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Historia del mrito

Roxana Kreimer
INDICE

Introduccin
-Presentacin............................................................................................. 2
-El mrito como fundamento ilustrado de la reforma social................ 8
-La antiutopa meritocrtica de Michael Young................................... 12

El examen
-Democracia y procedimientos de seleccin...........................................
18
-La perspectiva foucaultiana................................................................... 19
-La creacin de las licenciaturas profesionales..................................... 28
-El nacimiento del examen en la universidad medieval........................
30
-La impronta del dogma catlico en la configuracin de
la universidad........................................................................................... 33
-El concepto de mrito en el dogma cristiano y en la reforma
protestante................................................................................................ 35
-Weber y el examen como emblema de la racionalidad moderna.......
39
-Los exmenes en la China postfeudal................................................... 41

-Bourdieu y el examen como mecanismo funcional a la estructura de


clases......................................................................................................... 42
-Apogeo del examen en el modelo positivista de educacin.................
44
-La Reforma Universitaria de 1918, el mayo francs y otras corrientes
crticas del sistema de exmenes............................................................ 48

Marx y Rousseau
-La polmica con Proudhon y con el socialismo francs..................... 59
-Justicia distributiva: igualdad y uniformidad.................................... 61
-Artesana, manufactura y trabajo industrial ..................................... 69
-El principio de "igualdad de oportunidades" .................................... 74

El genio
-Antecedentes platnicos de la teora del genio................................ 86
-Prehistoria del concepto.................................................................... 90
-Siglo XV: surgimiento de la figura del genio................................... 90
-Siglo XVIII: la perspectiva naturalista............................................ 94
-El Sturm und Drang........................................................................... 99
-El concepto kantiano de genio.......................................................... 104
-Apologa romntica del genio........................................................... 111
-Genio y locura.................................................................................... 113

La excelencia

-La aret homrica............................................................................. 129


-El deporte del certamen................................................................... 132
-El mrito en el contexto de la plis.................................................. 135
-El ideal humanista............................................................................. 139
-Platn: la aret legitimadora de la divisin del trabajo.................. 140
-Aristteles y la economa del reconocimiento.................................. 143

Las vanguardias

-Epgrafes preliminares..................................................................... 147


-El talento y el autor: dos mitos modernos....................................... 150
-La creacin como actividad.............................................................. 152

Michael Walzer. El ltimo terico defensor de la meritocracia.


-La justicia plural como freno a las prerrogativas de los
talentosos............................................................ 155
-Dios y el Estado, administradores del mrito................................... 156
-Igualdad simple e igualdad compleja................................................ 158
-Crtica a la justicia plural meritocrtica........................................... 160

-Conclusiones........................................................................................166

-Bibliografa...........................................................................................174

Introduccin

Presentacin

En la modernidad el mrito aparece como un ideal legitimador de


la burguesa por oposicin al principio selectivo del abolengo,
propio del esquema aristocrtico. El acceso a los puestos de trabajo
no ser hereditario ni producto del soborno o del nepotismo. La
aristocracia ya no heredar los cargos pblicos por derecho de
nacimiento. Invocando el ideal democrtico, los promotores del
mrito exigen la asignacin de posiciones ms elevadas en la
jerarqua social a quienes posean los ttulos escolares ms elevados,
a los ciudadanos que ocupen cargos en virtud de sus respectivas
competencias, de su talento, su esfuerzo y su experiencia, y no del
favoritismo, de su capital econmico o de su filiacin poltica.
Debilitadas otras formas de sociabilidad (la familia ampliada, el
barrio, la comunidad), la pertenencia a una categora
socioprofesional dota al individuo de una identidad colectiva y de
una red de interdependencia mutua.
En la premodernidad el concepto de mrito es asociado
fundamentalmente a la esfera tica. El mrito es atribuido en
especial a quien realiza una buena accin. En la modernidad este
significado no desaparece del todo. An hoy reconocemos el mrito
de una persona por una buena accin que ha realizado. Adam
Smith, en pleno siglo XVIII, sigue definiendo al mrito como una
accin tica que debe ser recompensada.1 Sin embargo, si el catlico
ganaba el cielo con buenas acciones, el ciudadano moderno aspirar
a salvarse en la tierra, ocupando en la sociedad un lugar que en
principio parece determinado por la conjuncin de un saber y de
una eficiencia referida estrictamente al universo del trabajo.

1 Adam Smith. The Theory of Moral Sentiments. Libro II Cambridge University


Press. 1954 p.54

El ideal del mrito est estrechamente vinculado con el modo en


que la burguesa deposita en el conocimiento y en sus aplicaciones
tcnicas el orgullo de su propio xito social. La valoracin de la
inteligencia (nobleza del espritu) por oposicin a la nobleza
parasitaria de la sangre organiza la circulacin del saber a imagen y
semejanza del modelo econmico. El conocimiento no acepta la
subordinacin religiosa y recusa la jerarqua de la sociedad feudal;
ser el valor en el que la clase burguesa cifrar su identidad, la
legitimidad de su ascenso social y el poder de una nueva
civilizacin en la que Razn, individuo y Estado se mostrarn como
una trinidad inescindible. El xito econmico de la burguesa
quedar justificado por su heroica empresa de librar a Occidente de
la ignorancia y la supersticin. La salvacin ser terrenal y
provendr del paraso del conocimiento. En la modernidad el
concepto de mrito ya no ser referido fundamentalmente a las
buenas acciones ticas sino al talento, al conocimiento, a la
capacidad para el trabajo o para la creacin, a la inteligencia y al
ingenio.
El individuo moderno es menos criatura que creador: durante el
siglo XVIII poco a poco gana terreno la perspectiva empirista y
pragmtica que tiende a demostrar que, tanto en su pensamiento
abstracto como en su experiencia sensorial, cada ser humano es
producto de la educacin que ha recibido, y por tanto nace con la
misma potencialidad de aptitudes intelectuales que los dems; la
experiencia, la costumbre, la educacin y la influencia de las
condiciones exteriores conformarn una subjetividad que lo
distinguir del resto de sus congneres. El empirismo ingls del
siglo XVIII John Locke, George Berkeley y David Hume- retoma la
doctrina de Francis Bacon y proclama que el ser humano nace como
una tablilla en blanco en la que todo conocimiento provendr
necesariamente de la experiencia. Por contraposicin al
racionalismo continental, que sostena que el conocimiento proviene
de conceptos innatos fundacionales tales como Dios o la causalidad,
el empirismo proclamar como punto de partida una igualdad que
se traducir en el imperativo de una educacin gratuita y universal
que opere como condicin de posibilidad del ideal meritocrtico
ilustrado de una "justa igualdad de oportunidades de vida".
Proclamada la igualdad jurdica, desaparecen las barreras legales
para el avance del individuo.

Aunque formalmente el innatismo fue rechazado, diversas corrientes


modernas han pretendido rehabilitarlo ya no como resultado de un designio
divino o natural sino al amparo de la fundamentacin cientfica. El ideal
religioso de vocacin (del latn, vocatio, llamado), es decir, el ideal del
llamado divino para el desarrollo de una misin particular, fue revestido de
legitimidad cientfica en la explicacin no menos determinista de la
eugenesia, la disciplina que estudi los medios genticos para el
perfeccionamiento fsico y espiritual de la raza humana. La modalidad
desarrollada fundamentalmente en el hemisferio norte- de establecer
exmenes de ingreso a las escuelas destinadas a los mejor dotados es
resultado directo de esta forma de comprender el mrito. La eugenesia
crey que el desarrollo intelectual puede predecirse minuciosamente, de
modo que si a los siete aos un nio no ha logrado aprobar ciertos
exmenes de aptitud, ya se tiene la certeza de que no alcanzar el nivel
necesario para ingresar a la universidad.
En los comienzos de la modernidad se proclama a la educacin
universal como un derecho basado en la necesidad de una justa
igualdad de oportunidades, un tipo de igualdad paradigmtica
del liberalismo- basada en el formalismo de la igualdad jurdica. El
sistema educativo se propone convertirse en rbitro o distribuidor
de las posiciones sociales y el saber aparece a un tiempo como una
fuerza de produccin y como un factor de poder, producindose
una nueva relacin entre riqueza, eficiencia y verdad. La historia de
Kaspar Hauser, repetida en innumerables versiones, constituye un
mito fundante de la era moderna: todos los seres humanos nacen
iguales y es la educacin la que suministrar la posibilidad de
adquirir destrezas y capacidades. Es posible educar hasta a un
hombre que ha vivido desde su niez sin contacto alguno con la
civilizacin. Con una adecuada enseanza, hasta un hombre-mono
como Kaspar ser culto.
Paralelamente a este ideal, una corriente antidemocrtica expresa
en sentido contrario su miedo a las masas populares en ascenso y
proclama que en nombre de la igualdad se han sacrificado los pocos
a los muchos y que, tal como probara la eugenesia, el
mejoramiento de la raza requerira que los cerebros
excepcionales accedieran a una enseanza excepcional.

Esta investigacin surge en buena medida a partir de un artculo de


Bourdieu titulado El racismo de la inteligencia.2 Escribe Pierre
Bourdieu:
Ante todo quisiera decir que hay que tener presente que no hay un racismo
sino racismos; hay tantos racismos como grupos que necesitan justificar que
exiten tal y como existen, lo cual constituye la funcin invariable del racismo.
Y ms adelante: El racismo de la inteligencia es aquello por lo cual la clase
dominante trata de producir una teodicea de su propio privilegio; como dice
Weber, esto es, una justificacin del orden social que ellos dominan. Es lo que
hace que los dominantes se sientan justificados de existir como dominantes, que
sientan que son de una esencia superior. Todo racismo es un esencialismo y el
racismo de la inteligencia es la forma de sociodicea caracterstica de una clase
dominante cuyo poder reposa en parte sobre la posesin de ttulos que, como
los ttulos acadmicos, son supuestas garantas de inteligencia y que, en muchas
sociedades, han sustituido en el acceso a las posiciones de poder econmico a
los ttulos antiguos, como los de propiedad o los de la nobleza (...) La
clasificacin escolar es una clasificacin social eufemizada, por ende
naturalizada, convertida en absoluto, una clasificacin social que ya ha sufrido
una censura, es decir, una alquimia, una transmutacin que tiende a
transformar las diferencias de clase en diferencias de inteligencia, de don, es
decir, en diferencias de naturaleza. Jams las religiones lo hicieron tan bien. La
clasificacin escolar es una discriminacin social legitimada que ha sido
sancionada por la ciencia. All es donde nos encontramos con la psicologa y el
apoyo que ha aportado desde sus orgenes al sistema escolar. La aparicin de
los tests de inteligencia, como el de Binet-Simon, est relacionada con el
momento en que, con la escolaridad obligatoria, llegaron al sistema escolar
alumnos que no tenan nada que hacer all porque no tenan disposiciones, no
eran bien dotados, es decir, su medio familiar no los haba dotado con las
disposiciones que supone el funcionamiento comn del sistema escolar: un
capital cultural y cierta buena voluntad hacia las sanciones escolares.

El ideal meritocrtico moderno constituy las bases tanto del


liberalismo como del socialismo y el comunismo, si bien a
diferencia del liberalismo- el comunismo no hizo depender del
mrito el acceso a bienes bsicos fundamentales como el alimento,
la vivienda o la salud. El examen mtodo de seleccin por
excelencia de la meritocracia- fue utilizado tanto en el mundo
capitalista como en el comunista. An hoy en Cuba los msicos
rinden un examen peridico para ubicarse en categoras que les
asignan sueldos determinados.

2 Pierre Bourdieu. Sociedad y cultura. Grijalbo. Mxico. 1984. p.279

La segunda parte de la introduccin de este trabajo rastrea el modo en


que el ideal del mrito se constituye en una de las banderas de lucha del
Iluminismo mediante la proclamacin de la carrera abierta a los talentos
como el principal propsito de la reforma social.
Un segundo apartado de la introduccin resea la antiutopa de Michel
Young, quien en 1958 acu el neologismo meritocracia (gobierno del
mrito) para describir a una sociedad en la que el ideal del mrito justifica
nuevos standards de exclusin y desigualdad social.
El segundo captulo se propone realizar una genealoga del examen como
forma emblemtica de saber y poder de la que se vale la burguesa para la
certificacin y consagracin del mrito. Desde una perspectiva de
problematizacin de la declarada autonoma del sistema educativo frente al
sistema de clases, se ahonda en la apora que presenta el ideal del mrito
con la moderna aspiracin de igualdad, que por un lado propugna la
seleccin de individuos calificados provenientes de todos los estamentos
sociales, pero por el otro se resiste a que un sistema de mrito y certificados
educativos cree una "casta" privilegiada de ciudadanos. El examen tambin
ser analizado en relacin a la escatologa cristiana de premios y castigos y
al contexto en el que aparecen por primera vez en Occidente los ttulos
universitarios como certificados pblicos de oficio.
Un tercer captulo se propone indagar cuales son las coincidencias y las
dicordancias que evidencian los escritos de Marx y Rousseau en torno al
tema del mrito, su perspectiva en relacin al principio liberal de igualdad
de oportunidades y los problemas que presenta el ideal del mrito cuando
es erigido en excluyente correspondencia con el universo de la produccin.
Se reconstruye asimismo la polmica de Marx con Proudhon y con el
socialismo utpico en torno a la instancia del mrito como principio
distributivo.
La figura del genio ha constituido una de las sombras tutelares del ideal
moderno de mrito. En la antigua Roma la palabra genio aparece para
designar a cada uno de los dioses que velan por la suerte de cada individuo.
Todos poseen un dios protector, un ngel de la guarda. En la modernidad
los genios dejan de ser dioses, o en tal caso devienen dioses encarnados en
unos pocos individuos creadores y autocreados. La burguesa instaurar el
culto al genio bajo la presuposicin de que el desarrollo social depende
bsicamente de una minora creadora, de un pequeo grupo de genios
innovadores que mediante sus descubrimientos ahorran el esfuerzo de miles
de personas. El progreso aparecer de este modo como el resultado de la
victoria de unos pocos hombres. Con la impronta del ideal aristocrtico, la

burguesa articular el ideal de una nueva nobleza conformada por personas


que aparecen como talentosas, creadoras y exitosas.
El concepto moderno de mrito ha crecido al amparo de la figura del
genio como un modelo de humanidad ideal que sustituye y adopta rasgos
del caballero, el santo, el sabio y el hroe, articulndolos con valores
modernos como la libertad, la originalidad y la autenticidad. El rechazo a
las convenciones y a los modelos imitativos en favor de la originalidad y de
la autenticidad constituye un valor moderno que el arquetipo del genio ha
congregado en permanente dilogo con estas figuras ejemplares. El
captulo dedicado a trazar una historia del concepto de genio rastrea sus
orgenes en la doctrina platnica del entusiasmo, su reaparicin durante el
renacimiento, su consolidacin durante el siglo XVIII y sus posteriores
derivaciones en el romanticismo y en el positivismo.
Aunque en el lenguaje coloquial hoy entendamos por mrito aquello que
torna valiosa una accin, originariamente y an el diccionario da cuenta
de este significado que lo asocia a la escatologa catlica- un acto meritorio
es un acto que hace digno de premio o de castigo. La idea de mrito
tradicionalmente se ha diferenciado de la idea de buena accin porque el
mrito presupone una recompensa, as como el demrito presupone un
castigo. Desde la perspectiva del mrito, la buena accin no es un fin en s
misma. El bien recibido acreditar la recompensa de otro bien, as como se
devolver un mal por otro mal realizado. En el concepto de mrito resuenan
ecos de la lgica del Talin, as como resuenan ecos del rgimen de
recompensas presente en la prctica griega de los certmenes. Aunque la
palabra mrito es de origen latino, en el captulo dedicado a la genealoga
del concepto de excelencia (aret) aparece el contraste entre la valorizacin
griega de las acciones que son fines en s mismas y el imperativo de
recompensa presente en el contexto guerrero, en la prctica de los
certmenes y en la caracterizacin aristotlica de la figura del magnnimo.
Los griegos desconocan la palabra mrito, pero prefiguraron rasgos
cardinales de esta doctrina. El ideal moderno de que los puestos de poder
deben ser ocupados por las personas ms meritorias entendiendo por
meritorio fundamentalmente al quehacer vinculado con la tarea intelectualse remonta por lo menos al esquema del rey-filsofo presente en la
Repblica de Platn.
El nacimiento del concepto de mrito es inescindible del nacimiento del
concepto de sujeto. Su condicin de posibilidad es el reconocimiento de
virtudes individuales que si bien pueden ser suscitadas por un dios, no
dependen del linaje ni al menos en forma declarada- de la riqueza
econmica. Junto con el concepto de sujeto, cuya prehistoria se remonta a

la Grecia clsica, nace el ideal de la excelencia (aret), segn el cual cada


persona deber ser capaz de alcanzar el dominio de s misma en base a sus
propias destrezas y capacidades. El captulo sobre la genealoga del
concepto de excelencia tambin hurga en el gusto griego por los concursos
la prehistoria del examen como mtodo que generaliza el sistema educativo
moderno. El espritu agonal de mostrar al propio yo en pugna permanente
por revelarse superior a los dems un rasgo heredado del contexto
guerrero- ha dejado profundas huellas en la recontextualizacin capitalista
de este mecanismo en la esfera del trabajo y de la profesionalidad.
Aunque la palabra mrito no aparece en las escrituras, la doctrina catlica
del mrito se nutre de ciertos pasajes bblicos y es confirmada por la iglesia
en los siglos posteriores. En el captulo dedicado al examen como forma
emblemtica en que ha circulado el conocimiento en Occidente, tambin
se da cuenta del rechazo protestante a la lgica del mrito. Basndose en la
advertencia de que el concepto de mrito no es bblico, el protestante juzga
que las buenas acciones no son la condicin de posibilidad para la
bienaventuranza eterna sino el reconocimiento de una salvacin que Dios
ha predeterminado incluso antes de la creacin del universo.
Los dos ltimos captulos estn dedicados respectivamente al
cuestionamiento que hacen las vanguardias de entreguerras a los conceptos
de talento y autor, y a la discusin con Michael Walzer, el terico
contemporneo que ms a defendido el proyecto meritocrtico moderno
como el sistema ms justo para la distribucin de los puestos de trabajo.
Adems de rastrear algunos de los hitos de la evolucin del concepto de
mrito, este escrito postula que los tericos fundamentadores de la
meritocracia no han sabido hacerse cargo de los efectos que supone la
exclusin de los considerados menos talentosos. Los sistemas de
seleccin no solo producen elegidos, es decir, personas que al menos
declaradamente- ocuparn cargos de acuerdo a su mrito. Su funcin
productiva se extiende al innumerable conjunto de excluidos que no han
salido victoriosos en las as llamadas pruebas de capacidad, o que ni
siquiera han accedido a ellas.
La polisemia de la palabra competencia, que por un lado remite a la
destreza y por el otro al antagonismo y al certamen, da cuenta de la
siguiente apora: si por un lado la modernidad entiende al mrito
individual como una destreza que propugna la igualdad y el
progreso social en contraposicin a la estructura jerrquica del
medioevo, por el otro la mera reduccin de esta idea de igualdad al
formalismo de la "igualdad de oportunidades" articular en torno al

ideal del mrito un antagonismo generador de nuevas formas de


exclusin y desigualdad.

