puede producIr resultados an,>Jogos. En naciones tales COlDO la India, Pakis..
hin 0 los nuevas paises de Africa, los ninos tambien son los
especialistas en nuevas costumbres, V los padres pierden
su pader para juzgar y controlar. Pero cuando el cambio
"" registra dentro de un pais, el peso combinado de la vieja
cultora, del poder restaurativo de los viejos monumentos,
y de la presencia de los abuelos modulan la nueva auto,;dad que reclaman los hijos. En cambia, en los paises donde
la inmigracion proviene de diversos estratos etnicos el cfeeto
cofiguracional se duplica, y a los padres, desplazados en el

88

CULTURA. Y COMPROMISO

tiempo y el espacio, les resulta doblemente diHcil conservar


algun control 0 ineluso la conviccion de que el control es
posible 0 deseable.
Donde la cofiguracion entre pares se ha instHucionalizado
a traves de 1a cultura, uno se encuentra con el fen6meno de

.]a cultura juvenil

cultura adolescente. La estratificacion

por edades, que eI sistema escolar alienta, asume cada vez

mas importancia. En Estados Unidos, los efectos culturales


de 1a coHguraci6n empezaron a hacerse sentir hacia comien-

zos del siglo xx. Se implanto la familia nuclear, la gente


dej6 de esperar que los nietos tuvieran una relaci6n estrecha
con los abuelos, y los padres empezaron a trasferir a los
Ihijos 1a mision de dictar sus propias pautas, a medida que

elIos mismos perdian su hegemon!a. Hada 1920, la fijacion


de estilos empez6 a recaer sabre los medias sociales de CO~
municacion, en nombre de cad a grupo sucesivo dF: adoIescentes, y 1a disciplina parental paso a rnanos de una
comunidad cada vez menQS compriensiva y mas hostigada.

Hacia la decada de 1960, este cambio determino, entre otres


cosas, que una parte de 1a nueva generaci6n de j6venes de
c1ase media se transformara en un remedo de las pandiHas
etnicas que, en un periodo anterior, habfan comhatido entre
sl y contra la poliefa en nuestras grandes ciudades. Desde
e1 punto de vista cultural, la cofigurad6n se habia conver.

tido en la modalidad dominante, prevaleciente. Pocos adultos pretend ian tener alguna reladon con 1a cultura contemporanea. Los padres estaban dispuestos a acceder, aunque
de mala gana, a las llrgentes reivindicadones que los ninos

habian aprendido a enunciar, educados para ello no por Ja


escuela ni pOT otros niiios mas acuIturados, sino por los
medios sociales.

Las sociedades que utilizan deliberadamente las posibiIidades de cofiguraci6n, incorporando a los adolescentes 0
a los adultos a grupos dentro de los c-uales no son educados
ni capacitados, son a menudo muy flexibles cuanda deben
fadap~rse a nuevas circunstancias. En la medida en que

el reclutamiento formal, tal como el que se registra en diversos tipos de noviciado, ell las ceremOni2.5 inidaticas, en
1a clapa prclirllinar del clltrcllalllicllto mililar 0 ell el curso

EL

PRESE~TE

89

de la capacitacion para el ejercicio de l~s profesiones, se

encara como una forma de aprendizaje infantil condensado


0, en otros casos, como una experiencia postfigurativa total,
clicho reolutamiento resulta un mecanismo excelente para la

enseiianza y el estudio.
EI individuo que se ha criado en eJ seno de una familia
nuclear, en la cual hay s610 una imposicion bigeneracional
de las primeras perspectivas, sabe que su padre y su madre
difieren de sus cuatro abuelos y que sus hiios se desalToIIafaD para convertirse en seres distintos de el rnismo. En Tas
sociedades contemponl.neas se presume ademas qu~ la capacitaci6n infantil no senl en el mejor de los casos mas que
una preparaci6n parcial previa a1 ingreso en diversos grupos

ajenos a la familia. EI hecho de vivir en una familia nuclear


mutable aiiadido al hecho de experimentar los efeclos d
la incor~oraci6n a nuevos grupos, Ie imparte al individuo 1<1
n

sensaci6n de estar en un rnundo siempre cambiante. Cuanti)

mas a!,uda es la percepcion del cambia generacional dentro


de ]a familia y del cambio social mediante la participacion
en nuevos grupos, tanto mas ra.gH resulta el sistema social
y tanto menos segura tiende a sentirse el individuo. La
idea de progreso, que proporciona una justificaci6n para
1a inestabiIidad reinante, deterrnina que esta ultima sea

saportable. La oue sosruvo a los inmigrantes recien Hegados a Estados Unidos mientras se debatian con los problemas de 1a transici6n, fue la esperanza de que sus hilos estuvieran meior educados y tuvieran mas: exito (Hfe ell os. . r

He analizado los elementos cofigurativos de la generaclOn


pionera, en la que los adultos deben aprender juntos a abordar la nueva situacion v los elementos cofigurativos de 18

segunda generaci6n, en'la que los hijos de los recien I1egados,


los primeros nativos del nuevo entomo, deben elaborar f?rmas de condructa apropiada para las que careoen de mene-

los parenta.]es. He indicado como es posible regularizar la,


situaciones pioneras, para que eI escalonamiento por eda
des, la rebelion juvenil, eI conflicto intergeneracional y la
presuncion de que los hijos se apartadn regulannente del
modelo parental se incorporen a 1<1 cultur'l. He sugerido
<.:6mo es tjosiblr rdmplantar las t"ulturas postfigurativas,

CULTURA Y COMPROMISQ

\10

bajo la fOTIlla de un grupo sectario aislado que intenta congelar el nuevo modele hasta la perpetuidad 0, en un nivel
superior de integra cion, mediante la fOTIllacion de una reli
gion de primer orden 0 de un Estado nacional. Es posible
que las versiones locales de la nueva. cultu!,a 0 la liuev.a
religion tengan fuertes elementos coflguratlvos y trasml
tan 1a misma expectativa de cambia generacional, perc si
w

multaneamente existe una generalizada suposici6w cultural

o conviccion religiosa de que 10 que existe perdurara sin


experimentar cambios.

He definido Ja cu:ltura postfigurativa como aquella en


que gran parte de la cultura estatica es acritica y que ade

EL PRESENTE

91

orden .. Dos grupos culturales, el de los judios y el de los


a~enlOs, h~n inculcado a sus hijos durante muohas gene-

raClOnes la ldea de que deben estar preparados para emi.


grar y apyender nuevos idiomas sin perder

SU

sentimiento

de identidad cultural. En condiciones muv parecidas log


ninos de nuestra cultura y de muchas otra; aprenden ~ esperar el cambia denlTO de la inmutabilidad. ta solaadmision de qu: los valores d;, la joven generacion. 0 de algun
g'rupo partIcular de Ia mlsma. pueden ser cualitativamente
distintos de los de sus mayores, se internreta como una
am.e~;lza contra cuaJesquiera valores morales, patri6ticos v
rel~glOS0S ?ue sus padres Sllstenten ('on fanatismo postfig~
r~hvo y CIe~O, 0 con una lealtad defensiva reciente, con:')o-

mas debe estar representada por tres generaciones en conti


nuo contacto. En una sociedad como 1a Duestra, en 1a que
existe una gran movilidad social, es inevitable que se pro-

hd8da postflgurativamente.

duzcan brechas generacionales en la edueacion y las fOTIllas


de vida. Sin embargo, los jovenes tropiezan, en su trayecto

senso general acerca de 10 buena. 10 verdadero v 10 bello

hacia arriba y afuera, con. ciertos valores que son campar-

lidos por la mayona de los adultos de las dos generaciones


mas viejas. Es caracterlstico que estas convicciones indiscutidas, que todas los aduJtos sustentan, sean acriticas, tal

como sucede en las culturas postfigurativas. En una soeiedad aislada es relativamente h'tcil restablecer un consenso
ngido y ad~lto. Pero en el actual mundo intercomunicado,
se necesita una cortina de hierro

de

bambu para asegurar

una.-apariencia de unanimidad. La desaparicion de las viejas formas de postfiguracion es mucho mas tipica de las
sodedades contemporaneas. AI mismo tiempo, se registran
tentativas periodicas orientadas a restablecer el conseliso
acntico y la lealtad inequivoca. 0 bien los proselitos de los
cultos nativistas, revolucionarios

ut6picos intentan crear

comunidades cerradas mediante las cuales pretenden implantar hasta la eternidad una fOTIlla anhelada de vida.
La aceptacion de las discontinuidades generacionales y
la presunci6n de que cada nueva geueradon conocera un
mundo distinto desde el punto de vista tecnol6gico tam
bien Son caocacteristicas propias del mundo moderno. Pero
esta presuncion no abarca la conjetura de que el cambia
rcgistrac10 <:lltrc uua gClleraciull y otra pucde ser ,de nuevo

La generaci6n 8dulta Sllpone oue todavh eXlste un con-

~ que la naturale7a humana, eouioada COn medias interna~


hzados para percibir. pensar, sentir v lctU9T, es f'n esencia
;onstante: Claro e5M. que .spn~eiantf's ideas son totalmente

IncompatIbles Con la evaluacion cabal de los descubrimientos antropol6gicos, en virtud de los cuales se ha documentado que 1:1s inn?va:ion~s introduciqas en 1a tpcnologfa y en
la ~orma de las mshtuclOnes producen inevitablemente alte.
rac~~nes en el caracter ,cultural. Asombra ver con cuanta

fac,Jldad so nnede combinar 1a fe en el cambio con la f


en Ia inmutabilidad, incluso dentro de cultmas cuyos miern~
hros tie~en acceso a voluminosos an ales hist6ricos y aceptan .
de comun acuerdo que la historia no esta compuesta por
I?s eSQuemas que meTecen preferencia en un momento dado

SInO par h~c;hps verificables.


Los a~ertos contemponlneos sobre el drama del hombre

0, a 1a mversa, sobre las nuevas oportunidades que se Ie

presentan al ~er humano, no contemplan la aparicion de


D?:VOS mecamsrnos de cambia y trasmision cultural Que
dlfteren f~:mda,:,entalmente de los mecanismos postfigurativas y coflg;uahvos con los que estamos famiHarizados. Sin
embaTgo plenso CJue ~sta surgiendo una nueva forma cul
h~~al y ]a he denorninado preHgllrnt'ion. A mj juicio, los
l11Jos de hoy I'Hfrelltall Ull futuro accrc;a dd euaI lluestra
R

92

CULTUR.A, Y Cmv{PROMISO

ignorancia es tan absoluta que no podemos manejarlo, como


actualmente intentapIos hacerlo, mediante los mismos recursos que utilizarfamos si se tratara de un cambia generacional can rasgos de cofiguracion, ubicado dentro de una
cultura estable, controlada par los mayores y plasmada sobre
el modelo parental, can muchos elementos postfigurativos
incorporados a su seno.
Pienso que podemos y nos conviene aplicar a 1a situacion
actual el modelo pionero: el modelo de la primera generacion de inmigrantes que entran en un territorio inexp]orado
y deshabitado. Pero creo que debemos reemplazar la imagen de la rnigracion en el espacio (rnigracion geogd'fica)
-POT una nueva imagen: 1a de 1a migracion en el tiempo.
En el curso de dos decadas, las comprendidas entre los
afios 1940.y 1960, sucedieron hechos que han alterado irrevocablemente las relaciones de los hombres con otros hombres y con el mundo natural. La invenci6n de la computadora, la desintegraci6n clectiva del atomo y la invenci6n
de las bombas de fisi6n y fusion, el descubrimiento de 1a
bioqulmica de la c-elula viva, la exploracion de la superficie
del planeta, la extra ordinaria aceleraci6n del crecimiento
demogcifico y Ii admisi6n de que si este proceso continuara
se producirfa una cahlstrofe segura, la quiebra de la orga
nizacion urbana, la destrucci6n del entomo natural, la interconexion de todas las comarcas del globo mediante los vuelos de retropropulsion y las imagenes televisivas, los preparativQs para 1a construccion de satt~lites y los primeros pasos
que se han dado en el espacio, las posibilidades recien descubiertas de obtener energfa ilimitada y materias primas
sinteticas y, en 10s pafses rmls avanzados, la trasformaci6n
de los ancestrales problemas de produccion que padeda el
hombre en problemas de distribucion y consumo ... he a<lui
los factores que, sumados, han culminado en una division
dcistica e irreversible entre las generaciones.
Hasta hace muv poco tiempo, los mayores podfan decir:
~"Sabes una cosa? Yo he sido joven y tu nunea has sida
viejo. Pero los jovenes de hoy pueden responder: "Ttl
nunca has sido joven en <'1 mundo en el que yo 10 soy,
y 1amas podros serlo". Esta es la cxpcricncia comun de los