El mrito como fundamento ilustrado


de la reforma social
Junto a los conceptos de libertad, igualdad, soberana popular y
consentimiento, el mrito es erigido durante el siglo XVIII como una de las
principales banderas de lucha de la burguesa. Frente a las prerrogativas
aristocrticas por derecho de nacimiento, desde la Revolucin Industrial la
carrera abierta a los talentos constituye el principal propsito de la reforma
social. La burguesa necesita que se evalen los talentos en detrimento del
abolengo. El nepotismo, el soborno y los derechos hereditarios deberan
desaparecer para que cada individuo ocupase en la sociedad el lugar que le
confiriese su propio mrito, un valor de legitimacin estrictamente referido
al universo del trabajo y del saber que comprende el esfuerzo, la destreza,
la calificacin y la experiencia. El embate iluminista contra la aristocracia
ociosa que ocupaba cargos pblicos por derecho de nacimiento forma parte
de la ofensiva econmica que lleva a cabo la burguesa con el fin de
desplazar el predominio de la renta parasitaria. En este contexto
DAlembert cifra en el mrito una "nueva nobleza" que constituir "el
nico medio honesto de hacer fortuna".1 "A cada cual segn su rango", el
criterio distributivo de la sociedad jerrquica medieval, deviene en la tica
burguesa -tal como augura Diderot- "A cada cual segn su mrito". Diderot
recalca que en este contexto deben ser los hijos quienes ilustren a los
padres, del mismo modo que entre los chinos fueron los hijos quienes
"ilustraron y ennoblecieron a sus antepasados".2 Para que los mritos
puedan ser confrontados y comparados, Diderot propugna el concours aux
places como un mecanismo de seleccin racional de las capacidades de
cada individuo. Las fortunas sern legtimamente repartidas -afirma el
discurso hegemnico ilustrado- cuando la distribucin sea proporcional a
la industriosidad y a los talentos de cada cual. Todos los cargos del Estado
debern ser distribuidos por concurso, sostiene Diderot; en la sociedad

1 Artculo Fortune de la Encyclopdie. Fragmento extraido de: LviStrauss, Derrida, Blanchot y Colngelo, entre otros. Presencia de
Rousseau. Ediciones Nueva Visin. Buenos Aires. 1972 p.198
2 Ibid.

burguesa la aristocracia ya no heredar los cargos pblicos por derecho de


nacimiento.3
La afirmacin del carcter positivo del trabajo, que pierde el estigma de
maldicin en contraste con el ocio aristocrtico, basado en el ejercicio de la
violencia, opera como condicin de posibilidad para que la burguesa
propugne un modelo de hombre que aparece como responsable por la
construccin de s mismo, que no debe nada a los dems y cuyo lugar en la
sociedad depende exclusivamente de su esfuerzo, de sus habilidades y
competencias. En la Francia del Antiguo Rgimen el trabajo pertenece al
reino de la desigualdad. Solo es concebible que trabajen los hombres de
pueblo. Un rasgo cardinal de nobleza es el de estar liberado del trabajo.
Cuando el campesino que cultiva la tierra levanta los ojos (tal como
aparece en las lminas de La enciplopedia que dirigieron Diderot y
DAlambert) lo que ve brillar, en el lugar del sol, es el anagrama de Luis
XV: el hombre comn trabaja, el rey ilumina. En la definicin que la
misma Enciclopedia da de la palabra trabajo resuena la etimologa latina (el
trepalium como instrumento de tortura): "Trabajo: ocupacin diaria a la
que est condenado el hombre por necesidad y a la cual debe, al mismo
tiempo, su salud, su subsistencia, su serenidad, su buen sentido y quizs
hasta su virtud". La Revolucin Francesa consagra un giro copernicano en
la concepcin moderna del trabajo: se popularizan las imgenes en las que
se muestra a los trabajadores en los talleres, e incluso se lo asocia a los
festejos revolucionarios. Trabajo y fiesta ya no se oponen. La guerra
moviliza a los hombres y en los bancos del taller se ven nios trabajando.
El capitalismo ha llegado para quedarse.
En la modernidad el trabajo comienza a ser visto como fuente de riquezas
y ya no como una pena o un castigo para el que carece de bienes. Emile
Zola escribi hacia 1890: "Trabajo! Pensad, seores, que l constituye la
nica ley del mundo. La vida no tuvo otro fin ni otro fundamento de ser.
Todos nacemos con el fin de contribuir al trabajo, para desaparecer
despus".4 En palabras de Marx y Engels, la burguesa revel que la brutal
manifestacin de fuerza de la Edad Media "tena su complemento natural
en la ms relajada holgazanera".5 Hannah Arendt retoma en La condicin
humana el anlisis marxiano de cmo en la sociedad industrial la
3 Rfutation dHelvtius, p.474. Extraido de Presencia de Rousseau p.199
4 Citado por Karl Lwith. De Hegel a Nietzsche. Taurus. Buenos Aires.
1971 p.401
5 Marx y Engels. Manifiesto Comunista. Anteo. Buenos Aires. 1973 p.38

consecuencia de la divisin del trabajo es una actividad que se divide en


tantas minusculas partes que cada especialista solo necesita de un mnimo
de habilidad para llevarlas a cabo. El resultado apunta Arendt- es que lo
comprado y vendido en el mercado del trabajo no es habilidad individual
sino poder de la labor, del que todo ser humano posee aproximadamente la
misma proporcin.6 Arendt propone distinguir el concepto de trabajo del
concepto de labor, basndose en las diferenciaciones histricas de las que
han sido objeto ambos trminos: mientras la labor compromete el cuerpo y
no produce nada que sea considerado valioso, el trabajo compromete las
manos del artesano, su creatividad y su razn.
Mientras un creciente nmero de trabajos plantearon en la sociedad
industrial practicamente la anulacin de toda subjetividad (y por tanto de
todo talento valorado socialmente), el ideal de vocacin se impuso, tal
como subray Max Weber, con la impronta religiosa de la creencia en una
misin impuesta por Dios.7 En la modernidad el derecho del individuo a
"realizarse" es valorado como un bien supremo inscripto en la lgica de la
libertad que define a la burguesa como clase. Si el feudalismo tuvo en la
raz de su cdigo moral valores tales como el "honor" y la "fidelidad", la
burguesa los sustituir por el culto a la "libertad", a la igualdad y a la
fraternidad, todas categoras que conformarn rasgos singulares del ideal de
mrito. "Todo individuo se distingue por su vocacin -escribe Adam
Ferguson en Ensayo sobre la historia de la sociedad civil- y tiene un sitio
para el que est destinado".8 Preguntar a un nio en qu trabajar cuando
crezca es un interrogante propio de la modernidad. En un mundo en el que
predominaba la agricultura, se saba que trabajara la tierra como sus padres
y sus abuelos.

La antiutopa meritocrtica de
Michael Young
6 Hannah Arendt. La condicin humana. Barcelona. 1998 p.98 y ss.
7 Max Weber. La tica protestante y el espritu del capitalismo. Coyoacn.
Mxico. 1993 p.146
8 Adam Ferguson. Un ensayo sobre la historia de la sociedad civil. Instituto
de Estudios Polticos. Madrid. 1974 p.228

Las fricciones que ofrecen los ideales modernos de mrito e igualdad son
planteadas por dos libros que problematizan el ideal meritocrtico
ilustrado. Uno de ellos -New Brave World-, escrito por Aldous Huxley9,
muestra una sociedad cuya desigualdad no se fundamenta en clases basadas
en distinciones econmicas sino en castas sustentadas por la calificacin
del coeficiente intelectual de sus ciudadanos. Michael Young fue quien
acu en 1958 el trmino meritocracia (gobierno del mrito) en su libro
The rise of meritocracy, otra antiutopa muy citada por tericos como
Rawls o Walzer, tal como se ver en el ltimo captulo de este trabajo- en
la que el ideal del mrito justifica nuevos standards de exclusin y
desigualdad social. En la meritocracia descripta por Young la sociedad
britnica pasa de ser regida por una lite nobiliaria basada en la herencia a
ser regida por otra lite basada en el mrito (constituida por aquellos cuyo
coeficiente intelectual supera los 125 puntos). Fallar en el ingreso a la
escalera educacional supone la futura exclusin de los lugares de privilegio
de la sociedad. Los diplomas son el pasaporte para acceder a los empleos
mejor remunerados; el status y el ingreso estn basados en la creciente
demanda de niveles de capacitacin y son pocos los placeres disponibles
para quienes trabajan por fuera de esta lgica. La universidad monopoliza
el control de la futura estratificacin de la sociedad. Los jvenes ms
brillantes de Oxford y Cambridge se incorporan a la clase administrativa en
la conviccin de que el capital cerebral constituye la mejor forma de
inversin. Cada miembro de la lite es un especialista acreditado.
Un incesante flujo de tests clasifica la inteligencia de los ciudadanos y
confina al batalln de infradotados a quienes no responden
satisfactoriamente a las preguntas. Los hombres resultan iguales ante los
ojos de Dios pero desiguales ante los ojos del psiclogo. La condicin del
xito de todas estas reformas es que continuamente aumente la eficiencia
de los mtodos de evaluacin, es decir, que el mrito sea cada vez ms
medible y juzgado como la suma de la inteligencia y el esfuerzo, (I + E:
M), dado que un genio perezoso de genio no tiene nada.10 El arte de
medir el trabajo ha devenido ciencia: los salarios pueden con toda precisin
ser expresados en trminos de esfuerzo. Las personas que ofrecen su
trabajo en el diario destacan en primer lugar la cifra de su cociente
intelectual. Al imbricarse el poder que un individuo adquiere sobre otros
9 Aldous Huxley. New Brave World. Batan books. New York. 1958
10 Michael Young. El triunfo de la meritocracia (1870-2033) Madrid.
Tecnos 1964 p.40

con el grado de escolaridad, surgen en la sociedad que describe Young


teoras que postulan una base gentica de la inteligencia. Antes de elegir
un cnyuge, es necesario consultar el Registro de Inteligencia. Ningn
funcionario se casa con una muchacha que no cuente con algn antepasado
con un cociente intelectual superior a 130 puntos. Como se ha logrado
precisar el cociente de inteligencia durante el perodo de gestacin, algunos
padres desesperados han llegado a raptar nios despus de seleccionar
cuidadosamente a alguna madre embarazada de la clase baja cuya
genealoga de inteligencia fuese prometedora, situacin que produce la
alianza escandalosa entre los detectives privados y los especialistas en
gentica.11 Los hijos de los matrimonios constituidos en base a la
inteligencia se hacen acreedores a un doble derecho: el ttulo sucesorio de
inteligencia y el de su propio mrito. La sociedad meritocrtica se basa en
la aceptacin de la frugalidad de la naturaleza, en el reconocimiento de que
por cada hombre excelente hay diez mediocres: la misin del buen
gobierno es la de cuidar que los segundos no ururpen el lugar que
corresponde a los primeros.12 Esto ocurre porque, de acuerdo a la voz del
relator, los ingleses en realidad nunca han creido en la igualdad. Siempre
han estado convencidos de que algunos hombres son mejores que otros y a
lo sumo han pedido que se les aclare en qu aspecto. Solo la poltica est
abierta a quienes carecen de credenciales. Los defensores de la meritocracia
afirman: Hoy en da reconocemos con franqueza que la democracia no
puede ser ms que una aspiracin, y nos regimos, ms que por el pueblo,
por el sector inteligente del pueblo; no tenemos una aristocracia de
nacimiento, ni una plutocracia sino una meritocracia del talento.13
El rgimen meritocrtico instaurado en Inglaterra en 1963 el libro de
Young es de 1958- suplanta a otro sistema en el que las clases superiores y
las clases trabajadoras posean idntica proporcin de genios y estpidos.14
Los empleos no eran electivos sino hereditarios. En una sociedad
bsicamente rural, los hijos desarrollaban la misma actividad que los
padres. En contraposicin a este esquema, la meritocracia instaurada a
mediados de siglo reserva el trabajo manual a los hombres de fuertes
msculos y pequeos cerebros que adoran vaciar cubos de basura y
levantar cargas pesadas. Otros alumnos de escuelas para infradotados
11 Ibid p.194
12 Ibid
13 Ibid p.19
14 Ibid p.12

prestan servicios en los restoranes y en los lugares de esparcimiento, en los


transportes y en los puestos de vigilancia. El profesional no debe distraerse
ni un minuto del trabajo para el que con tanto sacrificio ha sido formado:
no debe pelar papas ni fregar platos, no debe cocinar ni tender la cama.15
Un hombre hostigado por la vida prosaica no puede realizar un trabajo
importante y eficaz. Su exencin de los quehaceres domsticos no
constituye un beneficio personal sino un bien para la sociedad. La
dilapidacin femenina, por el contrario, consiste en aplicar los frutos de los
arduos estudios que les confieren una licenciatrua cum laude. Las mujeres
desempean un cargo hasta que se casan, luego deben disimular los
estudios realizados, dedicarse a la crianza de los hijos y tratar de
acostumbrarse a la escoba y al fregadero. Aunque los crticos afirman que
el servicio domstico, ms que servicio, es un acto servil, el hbito
ancestral de que las clases altas cuenten con criados diluye sus crticas
rpidamente. Los trabajos serviles no despiertan resentimiento entre
quienes los ejecutan porque estos ciudadanos saben que las clases altas
tienen un alto papel que desempear. No obstante, a las madres
profesionales el servicio domstico les plantea un dilema: si por un lado les
facilita la vida diaria, por el otro supone el cuidado de sus hijos por parte de
personas de escasa inteligencia.
La meritocracia descripta por Young es derribada en el ao 2033 por una
revolucin populista cuyas dirigentes son todas mujeres. Siguiendo la
tradicin de los populistas rusos, que tras concluir sus estudios en las
universidades extranjeras decidieron volver a Rusia y vivir como
trabajadores manuales para crear conciencia de clase en los estratos ms
desposedos de la sociedad, incitaron a los tcnicos a la huelga y a la
agitacin, en defensa de la idea de que el trabajo manual es tan valioso
como el intelectual, y en la de que todo hombre y toda mujer son geniales
en algn tipo de actividad.16 Las populistas redactaron un manifiesto en el
que afirman que las personas no deberan ser valoradas solo por su
inteligencia sino tambin por su amabilidad, su arrojo, su imaginacin, su
sensibilidad, su simpata y su generosidad. El principio de igualdad de
oportunidades no debera entenderse como igualdad de oportunidades para
subir en la escala social, sino para que todas las personas, prescindiendo de
su inteligencia, pudieran hacer fructificar sus dones.
Aunque cabra diferenciar la meritocracia que an se postula en pases
como Estados Unidos del eco que de este ideal repercute en los pases
15 Ibid p.129
16 Ibid p.176

menos desarrollados -en donde el nivel de escolarizacin implica en mucha


menor medida el acceso a los puestos de trabajo-, buena parte de los rasgos
de la sociedad descripta por Young tienden a observarse en un nmero
considerable de pases que requieren un manejo cada vez ms eficiente de
la tecnologa de punta.
Desde el siglo XVIII en adelante los educadores gustan creer que
mediante la educacin bsica universal cada individuo ocupar en la
sociedad el lugar que le asigne su propio mrito (y ya no el que le
suministre la renta de sus padres). Michael Young seala que el peligro de
erigir de este modo al mrito en principio de seleccin es que el sistema
educativo "convierte a la igualdad de oportunidades en un principio
darwinista", de modo que miles de nios son declarados no aptos; a los
once aos en gran cantidad de pases se determina su futuro,
condenndolos al infierno de "los estpidos" (que desarrollarn
principalmente trabajos manuales en el rea de servicios) o
consagrndolos al paraso de "los inteligentes" (que desarrollarn
principalmente tareas intelectuales).17 La educacin de este modo es
entendida como una habilidad productiva destinada a seleccionar a "los
ms aptos" de la sociedad y no como una posibilidad de enriquecimiento
personal y social. Las universidades tienden a ser consideradas usinas
laborales, los estudiantes se transforman en clientes y el conocimiento
como fin en s mismo aparece como una curiosidad propia del pasado. Las
reformas educativas no lograron acabar con el nepotismo, el soborno y los
derechos por herencia, pero mediante el ideal del mrito se justifica la falta
de igualdad social, desplazando a la aristocracia de nacimiento por el ideal
de la aristocracia del talento.

17 Ibid p.112

El examen
Democracia y procedimientos de seleccin

En las sociedades modernas el examen constituye una forma emblemtica


de saber y poder. La civilizacin moderna se caracteriza por un creciente
refinamiento de los mtodos evaluativos, tanto en el mbito de la educacin
como en el de la ciencia, en el del sistema penal, en el del trabajo y en el
del sistema de salud. El examen tambin es una herramienta de la que se
vale la burguesa para la certificacin y consagracin del mrito, un ideal
que legitima a esta clase por oposicin al principio selectivo del abolengo,
propio del esquema aristocrtico.
El examen aparece as como un mecanismo democrtico articulador de
los ideales ilustrados de igualdad, racionalidad y libertad. El acceso a los
puestos de trabajo en general y a los cargos burocrticos en particular
estara mediado por una instancia frente a la cual aparentemente todos los
ciudadanos se encontraran en igualdad de condiciones, y que les otorgara
en la jerarqua social un lugar proporcional a su industriosidad y a su
talento.
Por su contenido y por su forma, el examen ha sido considerado el
regulador fundamental para la adquisicin de cultura legtima, revelando,
como han sealado tericos de la reproduccin (Bourdieu y Passeron, entre
otros), la autonoma relativa del sistema educativo en relacin al sistema
de clases.
Como observ Max Weber, mediante el instrumento del examen, el ideal
democrtico ilustrado muestra una actitud ambivalente: por un lado
propugna la seleccin de individuos calificados provenientes de todos los
estamentos sociales, pero por el otro se resiste a que un sistema de mrito y
certificados educativos cree una "casta" privilegiada de ciudadanos.1
Para el anlisis de esta apora que presenta el ideal democrtico frente al
instrumento de seleccin meritocrtica del examen, me propongo realizar
una genealoga y una crtica del examen como instancia productora y
certificadora del mrito, teniendo en cuenta a partir de una matriz de
anlisis foucaultiana los antecedentes del examen en la historia del
pensamiento y su consolidacin como forma emblemtica en que los
saberes entran en circulacin en las sociedades disciplinarias. Salvo
algunas referencias aisladas de Foucault, que no trabaj especficamente la
problemtica del sistema educativo, el examen que tiene lugar en este
mbito an no ha sido abordado como sujeto filosfico. En el prlogo de la
1

Max Weber. Qu es la burocracia? Leviatn. Buenos Aires. 1991 p.108

segunda edicin de Los intelectuales en la Edad Media Le Goff reconoce


que su libro debera haber hecho referencia a este mecanismo fundamental
que nace con las universidades medievales.
Me referir asimismo al examen como instrumento propio del sistema
educativo en su primera aparicin en la universidad medieval y a su
impronta religiosa en relacin al universo transmundano de premios y
castigos, al contexto en el que aparecen por primera vez en Occidente los
ttulos universitarios como certificados pblicos de oficio, al ideal de
profesin y vocacin a la luz del anlisis que efecta Max Weber sobre el
origen del examen por la necesidad de reclutamiento de expertos en la
conformacin de las organizaciones burocrticas, al sistema chino de
exmenes, desarrollado mil trescientos aos antes de la aparicin del
examen en Occidente para el acceso a los cargos burocrticos, al anlisis
que efectan los tericos de la reproduccin sobre el examen como
instrumento de control social y, por ltimo, intentar problematizar las
prcticas vinculadas al examen como instrumento de seleccin
meritocrtica.

La perspectiva foucaultiana

Foucault define al examen como un tipo particular de poder vinculado al


saber que implica "una mirada normalizadora, una vigilancia que permite
calificar, clasificar y castigar". 2 Si bien caracteriza al examen como un
mecanismo propio de los sistemas disciplinarios nacidos a fines del siglo
XVIII y comienzos del XIX, sus antecedentes se remontan a la antigedad
clsica.
La palabra examen procede del latn y remite a la accin de pesar,
apreciar o calcular el valor de una cosa. En el mundo moderno examinar ya
no significa pesar (prctica vinculada con el uso de la balanza, que durante
siglos fue considerada una metfora del concepto de justicia) sino
investigar o experimentar, formular una disertacin crtica o escudriar una
doctrina. La etimologa de la palabra examen, que remite a prcticas tan
diversas como la del examen de conciencia, el examen mdico, el examen
universitario, la estadstica, la indagacin sobre las capacidades de una
persona o el examen de una doctrina cientfica, da cuenta sin embargo de
una matriz comn analizada por Michel Foucault a travs de toda su obra.
Esta matriz comn da cuenta de un poder que se ejerce haciendo
preguntas y que ha signado la relacin que Occidente mantuvo con el
conocimiento y con la idea de verdad. De all -cabra agregar- la polisemia
de la palabra cuestionar, que por un lado remite a la accin de la pregunta
2

Michel Foucault. Vigilar y castigar. Siglo XXI. . Buenos Aires. 1989 p.189

(en ingls, question) y por el otro a la crtica de sesgo negativo. Por ello
esferas tan dismiles pueden referir a una nica palabra -examen- que si
bien deriva en una multiplicidad de significados, imprime a todos ellos
cierto "aire de familia" comn.
Foucault encuentra en la historia de Edipo un testimonio del origen de
esta forma de conocimiento a la que denomina indagacin, y que
constituy un antecedente del examen. Primer testimonio de las prcticas
judiciales griegas, la tragedia de Sfocles es representativa de un
determinado tipo de relacin entre poder, poltica y conocimiento. Mientras
en las sociedades indoeuropeas del Oriente mediterrneo el saber era un
atributo del poder poltico -el rey y quienes lo rodeaban administraban un
saber que no deba ser comunicado a los dems grupos sociales-, Edipo es
un rey que indaga porque ignora la verdad -que ha matado a su padre y se
ha casado con su madre- testimoniada por un pastor, alguien ubicado en el
extremo ms bajo de la escala social.
Esta forma de entender la verdad fue "una conquista de la democracia
griega; el derecho de dar testimonio, de oponer la verdad al poder, se logr
al cabo de un largo proceso nacido en Atenas durante el siglo V". 3 La
prueba fue el procedimiento anterior al que se opuso este mecanismo
llamado indagacin. En Homero la prueba aparece como una disputa
reglamentada entre dos guerreros para demostrar quien ha violado el
derecho del otro. No hay juez, sentencia, indagacin ni testimonio que d
cuenta de la voluntad de conocimiento de una verdad. Se trata de un litigio
entre individuos, de modo que nadie acusa en representacin de la sociedad
o del poder. Tampoco se identifica justicia con paz: el derecho es una
forma reglamentada de conducir la guerra, de encadenar los actos de
venganza.4 No se prueba la verdad sino la fuerza. El verdadero "complejo
de Edipo" es para Foucault la revolucin en el descubrimiento judicial de la
verdad que testimonia esta historia y que constituir un modelo para otros
saberes (filosficos, retricos, empricos).
El precepto del orculo de Delfos "Concete a ti mismo" dar cuenta del
nacimiento de esta forma de indagacin que profundizarn Scrates y la
tradicin racionalista occidental en su conjunto. Si para los pitagricos, que
se apropian de la tecnologa oriental del examen de s mismo, la
indagacin era una forma de purificacin5, para estoicos y epicreos se
desarrollar como un examen de conciencia referido al "cuidado de s" en
el que, a diferencia del examen de conciencia cristiano, las faltas son
buenas intenciones que han quedado sin realizar; no se trata de un modelo
jurdico sino de un punto de vista administrativo sobre la propia vida. Entre
pitagricos, estoicos y epicreos, el examen de conciencia opera como una
3

Michel foucault. La verdad y las formas jurdicas. Gedisa. Barcelona. 1992 p.64
Ibid p.67
5
Michel Foucault. Tecnologas del yo. Paids.Barcelona. 1991 p.79

forma diaria de contabilizar el mal y el bien realizados en relacin a los


deberes de cada uno, de modo que cada individuo pueda medir el progreso
en el dominio de s mismo. Antes de dormir, en las cartas a los amigos, en
la interpretacin de los sueos, el estoico examina su propia conciencia. A
simple vista -escribe Foucault-, "parece que el yo es a la vez juez y acusado
(...) pero visto de cerca es algo bastante distinto a un juicio". 6 Las
metforas de Sneca no son jurdicas sino administrativas, "como cuando
un arquitecto controla un edificio". El examen de s implica la adquisicin
de un bien.
Del anlisis de Foucault es posible inferir que el pasaje del autoexamen,
procedimiento en el que cada quien es su propio censor, al tipo de examen
en el que otra persona jerarquicamente superior es quien inquiere y eventualmente- castiga, implicar un giro crucial para la cultura de
Occidente. El cristianismo se apropiar del examen de conciencia que
promovi el mundo helnico: la confesin, realizada con el fin de que el
sacerdote descubra los pecados cometidos, ser una evidencia del paso de
la funcin administrativa que tuvo durante el helenismo a la funcin
judicial que adoptar en el cristianismo. A diferencia del cristianismo
primitivo, para el que la penitencia es un estatuto impuesto solo a quienes
cometen faltas muy serias, la Iglesia instituye el ritual del castigo y requiere
otra forma de verdad, diferente de la de la fe, basada en la obediencia.
Mientras para Sneca la relacin del maestro con el discpulo termina
cuando el alumno "accede a esta vida", en el cristianismo la obediencia no
se basa solo en la necesidad de perfeccionamiento de s: el destino final no
es la autonoma sino el control total de la conducta por parte del maestro,
"el yo debe constituirse a s mismo a travs de la obediencia".7 Por
contraposicin al lder griego que, sin carecer de tierra, se ocupa
fundamentalmente de calmar hostilidades, el lder hebreo y, luego, el
cristiano -a los que Foucault llama "pastores"- promete la salvacin en una
tierra que habr de obtenerse en el futuro. En el pastorado cristiano "hace
falta saber cmo se encuentra cada oveja" a cada instante. El propsito del
examen no es el de cultivar la conciencia de uno mismo sino el de permitir
que se abra por completo a su director para revelarle las profundidades del
alma.8 Por contraposicin al estoicismo, en el cristianismo para saber si los
pensamientos son de buena calidad hay que contrselos al maestro,
renunciando -llegado el caso- al deseo propio. En el siglo XIII este tipo de
examen se complementar con la penitencia. En Omnes et singulatim
Foucault seala que ese poder individualizador, creador de formas de
subjetividad -ese poder que l no vincula solo con la coercin sino con su
aspecto productivo- comenz a desplazarse al Estado, mediante iniciativas
6

Ibid p.70
Ibid p.87
8
Ibid p.115

tendientes a controlar grandes masas de poblacin. En su misin "pastoral"


el gobierno habra creado la biopoltica, el control de la natalidad, las
migraciones y otras tcnicas de la anatomopoltica.9
Foucault seala que mientras en los textos griegos y romanos la
exhortacin al deber de conocerse a s mismo est siempre asociada con el
principio del cuidado de s, ya que para los antiguos el cuidado de uno
mismo es el punto de partida para la preocupacin por la vida poltica, la
tradicin filosfica moderna enfatiza el "Concete a ti mismo" en desmedro
del "Cudate a ti mismo".10 Desde la perspectiva de la evolucin de la idea
de mrito, este anlisis de Foucault puede ser ledo como el deslizamiento
del concepto desde el universo tico -por cuanto en la antigedad la tica
equivale al cuidado de s- al universo del conocimiento y del trabajo. En la
modernidad uno de los ejes identitarios fundamentales del conocimiento de
s es el "descubrimiento" de una vocacin que deber circunscribirse al
universo del trabajo. El concepto de mrito ya no ser asociado, como en la
antigedad y en la Edad Media, a la esfera de la tica: la "realizacin" y la
salvacin a la que se ve compelido el individuo moderno proviene del
mbito laboral; esta consideracin del talento o de la vocacin proyectar
su sombra sobre los valores ticos, a los que -si se entiende la palabra tica
en su sentido antiguo y medieval- ya no se circunscribir el ideal del
mrito. En la modernidad el mrito ya no equivaldr a la bondad de
carcter sino al talento desarrollado en la esfera del trabajo.
El procedimiento de la indagacin, que surge por primera vez en Grecia Foucault lo ilustra mediante el ejemplo de Edipo y del examen de
conciencia- practicamente desaparece tras la cada del Imperio Romano. En
el medioevo el litigio entre individuos se vuelve a establecer a travs del
sistema de la prueba, entendiendo al derecho como una forma
reglamentada de conducir la guerra. En el rgimen de la prueba no se
certifica la verdad sino la fuerza fsica, el peso o la importancia de quien
dice algo. Foucault seala que en el viejo derecho de Borgoa del siglo XI,
el acusado poda establecer su inocencia reuniendo a doce testigos que
juraban que el acusado no haba cometido asesinato alguno. Con ello se
pona en evidencia la solidaridad social que un individuo era capaz de
concitar. Tambin eran usuales las pruebas corporales, llamadas ordalas: si
el acusado, por ejemplo, caminaba sobre hierro al rojo y dos das despus
tena cicatrices, perda el proceso. En otro tipo de prueba, se amarraba la
mano derecha de una persona a su pie izquierdo y se la arrojaba al agua. Si
no se ahogaba perda el proceso porque eso significaba que el agua no la
haba recibido bien; si se ahogaba lo ganaba porque era evidente que el
agua no la haba rechazado.11 El juego de preguntas y respuestas era
9

Ibid p.98
Ibid p.50
11
La verdad y las formas jurdicas p.70

10

innecesario; el juez no atestiguaba una verdad sino la regularidad del


procedimiento.
La indagacin resurge en los siglos XII y XIII, pero de un modo bastante
diferente al que se observa en la tragedia de Edipo, ya que la Iglesia la
implementa fundamentalmente como indagacin espiritual sobre los
pecados -lo que supone una inqusicin tanto sobre bienes y riquezas como
sobre corazones, actos e intenciones- y el Imperio Carolingio lo utiliza
como una forma de determinar la verdad haciendo preguntas a las personas
notables y capaces.12 El juego de preguntas y respuestas se prolonga en el
procedimiento de la confesin, que desempea un papel importante para el
control de las faltas -y no solo las referidas al sexo- en las instituciones
penales y religosas. Poco a poco el Estado tiende a monopolizar todo el
procedimiento judicial: si antes los conflictos eran resueltos por los
individuos entre s -el mediador solo comprobaba la regularidad del
procedimiento-, en los siglos XII y XIII aparece un nuevo personaje, el
procurador, representante de un soberano que ahora se declara
personalmente afectado por el delito. Siglos ms tarde ser el Estado el que
justificar su intervencin declarando que la sociedad toda se ve afectada
por el conflicto entre dos individuos.
El anlisis de Foucault sobre los mecanismos de poder de las formas de
examen y de indagacin que, en sus diversas formas, han signado a la
cultura Occidental, encuentra una de sus aristas ms ilustrativas en el
fenmeno europeo de la Inquisicin. A partir del siglo XIII se instala en
Europa este "espectculo" en el que mediante un juego de preguntas y
respuestas se ana la tortura moral con el suplicio fsico. En su batalla
contra los herejes, la Iglesia implementa un mecanismo de preguntas y
respuestas en el que el sospechoso es obligado a formular su confesin en
determinados intervalos de tiempo. Los inquisidores consiguen as que el
relato del acusado est en relacin con lo que se desea or. La confesin es
obtenida ante la vista de instrumentos de suplicio, en medio de amenazas y
torturas. Violencia intelectual, parlisis de pensamiento, suplicio fsico:
ante la pregunta, la confesin debe brotar como sea, se trate de una
"hereja" real o de una falta imaginaria.
Del procedimiento inquisitorial se desprende para Foucault la tcnica que
ser implementada en las metodologas modernas de investigacin de las
ciencias empricas.13 En contraste con el saber contemplativo premoderno,
la voluntad de Bacon de "torturar" a la naturaleza con preguntas es una
muestra del ello. Picco de la Mirndola cuestiona la interpretacin
instituida, basada en la autoridad -"Lo dijo Aristteles"- en favor de la
posibilidad de verificacin. Originada en la prctica judicial, la indagacin
(enqute), tal como la practican los cientficos -gegrafos, botnicos,
12
13

Ibid p.79
Vigilar y castigar p.228

zoologos, economistas- es una forma caracterstica de la verdad en las


sociedades modernas. Tras sufrir una "depuracin especulativa", el
procedimiento articul ciencias como la psiquiatra, la psicologa y la
sociologa en la modalidad de tests, conversaciones, interrogatorios y
consultas. El ritual discursivo de la confesin se prolongar en las tcnicas
de la psicologa en general y del psicoanlisis en particular.
La metodologa moderna de investigacin encuentra una de sus
condiciones de posibilidad en el examen de conciencia protestante.
Fundamento de la interpretacin personal de la escritura -cuya exgesis
autorizada ya no ser la de la jerarqua sacerdotal-sacramental-, el examen
de conciencia protestante sustentar el ideal moderno de libre
pensamiento. No obstante, esta bsqueda personal de la verdad entrar en
contradiccin con otro examen, heternomo y no autnomo, mediante el
cual el creyente protestante puede ser condenado por Dios al suplicio del
infierno.
Hacia fines del siglo XVIII y comienzos del XIX, el suplicio fsico
comienza a ser rechazado y desaparecen la horca, el ltigo y la picota, que
ahora sern una muestra de la barbarie de los siglos.14 La pena no apuntar
ya a producir dolor en el cuerpo sino en el alma, cuyas representaciones se
manipulan mediante una vigilancia jerrquica y normalizadora permanente:
"el castigo pas de ser el arte de las sensaciones insoportables a la
economa de los derechos suspendidos". 15 Se pone as en evidencia menos
la preocupacin por la "humanidad" de los condenados que una justicia
ms sutil que aumenta la intolerancia frente a los delitos econmicos. Lo
esencial ahora no ser castigar sino corregir, reformar y curar en nombre de
la sociedad toda. Relevarn al verdugo vigilantes, mdicos, capellanes,
psiquiatras y educadores.
El anlisis de Foucault puede ser referido con pertinencia a los cambios
operados en el sistema educativo: la implementacin del examen en esta
esfera denota la progresiva intencin de desplazar el castigo infligido en el
cuerpo del alumno -habitual por lo menos desde la cultura greco-romana en
adelante- al castigo infligido en su alma. Desde la perspectiva de Foucault,
se puede trazar un paralelo entre la aplicacin de castigos fsicos en el
mbito educativo y el castigo en el derecho monrquico, que utiliza las
marcas rituales de la venganza que aplica sobre el cuerpo del condenado y
despliega ante los ojos de los espectadores un efecto de terror. Tanto el
suplicio como el castigo corporal en el mbito educativo comienzan a
disminuir a fines del siglo XVIII: ambos responden a un rgimen de
produccin en el que el cuerpo humano no tiene ni el sentido utilitario ni el
valor comercial que les conferir la economa industrial; en ambos el
castigo como teatro de ah en ms ser juzgado de manera negativa y
14
15