El, PRF.SF.r..;TF.

pioneros y sus hijos. Desde este punto de vista. totIos los


que nacimos y nos educamos antes de ]a deeada de 1940 so~

mos inmigrantes. Al igual que a los miembros de la primera


generacion de pioneros, nos han inculcado habilidades y
valores que s610 son parcial mente apropiados en esta nueva epoca, pera somas los adultas quienes todavia tenemos
en nuestras manos las tecnicas del gobiema y el poder.
Y al igual que los pianeros inmigrantes llegados de paises colonizadores; nos aferramos a la convicci6n de que,
a1 fin y al cabo, nuestros hijos terminanin par ser muy
parecidos a nosotros. Pero esta esperanza esta contrapesada por el tern or que nos inspira el hecho de que los j6venes se esh~n trasformando en desconocidos ante nuestros
ojos. de que los adolescentes congregados en 1a esquina deban asustarnos como Ia vanguardia de un ejercito invasor.
Nos tranquilizamos afirmando: "Los chicos sedl.n siempre asi". Buscamos jnstificativos, dicii.ndonos nnos a otros
que "estos son tiempos muy inestahles", 0 que "la familia nuclear es muy versfttil", () que "los ninns yen muchas
casas peligrosas por televisi6n". Hacemos los mismos co~
mentarios acerca de nuestros hijos v acen..'-l de los nuevos
paises que, no hien crcados, exigen- una linea de aviaci6n
y una embajada en ('ada capital del muneIo: "Son j6venes e
inmaduros. Ya aprenderan. Ya crecerAn".
Antano, no obstante e1 hecho de que Dluchas generacio ..
nes se habian dEsarrollado bajo un regimen de cofigurad6n
y de que estaba generalizada la idea de que era posible un
cambio acelerado, xistlan grandes di5crepancias entre 10
que sabian las personas de distintas clases, regiones y grupos
especializados de cua]q uier pais. asi como tambit~n entre las
experiencias de los pueblos que habitaban diferentes comm'cas del globo. 1 cambio era todavla relativamente lenta
y desigual. Los j6venes que viVIan en determinados pa1525
y pertenedan a ciertas c1ases de un pais sabian mas que
los adultos que vivlan en otros paises y.' p2rtcnecian a otras
dases. Pero siempre habia adultos que sabi::m mas que
cualquier joven, en tenninos de experi :.oneLl.
Hoy, siIbitamente, en raz6n de nue tcdos bs pueblos de1
mundo forman parte de llna red de intercomunicac-i6n con

94

CULTURA Y COMPROMJSO

bases electr6nicas, los j6venes de todos los palses comparten


un tipo de experiencia que ninguno de sus mayores tuvo 0
tendcl jamas. A la inversa, la vieja generaci6n nunca vera
repetida en Ia vida de los j6venes su propia experiencia singular de cambio emergente y escalonado. Esta ruptura entre
generaciones es totaJmente nueva: es planetaria y universal.
Los nifios de hoy se han eriado en un mundo que sus
mayores nunca conocieron, pero unos pocos adultos sablan
que tal cosa habna de suceder. Quienes 10 sablan fueron
los precursores de las culturas prefigurativas del futuro en
las que 10 prefigurado es 10 desconocido.

Capitulo 3

EL FUTURO

Culturas prefigurativas
e hijos desconocidos

N uestra crisis actual ha sido atribuida tanto a la abrumadora celeridad del cambio, como al derrumbe de la familia,
a la decadencia del, capitalismo, al triunfo de la tecnologfa
sin alma y, en tenninos de repudio total, a la quiebra definitiva del Sistema (Establishment). Detras de estos asertos
se observa un conflicto mas fundamental entre aquellos para
quienes el presente 8610 encama una intensificaci6n de nuestra cultura cofigurativa ya existente, en la que los pares
estan reemplazando cada vez mas a los padres como modelos significativos de conducta, y aquellos que aJegan que
en verdad estamos ingresanclo .en una etapa totalmente nueva
de la evoluci6n cultural.
La mayona de los comentaristas, no obstante sus diferencias de criterio, continua enfocando esencialmente el futuro
como una prolongaci6n del pasado. Teller todavia puede
describir el desenlace de una guel'fa nuclear como un estado de destrucci6n que eu b\rminos relativos no sena mas
espantoso que los estragos que sembr6 Gengis Kan. Al ';,scribir acerea de la crisis actual los moralistas citan la decadencia en que cayeron antano los sistemas religiosos, y Jos
historiadores destacan que Ia eivilizaci6n ha .sobrevivido
una y otra vez al derrumbe de los imperios.
Asimismo, la mayoria de los 'observadores interpreta que
el hecho de que Ia juventud disconforme de todas las tendencias y de todas las sociedad<es del mundo repudie el
pasado y el presente no impliea sino una forma exageradii

98

CULTURA Y C01.IPROMISO

de rebelion adolescente. Esto Ie permite decir a Max. Ler


ner: "Todos los adolescentes deben pasar par dos periodos
crucia:les: uno en e1 que se identifican con un rnode-lo, ya
sea este -el padre, e1 hermana mayor, e1 maestro, y otro en
el que se rebelan contra dicho modelo y reivindican su
propia personalidad". Existen pocas diferencias sustancia
les entre la opinion de Lerner y la que expresa David Riesman euando describe al hombre autonomo, que emerge del
presente sin una r~ptura muy violenta con e1 pasado.
Quiza la respuesta mas extraordinaria a la rebelion juve
nil haya sido la de Mao, quien intento vo1ver a los jove.
nes descontentos contra sus padres, para as! poder COllservar e1 rmpetu de la revolueion realizada por 1a genera
cion de los abuelos. A pesar de que se nos escapan los de
talles de 10 que ha estado suc<ediendo en China, 10 que
sabemos induce a pensar en el despliegue de un tremendo
esfuerzo eneaminado a trasformar el anhelo de destruc
cion, que caracteriza 1a actitud de todos los jovenes actio
vistas del mundo, en un instrumento eficaz para 1a conservacion del regimen comunista cbino recien implantadq. Si
los maoistas triunfaran en su experimento, ~abrian realizado

la aplicacion mas sensacional que se conoce de las temricas


de la cofiguraci6n generacional con el fin de provocar un
retorno a una cultura postfigurativa. Hay indicios de que
los chinos modernos podrian interpretar que las nuevas
tecnologlas occidentales tales como la electronica son ami
logas a las asimiladas en procesos que se han producido
muchas veces en la larga historia de 1a civilizaci6n china,
a sea, que no tienen mas importancia que una nueva forma
de metalurgia.
Los te6ricos que en sus interpretaciones del abismo gene
racional destacan las similitudes entre el pas ado y el presente hacen caso omiso de la irreversibilidad de los cambio.
que se han producido desd", el comienzo de la revoluci6n
industrial. Esto llama partieularmente la atenci6n en sus
lucubraciones sobre el desarrollo tecnol6gico modemo, que
e110s abordan como si fuera comparable por sus efeetos con
los cambios que se producian cuando una civilizacion die
antafio copiaba de otra tecnicas tales como la agricultura,

EL FUTURO

99

la escritura, la navegacion, 0 la organizacion del trabajo y


el derecho.
Naturalmente, es posible analizat tanto las cnlturas post
figurativas como las cofigurativas en terminos de la lentitud
o rapidez del cambio, sin especificar la natura]eza del proceso. Por ejemplo, cuando los hijos de los trabajadores rura
les yartesanales ingresaron en las primeras fabricas, esto
marc6 e1 comienzo de un cambio irreversible. Pero la acomodacion a este nuevo modo de vida fue lenta, dado que
abarc6 varias generaciones, y ello determin6 que no se
captara nedesariamente que los cambios eran mas drastico.
que los que hablan experimentado los pueblos incorporado.
mediante la conquista al Imperio Romano. Asi tambien sucede que cuando se enfoca la atenci6n en las relacione.
generacionares y en la naturaleza de los moddos mediante
los cuales se trasmite 1a cultura, es posible definir como
plenamente comparable una situaci6n pasada, como seria
por ejemplo la de un pueblo apegado a la tierra que aprendi6 las tecnicas de la pesea, con una situaci6n actual, como
seria por ejemplo la de los mjos de los. emigrantes haitiano.
que aprenden la programacion de computadoras.
EI contraste entre el cambio pasado y el presente solo
iesalta con nitidez cuando se especifica Ia naturaleza del
proceso. Pienso que un problema urgente consiste en delinear la naturaleza del cambio en el mundo moderno, in
cluyendo su ritmo y dimensiones, para asi entender mejor
las distinciones que es necesario establecer entre el cambio
del pasado y el que se <esta registrando en laactualidad.
La prueba primordial de que Iasituadon presente es
linica y no tiene parangon en el pasado, consiste en que la
ruptura generacional abarca todo el mundo. Los aconte
cimientos particul~res que se desarrollan en un pals cualquiera -China, Inglaterra, Pakistan, Jap6n, Estados Uni
dos, Nueva Guinea, u otro - no bastan para explicar la
inqnietud que conmueve a la juventud moderna en todas
partes. Los recientes cambios tecnol6gicos 0 el lastre iniplicito en la falta de estos, 1a revolucion 0 la represion
de las actividades revolucionarias, el desmoronamiento de
1a fe en los viejos credos 0 la atracci6n de otros nuevas ...

100

CULTUR.4. Y CO}/.CPROMISO

he aqui una serie de factores que sOIa explican parcialmente las formas particulares que asume la rebelion jnvenil en los distintos paises. Indudablemente es mas probable que el nacionalismo prospere en un pais como Japon,
que se esta recuperando de una derrota reciente, 0 en palses que acaban de desvincularse de su pasado colonial,
y no, por ejemplo, en Estados Unidos. AI gobierno de un
pais tan aislado como China Ie resulta facil ordenar vasto.
cambios por decreto, en tanto que al gobierno de la Union
Sovietica, que actua en reI escenario europeo, Ie resulta

dificH sofocar la resistenda checoslovaca.


familia es mas evidente en Occidente que
celeridad del cambio es mas conspicua y
mas c1aridad en los paises menos y mas

La crisis de la
en Oriente. La
se percibe can
industrializados

que en los palses que ocupan una posicion intermedia.

Pero en cierta medida todo esto es secnndario cuando se


Hja la atencion en Ia disconformidad juvenil, cuyas dimensiones son mundiales.
EI enfasis en las singularidades solo sirve para obstacuIizar la busqueda de un principio explicativo. En cambia,
es necesario despojar los acontedmientos de cada pais de
sus aspectos superficiales, nacionales e inmediatamente
temporales. EI deseo de implantar una forma liberal de
comunismo en Checoslovaquia, Ia busqueda de igualdad
"racial" en Estados Unidos, el anhelo de liberar a Japon
de Ia influenda mHitar norteamericana, el apoyo quese
presta al conservadorismo extremo en Irlanda del Norte y
Rhodesia 0 a los excesos del comunismo en Cuba... todas
estas son formas particulares. EI denominador comun de
todas elias' es 81 activismo juvenil.
Si he procurado bosquejar las caracteristicas esenciales
del modelo postfigurativo y algunas de las formas que
asume el modelo coHgurativo en ciertas condiciones de
cambio rapido, 10 he hecho con la intencion de aplicar a
este problema el analisis antropol6gico. Estoy convrencida
de que la descripcion de estos modelos, tal COmo hemos
lIegado a entenderlos mediante el estudio de las culturas
antiguas, pued" ayudarnos a elucidar 10 que esta sucediendo en el mundo contemponineo.

EL FUTURO

101

La pregunta clave cs esta: cCmlles son las nuevas condiciones que han desencadenado Ia revuelta juvenil en todo
el muncio?
La prim1era de elIas es 1a aparici6n de una comunidad
mundial. Por primera vez los seres humanos del mundo se
han congregado. en raz6n de las informaciones que los
unos tienen acerca de los otros y de las reacciones que
los unos provocan en los otros, en una comunidad unida

por d conocimiento y el peligro compartidos. Ahora no


podemos afinnar; c.on certeza si -antano existio en alguD
momento una sola comunidad constituida por much as pequeiias sociedades, cuyos rniembros se conocian entre S1
hasta tal punta que Ia conciencia de 10 que diferenciaba a
una pequiefia sociedad de atra avivaba la concienda que
cada grupo constitutivo tenia de s1. Pero por 10 que sabemos, dentro del periodo arqueologico no existio ninguna
comunidad unica, interrelacionada, de este tipo. Los radmos mas vastos de grupos humanos interrelacionados eran
fragmentos de un todo desconocido aun mas vasto. Los
mayores imperios expandian sus front eras hacia regiones
habitadas por pueblos cuyas lenguas, costumbres y aspecto
eran desconocidos. En e1 mundo de entonces, que s610
se conocia en forma muy parcial, la idea de que todos los
hombres eran, en e1 mismo sentido, seres humanos, resultaba irreal 0 una creencia mistica. Los hombres podian
reflexionar acerca de Ia paternidad de Dios y Ia fraternidad del hombre y los bi61ogos podian defender la teorla
del monogenismo en oposicion a Ia del poligenismo, pero
10 que todos los hombres tenian en comun era un {ema de
continuas especulaciones y disputas.
Los hechos de los ultimos veinticinco anos produjeron
un cambia drastico. La exploracion ha sido 10 bastante
cODlpleta como para convencemos de que sobre .e1 p1aneta
no hay tipos humanoides, con excepdon ,de nuestra especie. Los veloces viajes aereos en escala mundial y los satelites de television que giran en torno del globo nos han
trasformado en una comunidad {mica en la cual los acontecimientos que se registran en un punta de la tierra estan
inmediata y simultaneamente al alcance de los pueblos que

102

(:ULTUR . \ Y COMl'ROMfSO

habitan todo el resto del mundo. Ningun artista ni censor


politico tiene tiempo de intervenir y corregir los rnateria-

les cuando alguien asesina a un dirigente 0 clava una


bandera en la luna. EI mundo es una comunidad a pesar
de que todavia careee de las formas de organizacion y de
las sanciones mediante las cuales se puede gobernar una
comunidad politica.
La revoluci?n industrial del siglo XIX reemplaz6 por otra!
las formas mas burdas de energia. La revoluci6n cientifica
del Siglo xx ha permitido multiplicar extraordinariamente
la produccion agricola pero tambien ha creado la posibilidad de qpe se modifique radical y peligrosamente la ecologia de todo el planeta y de que se destruya a todos los
seres vivos. La ciencia ha facilitado, mediante el usa de
computadoras, una nueva concentraci6n de afanes intelectuales gracias a la cual los hombres pueden iniciar 'Ia exploracion del sistema solar, y abre el camino a la creacion
de condiciones simuladas mediante las cuales los hombres
y sobre todo aquello~ que trabajan en grupos organizados:
pueden superar antenores hazafias intelectuales.
La revolucion que afecta el desarrollo de las fuentes de
ali,?entos tiene magnitud mundia!. Hasta hoy, en mucha,
reglOnes del globo, Ia revolucion medica ha heoho aumentar la poblaci?n h~~a tal punto que el .,recto primordial de
la mayor y mas ehc1ente produccion de alimentos se ha traducido en la contencion de la hambruna. Pero si consiguier~mos i';'trodu.cir un nuevo equilibria en la poblacion
mundIaI, sena pos1ble alcanzar par primera vez la meta de
una nutricion suficiente p"ra toda la humanidad. A su vez
al reducir las presio~es favorables al incremento demogra:
fICO, la revoluc1on medica ha empezado a liberar a las mujeres de la ancestral necesidad de consagrarse casi por
completo a la reproduccion, y en consecuencia alterara radicalrnente el porvenir de estas y la educacion futura de
los nifios.
La ma~ import~nte es que estos cambios se han registrado caS1 slmultaneamente, dentro del cielo vital de una
generacion, y que el impacto de la idea de cambia es mundial. Apenas ayer, el unico contacto entre un nativo de

103

EL FUTURO

Nueva Guinea y la civilizacion moderna podria haber consistido en un cuchino de marca lIegado hasta su aldea despues de trueques sucesivos,

en un avian vista en el cielo.

Hoy, apenas ingresa en la factona de frantera mas pequefla, se encuentra con ]a radio de transistores. Hasta ayer, los

aldeanos de todo el mundo estaban escindidos de la vida


urbana de sus propios paises. Hoy, la radio y la television
les Ilevan sonidos e imagenes de las ciudades de todo el
globo.
Los hombres que son portadores de tradiciones culturales
muy distintas entre S1 ingresan en el .presente en e1 mismo
instante cronol6gico. Es como si, en todo el mundo, la humanidad estuviera convergiendo hacia centros de inmigracion iguales, identificados con las Ipismas leyendas: "Usted
entrara en este momenta en el mundo de la segunda postguerra par el Parton 1 (0 el Parton 23, a el Parton 2'()03,
etc.r. Quienesquiera que ellos sean, y cualesquiera que sean
sus puntos particulares de ingreso, todos los hombres son
igualrnente inmigrantes que !Iegan a la nueva era: algunos
de e!los como refugiados y otros como proscriptos.
Se parecen a los inmigrantes que arribaban como pianeroS a una nueva cornarca, sin ningun conocimiento acerca
de 10 que les exiginan las nuevas condiciones de vida_ Los
ultimos en !Iegar 'podian tamar como modelos a sus grupos
de pares. Pero entre los que inauguraban la corriente, los
adultos joveues tenian por unico modelo sus propias adaptaciones e innovaciones experimentales. Su pasado, la cultura que habia plasmado Su comprension -sus pensamientos, sus sentim,ientos y sus concepciones del mundo- no

eran una guia segura para el presente. Y los ancianos que


los acompaiiaban, atados al pasado, no podian proporcionarles modelos para el futuro.
Hoy, todas las personas nacidas y criadas antes de la
Segunda Guerra Mundial, son inmigrantes en el tiempo
-como sus antepasados 10 fueron en el espacio- que
luchan para adaptarse a las condiciones desconocidas de la
vida en una nueva era_ Al igual que todos los inmigrantes
y pioneros, estos inmigrantes en el tiempo son los portadares de viejas culturas. Hoy la diferencia consiste en que

104

CULTURA Y COMPROMISO

representan todas las culturas del mundo. Y todos ellos,


ya se trate de sofisticados intelectuales franceses 0 de miem
bros de nna tribu remota de Nueva Guinea, de campesinos
haitianos apegados a la tierra 0 de fisicos nucleares, tienen
ciertas caracteristicas en COIDu.n.
Quienesquiera que sean, estos inmigrantes crecieron bajo
cielos por los que jamas habia cruzado un satelite. Su vf
sian del pasado era una version corregida de 10 que habia
ocurrido. Fuera que dependiesen totalmente de la tradi
cion oral, artesanlas y representaciones teatrales, 0 tuviesen
acceso a la imprenta y a la fotografia estatica y la filma
cion, 10 que podian saber habia sido alterado por el acto
mismo de la conservacion. Su vfsion del pasado inmediato
estaba limitada a 10 que podian percibir con sus propios
ojos y oidos y a las versiones corregidas de las experienoias
sensorias y los recuerdos de otros horn-bres. Esencialmente,
en su concepcion del futuro el cambio estaba incorporado a
una inmutabilidad mas profunda. EI nativo de Nueva Guinea que ingresaba en el complejo mundo moderno imitaba
los modelos culturales que Ie proporcionaban los europeos
y esperaba compartir de algun modo su futuro. EI industrial 0 el autor de planes militares que imaginaba 10 que
podria posibilitar una cornputadora aun no construida, la
encaraba como otro agregado al repertorio de inventos que
habia acreoentado las aptitudes del hombre. Ampliaba 10
que estos podian hacer, pero no modificaba el futuro.
Es significativo que la cienciaficcion de mediados del
siglo xx, <escrita por j6venes antares que tenian poca expe~
riencia en cuestiones de la vida humana, sonara falsa a los
oidos sofistic.dos y practioos y despertara en la mayoria
de los hombres cultos menos interes que mitos tales como
los de Icaro y Dedalo, los cuales incluyen a hombres y dioses
ademas de los mecanismos dd vuelo. La mayaria de los
cientificos compartia la falta de presciencia de otros miembros de su generaci6n y era incapaz de c~mpartir los sueiios
de los antares modernos de ciencia-ficci6n.
Cuanda la primera bomba atamica foe detonada en las
postrimerias de la Segunda Guerra Mundial, sola unos pocos
individuos comprendieron que la humanidad ingresaba en

EL FUTURO

105

una nueva era. Y hasta ahora la mayoria de las personas


mayores de veinticinco arios no ha sabido captar emocional-

mente, aunque 10 haya becha muy bien en el plano intelectual, la diferencia que existe entre cualquier guerra en
la cual sobreviviria la humanidad, aunque las bajas fueran
cuantiasas y atra en la cual no habria sobrevivientes. Continuan pe~sando que esa. guerra, librada con armas mas
letales, serfa simplemente una guerra mas cruenta, y no
entienden las consecuencias de las armas cientificas de extenninio. IncIuso los cientificos, cuando forman comisiones,
tiend"n a no plantearse como meta Ia abalici6n total de la
guerra, sino Ia prevenci6n de aquellas formas particulares
de lucha queles producen a ellos mismos una incomoda
sensacion de respansabilidad especial... cama sucede en
el caso del emplea de plaguicidas en Vietnam.
Por tanto, desde el punto de vista del ingresa en un pre
sente para el que ninguno de nasotros estaba preparada
par su comprensian del pasado, por su interpretacion de
la experiencia contemporanea 0 por sus expectativas para
el futuro, tados los que nos criamos antes de la Segunda
Guerra Mundial somos pioneros, inmigrantes en el tiempo,
que hemos dejada atras nuestros mundos familiares para
vivir en una nueva era, en condiciones distintas de todas
las que hemos conacida. Nuestro pensamiento nos ata tadavia al pasado, al mundo tal camo existia en la "poea de
nuestra infancia y nuestra juventud. N acidos y criados antes
de la revalucian electronica, la mayoria de nosotros no entieI)de 10 que esta significa.
Todavia canservamos las sedes del pader y controlamos
los recursos y las aptitudes necesarios para manteuer el
orden y organizar los tipos de saciedades que conocemos.
Manejamos los sistemas educacianales, los sistemas de apren
dizaje, las escalas prafesionales par las que deben trepal
los j6venes, peldafia por peldafio. Las adultos de las paise,
adelantados daminan las recursos que los paises- jovenes y
menas desarrallados necesitan para Su progresa. Sin em
bargo, hemas quemado las naves. Estamos condenados a
vivir en un entorno desconocido y nos arreglamos con
10 que sabemos. Levantamos, con materiales nuevos y