Ibid p.17
Ibid p.18

tender a ser ocultado. De la percepcin casi cotidiana del castigo se pasa a


la conciencia abstracta de l, ya no el teatro abominable sino la certidumbre
de ser castigado-reprobado. En la nueva tecnologa del poder el castigo se
ocultar y solo se publicitar la sentencia. Es como si el modelo que lo
reemplaza, en su afan de corregir, reformar y "curar" tuviera "vergenza de
castigar"16; la pena ya no estar cifrada en el dolor del cuerpo sino en la
recalificacin del alma; de lo que se trata ahora es de evitar el castigo
corporal para respetar tanto la "humanidad" del asesino como la del
alumno. En el desplazamiento del momento del suplicio al de la
investigacin, se pasa del enfrentamiento fsico con el poder a la lucha
intelectual entre el criminal y el investigador. Otro tanto ocurre con la
implementacin del examen en el sistema educativo: del enfrentamiento
fsico con el maestro que, llegado el caso, inflige al alumno castigos
corporales, se pasa a una lucha intelectual entre ambos, posibilitada por el
mecanismo del examen. Foucault encuentra que la prisin es entendida
como un castigo igualitario17; otro tanto puede decirse del aplazo en el
examen: en el pasaje de una tecnologa de poder a otra no se trata de
castigar menos sino de prevenir y castigar mejor, con mayor necesariedad y
universalidad. Los tres mecanismos del panptico -vigilancia, control y
correccin- constituyen la dimensin fundamental de ambas modalidades
de la sociedad disciplinaria. En tiempos de gran crecimiento demogrfico,
el castigo podra realizarse con mayor eficacia y en nombre de la sociedad
toda. As como el delincuente ya no aparece como enemigo del soberano
sino como enemigo del pacto social, a travs del sistema de exmenes que
monopoliza el Estado el alumno ser aprobado o reprobado en nombre de
la sociedad toda.
Estos dispositivos disciplinarios, que aparecen a fines del siglo XVIII y
que estn relacionados con la consolidacin del capitalismo, suponen una
retcula de poder de la que casi nada se escapa. El examen opera as como
una exacerbacin de los procedimientos que lo antecedieron: mediante su
ejercicio todo el individuo est incluido en actividades que posibilitan una
vigilancia constante. Las disciplinas controlan el tiempo de las personas,
sus actos, sus conocimientos, sus gestos. Estuvieron presentes en las
rdenes monsticas medievales, en los cuarteles, y en el siglo XVII
comienzan a aplicarse a los procesos del trabajo.
Instrumento por excelencia de la disciplina, el examen es un tipo de poder
que se manifiesta como una forma de registro, en general escrito, cuya
mirada "celular", individualizante, clasificadora, calificadora y
normalizadora, coloca al individuo en un marco permanente de vigilancia. 18
El examen establece una visibilidad que permite diferenciar y sancionar; es
16

Vigilar y castigar p.18


Ibid p.234
18
Ibid p.29
17

la fijacin "cientfica" de las diferencias individuales. El poder del examen


no debe ser entendido exclusivamente en trminos negativos de coercin
sino tambin como fabricacin de una subjetividad celular. El individuo
debe ser encauzado, corregido, clasificado, normalizado o excluido. Por
ello en todos los dispositivos de la disciplina el examen est altamente
ritualizado. Se examinar en el hospital, en la prisin, en la fbrica, en la
escuela. Las formas del examen dieron origen a la sociologa, a la
psicologa, a la psicopatologa, a la criminologa y al psicoanalisis con el
objeto de producir cierto nmero de controles polticos y sociales. El
examen se vincula con la estadstica en la caracterizacin de hechos
colectivos y con la estimacin de las desviaciones de unos individuos
respecto a otros.19
La minucia de los reglamentos y la mirada puntillosa de las inspecciones
en la escuela, el cuartel, el hospital y la prisin son dispositivos de poder de
una racionalidad econmica que percibir hasta el ms pequeo
acontecimiento, hasta el detalle ms fino de la existencia humana. Foucault
juzga que este mecanismo fue prefigurado por la influencia "pastoral"
cristiana, un poder individualizador ajeno al pensamiento griego que se
ejerce continuamente sobre los individuos a travs de la demostracin de su
verdad particular. Los dispositivos en los que se lleva a cabo este control
son espacios cerrados en los que los individuos ocupan un lugar fijo; sus
movimientos ms nfimos estn permanentemente controlados, localizados
y registrados. Estructuras militares, hospitalarias, escolares, penales y
laborales seguirn el diagrama de la jerarqua y la disciplina. La estructura
arquitectnica del panptico materializa el modelo de control: una periferia
en forma de anillo en la que se alinean celdas unitarias, con una torre
central de anchas ventanas desde las que un vigilante individualiza a las
figuras cautivas. Ve pero no es visto, de modo que quien se encuentra en la
celda se siente permanentemente mirado. Poco importa quien ejerce un
poder que funciona de modo annimo y automtico. El panoptismo es la
figura de una nueva anatoma poltica: no est diseado para la violencia
fsica sino que es un modelo que bajo la apariencia de socorrer, curar y
educar, funciona como un dispositivo carcelario que se sirve de
procedimientos de individualizacin (basados en divisiones binarias sobre
lo normal y lo anormal) para marcar exclusiones (el loco, el preso, el
enfermo, el anormal, el alumno reprobado).
Clasificar a los obreros segn su habilidad para optimizar el proceso de
produccin, clasificar a los enfermos para evitar el contagio, jerarquizar a
los alumnos segn sus mritos. No perder tiempo ni dilapidar dinero. En el
corazn de todos estos sistemas disciplinarios funciona un mismo modelo
penal. Los edificios de la disciplina estn diseados en derredor de un
pequeo tribunal que adopta la forma teatral del gran aparato judicial.
19

Ibid p.195

Vigilar y castigar no se propone una mera historia del sistema penal sino
fundamentalmente la reflexin en torno a las formas paradigmticas de
racionalidad generadas por el proyecto iluminista. Se trata de formas de
verdad originadas en el derecho penal, formas que bajo una apariencia de
emancipacin propugnaron un control que Foucault juzga ms estricto que
el de la sociedad tradicional.
En este instrumento bsico de la disciplina que es el examen se
superponen el saber y el poder: mientras el hospital antes era un centro de
asistencia, ahora es un mbito de confrontacin de conocimientos.20 Los
individuos son sometidos a examen a partir de la nocin normal-anormal:
mediante el examen en la escuela cada alumno es permanentemente
comparado y diferenciado de su compaero. Mientras en la tradicin
corporativa vala la aptitud adquirida -la "obra maestra" autenticaba una
transmisin de saber ya hecha-, el examen une al saber con cierto tipo de
ejercicio del poder. Escribe Foucault: "El sistema escolar se basa tambin
en una especie de poder judicial: todo el tiempo se castiga y se recompensa,
se evala, se clasifica, se dice quien es el mejor y quien es el peor. (...) Por
qu razn para ensear algo a alguien ha de castigarse o recompensarse?". 21
La escuela pasa a ser una suerte de aparato de examen ininterrumpido que
acompaa todo el proceso de enseanza. 22 En la escuela se vern cada vez
menos torneos en los que los alumnos confrontan sus fuerzas y cada vez
ms ejercicios en los que se realiza una comparacin perpetua de cada cual
con todos, que permite a la vez medir y sancionar. Los parmetros de
normalidad son estipulados de manera tal que el examen no se limita a
certificar un aprendizaje sino que opera como uno de los factores
permanentes de produccin de subjetividad.
La poca de la escuela "examinatoria" marca el comienzo de una
pedagoga que funciona como ciencia. A travs de la prctica vigilante y
jerarquizante del examen La Salle establece un instrumento de vigilancia
continua e ininterrumpida; suea con una clase cuya distribucin espacial
refleje el grado de adelanto de los alumnos, el valor de cada uno, su mayor
o menor bondad de carcter, su limpieza y la fortuna de sus padres. 23 La
clase conformara as un gran cuadro ante la mirada clasificadora del
maestro. En la escuela que suea La Salle el castigo y la penitencia son
entendidos como formas de hacer progresar al alumno a partir de sus
propias faltas. "Toda la conducta cae en el campo de las buenas y de las
malas notas, de los buenos y de los malos puntos". 24 Foucault seala que
los jesuitas influyeron grandemente para que el aprendizaje se desarrollara
generando rivalidad entre los alumnos bajo la forma de un torneo o de una
20

Michel Foucault. Microfsica del poder. La Piqueta. Madrid. 1992 p.189


La verdad y las formas jurdicas p.134
22
Vigilar y castigar p.191
23
La Salle. Gua de las escuelas cristianas. Pars. Procuradura General. 1900
24
Ibid p.185
21

guerra en la que se enfrentan dos ejrcitos. "Puede extraar que la prisin


celular, con sus cronologas rimadas, su trabajo obligatorio, sus instancias
de vigilancia y notacin, sus maestros de normalidad, que revelan y
multiplican las funciones del juez, se hayan convertido en el instrumento
moderno de la penalidad? Puede extraar que la prisin se asemeje a las
fbricas, a las escuelas, a los cuarteles, a los hospitales?"25 De este modo el
examen promueve lo que Hernndez Ruiz llama "facilismo pedaggico":
"cuando el alumno no entiende, se lo manda a examen, y cuando no quiere
estudiar, se lo obliga mediante la calificacin". 26
El examen es una ceremonia del poder y tambin una forma de
experiencia que procura el establecimiento de una verdad mediante la
docilidad y el sometimiento de aquellos que son perseguidos como
objetos.27 En su juego de preguntas y respuestas, en su sistema de notacin
y clasificacin se encuentra implicado todo un dominio del saber y todo un
tipo de poder. Por ello es la forma paradigmtica en la que entran en
circulacin los saberes en las sociedades disciplinarias. Estamos en la
"poca del examen infinito", escribe Foucault.28 La "curiosidad encarnizada
del examen" es la de un "ideal de la penalidad" en el que se desarrolla "un
interrogatorio sin trmino".29

La creacin de las licenciaturas profesionales

Este trabajo se propone ampliar la genealoga del examen en un mbito


que, como el de la educacin, no fue investigado especficamente por
Foucault. De modo que el resto del captulo recorrer el anlisis que sobre
este tema ofrecen otros autores, y procurar plantear crticamente la
instrumentalizacin del mecanismo del examen en el sistema educativo
contemporneo.
En los siglos XII y XIII nace en Occidente una nueva institucin
educativa: la universidad (universitas signific originariamente corporacin
o gremio). Qu la diferencia de otras instituciones anteriores? En
principio, difiere de las escuelas antiguas en que otorga grados acadmicos
o ttulos de valor jurdico a sus discpulos o egresados. Sin antecedentes en
la antigedad clsica, el ttulo de doctor o la licentia docendi que otorgan
las universidades medievales y modernas constituye una institucin
completamente nueva en Occidente, que con anterioridad haba conocido
tres maneras de acceder al poder: el nacimiento -la ms importante-, la
25

Ibid p.230
Hernndez Ruiz. Didctica general. Mxico. Fernndez Editores. 1972
27
Ibid p.189
28
Ibid p.193
29
Ibid p.230
26

riqueza y el sorteo, de alcance limitado en algunas ciudades antiguas


griegas.30 El criterio del mrito, en estricta referencia a la esfera del
conocimiento, aparece como posibilidad de acceso a los puestos de trabajo
y a los cargos polticos con la creacin de las universidades.

Si bien a la universidad concurren fundamentalmente miembros de la


nobleza y jovenes burgueses (que resultarn ante todo intelectuales
orgnicos de la Iglesia y del Estado, aunque muchos tambin rayen en la
hereja), unos pocos campesinos pueden ascender socialmente mediante la
acreditacin suministrada en forma de "ttulo". 31
Los ttulos comienzan a otorgarse en la universidad a comienzos del siglo
XIII. Con anterioridad las licencias no eran necesarias para ensear:
profesor universitario era aquel que lograba atraer a un grupo de
estudiantes que siguieran sus clases. En la universidad de Pars la licentia
docendi se obtena solo con un permiso sujeto al arbitrio del canciller de
Notre Dame, director de la escuela catedralicia.
Durante los siglos XII y XIII los ttulos fundamentales se otorgan en las
carreras de teologa, leyes, artes y medicina.
En qu se diferencian los procedimientos de licenciatura universitarios
de los sistemas previos de habilitacin para la prctica de un oficio? En la
antigua Roma los discpulos del mdico acompaaban al maestro en sus
visitas a los enfermos.32 Tiempo despus el colegio de mdicos votaba la
aceptacin del nuevo mdico, que de ese modo poda comenzar a ejercer.
Tampoco en la corporacin, de la que la universidad hereda la exigencia de
convertir a los discpulos en maestros, haba ttulo de magister o
autorizacin (licentia o facultas) sino un reconocimiento por parte del
maestro, que segua de cerca la evolucin de su alumno. Todos estos son
antecedentes de la licentia o facultas que cristalizar ms tarde en la
universidad medieval.
En un comienzo, el sistema de graduacin solo formaba parte de la
economa interna de la institucin, pero a comienzos del siglo XIII, con el
surgimiento de las nuevas universidades, los ttulos empiezan a tener valor
ms all del mbito acadmico. A principios del siglo XIII, a partir del
momento en que monarcas y papas comienzan a fundar universidades por
razones polticas, el papa, como jefe religioso de Europa, o el emperador,
como jefe secular del Imperio, son quienes deben autorizar a la universidad
para que sus ttulos adquieran validez general. Hacia fines del siglo XIII los
ttulos de la mayora de las universidades, incluso los de las ms antiguas
30

Jacques Le Goff. Los intelectuales en la Edad Media. Gedisa. Mexico. 1987 p.11
Ibid
32
Rodolfo Mondolfo. Universidad: pasado y presente. Editorial Universitaria de Buenos Aires. Buenos
Aires. 1966 p.13
31

como Oxford o Pars, deben obtener el reconocimiento del papa. Poco a


poco las universidades europeas van cayendo por completo bajo la
jurisdiccin del papa, y la licencia de enseanza que originariamente haba
sido otorgada por el canciller de la catedral o por algn dignatario
eclesistico con fines puramente locales, comienza a ser librada en nombre
del papa como una suerte de habilitacin universal para el ejercicio de una
profesin.33 A partir de la Reforma protestante, cuando Lutero escribe
sobre la necesidad de que el Estado garantice la formacin de ciudadanos
sabios (y no ricos), la educacin comienza a pasar de manos de la iglesia a
manos de un Estado que monopolizar los procedimientos de licenciatura.
Los ttulos universitarios sern una pieza clave de la lucha moderna por el
reconocimiento. Si los apellidos, que aparecen por primera vez en el
medioevo, ya haban comenzado a ligar la identidad al mundo del trabajo,
los ttulos universitarios acentuarn esta tendencia en la que la educacin
aparece como una nueva herramienta para la lucha por el status social.
El concepto moderno de profesin lleva la impronta de las categoras
religiosas imperantes cuando la educacin estaba fundamentalmente en
manos de la Iglesia. Profesin, profesante, profeso, profesor y confesin
son palabras que derivan del latn profiteri, que significa "declarar
abiertamente". Al igual que el sacramento de la confesin, la profesin
opera como una declaracin de oficio. El profesional "confiesa"
pblicamente una habilidad revelada por un "llamado" -de ah la palabra
vocacin, que deriva del latn vocatio, llamamiento- en el que se
conjugarn aptitudes e intereses.
Mientras en la corporacin se produce una continuidad entre el
aprendizaje y la prctica, en la universidad el otrogamiento de ttulos
escinde estas dos instancias: si en la corporacin para ejercer haca falta
obtener la aprobacin personal del maestro, en la universidad poco a poco
se aspira a que los certificados de licenciatura "hablen por s mismos", ms
all de la consideracin subjetiva de una persona en particular. La
universidad refleja en este sentido la evolucin de las intituciones
burocrticas modernas, su carcter annimo, su aspiracin de
"racionalidad", objetividad y eficacia.