106

CUL'IURA Y COMPROMISd

mejor entendidos, edificios provisionales ajustados a los vie


jos esquemas.
En cambia, la nueva generaci6n, los j6venes rebeldes y
explicitos de todo el mundo que se baten contra los con
troles que los sujetan, se asemejan a los miembros de la
primera generaci6n nacida en un pais nuevo. Est{m comodos en su tiempo. Los satelites Son algo familiar en sns
cielos. Nunca conocieron una epoca en que la guerra no
proyectara su amenaza de aniquilaci6n. Los que emplean
computadoras no les atribuyen una naturaleza antropom6r.
fica: saben que estan programadas por seres humanos.
Cuando se les comunican los datos correspondientes, en
tienden en seguida que la contaminaci6n permanente de la
atm6sfera, el agua y la tierra convertiri el planeta en un
erial inhabitable y que sera imposible alimentar a la pobla.
ci6n mnndial si "sta continl,a aumentando indefinidamente.
Entienden que el control de la natalidad es viable y nece
sario. Como miembros de una especie que habita una co
munidad mundial subdesarrollada, comprenden que las distinciones odiosas fundadas sobre razas y castas son anacro-

nicas. Insisten en que es vital que exista alguna forma de


orden mundiaL
Viven en uu mundo en que los acontecimientos les lie
gan can toda ~u compleja proximidad, y ya no estan ama
rrados por las Secuencias lineales simplificadas que dictaba
la palabra impre~. A su juicio, la matanza de un enemigo
no es cualitativamente, distinta del asesinato de un vecino.
No pueden conciliar' "nuestros esfuerzos por salvar a nuestros ninos mediante tOOos los recursos conocidos

COn

nuestra

predisposici6n a exterminar can napahn a los ninos ajenos.


Las viejas distinciones entre tiempo de paz y tiempo de
guerra, amigo y enemigo, "mi" grupo y "el de elIas' (los
extranjeros, los ajenos), han perdido sn significado. Saben
que el pueBlo de una naci6n no puede salvar por si solo
a sus propios ninos y que cada uno es responsable par
los nffios de los demas.
Aunque he dicho que sahen estas casas, quiza deberia
haber dicho que eslo es 10 que sienten. AI igual que la
primera generaci6n nacida en un pals nuevo, escuchan 10

EL FUTURO

107

que Sils padres les cuentan acerca del pasado y solo 10


entienden a medias. Porque as, como los mjos de los pioneros no tenian acceso a los recuerdos topognificos que
hacian !lorar a sus padres, as, tampoeo los j6venes de hoy
pueden compartir las reacciones de sus padres Irente a
acontecimientos que los conmovieron hondarnente en el
pasado. Pero esto no es 10 "nico 'que separa a los j6venes
de suS mayores. Cuando observan con atencion, descubren
que sus mayores marchan a tientas, que abordan torpe
mente, y a veces sin exito, las tareas que les imponen las
nuevas condiciones. No tienen un conocimiento direCto de
la forma en que sus padres vivian allende los mares, ni
de la reacci6n muy distint:' de la madera ante las herra
mientas 0 de la tierra ante la azada. Yen que sus mayores
utilizan medias inapropiados, que su degempeiio es pe
noSo y que los resultados son muy inciertos. Los ,j6venes
no saben que es 10 que se debe hacer, pero intuyen que
debe de haber un sistema mejor.
Shannon Dickson, un muchacho tejano de quince anos,
expres6 en una composici6n 10 que sentia:
En la mente de mi generaci6n existe una perplejidad
general cuando se trata de encontrar una soluci6n para
nosotros mismos y para el mundo que nos rodea.
Vemos el mundo como 'un caos colosal cuando desfila
velozmente con sus guerras, su pobreza, sus prejuicios y
la falta de comprension que existe entre los pueblos y las
naciones.
Entonces hacemos un alto y pensamos: debe de haber
un sistema mejor y tenemos que encontrarlo.
VeIll<ls el inmenso tropel de individuos exasperados
que ge esfuerzan por batir a sus semejantes. Todo esto
se acumu]a y provoca desasosiego entre las naciones y
en el hogar. A mi generaci6n la usan ca,si como si fuera
una maquina. Debemos aprender normas consagradas,
debemos desvelamos par adquirir una educaci6n mas
refinada, 10 qne nos permitira seguir las huellas de nuestros mayores. oPera por que? Si nos toea ser una gene
rad6n repetitiva, la situaci6n sera pear. oPero cOmo ha

108

CULTURA Y COMfROMISO

EL FUTURO

109

bremas de cambiar? Necesitamos una gran <losis dC'

los medias de comunicacion, las eertidumbres de un mundo

arnor para todos, necesitamos de la comprensi6n universal entre los pueblos, necesitamos pensar en nosotros
mismos y expresar nuestros sentirnientos, perc esto no

conocido, los limites del universe explorable, la definicion


de humanidad, y los imperativos fundamentaJes de la vida
y la muerte, cambiaban delante de sus ojos. Hoy los adul-

es todo. Todavia debo descubrir que mas necesitamos,


y ni siqui"ra he apJicado estos preceptos tan a fondo
como deberla haberlo hecho. Porque cuando intento
hacerlo caen sobre mi las burlas de mis mayores y de

En consecuencia estamos igualmente alienados de las generaciones anreriores y de los j6venes que han reehazado
el pa,sado y todo 10 que sus mayores hacen por el presente.

quienes no escuchan,

encaran e1 problema con menta-

Jidad cerrada. Las computadoras ocupan el lugar d" los


cerehros; Ia electr6nica asume e1 control, y esto s610 contribuye a confundir aun mas las cosas.

Reconozco que debemos obedecer dertas reglas basicas, pero antes debemos averiguar quien dicta las regIas.
A veces pasea por una playa desierta y escucho las
alas y los pajaros; los oigo clamar y gritar eternamente
y a veces nosotros nOS sentimos aSl, pero cad a uno sigl1c
nferrado a sus pequefias Iutinas, sin atreverse a hacer
un alto y escuchar, por miedo a romper su cascaron"
La respuesta ('sta ('D alg{m Ingar, afuera. Debemas

buscarla.
Piensan que debe de exjstir un sistema mejor y que deben

encontrarlo.
Actualmente en ningun lugar en el mundo hay mayores
que sepan 10 que saben los javenes, por mtly remotas y
.encillas que sean las sociedades donde viven estos ulti
mos. Antmo siempre habia algunos adultos que sablan
mas que cualquier joven en terrninos de la exneriencia

adquirida al desarrollarse dentro de un sistemacultural.


Ahora no los hay. No se trata solo de qua los padres y"
no son guias, sino de que no existen guias, los busque uno
en su propio pais 0 en 81 extranjero. No hay adullos que
sepan 10 que saben acerca del mundo en que nacieron qnie~
nes se han criado dentro de los ultimo') veinte arios.
Los adultos forman una generaci6!1 extranamente aislada. Ninguna otra generaci6n ha -:::oriceido ni ha experimentado jamas un cambia tan masivo y :r<ipido) ni se ha desvelado par asimi1arlo, ni ha vista c6mo 1as fuenres de energfa,

tos saben mas que euaiquier generaeion acerea del cambio.

AS! como los primeros norteamericanos debieron autoenseuarse a no sofiar con el pasado y a concentrarse en e]
presente,~ y asi como a Su vez les inculcaron a sus hiJos

que deb1an actuar y no fantasear, asi tambien los adulfos


d~ hoy deben interpretar que su propio pasado es incomumcable, y deben ensenar a sus hijos, por muoho que ello

les d,uela, que no tiene~ que interrogarlos, porque nunea


podran entender. Necesltamos conveneernos de que ningu~

n.a otra generacion experimentaci jamas 10 que hemos expenmentado nosotros. Desde este punto de vista hemos de
reconocer que no tenemos descendientes, del mismo modo

que nuestros hijos no tienen antepasados.


En este punto de ruptura entre dos grupos radicalmente
distintos e i,ntimamente vinculados, es inevitable que ambos
esten muy solos, mientras nos miramos los unos a los otros

seguros de quc ellos nunca experimentaran 10 que hemos


experimentado nosotros y que nosotros nunea podremos ex-

peri_ntar 10 que han experimentado ellos.


Esta sensacion de distancia, este sentimiento de que falta
una eonexi6n viva con los miembros de la oira generacion,
asume a veces eontornos extravagantes. En el verano de
1968 un grupo de sacerdotes norteamericanos que celebraba u~ c~ngreso ~:' Upsala dialogo con algunos objetores de

conClenCla tambleD norteamericanos, que se habfan refu~

giado en Suecia para eludir el reclutamiento militar y


e~res6 luego en un informe escrito: "Estamos convencidos
de que estas son nuestras criaturas". No pudieron dar por
s,:puesta su paternid?d cultural,sino que debieron persuad1rse de que era aS1... despues de una larga discusion.
Pareela imposible creer que algunos de sus Illjos pudieran
abandonar los Estados Unklos, donde antano se habian re-

110

CULTURA Y COMPROMISO

fugiado los perseguidos de Europa. Hablaban casi como si


hubieran tenido que recurrir a un anMisis de gmpos sanguineos para probar su patemidad espirii.uaJ.
En la mayorla de los debates que se desarrollan en torno
del abismo generacional, se hace hincapiti en la alienacion
de los jovenes, en tanto que se tiende a omitir totalmente 1a
alienacion de sus mayores. La que olvidan los comentaristas es que Ia verdadera comunicacion consiste en un dialogo y que ambos interlocutores del diaIogo carecen de
vocabulario.
Estamos farniliarizados con los problemas de comunicacion que se plantean entre las personas que hablan dos
idiomas diferentes y han sido educadas en eI seno de cuI
turas radicalmente distintas: una, por ejemplo, en China,
y Ia otra en Estados Unidos. Lo que les impide entenderse
mutuamente es no s610 Ia lengua sino tambien Ia inconmensurabilidad de la experiencia. Sin embargo la predisposicion
a estudiar el idioma del interlocutor y a explorar las premisas de ambas culturas puede abrir las compuertas para el
dialogo. Es algo factible, aunque no sucede a menudo.
EI problema se complica, en razon de su mayor sutileza,
cuando los interlocutores que provienen de dos ('ulturas
distintas comparten 10 que sc define como un mismo idiorna, por ejemplo eI ingles para eI caso de los nortcamericanos e ingleses, y el castellano para el de los espanoles y
latinoamericanos. Entonces Ia verdadera comunicacion se
posibilita solo cuando ambos comprellden que hablan 110
uno sino dos idiomas en los cuales las ~'mismas~' palabras
asumen significados divergentes, a veces categ6ricamente
distintos. Entonces, si estan dispuestos a escuchar y prcgun tar, pueden iniciar una larga y placentera platica.
Este es tambien eI problema de las dos generaciones. Una
vez que el hecho de que existe un abismo generacional pro
fundo, nuevo, que carece de precedentes y que tiene magnitud mundial, se implante solidamente en la cabeza de
los jovenes y los viejos, sera pO sible reanudar ]a comunicacion. Pero mientras hay a lin adulto que piense qUE' (1, 10
mismo que los padres y maestros de antano, puede asumir
una actitud introspectiva e invocar su propia juventud para

EL FUTURO

111

entender a los jovenes que 10 rodean, ese adulto estara perdido.