El nacimiento del examen en la universidad medieval


Una caracterstica que diferencia a la universidad de otras instituciones es
la aparicin del examen, un mecanismo de promocin que la antigedad
clsica no haba conocido y que a partir de ese momento se convertir en
una pieza clave del sistema educativo. La universidad medieval instaura los
exmenes que abren o cierran el paso de unas etapas del estudio a otras, de
33

Boyd-King. Historia de la educacin. Huemul. Buenos Aires. 1977

modo que el funcionamiento ntegro del aprendizaje gire en torno a estos


sistemas de admisin.
El juego de preguntas y respuestas del examen se remonta al momento en
que los maestros paganos, convertidos al cristianismo, intentan conciliar
sus nuevas creencias religiosas con la herencia de la filosofa griega. Estas
escuelas, llamadas "catequsticas", emplean el mtodo de preguntas y
respuestas heredero de la dialctica griega. En un principio se trat de una
enseanza destinada a la formacin de dirigentes eclesisticos, pero con el
tiempo se extiende a la enseanza laica, que concede ms importancia a la
razn.
El examen es implementado por algunas de las escuelas episcopales ms
poderosas, que luego sern convertidas en universidades. A estas escuelas
se ingresaba a los catorce aos tras rendir un examen en el que se deba
probar un eficiente dominio oral y escrito del latn. La enseanza se
extenda de cuatro a siete aos ms, cuando a travs de otro examen haba
que probar que se saba discutir defendiendo una "obra maestra". Si se
lograba sortear todas estas instancias, se obtena la licencia para ensear.
Hacia fines del siglo XIII esta herencia ser recogida por los numerosos
exmenes implementados en diversas etapas de cada carrera universitaria:
en un principio se trata de exmenes orales que ponen a prueba la
capacidad de discutir del alumno; ms tarde aparecern los exmenes
escritos.
La universidad conserva numerosos rasgos de las corporaciones
medievales: al igual que en otros gremios, como requisito para la maestra
el aprendiz permanece entre cinco y siete aos bajo la tutela de algn
maestro reconocido. Pero mientras en la corporacin el conocimiento del
alumno por parte del profesor era suficiente para la iniciacin de la prctica
del oficio, en la universidad comienzan a implementarse pruebas que obran
como una presentacin formal en sociedad. Avalado por su maestro, el
alumno da una clase "magistral" llamada inceptio frente a otros maestros, y
en caso de aprobar queda admitido como magister por la intitucin. Ms
tarde hasta quienes no tienen intencin de dedicarse a ensear buscan el
honor de la maestra y se establece la diferencia entre docentes y no
docentes (magistri regentes y magistri non-regentes). De este modo, la
palabra maestra comienza a deslindarse de la enseanza y a certificar que
se ha completado un tipo particular de estudio. Aunque las palabras
maestro y profesor designan a las personas que ensean despus de haber
estudiado, el trmino magister connota una cualidad de elevacin moral,
mientras professor a menudo es utilizada con irona para mofarse de
quienes confian demasiado en su propio saber.
El ttulo de doctor, que certifica siete aos de estudio, se obtiene tras
aprobar dos exmenes; en el primero, que comienza con el juramento de
obediencia al rector, el alumno debe estudiar dos textos que recibe en el

momento y exponerlos en privado frente a otros doctores; en el segundo


debe mantener una discusin pblica con los estudiantes en la catedral.
Aprobados ambos exmenes el flamante doctor recibe la licentia docenti
sentado en la silla magistral (cathedra), donde se le coloca un anillo de oro
en el dedo y un birrete sobre la cabeza, quiz para demostrar que su rango
no es inferior al del caballero.
Desde el nacimiento de las universidades, los magistri quieren
diferenciarse por un lado de los rustici (la plebe) y, en sentido ascendente,
de la clase de los nobles y de los terratenientes, a quienes opone la
identidad entre virtud y nobleza.34 El universitario se siente un personaje
eminente, desprecia el trabajo manual y reclama para la tarea intelectual la
dignidad del trabajo, de un trabajo que juzga superior a los dems, de all la
equivalencia entre caballera y ciencia, la voluntad a dar a quienes portan el
ttulo de doctor los mismos derechos que tiene el caballero. El humanismo
divorciar definitivamente el impulso que durante los siglos XII y XIII
acercaba las artes liberales a las mecnicas.35 Del deseo que tiene el
universitario medieval de diferenciarse de los rustici queda testimonio en
los ritos de iniciacin en los que el nuevo estudiante es conminado a
"purificar" su rusticidad primitiva. "Los compaeros se burlan de su olor de
fiera salvaje, de su mirada perdida, de sus largas orejas, de sus dientes. Lo
desembarazan de cuernos y excrecencias. Lo lavan, le pulen los dientes. En
una parodia de confesin el novato revela vicios extraordinarios. De esta
manera el futuro intelectual abandona su condicin "primitiva", que se
parece mucho a la del campesino, a la del rstico de la literatura satrica de
la poca. El joven pasa de la bestialidad a la humanidad, de la rusticidad a
la urbanidad (...) El intelectual ha sido divorciado del clima rural, de la
civilizacin agraria, del salvaje mundo de la tierra". 36 Desde el origen de
las universidades, los estudiantes gozan de una serie de privilegios que
hasta entonces solo haba tenido el clero: entre otros, exencin de
impuestos y del servicio militar, y juicios en tribunales especiales.
Los primeros exmenes universitarios an guardan una fuerte impronta de
la relacin personal que aprendiz y maestro mantenan en la corporacin: es
sumamente inusual que un profesor repruebe a un alumno, ya que cada uno
de ellos debe ser presentado por su maestro, al que conoce perfectamente,
dada la duracin de los estudios.37

34

Mariateresa Fumagalli Beonio Brocchieri. El intelectual entre Edad Media y Renacimiento. Traduccin
de Silvia Magnavacca. Universidad de Buenos Aires. 1997 p.54
35
Los intelectuales en la Edad Media p.120
36
Los intelectuales en la Edad Media p.83
37
Mara Angeles Galino. Historia de la educacin. Gredos. Madrid. 1973 p.542

La impronta del dogma catlico en la configuracin de la universidad

El cristianismo constituye una influencia clave del pensamiento educativo


moderno. La disciplina universitaria es heredera de la educacin cristiana
medieval, cuyos principios bsicos se apoyan en una antropologa que
considera que dado que la naturaleza humana es proclive al pecado, es
necesario sujetarla y lograr la obediencia con vigilancia permanente y
severos castigos (en el mbito de la educacin, la vara era considerada "el
mejor maestro"). El monaquismo mantuvo viva la tradicin antigua y
promovi una frrea disciplina tras la conquista de los brbaros y bajo el
imperio de Carlomagno.
La estructura acadmica y disciplinaria de la universidad est impregnada
de categoras religiosas, muchas de las cuales son herencia de las escuelas
medievales, que en su conjunto constituyen una bisagra con la cultura
antigua. Antes de la conformacin de las ciudades, la iniciativa cultural
estaba en manos de las abadas y de las pocas catedrales que podan
organizar y administrar la enseanza. La corporacin universitaria es ante
todo una corporacin eclesistica, an cuando algunos de sus miembros no
hayan recibido las rdenes y cada vez haya ms laicos. Todos los
universitarios pasan por clrigos y corresponden a jurisdicciones
eclesisticas, an cuando formen parte de un movimiento que tender hacia
el laicismo.38 La palabra claustro, que hoy designa a un conjunto de
profesores o a la junta que interviene en el gobierno de las universidades,
remiti originariamente al patio principal de las catedrales, donde
funcionaban las escuelas catedralicias, algunas de las cuales tiempo
despus se convertiran en universidades.
Uno de los rasgos del dogma cristiano que impregn decisivamente la
estructura disciplinaria de la universidad fue la exigencia de ortodoxia, que
a menudo conden como hereja toda alternativa de pensamiento crtico.
Razonar pero sin alejarse del dogma. Certificar mediante la razn la verdad
que Dios proclama en las escrituras. "No hay otra autoridad -escribe
Honorio de Autun- que la verdad probada por la razn; lo que la autoridad
nos ensea a creer la razn nos lo confirma por sus pruebas. Lo que la
autoridad evidente de las Escrituras proclama, la razn discursiva lo
confirma".39
La universidad de Pars, una de las tres primeras en ser creadas y modelo
para el desarrollo de otras universidades fundadas con posterioridad, naci
para el estudio de la teologa, al servicio de las exigencias doctrinales de la
Iglesia Catlica (en ese contexto son asociados los estudiantes de filosofa
y los de teologa). En mucha mayor medida que las religiones paganas, el
38
39

Los intelectuales en la Edad Media p.76


Ibid p.63

cristianismo impone obligaciones muy estrictas de verdad, dogma y canon:


es menester considerar cierto nmero de libros como verdad permanente
pero, adems, "no se trata solo de creer ciertas cosas sino de demostrar que
uno las cree y aceptar institucionalmente la autoridad". 40
Esta exigencia de ortodoxia hizo que an durante el siglo XIX
Schopenhauer reclamara la "mayora de edad" de los claustros acadmicos,
dado que a su entender hasta el momento filosofa y universidad se
mostraban como un tandem incompatible: mientras la filosofa es
esencialmente pensamiento crtico, la universidad -impregnada de
categoras religiosas- tiende a conservar el saber instituido. 41
En su Crtica a la filosofa del Estado de Hegel, Marx analog la funcin
del examinador con la del cura, entendi al examen como un mecanismo
propio del Estado racional -Weber seguir reflexionando en esta direccinque ubica al profesor en el lugar del saber sagrado y absoluto. En su crtica
al proyecto de Hegel de instituir un sistema de exmenes para acceder a los
cargos pblicos, escribe: "El examen no es otra cosa que el bautismo
burocrtico del saber, el reconocimiento oficial de la transustanciacin del
saber profano en saber sagrado (claro est que en todo examen el
examinador lo sabe todo)". 42
No debera dejar de reconocerse, sin embargo, que tambin cierta
tradicin "hertica" creci al amparo de la universidad. "Aprend de mis
maestros rabes -escribe Abelardo, representante paradigmtico de esta
corriente- a tomar a la razn como gua, en tanto t te contentas, como
cautivo, con seguir la cadena de una autoridad basada en fbulas. Qu otro
nombre dar a la autoridad que el de cadena?" 43 Si bien la preparacin de
profesionales se fue convirtiendo poco a poco en el fin primordial de la
universidad, desde sus orgenes, no obstante, mediante instituciones como
la disputatio, la prctica de la investigacin fue considerada de gran
relevancia, constituyendo un antecedente del ideal moderno de "libre
pensamiento". Los seminarios acadmicos -palabra que an designa el
estudio de los jvenes que se dedicarn al estado eclesistico- nacieron con
el propsito de no apuntar, como las controversias, a la consolidacin de un
canon de verdades establecidas, sino de adiestrar a los alumnos en la libre
investigacin.
Uno de los rasgos caractersticos del examen, la permanente comparacin
y competencia entre los alumnos, revela, tal como subraya Foucault, la
influencia de la educacin jesuita, que hace de la rivalidad el instrumento
privilegiado de la enseanza destinada a la juventud aristocrtica. Los
jesuitas forman el homo hierarchicus, trasponiendo el culto aristocrtico de
40

Vigilar y castigar p.80


Arthur Shopenhauer. Sobre la filosofa de universidad. Tecnos. Madrid. 1991
42
Carlos Marx. Crtica de la filosofa del Estado de Hegel. Grijalbo. 1968 p.65 y 66
43
Los intelectuales en la Edad Media p.76
41

la gloria al mbito del xito mundano, de la proeza literaria y de la vanidad


escolar.44
Ignacio Loyola, fundador en el siglo XVI de esta orden destinada a
combatir a la Reforma, recalca la importancia de la educacin superior y
trabaja en la estructuracin de modelos militares en colegios y
universidades. El mismo haba sido militar y por eso bautiza a su orden "el
regimiento de Jess" y a su jefe "el General". En las instituciones de
enseanza que caen bajo su influjo se da gran importancia a los premios y a
la promocin por exmenes, a los que se somete en forma permanente tanto
a los alumnos como a los profesores.
Bourdieu seala un rasgo fundamental por el que la universidad hereda la
impronta de la estructura eclesistica: forma sustitutiva del gobierno de los
clrigos, la universidad va constituyndose en un monopolio que aspira a
someter todos los actos de la vida civil y poltica a su magisterio moral.45

El concepto de mrito en el dogma cristiano y en la reforma


protestante

El sistema de otorgamiento de ttulos (y su contracara, la exclusin de los


no diplomados) es heredero del esquema extorsivo de premios y castigos
que subyace en la doctrina catlica del mrito. El mrito tico que el
catolicismo exigir para que un cristiano gane el derecho a la
bienaventuranza eterna en el mundo moderno ser desplazado a la esfera
laboral y del conocimiento. Si el catlico ganaba el cielo con buenas
acciones, obteniendo de ese modo el reconomiento de Dios y de sus
congneres, el ciudadano moderno aspirar a "salvarse" ocupando en la
sociedad un lugar que en principio parece determinado por la conjuncin de
un saber (certificado mediante los ttulos acadmicos que otorga el Estado)
y de una eficiencia referida estrictamente al universo del trabajo. As como
Dios ha sido el gran remunerador de mritos (ticos), destinando la gloria a
algunos seres humanos y la reprobacin a otros, el Estado como
monopolizador del otorgamiento de los ttulos universitarios ha sido
planteado en la modernidad como el gran remunerador de mritos
(profesionales), incluso cuando la matriculacin no garantice el acceso a
los puestos de trabajo.
El legado escatolgico del cristianismo en el rgimen de exmenes propio
del sistema educativo moderno es particularmente visible en una escena de
La Divina Comedia en la que Dante establece una analoga entre el examen
44

Ibid p.201
Pierre Bourdieu y Jean-Claude Passeron. La reproduccin. Elementos para una teora del sistema de
enseanza. Fontamara. Mxico. 1996 p.196

45

al que Dios lo somete en el cielo y el examen al que el profesor lo somete


en la universidad: "As como el bachiller se prepara y no habla hasta que el
maestro propone la pregunta que debe aprobar, pero no resolver, del mismo
modo preparaba yo todas mis razones, mientras ella 46 hablaba, para estar
pronto a contestar a tal examinador y a tal profesin: Dime, buen cristiano,
explcate, qu es la fe?". 47 Dante haba sido estudiante universitario y
percibe este "aire de familia" entre la interrogacin ultramundana que har
pasible al cristiano de la bienaventuranza o del castigo eterno y la
interrogacin al que lo somete el profesor en la universidad. En el examen
la demostracin de la fe ha sido pesada y examinada con el cuidado con
que se pesa y examina una moneda: "Ha salido bien la prueba y el peso de
esta moneda; pero dime si la tienes en tu bolsa".48
La escatologa cristiana y la prctica de la confesin preparan el terreno
para un desplazamiento clave en la historia del pensamiento occidental: el
que se produce entre el autoexamen que signa a la filosofa antigua, una
instancia "administrativa" que cada invididuo realiza sobre sus acciones y
sobre su propia conciencia, y el examen al que un individuo somete a otro
para tornar conscientes los pecados que lo harn pasible de castigo.
Del legado escatolgico cristiano es deudora la idea moderna de un futuro
abierto de salvacin que puede compensar el continuo sacrificio del
presente. El ideal de salvacin fue secularizado por los filsofos laicos y
rearticulado en la convergencia del capital y el Estado: de la bsqueda
egosta de cada ciudadano meritorio surgira el mejor de los mundos
posibles.
El desplazamiento del pecado al error (la fuerte impronta del castigo de
los pecados que an guarda el castigo por el error en el mbito del sistema
educativo) tambin revela el desplazamiento del inters por el universo
tico al inters por el universo del conocimiento y del trabajo.
Un ejemplo de cmo la modernidad escinde el concepto de mrito de la
esfera tica y lo asocia exclusivamente al mundo del trabajo y de las
capacidades individuales: en 1999 el director de cine Elia Kazan, delator de
sus colegas durante el maccartismo, recibe por sus mritos artsticos un
Oscar honoracio de la Academia de Hollywood. Las crticas de las que es
objeto este premio son ahogadas por argumentos como el de Arthur Miller,
que sale en su defensa: "Un hombre vale por su obra -escribe-; soy sensible
a cualquier intento destinado a destruir el nombre de un artista por sus
costumbres o acciones polticas. Kazan hizo un trabajo lo suficientemente
extraordinario en cine y teatro como para que merezca un
reconocimiento".49 En la esfera privada (ya que en este orden se suscribe la
46

Dante hace referencia a Beatriz.


Dante. La divina comedia. Paraso. Canto XXIV
48
San Pedro le pregunta a Dante si posee esa fe en el corazn, adems de dar cuenta de ella mediante
palabras.
49
Arthur Miller. Diario Clarn. 18 de ,marzo de 1999
47

tica moderna) Kazan puede ser un delator; en la esfera pblica (donde se


obtiene reconocimiento al mrito) Kazan puede ser premiado.
El diccionario da cuenta de la inescindible referencia del concepto de
mrito al esquema cristiano de premios y castigos. 50 Aunque la palabra
mrito no aparece en las escrituras, la doctrina catlica del mrito se nutre
de ciertos pasajes bblicos: "Alegraos y regocijaos porque la recompensa
que os aguarda en el cielo es grande". (Mat.5.12) "Cada uno recibir su
propia recompensa a la medida de su trabajo" (1.Cor.3,8). "No sabis que
de los que corren en el estadio, si bien corren todos, uno solo se lleva el
premio? Corred, pues, de manera que lo genis" (1.Cor 9, 24-25). En el
Nuevo Testamento el concepto de mrito aparece en varios libros, en los
evangelios sinpticos, en las cartas de San Pablo, en las epstolas catlicas,
en el Apocalipsis y en el Evangelio de San Juan. La iglesia promueve muy
pronto la idea de mrito bajo el impulso de Tertuliano quien, por influencia
de su educacin especializada en el estudio de las leyes, interpreta la
relacin entre Dios y el hombre desde una perspectiva jurdica. 51 Agustn
apoya esta concepcin y advierte que "cuando Dios corona nuestros
merecimientos no hace sino coronar sus propios dones".52 La doctrina del
mrito es confirmada por la iglesia en los siglos posteriores: en el Concilio
de Trento (32-33) se lee que "el justo puede por medio de sus buenas obras
merecer el aumento de la gracia, la vida eterna y la gloria".
La cuestin del trabajo y de la vocacin (amt, deber, misin) es abordada
en la parbola bblica de los talentos (Mateo 24-14), donde se afirma que
Dios dio a cada persona una cuota diversa de talento, conforme a su
capacidad, de modo tal que al que tiene (talento), le ser dado, y tendr
ms; y al que no tiene, aun lo que tiene le ser quitado. Cada persona
cumplir la funcin social que le ha sido encomendada y en el Juicio Final
el hombre dar cuenta de los dones recibidos por Dios. En el dogma
cristiano esta parbola ha legitimado la desigualdad social en la
reafirmacin de la divisin social del trabajo. Bertoldo de Ratisbona
(Berthold von Regensburg), un conocido predicador del siglo XIII, analiza
en uno de sus sermones la parbola de los talentos. Sin remitirse al severo
triple esquema que propusieron a principios del siglo XI los arzobispos
franceses Adalbern de Laon y Gerardo de Cambrai (los que rezan
(oratores), los que luchan (bellatores) y los que trabajan o cultivan la
tierra (laboratores, aratores), afirma:
Las obligaciones estn distribuidas de un modo sabio, no como a
nosotros nos gustara, sino por voluntad del Seor. A muchos les gustara
50