Esto es, sin embargo, 10 que haee la mayoria de los adultos., Ell hech? de que deJeguen autoridad, de que el padre
enVle a sus hIJos a Ia escuela para que aprenda nuevas ideas
y de que el viejo cientifico envie a sus discipulos a otres
I!,boratorios para abordar los problemas mas flamantes no
cam?i~ nada. Solo impliea que los padres y los mae~tros
c~ntlnuan empleando los mecanismos de cofiguraci6n ti'PICOS d'e un mundo en que los padres, despues de renuneiar
~! derecho de eduear a sus propios hijos, pretenden que ios
l?Venes aprendan de otros adultos y de sus pares mas inte,ligentes. Induso en el campo de la ciencia, dond-e hemos
procurado mculcar la expectativa de descubrimientos e innovaciones, 105 estudiantes aprenden de los viejos modelos, y los cientificos jovenes se afanan en general por Ilenar los buecos que encuentran en los paradigmas consagrados. En las condiciones actuales en- que el ritmo de los
descubrimientos cientificos se acelera cada vez mas los
viejos caducan rapidarn'ente y son reemplazados par in'dividuos casi cogeneracionaIes, pero siempre dentro de un mar~
co de autoridad.
_ En el sentido n~as profundo los adultos continuan empunandohoy el tJmon, como 10 empunaban ayer. Y en parte
po.rque empunan el timon, no comprenden que todavia no
eXlsten las condiciones imprescindibIes para entablar un
nuevo dialogo ,con los j6venes.
~unque parezca ironico, quienes opinan ahara que es imposlble salvar la brecha generacional y que los jovenes que
no pueden estudiar can el sistema antiguo han traicionado
su devo<:i6~ a la ensei'ianza~ SOn los mismos que, como maestros, estuvleron muy pr6ximos a las generaciones anteriores
de estudiantes.
D.esde un punto de vista particular, la situacion en que
no.s. encontramos actualmente se puede describir como una
c.ns]S de fe ~n la cual los hombres, que han perdido su confla~z.a no solo en. la .religi6~ sino tam bien en 1a ideologia
pohtIca ~f cn Ia cwnCIa, sc Slcnten uespojJdos de todo tipo
de segundad. Pienso que esta crisis de fe se puede atribuir,

112

CULTURA Y COMPROMISO

par 10 menos en parte, al hecho de que ahara no hay adultos que sepan ma-s que los mismos jovenes acerca de 10 que
estos experimentan. C. H. Waddington ha postulado la
hip6tesis de que un componente de la evolucion humana
y de la capacidad de eleccion consiste en la aptitnd de la
criatum humana para aceptar de los mayores, par razones
de autoridad, los criterios mediante los cuales se define 10
buena y 10 malo. EI hecho de que el nmo acepte la distincion entre 10 buena y 10 malo es un producto de su dependencia respecto de las figuras parentales que Ie inspiran
confianza, temor y amor, y que tienen en sus manas 1a vida

misma de la criatura. Pero hoy los adultos no pueden adoptar una actitnd de certidumbre para plantear imperativos
morales a los jovenes.
Es ciertoque en muchas regiones del mundo la generacion parental aun se guia par una serie postfigurativa de
valores. En tales culturas los hijos pueden aprender de los
padres que ha habido absolutos indiscutidos, y este adoctrinamiento puede influir sobre la experiencia futnra traduciendose la expectativa de que se pueden y se deben reimplantar los valores absolutos. Los cultos nativistas y los
movimientos dogmatieos religiosos y politicos prosperan con
mas vigor alli donde se ha producido la quiebra reciente de
las culturas postfigurativas, y can menos fuerza en aqudlas
culturas en las que se espera que se produzca un cambia
ordenado dentro de una serie de valores estables en un
nivel mas devado de abstraccion.
L.as paises industrializados mas antiguos de OccidelJte
han incorporado a sus teorias culturales la idea de que el
cambia puede producirse sin necesidad de una revoluci6n,
mediante el desarrollo de nuevas tecnicas sociales aptas
para abordar las condiciones creadas par las trasformaciones economicas y los adelantos tecnolOgicos. En estos
mismos paises se tiende a interpretar la obsalescencia como
una reliquia, estimada a aborrecida, seglin cmU sea el caso.
En lnglaterra se conservo al mensajero que llevaba a Francia un cofre con document9s oficiales cua:q.do ya hacia rou-

cho tiempo que dichos documentos se enviaban por correo.


Tambien en lnglaterra, la pompa de la Corona coexiste can

EL FUTURO

113

el gobiemo parlamentario que desplazo hace mueho tiempo


al trona coma fuente de poder. En Suecia las leyes mas
modemas sohre comportamiento sexual conviven can e]
apoyo religioso ortodoxo mas intransigente a una moral
absoluta.
Asimismo, en Estados Unidos se observa una profunda
consagracion al cambia evolutivo, que se interpreta como
progreso, junto con una reincidencia continua en e1 absolutismo, que asume muchas formas. T enemas las sectas
religiosas y los grupos pollticos menores, cuyo princ;pal
atractivo consiste en su dogmatismo respecto del bien y
el mal. Tenemos las comunidades utopicas que han sido un
rasgo permanente de nuestro desarrollo social, polltico e intelectual. Y tenemos la aceplacion tacita de un sistema de
castas fundado sabre el color, que viola nuestra prodamada
creencia en la igualdad fundamental de todos los hombres.
En otras comarcas del mundo donde el cambia ha sido
rapido, brusco y a menudo violento, y donde la idea del
proceso ordenado de trasformacion no ha hechado raices,
siempre existe la posibilidad de que se produzean erupefones subitas que pueden asumir la forma de revoluciones
y contrarrevoluciones, como suced" en la mayona de los
pafses ~atinoamericanos, 0 que pueden deterrninar, mediante una inversi6n repentina, _annque con nuevas fonnas~

la reimplantacion de una ortodoxia arcaica dentro de la


eual es posible perseguir, torturar y quemar vivos a los
herejes. Los jovenes que hoy se convierten en antorchas
vivientes reflejan mediante mecanismos muy complejos las
actitudes del absolutismo ortodoxo y las reacciones que este
desencadena. Dichos jovenes imitan el ejemplo de los budistas que respondieron a las posiciones dogmaticas del
comunismo y del anticomunismo reaccionario con una tras-

gresion extrema a sus propios valores religiosos liberales y


nada absolutistas. Pero sus actos tambien reHejan, irnplicitamente, el trato que todo sistema despotico que no permite
impugnar sus dogmas reserva a los herejes e incrtldulos.
Todavia hay padres que contestan las preguntas del nino
-dPor que deb" ir ala cama?, dO cOmer mis vei"duras?, dO
dejar . de chuparnie el dedo?, dO aprender a leer? - can

114

CULTUR...\ Y COMPROMISO

asertos simples: Porque eso es 10 correcto, porque Vios 10


ordena, 0 porque yo 10 ordeno. Estos padres allanan el
camino para la reimplantacion de los elementos postfigu
rativQs en 1a cult-UTa. Pero estes elementos senill mucho mas
rigidos e inabordables que en el pasado porque habra que
defenderlos en un mundo en el que prevalecen y pululan
los enfoques contrapuestos, en lugar de las ortodoxias.
Sin embargo, la mayoria de los padres se siente demasiado
insegura para atreverse a ratificar leiS viejos dogmatismos.

No sabe como educar a estos hijos que son tan distintos


de 10 que ellos mismos fueron otrora, y la mayoria de los
jovenes es incapaz de aprender de padres y adultos a los
que ellos jamas se pareceran. Antafio, en Estados U nidos,
los mjos da padres inmigrantes les rogaban a estos que no
hablaran en publico su idioma extranjero ni lucieran sus
ropas exoticas, extrafias. Sentfan 1a lacerante vergiienza
de no poder repudiar a sus padres y de no poder aceptar, al
mismo tiempo, de manera sencilla y natural, su forma de
hablar y de proceder. Pero COn el trascurso del tiempo
aprenrueron a encontrar nuevas maestros para que los gufa-

ran, a modelar su conducta sobre la de sus camaradas mas


adaptados, y a introducirse, disimuladamente, en el seno
de un grupo cuyos padres erau mas soportables.
Ahora los jovenes disidentes descubren con mucha rapi
dez que ya no es posible adoptar esa solucion. La ruptura
que existe entre e110s y sus padres tambien existe entre sus
amigos y los padres de estos y entre sus amigos y sus maes
tros. No hay respuestas tolerables en los viejos Iibros ni
en los textos nuevas, llamativamente coloreados y superfi.
cialmente vivificados, en los que se les pide que estudien.
Algunos buscan modelos extranjeros. Se sienten atraidos
par Camus, quien, desgarrado entre su origen argelino y
su lealtad intelectual a Francia, expreso en parte el con
flicto que los acosa. Pero Camus esta muerto. Procuran
adaptar a sus propios fines las palabras de un marxista
envejecido, como rvfarcuse. 0 los escritos de los existencia!istas. CuItivan actitudes religiosas de admiraci6n desesperada por los heroes de atros grupos revolucionarios juveni-

les, Los estudiantes blancos se alian can los separatistas

EL FUTURO

115

negros. Los estudiantes negros tratan de restructurar el


pasado en el curso de su lucha por restructurar el presente.

Estos jovenes disconformes comprenden que existe 1a ne


cesidad critica de que el mundo actue inmediatamente para
solucionar problemas que afectan a la totalidad del globo.
La que desean es, en cierta fanna, empezar a partir de
cero. La idea del cambia ordenado, evo]utivo. no entusiasrna a esta generaci6n de j6venes. que no pueden asumir el
pasado ,de sus mayores y que solo atinan a repudiar 10 que
estos hacen ahora. Vesde su punto de vista e1 pasado es
un fracaso colosal, ininte1igible, y es posible que el futuro
no encierre nada mas que la destrucci6n del plan eta. Atra
pados entre los dos, estan dispuestos a despejar el terreno
para algo nuevo, mediante el uso de una especie de topadora social, analoga a la topadora que destruye todos los
arboles y accidentes del paisaje para dejar e1 paso expedito
a una nueva comunidad. Los j6venes tienen conciencia de
1a realidad de 1a crisis (aunque, en verdad, quienes la per
cihen con mas nitidez no son enos sino sus mayores sagaces
y profeticos) y sienten que sus mayores no entienden el
mundo moderno porque tampoco entienden la rebelion
para la que es casi inconcebible la reforma planificada del
sistema modemo.

Sin embargo, quienes carceen de poder solo pueden conquistarlo por aquellas vias contra las que se rebelan. En
ultima instancia, fueroD los hombres quienes dieroD el voto

a las mujeres, y sera la Camara de los Lores la que votara


su propia abolicion, y son los mayores de dieciocho afios
quienes deben prestar su consentimiento para que voten
los menores de dicha edad, y tam bien seran las naciones,
por fin, las que adoptaran medidas para Iimitar la sobera
ria nacional. El cambia revolucionario eficaz' y nipido, en
eI curso del eual no se producen decapitaciones ni se im-

ponen exilios, depende de que muchos de aquellos que


participan del poder cooperen con los desheredados que
pretenden alcanzarlo. Es posible que la idea innovadora
parta de otros, pero 11.1 iniciativa para la acci6n fructuosa

debe provenir de aquellos cuyos privilcgios, finalmente ca


talogados como obsoletos, han de ser .abolidos.