El mrito es definido por casi todos los diccionarios como la accin que hace al hombre digno de
premios y castigos.
51
Diccionario enciclopdico Uteha. Mxico. 1953
52
Ep.194, n.19. Migne, 33, 880.

ser jueces, pero se ven obligados a ser zapateros. Alguno de vosotros


preferira ser caballero, y se ve forzado a continuar siendo un campesino.
(...) Quin arara la tierra si todos fuerais seores (...) Quin cosera
los zapatos si t fueras lo que deseas? Tu debes ser lo que Dios quiere que
seas.
Las personas no eligen el trabajo que desarrollarn a lo largo de su vida, el
oficio cumple una predestinacin divina. Dios asigna la vocacin de papa,
de emperador, de rey o de arzobispo, de caballero o de conde. Y si a ti te
corresponde un deber bajo, tu corazn no debe lamentarse, ni gritar tus
labios: Ah, Seor, por qu me has dado una vida tan dura, y has
concedido a otros grandes honores y riquezas?. T has de decir: Seor,
loado seas por la generosidad que me has otorgado y sigues otorgando.
(...) Si Dios os hiciera a todos seores, entonces el mundo sera un desorden
y en el pas no habra ni tranquilidad ni orden. 53 En una sociedad
estamentaria, seala Aaron Gurevich, el trabajo tiene las connotaciones
de servicio, subordinacin, dominio y fidelidad.54 Nadie debe
permanecer ocioso. Bertoldo juzga que Dios no concede el tiempo para que
sea consagrado al juego, al baile ni a la lujuria sino a la plegaria, al ayuno,
a la limosna y a la asistencia a la iglesia. Cada vez que se recita un Pater
noster o un Ave Mara, se reduce el tiempo de pena del purgatorio.
El protestantismo rechaza en principio la doctrina del mrito, subrayando
que este concepto no es bblico: las buenas acciones no son la condicin de
posibilidad para la bienaventuranza eterna sino el reconocimiento de una
salvacin que Dios ha predeterminado incluso antes de la creacin del
universo (su contracara, la de las malas acciones, revela a los "no elegidos"
que estn predestinados al infierno). El puritanismo entendi que la
obtencin de logros terrenales era una prueba de la eleccin divina, un
anticipo de la salvacin. El rechazo radical de Kant a una tica fundada en
el rgimen de premios y castigos ser un claro ejemplo del rechazo
protestante a la doctrina del mrito. Kant juzga a las acciones como fines
en s mismas que deben ser producto de la ley de la razn y no del rgimen
extorsivo de premios y castigos. A su modo de ver la doctrina del mrito
degrada la moral, fomenta el egosmo y reduce la virtud al clculo,
buscando en las acciones buenas letras de cambio para el banco atendido
por Dios en el cielo.

53
54

Tomado de Aaron Gurevich. Los orgenes del individualismo europeo. Crtica. Barcelona. 1997 p.144
Ibid p.146

Weber y el examen como emblema de la racionalidad moderna.

Weber juzga que el sistema educativo est determinado por el tipo social
a producir. De este modo, una educacin centrada en la preparacin de
especialistas tendr como rasgo distintivo un sistema de exmenes. La
esencia del capitalismo no sera a su entender la explotacin sino la
pretensin de racionalidad de sus mtodos, asociados paradigmticamente
al clculo. El examen en este sentido es presentado como un mtodo
"racional" y "objetivo" por excelencia.
Para Weber el examen es una herramienta clave en el rgimen de
especializacin propio del proceso burocrtico que tiene lugar en el
capitalismo. A su entender los sistemas expertos modernos tornan
necesario el examen, para el que a menudo se estudia con el fin de obtener
prebendas y ventajas econmicas.55
Weber advierte que no siempre la educacin de especialistas fue
considerada como la ms apropiada para acceder al estrato gobernante:
tanto en la antigua Grecia como en China, se desestim la educacin
especializada en favor del modelo humanista de hombre cultivado. Estas
opciones son para Weber el tandem oculto en el que oscilan numerosas
discusiones sobre el sistema educativo.
En el contexto de racionalizacin de la enseanza promovido por el
reclutamiento de expertos en las organizaciones burocrticas, Max Weber
juzga que la democracia moderna tiene una actitud ambivalente frente a los
exmenes, an cuando a travs de ellos pretenda eliminar las atribucines
arbitrarias de un jefe. Por un lado los exmenes "parecen implicar una
seleccinde individuos calificados provenientes de todos los estamentos
sociales en vez de un gobierno de notables", pero por el otro quienes
implementan este mecanismo se resisten a que un sistema de mrito y
certificados cree una castaprivilegiada de ciudadanos. 56
El reclamo para la creacin de certificados de estudio en todos los
dominios del trabajo tambin constituye para Weber el reclamo de
privilegios tales como el de contraer matrimonio en el seno de familias
notables, el de ser recibido en crculos en donde se cultivan "cdigos de
honor", pero, sobre todo, el de acaparar posiciones social y
econmicamente ventajosas. Como la prueba de legitimidad para la
nobleza, hoy el examen es "un requisito previo para la igualdad de estirpe,
una calificacin para la sinecura y para los cargos estatales". 57 Su concepto
de legitimidad, que luego desarrollara Bourdieu, sera aplicable al modo en

55

Qu es la burocracia? p.109
Ibid p.108
57
Ibid p.109
56

que la educacin forma parte de la lucha por el status de diversos grupos


que aspiran a lograr prestigio, ventajas econmicas y poder.
Para Weber no es el "ansia de educacin" lo que anima a la instauracin
de exmenes y concursos por doquier "sino el deseo de restringir la oferta
para esas posiciones y su acaparamiento por parte de los titulares de
certificados educativos. Hoy en da el examen es el medio universal de ese
acaparamiento y, por esto, los exmenes se expanden irresistiblemente".58
El estilo de vida caballeresco que calificaba para la posesin del feudo fue
reemplazado por el requisito de poseer certificados de estudio.
En una de sus tesis ms conocidas Weber postula que lo propio de la
Reforma luterana es que el comportamiento moral empieza a cifrarse en la
conciencia del deber de desempear una labor profesional en el mundo.
Con el protestantismo nace un concepto religioso de profesin. 59 Si bien
para Toms de Aquino la articulacin estamentaria y profesional del
individuo tambin es obra de la divina providencia, de un "llamamiento",
de una vocacin, a su entender el trabajo es un deber que atae al conjunto
de los seres humanos, pero no a cada uno individualmente. El catlico,
afirma Weber, es menos ambicioso y prefiere dormir tranquilo: a su modo
de ver la brevedad de la vida hace que no tenga sentido dar demasiada
importancia al tipo de trabajo que se desarrolla. 60 Para Lutero, en cambio,
la vida monacal descuida sus obligaciones en su paso por el mundo; es
menester que cada quien procure su propio sustento, tal como orden el
Antiguo Testamento.
El puritano debe ser un buen profesional: el desempeo de un rol llenar
su vida de significado. Lo especfico de la Reforma es haber acrecentado el
inters religioso por el trabajo mundano, entendindolo como una misin
impuesta por Dios a cada individuo. La palabra profesin, seala Weber, al
igual que vocacin, que originariamente signific el llamamiento divino a
una vida de santidad en el claustro o como clrigo, acenta la intencin de
"llamamiento" ntimo hacia el desempeo de una tarea. El trabajo contiene
as un factor providencial, se trata de un destino; "cada uno debe
mantenerse en una profesin que Dios le asign de golpe y para siempre".
El calvinismo acentuar este componente de predestinacin. Incluso desde
antes de la creacin del universo Dios ha decidido quienes ganarn la
salvacin eterna y quienes se hundirn en los abismos del infierno. Weber
subraya que no habr creyente que deje de plantearse en este contexto
problemas tales como: Soy parte del crculo de los elegidos? Cmo estar
seguro de que lo soy?
Del anlisis de Weber tambin es posible concluir que mientras en la
premodernidad el concepto de mrito es asociado al universo tico (la
58

Ibid p.110
Max Weber. La tica protestante y el espritu del capitalismo. Coyoacn. Mexico. 1994 p.49
60
Ibid p.53
59

salvacin est reservada a los buenos), desde la reforma protestante el


concepto de mrito es asociado al mundo del trabajo (la salvacin est
reservada fundamentalmente a los profesionales). El comportamiento tico
ser focalizado en un tipo de accin particular, vinculada a la eficacia en el
desempeo de una labor profesional en el mundo.
Aunque Weber no se ocupa de la evolucin semntica de la palabra
talento, su cambio de significado tambin da cuenta del nfasis que la
Reforma pone en el imperativo del trabajo. Las palabras talento y talante
proceden del vocablo latino talentum, que en un principio signific balanza
y tiempo ms tarde fue identificado con una unidad monetaria. Durante la
Edad Media preponder en el latn vulgar la palabra talante, como
sinnimo de voluntad, disposicin, gusto, fundamentalmente por la
tendencia eclesistica a preferir la buena voluntad a la inteligencia.
Asociada al sentido de "dotes intelectuales", la palabra talento qued
confinada al latn erudito, de donde las lenguas vulgares toman su
significado. Con la moderna revalorizacin del trabajo que tiene lugar en el
Renacimiento y en la Reforma, vuelve a utilizarse el vocablo talento como
sinnimo de aptitud, capacidad intelectual y dotes naturales. Ser laborioso tener talento y demostrarlo- ms que justo -disponer de buen talante, es
decir, de buena voluntad-, eficiente ms que bueno (o bueno por haber sido
eficiente): tales las virtudes propugnadas por la moderna razn
instrumental.

Los exmenes en la China postfeudal

Durante trece siglos -mil trescientos aos antes de la aparicin del examen
en Occidente- la China postfeudal tambin implement un sistema de
exmenes para acceder a los cargos burocrticos del servicio imperial. En
el sistema anterior los funcionarios locales designaban a sus propios
sucesores. Tras la implementacin del sistema de exmenes el pas
comienza a ser gobernado por "profesionales" que acreditan certificados de
mrito. Desde la perspectiva del emperador, el propsito del examen es el
de quebrar la aristocracia hereditaria y reunir talentos para el Estado. Con
el fin de acabar con el favoritismo se implementa un sistema de becas y se
crean escuelas pblicas locales al amparo del principio de "igualdad de
oportunidades". En una serie de casos que adquieren gran repercusin, los
examinadores que haban tratado de favorecer a sus parientes son
ejecutados.
Originariamente el examen haba sido elaborado para sondear el
conocimiento de los clsicos confucionistas. Encerrados en una pequea

habitacin con una cajita de comida, los candidatos escriban poesas y


elaborados ensayos sobre los textos clsicos y sobre problemas polticos y
filosficos. La rutina, sin embargo, condujo a la supresin de las cuestiones
especulativas. Los examinadores comienzan a destacar la memorizacin;
los concursantes prestan ms atencin a las preguntas de los antiguos
exmenes que al significado de los libros antiguos. Se termina poniendo a
prueba la capacidad de prepararse para un examen al punto en que el
novelista Ching-tzu se ve obligado a escribir: "El talento se gana
preparndose para el examen. Si Confucio viviera, l mismo se consagrara
a la preparacin del examen. De otra forma, cmo podra obtener el
cargo?"61

Bourdieu y el examen como mecanismo funcional


a la estructura de clases

Bourdieu y Passeron advierten que la funcin del examen no se reduce al


servicio que presta a la institucin. 62 El tandem aprobado-desaprobado
oculta a su entender la exclusin que realiza el sistema educativo antes de
que se exista ocasin de presentarse a la instancia selectiva del examen. De
esta manera se disimulan los lazos entre el sistema escolar y la estructura
de clases, ocluyendo la autonoma relativa de ambos. En su empresa de
conservacin social, el sistema escolar debe presentar al examen como su
propia verdad. "No hay nada mejor que el examen -escriben- para inspirar a
todos el reconocimiento de la legitimidad de los veredictos escolares y de
las jerarquias sociales que stos legitiman, porque conduce a los eliminados
a asimilarse a los que fracasan, mientras permite a los que son elegidos
entre el reducido nmero de elegibles ver en su eleccin el reconocimiento
de un mrito o de un don que habra hecho preferibles a los dems en
cualquier caso".63 Los que triunfan creen haber legitimado objetivamente
su mrito y los que fracasan deben aceptar la justicia de su destino, porque
han tenido su oportunidad. Los juicios de los examinadores retraducen de
este modo la lgica escolar, y los alumnos menos favorecidos en la escala
social deben soportar un handicap tanto ms pesado cuanto ms alejados
estn estos valores de los de su clase de origen.
Al examinar, el juicio del docente est inevitablemente condicionado por
una serie de rasgos de adscripcin de clase tales como los modales, el
vestido e incluso la cosmtica. Las categoras utilizadas por los profesores
61

Por comodidad la cita fue tomada del libro de Michael Walzer Las esferas de la justicia. Fondo de
Cultura Econmica. 1993 p.155 Otras referencias al sistema chino de exmenes fueron extraidas de
Ronald Dore. La fiebre de los diplomas. Fonde de Cultura Econmica. Mxico.1983
62
Pierre Bourdieu y Jean-Claude Passeron. La reproduccin. Fontamara. Mxico. 1996 p.207
63
Ibid p.218

a menudo tienen el sesgo oculto de su clase social, afirman Bourdieu y


Passeron, ya que no evalan solo los conocimientos y las habilidades sino
tambin matices sutiles de estilo que tienen clara raz en el origen social de
los alumnos.
Aunque el examen aparece como una creciente expresin de neutralidad y
justicia, aunque en apariencia "se trata cada vez ms a todos por igual", no
hay que creer que "objetivizar" los criterios y las tcnicas de juicio bastara
para liberarlo de su dinmica de exclusin. Ni la racionalizacin de las
calificaciones ni el concurso racional y annimo con apariencia de
cientificidad y neutralidad en el que muchos universitarios creen "con
confianza jacobina" desplazar al examen de su funcin legitimadora del
sistema de clases.
De este modo, la movilidad social que posibilita la educacin es funcional
a la conservacin de las relaciones de clase mediante la seleccin
controlada de un nmero limitado de individuos. El examen resulta as uno
de los instrumentos ms eficaces para la empresa de inculcacin de la
cultura dominante: no reconoce ms valores que los que ya se encuentran
instituidos en la universidad e instaura el modelo pedagocrtico de
someter todos los actos de la vida civil y poltica al magisterio moral de la
universidad.64
Althusser tambin entiende en 1970 que el sistema educativo asegura la
reproduccin calificada de la fuerza de trabajo en el rgimen capitalista.
Contrariamente a lo que sucede en las formaciones sociales esclavistas y
serviles, donde la reproduccin de la calificacin de la fuerza de trabajo
tiende a producirse en el lugar mismo en el que se trabaja, en el capitalismo
este aprendizaje se produce fuera del mbito de la produccin. 65 La escuela
para Althusser suple las funciones de la iglesia, el anterior aparato
ideolgico dominante, y con su apariencia de neutralidad -dado que es
laica- reproduce la sumisin a las reglas del orden establecido, en particular
a travs del respeto a la divisin social del trabajo mediante procedimientos
como el de las sanciones, las exclusiones y la seleccin. 66 A su entender se
produce de este modo "una autonoma relativa" de la superestructura
respecto a la base.67

64

Ibid p.199
Louis Althusser. Ideologa y aparatos ideolgicos de Estado. Nueva Visin. Buenos Aires. 1988 p.13
66
Ibid p.27
67
Ibid p.17
65

Apogeo del examen en el modelo positivista de educacin

"Cuando rinden examen los estudiantes estn


muy nerviosos, suelen tomar Actemn; las
mujeres lloran. Qu clase de terrorismo
es ese?" (J.L. Borges)68

Durante el siglo XIX el examen se generaliza como medio de seleccin y


disciplinamiento. Herramienta clave de las disciplinas, es incorporado sin
restricciones al conjunto del sistema educativo con la finalidad de
suministrar un registro y un control cada vez ms minucioso del
rendimiento del alumno. En pleno siglo XIX Buisson caracteriza sus rasgos
disciplinarios de este modo: "El examen, en todos los pases, es una norma
oficial, indispensable para marcar la meta y obligar a la juventud a dedicar
a su logro un esfuerzo ms enrgico y sostenido. Cuando maestros y
alumnos estn ante la perspectiva de un examen, las cosas ya no pueden
seguir como en familia, es decir, blanda e irregularmente. Cada uno tiene
que esforzarse por mantener la lnea; algunos tienen de continuo buena
aplicacin. Para todos, la enseanza ser ms severa y precisa: hay que
llegar".69
Como en el cuartel, como en la fbrica, la disciplina escolar aspira a un
control econmico y eficaz de la subjetividad. En las escuelas francesas
llega a implementarse un sistema de calificacin diaria que finalmente es
desestimado porque se afirma que el espritu de competencia que genera
entre los alumnos origina incesantes conflictos, adems de la presin de los
padres para que diariamente sus hijos ganen el cielo de la honrosa
calificacin.70
Tal como revela el anlisis de Foucault, el examen es una herramienta
fundamental de las sociedades disciplinarias: en el marco del sistema
educativo este mecanismo encontr un terreno singularmente frtil para el
registro y el control. El sistema de exmenes torna necesario someter
constantemente al alumno a pruebas "para que distinga entre las verdades
cientficas y la mera supersticin o creencia irracional, entre la informacin
objetiva y la interesada". 71 Cuestionarios, registros de conductas
observadas, de prolijidad, puntualidad, "higiene" -se verifica, por ejemplo,
68

J.L.Borges Revista Pjaro de fuego. Abril. 1978


Nouveau dictionnarie de pdagogie p.54
70
F. Hotyat. Los exmenes. Kapeluz 1965 p.61
71
Ibid p.103
69

si el alumno se come las uas-, conducta -llamado de atencin si, por


ejemplo, el alumno reacciona de manera agresiva mientras lo amonestan-.
Nada debe escapar a la racionalidad clnica del examen. "Para examinar
una clase de treinta alumnos el docente debera disponer tericamente de
por lo menos seis horas, dedicar cincuenta minutos a cada alumno
suponiendo que sus respuestas no sobrepasarn los ocho o nueve minutos
con el fin de aportarles en todo momento una ayuda esclarecida y
eficiente".72
Herramienta clave de la sociedad disciplinaria, el examen fue concebido
"para obligar a la juventud a hacer un esfuerzo ms enrgico y sostenido"73,
dividiendo aguas entre "lo normal y lo anormal", entre el "saber sagrado y
el saber sacrlego", constatando "un saber suficiente y sanos hbitos
mentales adquiridos con la ayuda de ese saber", procurando determinar
cuanto antes, en una poca temprana del proceso educativo, quienes son los
"ineptos" que no ameritarn la graduacin.
La escuela y la prisin utilizan tcnicas similares de poder. Foucault no
dice que sean exactamente iguales: se trata de una analoga, no de una
ecuacin. Ambas se valen de exmenes estandarizados que operan como
tcnicas normalizadoras. Tanto el alumno como el preso son interrogados y
se espera que respondan en una forma desposeda de poder , dcil y
transparente. En ambos casos lo inconveniente es castigado. Violencia
intelectual, parlisis de pensamiento y suplicio fsico: tres procedimientos
de la Inquisicin que las posteriores prcticas del examen conservarn: as
como los inquisidores consiguen que el relato del acusado est en relacin
con lo que se desea or, ante una pregunta cuya respuesta ignora, el alumno
probablemente caiga en la tentacin de hablar sobre aquello que desconoce
para "confesar" lo que el examinador desea or.
El examen presupone que la funcin del maestro es menos la de suscitar
un inters que la de juzgar el rendimiento de un alumno. Vigilante como el
guardiacrcel, al velar para que el alumno no se copie la funcin del
profesor deviene policaca. Tanto en la prisin como en la escuela, quienes
estn ubicados en el escaln ms alto de la jerarqua "cobran" sus vendettas
personales mediante el castigo de los individuos que estn bajo su poder.
Ms all de las buenas intenciones, el docente es obligado a ejercer la
represin indirecta bajo la forma de la coaccin moral y fsica. La prctica
del examen lleva a preguntarse si los exmenes y el rgimen de asistencia
obligatoria son recursos legtimos para que un profesor se garantice una
audiencia. Cercado y maniatado por la disciplina, el conocimiento deja de
ser un fin en s mismo para ser rebajado a la mera extorsin que comporta
la presente tecnologa disciplinaria.
72
73

Ibid p.145
Nouveau dictionnarie de pdagogie p.150

Surgido en el contexto del empirismo y del positivismo, el sistema


educativo moderno entendi al examen como una instancia "racional",
"democrtica", "imparcial" y "objetiva", cifrable en la exactitud de los
nmeros.74 Newton y el racionalismo del siglo XVII promovieron la idea
de que el mundo es una gran mquina que obra por leyes matemticas.
Identificando al mundo matematizado con la verdad, el Iluminismo
convierte a las matemticas en ritual del pensamiento. Solo cuando el
concepto de razn es asociado exclusivamente al clculo es imaginable la
pretensin de reducir el conocimiento a un nmero. La calificacin
numrica del conocimiento -la nota- se propone desplazar a una
subjetividad que constituy el pilar de la relacin maestro-discpulo en el
medioevo, pero que en la modernidad ser considerada como un factor
perturbador de la disciplina y de la actitud de imparcialidad exigida al
educador. Toda la confianza estar depositada en la cualidad "tcnica" del
examen y en su contracara: la tecnificacin del educador. Hasta donde
fuera posible la tcnica eliminara el carcter parcial de los juicios del
docente. A mediados del siglo XIX, Horace Mann, Secretario del Concejo
de Educacin de Massachusetts, promueve el uso del examen por
considerarlo "imparcial, justo para los alumnos, ms completo que otros
mecanismos usados con anterioridad, ya que imposibilita la interferencia
del maestro y dice claramente si la enseanza recibida por los alumnos ha
sido competente".75 Los libros de pedagoga de los siglos XIX y XX
revelan una verdadera obsesin por reducir al mnimo los rasgos subjetivos
del examinador: de all que se implementen exmenes de multiple choice,
que se utilicen bolilleros o que se elaboren modelos de examen que
admiten respuestas binarias del tipo verdadero-falso, s-no, nunca-siempre,
correcto-incorrecto. Se pretende as eliminar factores considerados
azarosos como el cansancio del profesor, el agrado o el desagrado por la
presencia fsica del alumno, es decir, factores externos al contenido mismo
de la evalucacin.
Hoy en da el ideal de objetividad del examen sigue siendo destacado por ejemplo- por el comunitarista Michael Walzer, que subraya la estrecha
relacin de la meritocracia con los exmenes, pues a su entender los
exmenes se han convertido en un mecanismo distributivo central al
proporcionar "un historial sencillo y objetivo" en el procedimiento de
seleccin.76 Se presupone de este modo los oficios de un profesor imparcial
y se aspira a borrar todas las marcas de subjetividad que puedan establecer
un nexo entre el profesor y el alumno.
La prctica del examen se generaliza cuando la aspiracin de
"objetividad" de la pedagoga positivista se asienta en crecientes dominios
74

Nouveau dictionnarie de pedagogie. Hachette. Paris. 1911


Gran Enciclopedia Rialp. Madrid. 1981
76
Michael Walzer. Las esferas de la justicia. Fondo de Cultura Econmica. Mxico. 1989 p.141
75

del sistema educativo. Con la aspiracin de sustraer toda subjetividad al


tribunal evaluador, el examen permitira desarrollar modelos generales que
pudieran distinguir fcilmente lo bueno de lo malo, lo eficaz de lo ineficaz,
lo educable de lo no educable. En su empeo por borrar las marcas de
subjetividad, los exmenes y los concursos ocluyen el hecho de que
examinadores y examinados pueden (y a menudo suelen) conocerse antes
de llegar a la instancia de la evaluacin, circunstancia que no solo no tiene
en s misma nada de recusable sino que puede ser de gran provecho y que
aleja considerablemente a este mecanismo del ideal objetivo de "tabula
rasa" propugnado por el rgimen de exmenes.
El correlato del requerimiento de profesores "objetivos" es la demanda de
pruebas "objetivas", uniformes, ciegas a la diferencia, que excluyen la
consideracin de los ritmos diversos de aprendizaje de cada alumno. El
examen presupone la similacin de complejos contenidos en lapsos muy
breves y cierta proporcin entre el conocimiento y el nmero que lo cifra.
Tal como ocurri con el rgimen meritocratico de la China postfeudal, el
examen a menudo crea intelectos dciles y reacios al pensamiento crtico.
No es extrao que el mecanismo del examen tienda a generar, tal como
ocurri en China mil trescientos aos antes de la aparicin del examen en
Occidente, expertos en exmenes que han salido victoriosos en el juego
ambigo del secreto y la divulgacin, que es el procedimiento de exclusin
que subyace tras la aparente intercambiabilidad de los saberes,
procedimiento que mantiene al sistema educativo como una forma ms de
conservar los discursos existentes.
Los filsofos de la dinasta Sung impugnaron el sistema de exmenes
imperiales porque solo ponan a prueba la memoria (una memoria de
escassimo alcance), no la destreza en la resolucin de problemas, y porque
su efecto sobre el carcter era deplorable: la distribucin de premios y
castigos solo garantizaba docilidad y bsqueda del propio provecho. Buena
parte de la memoria de examen es efmera, al poco tiempo cae en el olvido.
El aprendizaje de este modo se convierte menos en la construccin de un
saber sobre motivaciones personales y sociales que en la mera repeticin de
contenidos previamente determinados. La libertad de expresin del alumno
es meramente nominal cuando el profesor tiene el poder de castigarlo con
un nmero. En el taller medieval, donde el aprendiz se formaba en la
prctica, el examen hubiera revelado el descrdito del maestro. Quin sino
l poda saber si su alumno haba aprendido? Cualquier crtica seria a la
concepcin iluminista de racionalidad -un concepto que en la modernidad
es asociado paradigmticamente al clculo- deber comprender una crtica
al mecanismo del examen. As lo entendi Foucault al vincular su crtica a
la racionalidad moderna con la genealoga de las disciplinas.

Deseosos de encontrar alguna sistematizacin de la sociedad, los


positivistas argentinos encontraron en las ltimas dcadas del siglo XIX y
en las primeras del XX que los diversos tipos de exmenes -el "cientfico",
el universitario- contituian una herramienta adecuada para frenar el impulso
de las masas en ascenso, representadas por inmigrantes que disputaban el
poder a la oligarqua. El departamento de paidologa de la Universidad de
La Plata desarroll instrumentos como el craneocefalgrafo, que tena la
finalidad de producir mediciones cientficas que permitiran seleccionar
capacidades que tambin seran evaluadas con tests de rendimiento. El
ritual del examen era clave para conservar las relaciones de clase y sostener
las diferencias entre jvenes y adultos.77 La Reforma Universitaria de 1918
rechaz la mscara cientfica de las mediciones, a las que consider
pletricas de clasismo, racismo y enciclopedismo elitista.

La Reforma Universitaria de 1918, el mayo francs y otras corrientes


crticas del sistema de exmenes

Aunque durante el siglo XX se extender el uso del examen,


procurando tornarlo cada vez ms racional y objetivo, a partir de la reforma
universitaria del 18, de la impugnacin que hace Piron en la dcada del
30 de la memoria de corto alcance que pone en juego el examen y, dcadas
ms tarde, del anlisis que efectan los tericos de la reproduccin, que
juzgarn al examen como una herramienta reproductora del orden social,
este mecanismo empezar a ser cuestionado para, por lo general, volver a
aceptarlo con ligeras modificaciones.
En 1918 los estudiantes que llevaron adelante la Reforma Universitaria
argentina escriban:
"La autoridad, en un hogar de estudiantes, no se ejercita mandando sino sugiriendo y
amando: enseando (...) Si no existe un vnculo espiritual entre el que ensea y el que
aprende, toda enseanza es hostil y por consiguiente infecunda. Fundar la garanta de
una paz fecunda en el artculo conminatorio de un reglamento o de un estatuto es, en
todo caso, amparar un rgimen cuartelario, pero no una labor cientfica".78

77

Adriana Puiggros y Pedro Krotsche. Universidad y evaluacin. Estado del debate. Aique. Buenos
Aires. 1994 p.9
78
Manifiesto de la Reforma Universitaria en Argentina. Crdoba, junio de 1918. Redactado por Deodoro
Roca. Tomado de J.C.Portantiero, Estudiantes y poltica en Amrica Latina. Siglo XXI. Mxico. 1978

En un escrito de 1930 titulado "Palabras sobre los exmenes", Deodoro


Roca, redactor del Manifiesto de la Reforma Universitaria de 1918
escriba:
"Exmenes a la vista: bolilleros, bolilleros, ms bolilleros (...) El alumno acude con su
nmero. No siempre saca premio. Hay que pasar de alumno a mdico, a abogado,
ingeniero. (...) Todo esto ser tuyo si me respondes a estas preguntas, si tienes suerte
con estas bolillas desde donde te miro. El alumno observa la irreal riqueza que se le
muestra y entrega por ese falso botn su alma indefensa y simple. Lo humano, lo
verdaderamente humano, sera irle apuntando, a lo largo de su vida y aprendizaje, qu
cosas y qu ideas no parecen convenirle; qu cosas y qu ideas le seran de fcil
adquisicin. (...) El examen debiera quedar catalogado para siempre entre los juegos
prohibidos, en defensa de la inteligencia".79

Para Deodoro Roca el problema de los exmenes no se circunscribe a tal o


cual "profesor satanida" sino al sistema de enseanza en su conjunto, que a
veces "hace depender de un xito, de una buena jugada toda una vida". El
examen a su entender pone en juego recursos mecnicos en los que
intervienen factores extraos al conocimiento; el examen fomenta la fe y no
la duda, la credulidad y no la pregunta descarnada; se nutre de dilogos
preconcebidos y de "premios y castigos brbaramnente llamados
estmulos". Roca juzga que el examen no favorece el desarrollo del alumno
sino que se trata de un medio por el cual el profesor adquiere un poder
ilegtimo sobre l. El mecanismo del examen promueve una "falsa
educacin que reposa en una cabal falta de respeto por el discpulo":
"Menos loteras, seores profesores! escribe-. Las verdaderas pruebas no deben
cifrarse en las respuestas del discpulo sino en sus preguntas. De la desnuda y oportuna
pregunta del discpulo debe inferirse su curiosidad, su capacidad, su aptitud, la calidad
de su espritu, su grado de saber y su posibilidad. La nica relacin legtima y fecunda
que debe trasuntar un examen que aspire a salvarse, es la de un discpulo que pregunta y
la de un tribunal que responde. Son ustedes los que deben rendir, seores
profesores! Mientras eso no ocurra, se seguirn oyendo en escuelas, liceos, colegios y
universidades las dramticas y fatdicas palabras del croupier docente: No va ms!!!".

La Reforma Universitaria del 18, no obstante, inaugura un nuevo sistema


de exmenes: el de los concursos pblicos y de oposicin para el ingreso
de los docentes a la universidad, y la obligacin de someterse a un nuevo
examen peridicamente. Se introducen reformas en los mtodos de
evaluacin, creando jurados de profesores que reemplazan el contacto
individual entre el docente y el alumno, innovacin que tambin revela la
voluntad de tornar ms "objetivos" a los exmenes (hoy sabemos que
difcilmente un docente subordinado desautorice el juicio que sobre un
79

Deodoro Roca. Palabras sobre los exmenes. Indito. 9 de noviembre de 1930

examen formula el titular de la ctedra a la que pertenece). La Reforma se


propuso perfeccionar el sistema de evaluacin, volverlo pblico,
transparente a los ojos de la sociedad, para acabar con los criterios elitistas
de las antiguas Academias.
En el marco del replanteo de las formas y de los contenidos tradicionales
de la enseanza, el movimiento de mayo del 68 rechazar el modelo de
estudiante cosificado promovido por el mercado capitalista. Los estudiantes
del mayo francs encuentran que el examen es un instrumento a travs del
cual la burguesa conserva sus prerrogativas de clase y legitima las
diferencias sociales. As lo expresan los grafittis escritos en las paredes de
las universidades francesas: "Queremos nuestros exmenes. Los
burgueses"80, "Examen: servilismo, promocin social, sociedad
jerrquica", "Nada de exmenes", "En los exmenes, responda con
preguntas". Los estudiantes del 68 aspiran a un tipo de vida radicalmente
nuevo: como seala Marcuse, "a un mundo donde la competencia, la lucha
de unos individuos contra otros" ya no tengan razn de ser81, a una
sociedad que rechace la cuantificacin capitalista como procedimiento
universal de conocimiento (consciente de la carga simblica que poseen las
notas para los alumnos, un estudiante escribe en el hall del anfiteatro de la
Sorbona: "El que puede atribuirle una cifra a un texto es un boludo"). El
mayo francs plantea el derecho de los alumnos a formular la siguiente
pregunta: Por qu y en qu medida lo que usted me ensea es interesante o
importante?82

--------------------------------------

El extenso campo semntico de la palabra examen abarca desde una


investigacin sobre el alma, la naturaleza, el cuerpo o una doctrina, hasta
la indagacin sobre el rendimiento en los estudios o la inquisicin judicial
sobre la culpabilidad o la inocencia de una persona. An teniendo en cuenta
las diferencias entre estas formas de examen, todas se inscriben en un tipo
de racionalidad comn, particularmente emblemtica de la forma en que los
saberes entran en circulacin en las sociedades disciplinarias, en las que el
examen es una mirada normalizadora y vigilante que permite calificar,
clasificar y castigar. En estas sociedades el examen constituye una
80

Los grafitti del 68. Perfil. Buenos Aires. 1997 p.36


Cohn Bendit, Sartre, Marcuse. La imaginacin al poder. Paris. Mayo del 68. Argonauta. Barcelona.
1978 p.57
82
Cornelius Castoriadis. El avance de la insignificancia. Buenos Aires. Eudeba. 1977
81

ceremonia de poder y tambin una prctica que procura el establecimiento


de una verdad mediante la docilidad y el sometimiento de quienes son
perseguidos como objetos. Saber y poder confluyen en este juego de
preguntas y respuestas que aparece provisto de un sistema de notacin y
clasificacin que adopta el modelo penal de la interrogacin sin trmino.
La prehistoria del examen moderno se remonta a los orgenes mismos de
la cultura occidental, al precepto dlfico "Concete a ti mismo", refrendado
por Scrates y los estoicos en prcticas concretas tales como el examen
escrito de conciencia mediante el cual cada individuo sopesa sus obras y
sus palabras con el fin de dormir tranquilo tras haber sido el censor de sus
propios actos. Los Padres de la Iglesia recibirn esta mxima pero
introducirn un nuevo elemento, el del pecado como cifra de la maldad de
la conducta humana. Mientras en los tres primeros siglos de literatura
cristiana el examen de conciencia diario no aparece entre las prcticas
propuestas para progresar en la vida interior, en San Agustn comienza a
destacarse la necesidad de autoconocimiento, especialmente cuando el
hombre se erige en juez de s mismo para condenar sus pecados y obtener
as el perdn de Dios83. En el siglo XI el examen de conciencia diario ya
aparece en la literatura cristiana con descripciones detalladas de cmo cada
creyente debe expurgar los pecados que lo aparten de Dios.
El cristianismo transforma el examen de conciencia en una prctica diaria
en la que para progresar en las virtudes el creyente se prepara a s mismo
antes de la confesin sacramental. Para el cristiano el examen pasa a ser
una forma de tornar conscientes los pecados cometidos. Se produce de este
modo una instancia intermedia entre el autoexamen que signa a la filosofa
antigua, que revela la actitud "administrativa" que cada individuo tiene en
relacin a sus propias acciones, y el examen al que un individuo someter
a otro para extraer una "verdad" que eventualmente lo har pasible de
castigo.
En el marco de la educacin, el examen nace con la universidad medieval
en los albores de la modernidad. Es un mecanismo de promocin que la
antigedad clsica no conoci y se convierte en una pieza clave del sistema
educativo moderno como instancia productora y certificadora del mrito.
De la escatologa cristiana el examen que se implementa en la esfera de la
educacin adopta el gusto por la evaluacin tarifada de mritos y penas,
que otorgar una matriz comn al sistema penal y al sistema educativo, y la
idea de un futuro abierto de salvacin que puede compensar el continuo
sacrificio del presente. An cuando la universidad forme parte de un
movimiento que tiende al laicismo, su estructura acadmica y universitaria
est impregnada de categoras religiosas: las palabras profesin, profesor,
ctedra, seminario y claustro; la exigencia de razonar sin alejarse
demasiado del dogma; la interpretacin del vnculo entre el hombre y dios 83