116

CULTURA Y COMPROMISO

Entre los j6venes disconformes hay algnnos que reconocen este hecho_ Es significativ~ qne deseen que sus padres
o quienes los representan -decanos y presidentes de .un!versidades y editorialistas- se sumen a su bando, comCIdan con ellos 0 por 10 menos les impartan su bendici6n.
Detnis de sus exigencias perdura la esperanza de que, aun
mientras se proDuncian contra la administraci6n de la universidad, e1 presidente de esta se aproxime para CODversar
con ellos... y traiga a SU& hijos. Pero tambien hay otros
que no abrigan semejante esperanza.
Me he referido s610 a los j6venes mas coherentes, a aquellos que desean escindirse de la totalidad del sistema y a
aquellos que desean destrozar el sistema y em?ezar des9-e
cero. Pero la idea de que nada de 10 que provlene del pasado es significativo y viable tiene mucha mas repercusi6n.
Entre los menos coherentes se expresa en actitudes tales
comO la negativa a estudiar en la escuela, a cooperar en el

trabajo, 0 a seguir las vias politicas normales. Quiza I.a


mayor parte de la desobedi~;,c!a asume estas ~ormas pas}vas_ Pero la agrupacian penoolCa de los estud.antes detras
de sus pares mas activos sugiere que incluso la desobediencia pasiva es muy inflamable.
.
La resistencia de los javenes tam bien se expresa medla"';te
e1 cumplimiento esencialmente despreocupado y oportumsta de las reglas que se catalogan como absurdas.. Es posible
que quienes adoptan esta actitud sean los que ~,a~ nos asustan. El heoho de plegarse a las formas que SlrVleron para
educar a los hombres durante generaciones, pero que ya
no son idaneas para educar a quienes las aceptan, s610
puede condicionar a los estudiantes para que encaren todos
los sistemas sociales en terminos de usufructo.
Pero cualquiera que sea la actitud que asuma, ni,;gun? dc
los javenes, ya pertenezca al grupo de los mas ldeahstas
o al de los mas cinicos, es inmune a la idea de que en
ningun lugar del mundo hay adultos de los que pueda
aprender cmiles deberan ser los proximos pasos.
Estas son, en slntesis, las condiciones de nuestra t~poca.
Estas son las dos generaciones -la de los pioncros lIegados
a una nuev-a era y la de sus hijos- que todavia deben en-

EL FUTURO

117

contraI una forma de diaIogar nCf'l"('tl dd mundo en que


ambas viven, annque sus impresiones respedo de el sean
tan distintas. Nadie sabe cuales seran los pasos siguientes.
Postulo que la admision de ello encierra el comienzo de una
respuesta.
Porque opino que estamos en visperas del desarrollo de
un nuevo tipo de cultura, euyo estilo implicara una ruptura
con las culturas cofigurativas en la misma medida en que la
institucionalizaci6n de Ia cofiguraci6n en un proceso de cambio ordenado - y tumultuoso - implieo una ruplura con el
estilo postfigurativo. Yo defino este nUevo estilo como
prefigurativo, porque en esta nueva cuItura sera el hijo, y
no el padre ni los abuelos, quien representara e1 porvenir.
En lugar del adulto erguido, canoso, que en las culturas
postfigurativas corporizaba el pasado y el futuro con toda
su rnajestuosidad y continuidad, es el nino nonato, ya concebido pero alojado todavia en la matriz, quien debe convertirse en el simbolo de 10 que sera la vida. Este es un
nino cuyo sexo, aspecto y aptitudes no conocemos. Ql1iZ{l
sea un genio 0 padezca un retardo profundo, y necesitar{l
una atenci6n adulta imaginativa, novedosa y solieita, mucho
mas refinada que la que proporcionamos actualmente.
Es poco 10 que se puede saber con certeza acerca del nino
nonato. Con instrumentos delicados que complementan el
oido podemos averiguar que esta vivo, que su corazon late.
Otros instrumentos, aun mas sutiles, pueden darnos algunas claves acerca del estado de su salud. Podemos pronostiear la hora aproximada en que nacera. Sabemos que a
menos que se proteja, alimente y alienda a la madre, las
probabilidades de supervivencia del nillo disminuiran junto
con las de ella. Si ella se enfermara y muriese, la vida del
nino tambien se extinguina. Pero todo 10 demas se reduce
a promesas.
Nadie puede saber por adelantado como sera el nino:
cuan agiles seran sus miembros, que deleitara su vista, si
tendm un ritmo acelerado 0 lento, si despertara IiSlo para
haMrselas eon el mundo 0 si solo desplegara sus mejores
horas cuando los seres diurnos se esten cansando. Nadie
sabe como funcionara su mente: si aprendera mas mediante

118

C.ULTUnA Y COMPROMISe:

la vision, 1a umlidtm, t'l tacto 0 e1 movimicnto. Pero por


el hecho de saber que es 10 que no sabemos y no podemos predecir, estamos en condiciones de\ construir un en-

tomo en el que el niDo, todavia desconocido, podra estar


seguro y podn\ crecer y descubrirse a si mismo y descubrir
el mundo.
En un entomo seguro y flexible debe haber una atencion
ex:perta, anestesicos, oxigeno y sangre -al alcance de la mana
para proteger a la madre y el nino si el parto es dificil. La
madre que se siente deprimida 0 asustada debe recibir un
tratamiento de apoyo. Debe haber alimentos artificiales
para el nino '1ue no pue'de mamar del pecho materno. Para
el nino que no puede dormir en la oscuridad debe haber
una luz tenue. Para el niiio sensible al ruido debe haber un
sistema aislante.

A medida que el nino empieza a buscar a la gente, se 10


0 en la cunahasta donde tenga compania. A medida que sus ojos respondan al color, se Ie deben proporcionar muchos matices
saturaciones y brillos entre los que pueda elegir. Deb~
disponer de muchos tipos de objetos para que pueda clasifiearIos, de muchos ritmos y melodias para iniciarlo en la
daru;a. Cnando comie,nza a formarse una imagen del Inundo, debe contar con ejemplos de los mundos que han creado
otros hombres y de lapices de colores, pinturas y arcilla
para plasmar el mundo de su propia fantasia.
Incluso una enumeracion tan sencilla de las formas de
satisfacer las necesidades del nino nos revela hasta que
punto las criaturas han sida atadas a los habitos de sus
T?ayore'Sinedi.~nte el arnor, la subordinacion y la CODf,anza. Tamh,en nos revela que la subordinacion del nino
respecto de los adultos es muy poco flexible cuando se la
compara con la gran flexibilidad que estos pueden desplegar en el suministro de sus cuidados. Si no recibiera 1m
cuidados del adulto, el niiio morirfa en pocas' horas. Si
no ,recibiera los c~idados de~ adulto, el nino nunca aprendena a hablar. S, no experImentara la sensaci6n de con.
fianza, el niDo nunea se convertirfa en. un miembro de 1;;;
sociedad capaz de confiar, de amar' a los demas y de preo.
debe trasportar -en brazos, en un cache

EL FUTURO

ll!l

cuparse pm ellos. EI nInO est{l totalmente sllhonlinado y


la crlltura se ha edificado sobre esta subordinacion a medida que durante centenares de miles de afios, y generaci6n
fras generacion, los adultos les han impuesto a los niiios,
can los cnidados que les dispensan, su vision de 10 que
debe ser la vida. La dependencia ha posibilitado la elaboraci6n de la conciencia y, tal como Julian Huxley y C.
H. Waddington han alegado en forma tan e10cuente, la
etiea no es exterior a la naturaleza sino que es crucial para
Ia evoluci&n humana.
La continuidad de la cultura y Ia incorporaci6n de todas,
las innovaciones dependian de los exitos del sistema postfiguralivo mediante el cual se educaba a los jovenes para
que copiaran las vidas de sus antepasados. Luego, a medida que los hombres iban a prendiendo a vivir en muchas
ento'mos distintos y a via jar y a comerciar entre 51, los
contrastes entre las diferentes cultirras postfigurativas empezaron a suministrar las condiciones necesarias para e1
cambio y para el desarrollo de culturas cofigurativas, en
las que los individuos que habian sido educados para una
forma de compromiso "prendian a adaptarse a otras formas
pero con la misma consagraci6n absoluta.
Mas tarde, euando la idea de cambio se eneamo en muchas cultnras como elemento postfiguratiivo, los jOvenes
pudieron aprender de sus mayores que debian ir mas lejo~
que ellos, que debian conseguir mas y hacer cosas distintas.
Pero este "mas lejos" se encontraba siempre dentro de'! radio
de la imaginacion informada de suS mayores. Era !icito
pretender que el hijo cruzara mares que su padre jamas
habfa atravesado, que estudiara fisica nuclear cU,ando su
padre s610 habia recibido una educaci6n elemental, que
volara en un avion mientras su padre 10 contemp1aba desde
tierra. EI bijo del campesino se convirtio en sabio. EI hijo
del pobre cruz6 el oceano que su padre nunca habia visto.
EI hijo del maestro se trasfonn6 en eientifico.
EI amor y la confianza, asentados sobre la dependencia
y el euidado comprensivo, pennitieron que el individuo
que se habia educado en 'el seno de una cultnra ingresara
en atra, trasfotmando sus conocimientos -anteriores sin por

120

ctJLTURA Y COMpltoMISO

ello destruirlos. Pocas veces la primera generaci6n de inmigrantes y pioneros voluntarios no consigue .enfrentar los
problemas de un nuevo entomo. Sn aprendizaje previo l:i
saca a f1ote. Pero a menos qne pueda corporizar en forma
postfignra!iva 10 que hay de novedoso, no lograra trasmitir a sus hijos 10 que ella misma aprendi6 en eI curso de su
educaci6n temprana: la capacidad para asimilar de los
demas aquello que sus padres uo podian ensenade.
Ahora, en un mundo en el cuaI no hay otros individuos
versados a los que los padres puedan confiar los hijos
que ellos mismos no pueden educar, los adultos se sienten
inseguros e impotentes. Convencidos aun de que dehe haber respuestas, los padres preguntan: dComo podemos explicarles a nuestros mjos 10 que es correcto? Entonces
algunos padres intentan resolver el problema aconsejando
a sus hijos, en terminos muy vagos: Debereis decidirlo por
vuestros propios medios. Y algunos padres preguntan:
dQue hacen los otros? Pero este recurso propio de una cultura cofignrativa pierde vigencia para los padres que piensan que los "otros" -los pares de sus mjos- siguen rumbos
que seria peligroso emular, y para los padres que descubren que ellos no entienden 10 que sus mjos deciden pOI
sus propios medios.
Los adultos que todavia piensan que eXiste un camino
segnro y socialmente consagrado que conduce aI tipo de
vida que enos nunea conocieron son los que reaccionan
con mas ira y acritud cuando descubren que 10 que ellos
habian anhelado ya no existe para sus mjos. Estos son los
padres, los fideicomisarios de universidades, los IegisJadores,
los columnistas y los comentaristas que denuncian mas estridentemente 10 que sucede en las escuelas, las facultades
y las universidades en las que ellos depositaron las esperanzas que alimentaban para sus hijos.
Hoy, enando empezamos a entender mejor los procesos
circulares mediante los cuales se desarrolla y trasmite Ia
cuItura, reconocemos que la caracteristica mas humana del
hombre no consiste en su capacid~d para aprender, que
comparte con muchas otras especies, sino en su capacidad
para ensenar y almacenar 10 que otros hanperfeccionado

EI, FUTURO

121

y Ie han cnsefiado. El aprendizaje, que se funda sabre In


dc.penclpnC'ia humann, es rdativamente sencillo. Pero las
aptitudes humanas para creat refinados sistemas aptos para
ser ensefiacios. para entender y utilizar los recursos del

mundo natural, y para gobemar la sociedad y crear mundos


imaginarios, son muy complejas. Antafio, el hombre confiaba en la parte menos refinada del sistema circular, el
aprendizaje subordinado de los nifios, para asegmar la
continuidad de la trasinision y la corporizacion de 10 nuevo.
Ahora que entendemos mejor el proceso, debemos cultivar
la parte mas flexible y compleja del sistema: eI comportamiento de los adultos. En verdad, debemos ensefiiirnos a
nosatros mismos a alterar la conducta de los adultos para
poder renunciar a Ia educacion postfigurativa, con sus ingredientes cofigurativos tolerados, y debemos descubrir medios prefigurativos de ensefianza y aprendizaje que mantengan abierto el futuro. Debemos crear nuevos modelos
para que Jos adultos puedan ensenar a sus hijos no 10 que
deben aprender sino como dehen hacerlo, y no con que
deben comprom-eterse, sino cmU es e1 valor del compromiso.
Las cuIturas postfigurativas, que ponian enfasis en los
adultos - aquellas que mas haM"" aprendido y mas provecho pocfian saear de sus conocimientos- constitul.an sistemas esencialmente cerrados que -copiaban sin cesar el
pasado. Ahora debemos encaminarnos hacia la creacion
de sistemas abiertos que apunten al futuro, y por consiguiente a los ninos, cuyas aptitudes menos canocemos y
cuyas opciones deben quedar en suspenso.
Al proceder aS1 confesamos explicitamente que nunca
podremos volver a hollar los senderos por los cuales hemos
llegado al presente. EI pasado es el camino por el que arribarnos a nuestra ubicacion actual. Las farmas mas antiguas de cultura nos .proporcionaron el eonocimient(j~ las
teen-ieas y las herramient-as necesarias para nuestra cultura
contemporanea. Todos los pueblos de 'la tierra marcban
por los diferentes caminos que salen del pasado para desembocar en ]a nueva comunidad mundial. No es necesario
repudfar ningun camino que traiga al presefil" ni olvidar
ninguna forma de vida primitiva. Pero too os estos pasados

122

CULTURA Y COMPROMISO

distintos, el nuestro propio y todos los otros, se dehen cata


logar como precursores.
Es significativo que incluso a los escritores profeticos de
cienciaficci6n les haya resultado tan dificil imaginar y
aceptar un futuro desconocido. En la conclusi6n de Child
hood's End (EI fin de la infancia) Arthur Clarke escribi6:
"Las estrellas no son para los hombres."
Las fantasias espaciales describen como la Ultima nave
maltrecha regresa de las sociedades galacticas imaginarias
a la "camara de] comienzo" ubicada en la Tierra. del Sol.
En Midwich Cuckoos (EI valle de los malditos), John
Wyndham extermin6 a los extrafios nifios sensibles, de ojos
dorados, que las mujeres temiqueas .hablan engendrado con
los visitantes del ",spacio exterior. La pelicula 2001: A
Space Odyssey (2001: Odisea del espacio), conclula con
un fracaso. Esta honda renunc;a a permitir que los mjos
se internen demasiado en el futuro induce a pensar que la
imagmaci6nadulta, actuando por sl sola, permanece ama
rrada al pasado.
De modo que la liberaci6n de la imaginaci6n del hombre
regpecto del pasado depende, a mi juicio, del desarrollo
de un nuevo tipo de comunicaci6n con quienes est{m mas
hondamente comprometidos can el futuro: los j6venes que
nacieron en el nuevo mundo. 0 sea que depende de la
participaci6n directa de aqnellos que hasta ahara no han
tenido a<X!Cso al poder y cuya natnraleza no pneden ima
ginar plenamentes quienes si 10 ejercen. En el pasado, en
las culturas cofigurativas, se cercen6 gradualmente el dere
cho de los adultos a limitar el futurO de sus mjos. Ahora,
tal como 10 veo, el desarrollo de las culturas prefigurativas
depende de que se entable un dialogo continuo en el curso
del cuallos jovenes gocen de lihertad para achiar segun su
propia iniciativa y puedan conducir a sus mayores en direc
ci6n a 10 desconocido. Entonces la vieja generaci6n tendra
acceso al nuevo conocimiento experimental, sin el cual es
imposible trazar planes si~nificativos. 5610 podremos cong..
truir el fnturo' con la participaci6n directa de los j6venes,
que cuentan COD ese conocimiento.
En lugar de orientar la rebeldla hacia la recuperaci6n

EL FUTURO

12.'3

del suefio ut6pico que concibieron los abuelos, como parecen estar haciendolo los partidarios de Mao con los j6ve.
nes activistas chinos, debemos aprender junto con los j6venes
la forma de dar los pr6ximos pasos. De su nuevo conoci
miento -nuevo para el mundo y nuevo para nosotrosdeheran emanar las pregnntas dirigidas a aguellos qne ya
se han pertrechado mediante Ia edncacion y Ia experiencia
para buscar las respuestas.
Archibald Macleish escribi6 en The Hamlet of A. Macleish:

Hemos aprendido las respuestas, todas las respuestas:


10 que ignoramos es el interrogante.
Yo reeibl su libro en 1928, mientras estaba en las Islas del
Almirantazgo 'estudiando a los manus. En esa epoca pa.
recia casi seguro que los manus, un pueblo que todavla se
adaptaba orgullosamente a su cultura de la Edad de Piedra,
y cuya ooica experiencia con otro tipo de civilizaci6n se
habla registrado con la deshumanizante y degradante cuI
tura de contacto, ,terminanan por convertirse eventua'Imente
en proletarios incu'ltos dentra de un mundo que no conse
guiaD entooder y sobre el que no podian ejercer ninguna
influencia.
Hoy, cuarenta aDos mas tarde, el pueblo manus ha sal
teado miles de afios y ha logrado tomar su destino en sus
propias manos como no podrla hwherlo hecho cuando, en
cerrado dentro de la Edad de Piedra, nostigaba y saqueaba
las aldeas de sns vecinos menos agresivos. Actualmente
prepara a sus hijos para Ja universidad, para el estudio del
derecho' y"]a medicina, y trasfiere al mundo mas vasto
de una nacion en desarrollo el Iiderazgo que otrora ejerci6,
caprichosa y desorganizadamente, como tribu, dentro de
un pequefio arohipielago. Y ahora, al recordar la cita, cam
bie su enunciado porgue ya podemos decir que por 10
menos sf. sabemos quienes deben formular las preguntas
para que nosotros, que tenemos a nuestra disposici6n un
rico acervo de respuestas, podamos contestarlas. Los nIDos,
los j6venes, deben formular las preguntas que a nosotros
jamas se nos ocurrirfa ennnciar, pero es necesario rCOD-

124

CULTURA Y COMPROMISO

quis!ar la confianza suficiente para que los mayores puedan


trabajar con elias en la busqueda de las respuestas. Tal
como sucede en un pais nuevo 'donde las viviendas de emer
gencia son el producto de la adaptacion de modelos obso
letos, los hijos deben disfrutar del derecho a proclamar que
tienen frio y a especificar de donde provienen las comentes
de aire. EI padre continua siendo el hombre que tiene la
pericia y la fuerza necesaria para derribar el anbol can el
que edificara una ca.. distinta.
Durante los ultimos anos he estado expuesta a alga que
al principio defini como una tentacion. A veees los jove.
nes se vuelven hacia mi cuando tevrninamos de trabajar
conjunta y vehementemente por la consecucion de un fin
que compartimos, y me dicen: "'Eres una de las nuestras."

Yo pensaba que esta era una tentacion que debiamos resistir


a cualquier precio, sdbre todo en un ,pais donde la juventud,
entodas sus formas, se presenta como un refugiO sedudor
para los maduros y ancianos. Par ella acostumbraba
contestar: "No, no perte:rllezco a vuestra generaci6n.

Pen~

sais que si porque generalmente defendeis causas par las


que he bregado durante cuarenta anos. Pero esto no me
convierte en miembro de vuestra generaci6n. dY como pue-

do saber que, en verdad, dentro de diez anos vosotros no


os opondrids a estos mismos

objetivos?'~

Pero creo que esta

respues!a era otro ejemplo de nuestra obstinaci6n en mil'mar que el futuro sera identico a1 pasado, que la mayoda
de los individuos atraviesa ciclos de rebelion 0/ reaecion,
que Ia ex;periencia del pasado se puede ..plicar al futuro.
Puesto que adoptaba esta hipotesis no podia entender que
quiz{, me estaban didendo algo distinto. Yo fui criada,
com(} habrian q uerido serlo ellos, por una abuela y unos
padres que no se crelan autorizados a impaner a sus nffios

un rumba determinado. Me crie can casi siete decadas de


anticipacion respecto de mi tieropo, tal como los jownes
que hoy tienen veinte afios proclaman que criaran a sus
hijos, dejandolos en Hbertad para que se desarrollen, erec
tos y altos, en direecion a un futuro que debe permaneeer
ahierto y Iibre. En cierto sentido es como tributo a esa
infanda que puedo insistir en que estamos en condiciones

EL FUTURO

125

de pasar consciente, dichosa y laboriosamente a una cultura

prefigurativa, criando hijos desconocidos para un mundo


desconocido.
Pero para ~roceder asf nosotros, los pueblos del mundo,
debemos reublCar el futuro. A juicio de los occidentales el
futuro esta delante de nosotros, quiza a s6Io unas po~s
h.oras del presente" a veces a mil anos de distancia, pero
slempre delante, aun no aqul, fuera de nuestro alcance.

A juicio de muchos pueblos de Oceania d futuro reside


atnis, no adelante. Los balineses opinan que el futuro se
parec~ a una pelicula expuesta pero no revelada. que 'se
desphega lentamente, en tanto que los hombres estan a ]a
espera, de 10 que Ies mostrara. Interpretan que es alga que
los esta alcanzando, y nosotros tambit,n utilizamos esta figura re~6rica ~uando decimos que oimos a nuestras espaldas
las plsadas lIDplacables del tiempo.
I)ara construir una cultura prefigurativa en Ia clue el

pasado sea uti! y no coactivo, deberemos modificar la ubicacion del futuro. Tambien en e!)te caso nos inspiramos en
los j6venes que parecen anhelar utopias instantaneas. Enos
:licen: El Futuro Es Ahora. Esta consigna tiene un acento
lrracionaI C impetuQso, y si analizamos aIgunas de sus exigencias resu]ta que s irrealizab1e en sus dctalles concretos.
Pero pienso una vez mas que los jovenes nos marcan e1
camino para modificat nuestros procesos mentales. Debemas ubicar e1 futuro - como si fuera rl nino nonato ence~

rrado en el vientre de la madre - dentro de una comunidad

de ~homb:es> mujeres ~ n~iios, entre nosotros. como algo que

esta aqUl, que ya esta lIsto para que 10 alimentemos y 10


ayudemos y 10 protejamos, que ya neeesita elementos que
deib~mos ,Preparar antes de que nazca, porque de 10 Con~:ano sera demaslado tarde. De modo que, como dicen los

Jovenes: EI Futuro Es Ahara.

APENDICES

APENDICE A
Pelicula., diapositivas y mt.siea empleadas en las disertaeiones "Man and Nature".
Cuando pronund" en marzo de 1969 las disertadones
"Man and Nature", complement" mis palabras mediante
secuencias de peHculas y diaI:X>sitivas, y una cinta de musica grabada. Forman parte de la reladan de 10 que deseaba
trasmitir, pern, desde luego, no puedo induirlas en la versi6n escrita, excepto como referencias.

Primera disertadan: El pasado - Cultums postfigurativas


y antepasados bien conocidos.
Asen Balicki y Quentin Brown: (Fragment,lS de) Fishing
at the Stone Weir, The Netsilik Eskimo Film Series, Educational Services Inc_, 16 mm, Partes I y II, color, 1966_
Margaret Mead: Fou, Families, National Film Board of
Canada, Nueva York, distribuido par McGraw-Hili, 16 'mm,
blanco y negro, sonido, 1959 (fragmentos de la candan
de cuna).
Margaret Mead y Gregory Bateson: Bathing Babies in
Three Cuttllres, Character Formation in Diff"rent Cultures
Series, Ncw York Ulliv('rsity Film Library, 16
y ut'gro, souidn, 1952 (fraglllcuto iatmu1).

111111,

blanco

APENDlCES

130

CULTURA Y COMPROMISO

Segunda disertacion: El presente - Culturas cofigurativas


y pares familinres.
Alan Lomax: Contrastive Styles in Adjoining Cultures:
A Syn~hesis of Solo Songs from. Manus, Ibiza,. :white and
Black Spiritual Songs Sung by MlXed Cboruses m Harmony,
Lomax Recordings. No esta disponible para su distribucion.

Oss, Oss, Wee Oss, Nueva York, Country Dance Society


of America, 16 mm, color, sonido, 1950.
Diapositivas sabre Manus, colecoi6n de Margaret Mead,
pintadas a mana y en color, 1928, 1953, 1967.
Tercera disertacion: El futuro - Culturas prefiguratiVa3
e hijos tiescOfU}cidos.
Gregory Bateson: Security (pelicula rio exhibida, sabre
la primera experiencia del nino can la muerte), 16 mm,
blanco y negro, 1941.
Al Clah: Intrepid Slwdow, prooucida par Sol Worth y
John Adair, Filadelfia, Annenberg School of Communication, Universida!d de Pennsylvania, parte de una serie de
siete peliculas: Namjo Film Themselves, 16 mm, blanco
y negro, 1966.
Al Clah: Not Much to Do, filmacion particular, 16 mm,
blanco y negro, sonido, 1966.

APENDICE B
Nota bibliograIica
Estas disertaciones se inspiran tanto en mi trabajo realizado sobre e'l terreno entre los alios 1925 y 1967 como en
la labor y las comprobaciones de muchos de mis superiores,
colegas y "Iumnos.
He publicado extensas bibliografias de mis propios tr~ba
jos realizados sobre el terreno y de las obras de otras pers,,:
nas que cstudiarou los miSlllOS pueblos en '~Social Organi-

131

zation of Manua", Bernice P. Bishop Museum Bulletin, 76,


Honolulu, 1930; en Male and Female, Nueva York, Morrow,
1949 y Nueva York, Dell, 1968; y en Continuities in Cultural
Evolution, New Haven, Yale University Press, 1964.
En el prefacio y las referendas que cito en Continuities
in Cultural Evolution he reconocido algunas deudas contraidas en el plano intelectua1. En An Anthropologist at
Work: Writings of Ruth Benedict, Boston, Houghton Mifflin,
1959 (2a. edici6n, Nueva York, Atherton, 1968) he descrito
con mas detalles el primer periodo pasado en la Universidad de Columbia, enando formamos nuestras primeras
ideas acerca de la forma en que se trasmite 13 cultura.
La seleccion de ensayos Anthropology: A Human Science, Princeton, Van Nostrand, 1964, descrihe en parte como
se desarrollo mi comprensi6n del caracter cultural y algunas de las medidas que a mi juicio servirian para aplicar
nuestro conoc~miento cada vez mayor de la cultura a la
precaria situaci6n actual del hombre.
Mis ideas sobre los pa.peles diferenciales que los abuelos,
los padres y los ninos desempenan en el proceso de aculturaci6n se desarrollaron lentamente. Analice por primera
vez las confusiones de las culturas cofigurativas en Comin o
of Age in Samoa, Nueva York, Morrow, 1928 v Nueva York:
Dell, 1968. Los cambios de sanmones v sustitutos se estudian en "Social Change and Cultural Surrogates". JOl/rnal
of Educational Sociology. 14. 1940, migs. 92-109, "Age
Patterning in Personality Development", American Journal
of Orthops!{chiatr!{, 17, 1947. pags. 231-240, ''The Implications of Culture Chanl;e for Personality Development". American Journal of Orthovsychiatrt/, 17, 1947. pags. 633-646;
"On the implications for Anthropologv of the Gessel-Ilg
Approach to Maturation". American Anthropologist, 49. 1947,
pags. 69-77: "Character Formation and Diachronic Theory".
en Social Structure, compilado par Meyer Fortes. Oxford,
Clarendon Press, 1949; "The Impact of Culture on Personalitv Development in the United States Today", disertaci6n inedita pronunciada en la Midcentury White House Conference on Children and Youth, 'Va.hington, D. C., 6 de
dicicmbrc de HJ50; y ell TT,,, Schuul in American Culture,

132

CUL'!'UlL\ Y

cc)~rpl\O:\[ I SO

NOTA SOBRE LA AUTORA


Cambridge, Harvard University Press, 1951. And Kee p
Your Powder Dry, Nueva York, Morrow, 1942 (2a. edicion,
1965), enunciaba algunos vinculos de la inmigraci6n can la
fOIIDacion del c"racter en Estados Unidos.
Utilice por primera vez los terminos "prefigurativo", "co
figurativo" y "postfigurativo" en "Cultural Determinants of
Sexual Behavior", Sex and Internal Secretions, 2 volumenes,
3a. edici6n, compilado par W. C. Young, Baltimore, Wi
lliams and Wilkins, 1961. En "Towards More Vivid Utopias", Science, 126, 8 de noviembre de 1957, pags. 957961;
"Closing the Cap between Scientists and Others, DaedaCus,
inviemo de 1959, pags. 139146; y de 'The Future As the Ba
sis for Establishing a Shared Culture", Daedalus, inviemo de
1965, pags.. 135-155, empece a desarrollar la idea ;,cerca de
la form a en que el aprendizaje de los nifios modifica la com
prension que los adultos tienen de su cultura. New Lives
for Old: Cultural Transformations. Manus, 19281953, Nue
va York, Morrow, 1956 y Nueva York, Dell, 1968, describe
c6mo un pueblo de Nueva Cuinea pa50 de la Edad de Pie
dra al presentc.
Pienso que mi primera vislumbre de 10 que habria de
venir Ia exprese en un poema que escribi en la dec.-ada de
1920, titulado Y vuestros j6venes tenduin visiolles :
No tenemos pasado para alimentar el fuego, dijeros los
j6venes.

No tenemos ninguna fila larga y seca de horas como


bagazo,
mondadas para arrojarIas en manojos a una hoguera
en la que todos nuestros dias muertos den flares
de suefio, renacientes en el fuego poderoso.
Talad entonces vuestro futuro, dijeros los viejos.
Derribad la alta belleza de los dias no vividos.
En ese humo, recien engendrado par la madera verde
y sin macula, de modo secreto y peligroso,
los j6venes sin recuerdos tuvieron visiones.

Desde 1925, cuando inici6 sus trabajos pioneros, sobre


el terreno, entre los pueblos primitivos del Pacifico Sur,
Margaret Mead ha estado const"ntemente consagrada al
estudio de la evoluci6n cultural del hombre.
Margaret Mead naci6 en Filadelfia, en 1901, y se educ6
en el Barnard College y en la Universidad de Columbia.
A los veintitres afios, despues de completar su tesis de
graduacion en antropologia, pa50 nueve meses entre los
aislados habitantes de la Samoa norteamericana, viviendo
con elIas y estudiandolos. EI producto de sus investigaciones fue el clasicc Coming of Age in Sa71UJa, publicado por
primera vez en ' 1928. En 1926 se incot'poro al equipo de
The American Museum of Natural History e inicio una
larga serie de estudios en distintos lugares del Pacifico,
tanto para completar 'I's conocimientos sabre las culturas
de las que era responsable en el museo, como para ampliar
nuestra versaci6n en los diferentes aspectos de la vida humana. Habia estudiado la adolescencia en Samoa, y en
19281929 estudio la temprana infancia entre los manus. , A
estos trabajos les siguieron investigaciones sabre las diferen
cias entre los sexos y sabre el des.nollo infantil en otro's
tribus de Nueva Cuinea. Sus comprobaciones se publicaron en Sex and Temperament in Three Primitive Societies, en 1936, y en Maw and Femaw, en 1949. Entre 1936
y 1939 realizo estudios analogos en Bali.
Despues del nacimiento de su hija, que ocurri6 eJ>
1939, Margaret Mead se dedico durante los diez afios si
guienres a aplicar sus conocimientos antropo16gicos primeramente a los problemas de la guerra y mas tarde a la
exploracion de las culturas contemporaneas. En 1953 regre
50 a Manus, para observar el portentoso progreso que se
registro durante 'Ia postguerra en la comunidad que hab!a
investigado. en 1928. EI resultado de este estu'dio fue New
Lives for Old. En 1965 y 1966 realizo otros viajes de breve
duraci6n a Manus y en 1967 participo en la filmaci6n de
una peli'cu)a sonora en calores, de noventa minutos, para la

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CULTURA Y COMPROMISO

National Educational Television: Margaret Meacfs New


Guinea Journal. En ella se muestran los pasos giganteseo.
que dio ' en direcci6n al mundo modemo un pueblo que
la autora habia conocido comO niiios de la Edad de Piedra.
En ramn de su busqueda incansable e imaginativa de conocimientos acerea de las posibilidades humanas, Ma<rga.
ret Mead se ha hecho acreedora al reconocimiento mundial,
tanto de sus colegas como del publico en general. Recibi6
titulos y premios honorificos. La Associated Press la de
sign6 Mujer Sobresaliente del Ano en el Campo de la Cien
cia (1949) y la Nationwide Women Editors la eligi6 como
Una de las Mujeres Sobresalientes del Siglo Veinte (1965).
Ha sido presidenta de la American Anthropological Association (1960), de la World Federation for Mental Health
(1956-1957), y preside en la actualidad la World Society
for Ekistics. Ha sido fideicomisaria del Hampton Institute
de Virginia desde 1945.
En junio de 1969 fue designada curadora emerita de et
nologia de T,he American Museum of Natural History. Ha
continuado desempenando su labor docente como profesora
adjunta de antropologia de la. Universidad de Columbia y
como profesora visitante de antropologia del Departamento
de Psiquiatria que depende de la Facultad de Medicina de
la Universidad de Cincinnati. Tambien es presidenta de I.
Divisi6n de Cieneias Sociales del nuevo Liberal Arts Center
de Fordham, en Lincoln Center. Adem:!.s de haber eserito
sus propios libros y monografias, la doctora Mead ha parti
cipado como coautora en la confecci6n de muchas obras con
colaboradores mas j6venes y escribe una columna mensual
para Redbook Magazine.
En el curso de sus trabajos sobre el terreno, Margaret
Mead ha podido seguir el desarrollo de los niiios que estudi6 hasta su etapa adulta en Manus, Bali y Nueva Guinea,
y a 10 largo de su propia vida ella, como nieta, hija y madre
de mujeres profesionales, ha partieipado activamente en los
hechos de nuestro mundo sometido a un acelerado proceso
de cambio.

Este libeo se termi ne> de imprimir en


las prensas de STILCOGRAF S.R.L., calle

Gral. Manuel A. Rodcfguez nQ 2548,

Buenos Aires. el 5 de mayo de 1971.