Agustn. Sermo 351,7,.narrationes in Psalmos 31.II, 12

es decir, entre el hombre y el conocimiento- desde una perspectiva jurdica


y penal; el desplazamiento de la conducta tica desde las buenas acciones a
un tipo de accin particular vinculada con la eficacia en el desempeo de
una labor profesional en el mundo; la rivalidad como un instrumento
privilegiado de la enseanza; la implementacin de una vigilancia
permanente y de castigos para sujetar a una naturaleza humana desviada.
La universidad nace como una corporacin eclesistica, an cuando
algunos de sus miembros no reciban las rdenes y haya cada vez ms
laicos. Forma sustitutiva del gobierno de los clrigos, aspira a monopolizar
el acceso a los puestos de trabajo bien remunerados y a conferir un capital
simblico que bsicamente legitima a la burguesa como clase. La
contracara de un sistema educativo articulado en torno al mecanismo del
examen es la exclusin de los no diplomados de la posibilidad de acceder a
las fuentes de poder econmico, poltico y simblico. An cuando el
prestigio social de la profesin universitaria declina en favor de la figura
meditica, la universidad promueve el ideal pedagocrtico de someter por
entero a su monopolio el universo del trabajo.
En el sistema educativo moderno el examen tiende a reemplazar a los
castigos corporales, muy extendidos en la educacin desde la antigedad.
As como en el sistema penal se pasa del suplicio a la prctica de la
investigacin, es decir, del enfrentamiento fsico con el poder a la lucha
intelectual entre el criminal y el investigador, en el mbito de la educacin
el enfrentamiento fsico entre el nio y el maestro tiende a ser reemplazado
por una prctica intelectual (desarrollada a menudo en trminos de lucha)
en la que el alumno y el maestro se enfrentan en un juego de preguntas y
respuestas. En caso de tornarse necesario el castigo, su objeto ya no ser
corporal sino espiritual, y su finalidad ser la de encauzar, corregir,
clasificar, normalizar y excluir. En la modenidad el examen es la fijacin
"cientfica" de las diferencias individuales. Cada alumno es
permanentemente comparado y diferenciado de su compaero, declarando
quien es el mejor y quien es el peor. Al ser examinado el nio aprende a
competir, incorporando de este modo uno de los mecanismos
fundamentales de la sociedad capitalista: considerado el rgimen de
premios y castigos como un estmulo, su relacin con el conocimiento se
dar en un marco de permanente rivalidad y bsqueda del propio provecho.
Paradjicamente, la voluntad diferenciadora del examen se ver seriamente
limitada por la objetivacin numrica de las "notas", que uniforman
drsticamente las particularidades que presenta cada alumno en su relacin
con el conocimiento.
El pasaje del nico examen que tena lugar durante el proceso de
aprendizaje y que permita obtener la licencia docente en la universidad
medieval, al mecanismo por el cual se juzga necesario someter al alumno a
una permanente examinacin (llegando al extremo del examen diario),

revela el trnsito a una sociedad disciplinaria en la que el examen trazar el


ideal de "control total" en mbitos aparentemente tan dismiles como la
medicina, la educacin, el sistema penal, la psicopatologa, la fsica o la
sociologa. Al manifestar un inters cada vez ms centrado en propsitos
evaluativos, el sistema de exmenes supone que la funcin del maestro es
menos la de suscitar un inters que la registrar y calificar minuciosamente
el "rendimiento" del alumno. Bajo la matriz de los procedimientos
caractersticos del sistema penal, al promover el ejercicio de la represin
indirecta bajo la forma de la coaccin moral y fsica, el sistema de
exmenes torna policaca la funcin del docente.
La poca de la escuela concebida como un aparato de examen
ininterrumpido marcar el inicio de una pedagoga que funciona como
ciencia. El examen deviene as un emblema de la racionalidad moderna.
Concebido con los mismos rasgos de "objetividad" -cifrable en la exactitud
de los nmeros-, "neutralidad", "universalidad", "instrumentalidad" y
"democratismo" que la ciencia, al mecanismo del examen se le pueden
formular las mismas crticas de las que es pasible el discurso cientfico
moderno. Tras el ideal de objetividad tanto el cientfico como el docente
han ocultado las huellas subjetivas del examen. La calificacin numrica
del conocimiento -la nota- se propone desplazar a una subjetividad que fue
el pilar de la relacin maestro-discpulo en el medioevo, pero que en la
modernidad ser considerada un factor perturbador de la disciplina y de la
actitud de imparcialidad exigida al educador. La prctica del examen se
generaliza cuando la aspiracin de objetividad de la pedagoga positivista
se asienta en crecientes dominios del sistema educativo con la pretensin
de distinguir lo "bueno" de lo "malo", lo "eficaz" de lo "ineficaz", lo
"educable" de lo "no educable". A diferencia de la corporacin, en donde se
produce una continuidad entre el aprendizaje y la prctica, la universidad
separa la esfera del aprendizaje de la de la produccin y aspira a emitir
"certificados de racionalidad objetivos", que "hablen por s mismos" con
necesariedad y universalidad, ontologizando y sustancializando de ese
modo un dominio que pertenece a la esfera de la prctica, una prctica que
-aunque el examen pretenda negarlo- se nutre de relaciones personales que
inevitablemente pesan a la hora de determinar quienes aprueban los
exmenes o ganan concursos que se pretenden "objetivos". Por su cariz
metafsico, los ttulos universitarios reflejan asimismo la enorme confianza
que Occidente ha depositado en la palabra escrita, as como el carcter
annimo de las instituciones burocrticas modernas.
El sistema numrico de calificaciones aspira a constituir un mecanismo
justo, democrtico, basado en el principio de "igualdad ante la ley". El
alumno ms estudioso ameritar el "premio" de una alta calificacin
numrica. Sin embargo, lejos de resultar una tcnica igualitaria, esta lgica
es uniformadora por cuanto excluye la consideracin de los ritmos diversos

de aprendizaje de cada alumno (ritmos que dependen de factores


sumamente diversos, muchos de los cuales estn vinculados con su
adscripcin de clase). El mecanismo del examen tambin resulta
uniformador por cuanto no suele atender a la posibilidad de que existan
diversas respuestas para una nica pregunta; el examen presupone la
asimilacin de complejos contenidos en lapsos muy breves, entrena para
buscar respuestas, no para formular buenas preguntas, hace olvidar que
todas las respuestas son provisorias y con ello no es infrecuente que una la
voluntad de saber al orgullo y a la autosuficiencia. Por otra parte, la libertad
de expresin del alumno es meramente nominal cuando el profesor tiene el
poder de castigarlo con un nmero. De este modo, la educacin impartida
con vistas al examen suele ser conservadora y niveladora, tiende a crear
intelectos dciles, reacios al pensamiento crtico, y al promover la
aparicin de "expertos en exmenes" pone a prueba la memoria (una
memoria de escassimo alcance), no la destreza en la resolucin de
problemas. El examen evidencia la preocupacin por obtener resultados
inmediatos en el proceso educativo, denota una concepcin del
conocimiento meramente instrumental, afirmando a la ciencia como una
forma monoplica de racionalidad que se subordina cada vez ms a las
exigencias del mercado capitalista.
No deja de resultar conflictivo en una crtica del sistema de exmenes el
tratamiento de los problemas vinculados con la responsabilidad civil en el
mbito de ciertas profesiones. Sin matrcula profesional, qu garanta
mnima de idoneidad podra suministrar un mdico o un ingeniero? Cabra
preguntarse, no obstante, si la garanta es tal, si la reificacin de los ttulos
no legitim nuevas formas de impunidad ante la mala praxis, o si la
supremaca que Occidente otorg a la teora sobre la prctica no se expresa
en un sistema en el que la eficacia de la praxis es desplazada en favor de la
declaracin fundamentalmente terica que reflejan los ttulos
universitarios.
El examen tambin revela una concepcin instrumental del conocimiento,
cuya funcin se circunscribira exclusivamente al acceso a los puestos de
trabajo. Conocimiento y trabajo: dos esferas que para un antiguo resultan
del todo ajenas, ya que el trabajo es tarea de esclavos y no amerita un saber
que, como el que declaran certificar los ttulos universitarios, implique una
pieza clave de la lucha por el reconocimiento.
Esta identidad asociada al mundo del trabajo heredar numerosos rasgos
del ideal caballeresco: quienes portan el ttulo de doctor ameritarn
derechos anlogos a los que detenta el caballero para la posesin del feudo.
Como el caballero, el universitario sella la identidad entre virtud y nobleza
y suele sentirse un personaje eminente; desprecia el trabajo manual y
reclama para la tarea intelectual una dignidad que juzga superior. La
aparicin de la universidad se inscribe en la revolucin urbana que se

produce entre el siglo X y el XIII. La implantacin del sistema de


exmenes y del ideal burgus de profesionalidad revela as el triunfo de la
ciudad sobre el campo, y el del trabajo intelectual sobre el trabajo manual
en el mbito de la economa y en la esfera simblica de la lucha por el
reconocimiento. El reclamo por la creacin de certificados de estudio en
todos los dominios del trabajo revelar tambin el reclamo por privilegios
econmicos y simblicos mediante los cuales se acapararn posiciones
social y econmicamente ventajosas. El examen troca de este modo medios
por fines. Se convierte en el eje central de la educacin y relega a ltimo
lugar su finalidad manifiesta. El declarado propsito educativo de la
escuela se ve as superado por la exigencia de calificacin. Dado que una
vertiente hegemnica del pensamiento moderno concibe a la escuela -por
contraposicin al mercado- como generadora social de virtud, el reprobado
aparece como un ciudadano que no solo antenta contra s mismo sino
tambin contra la patria. En el marco del reclutamiento de expertos en las
organizaciones burocrticas modernas, sin embargo, no es el deseo de
educacin lo que anima a la instauracin de exmenes y concursos por
doquier sino la voluntad de restringir la oferta para esas posiciones y de
promover su acaparamiento por parte de los titulares de certificados.
Los exmenes estn al servicio de la hiperespecializacin, de modo que al
amparo de cierto ideal de igualdad -el vacuo y formal principio de igualdad
de oportunidades- resultan funcionales a la desigualdad que trasunta la
presente divisin social del trabajo. "El pueblo no cree en la realidad de eso
que denominan vocacin -escribe Proudhon-. Piensa que todo hombre, sano
de espritu y cuerpo e instruido debidamente, puede y debe ser, con algunas
excepciones que casi se desubren por s mismas, apto para todo: he aqu,
segn su sentir, el privilegio de la inteligencia".84 El examen no es para
Proudhon ms que una forma de competencia que alienta "el espritu que
precisa ser confortado por el elogio o por el cebo de las recompensas. Tal
es el objeto de nuestras academias, ateneos, concursos de la virtud,
sociedades de templanza, comicios y premios".85 Contribuye a la
legitimacin de la divisin social del trabajo la impronta providencial que
poseen los conceptos modernos de vocacin y profesin, entendidos como
un llamamiento ntimo hacia algo y como una misin impuesta por Dios a
cada individuo.
En tanto mecanismo igualdador, el ideal iluminista de la escolaridad
universal fue planteado con el objetivo de dar a todos la misma oportunidad
para ocupar los puestos de trabajo. Sin embargo, como seala Ivan Illich,
este ideal desconoce que si bien la enseanza puede contribuir al
aprendizaje, las personas adquieren buena parte de sus conocimientos fuera
de los centros educativos. Illich llega a proponer que se convierta en tab
84
85

Proudhon. La educacin. El trabajo. Sempere. Valencia. 1909 p.251


Ibid p.246

toda indagacin sobre el historial de aprendizaje de una persona, as como


lo son su filiacin poltica o religiosa. 86
En los Estados modernos el examen surge como una respuesta ante el
excesivo nmero de aspirantes a los puestos de trabajo. Tambin en ese
sentido se nutre del ideal democrtico iluminista de neutralidad e igualdad
ante la ley, pero como se trata de un concepto de igualdad meramente
formal, no sustantivo -tal el ideal de "igualdad de oportunidades"87necesariamente propugna la exclusin de buena parte de los aspirantes a
ingresar al sistema. La concepcin moderna de individuo mantiene as
rasgos aristocrticos de la sociedad aristocrtica medieval88; rasgos que la
universidad contribuy bastante a cristalizar -el homo academicus es
prestigioso en virtud de su escasez- dadas las expectativas que el proyecto
ilustrado cifra en el conocimiento. Un ejemplo de esta lgica se refleja en
cierto discurso reformista que circunscribe la problemtica del examen a la
posibilidad de que los "realmente capacitados" no sean admitidos, y aspira
a resolver la cuestin tornando ms "objetivos" los procedimientos de la
prueba y eliminado a los "ineptos" en una poca temprana del proceso
educativo.
El examen supone la idea de individuo; la "salvacin" que promueve es
estrictamente individual y su articulacin en el capitalismo se insertar en
la lgica competitiva de mercado. No hay que creer, sin embargo, que
tornar ms "objetivos" los criterios de juicio bastara para librar al examen
de su dinmica de exclusin. La movilidad social que posibilita el rgimen
de exmenes y de acreditaciones universitarias -de escaso alcance en
relacin a la cantidad de estudiantes que no acceden a la universidad o que
son expulsados de ella- resulta funcional a la conservacin de las relaciones
de clases. Nada mejor que identificar a quienes "fracasan" en el sistema
educativo con aquellos que carecen de un "don" que ameritara
reconocimiento. Quienes "triunfan" creen haber logrado mediante los
exmenes la legitimacin objetiva de su mrito; quienes "fracasan" deben
aceptar su destino porque han competido en un marco de "igualdad de
oportunidades". La prctica de los tests, promovida por el positivismo, se
basa en una teora poltica que pretende legitimar las desigualdades sociales
como naturales, articulando nexos entre la delincuencia, la pobreza y la
falta de inteligencia. La burguesa encuentra de este modo en el examen
una de las herramientas fundamentales mediante las cuales conserva sus
prerrogativas de clase.
El sistema de exmenes ilustra as la actitud ambivalente del ideal
democrtico ilustrado: mientras por un lado se resiste a la cristalizacin de
86

Ivan Illich. La sociedad desescolarizada. Bsqueda. 1986. Buenos Aires p.42


La crtica al ideal de "igualdad de oportunidades" es abordada en el captulo sobre el ideal del mrito en
Marx y Rousseau.
88
Mario Heler La cuestin del individuo. Biblos. En prensa.
87

una "casta" privilegiada de ciudadanos, por el otro aspira a crear una lite
basada en los certificados educativos. El principio selectivo del mrito,
acaso ms sutil y difcil de reconocer que otros principios de exclusin,
convierte en relaciones de poder las relaciones de saber y transforma las
diferencias de clase en distinciones de talento, inteligencia y aplicacin,
justificando la teodicea de una clase cuyo poder se legitima en nombre de
la ciencia y del capital cultural heredado.

Marx y Rousseau
Reconstruir la discusin que Marx desarrolla con Proudhon, con el
liberalismo y con el socialismo utpico en relacin al tema del mrito,
junto a sus coincidencias y discordancias con Rousseau, permite delinear
los argumentos bsicos que se han formulado en la modernidad alrededor
del tema del mrito. En este captulo se abordar el nexo entre el patrn del
mrito y las relaciones de clase, la apropiacin que efecta Marx del lema
distributivo de Louis Blanc "De cada cual segn sus capacidades, a cada
cual segn sus necesidades", su discusin con el socialismo francs, su
tratamiento de la cuestin del mrito en relacin a la artesana, la
manufactura y la industria, el problema que genera la divisin del trabajo
en relacin al valor del talento, la perspectiva de Marx y Rousseau en torno
al principio de "igualdad de oportunidades" y su articulacin con el
mecanismo de la competencia, la consideracin de los trabajos que no
aparecen incluidos en la categora del mrito pero que resultan socialmente
necesarios y la problematizacin del ideal del mrito cuando es erigido en
excluyente correspondencia con el universo productivo.

La polmica con Proudhon y con el socialismo utpico


A diferencia de otros autores que, como Proudhon1, consideran que
bsicamente las diferencias de talento son el resultado de desigualdades
sociales, Marx define al talento como la propiedad privada ms rica2 y
opone el ideal de la diversidad de talentos al modelo de uniformidad que
cree encontrar tanto en Prodhon como en el socialismo utpico. Denomina
as "comunismo grosero" (menciona a Fourier y a Saint-Simon) al que, en
su opinin, no propugna la diferenciacin y el desarrollo del talento,
aniquilando una subjetividad que ha sido menoscabada por el trabajo
industrial. Adems de mostrarse "grosero e irreflexivo" por propugnar la
comunidad de mujeres, este comunismo "quiere prescindir de forma
violenta del talento" y niega por completo la personalidad del hombre" al
convertir su deseo de nivelacin en la "expresin lgica de la propiedad
privada". "El destino del obrero no es superado escribe- sino extendido a
todos los hombres".
En la perspectiva romntica de exaltacin de los rasgos singulares y
creativos del genio, Marx discute aqu con la concepcin ilustrada, segn la
1
2

Proudhon. La educacin. El trabajo. Sempere. Valencia. 1909 p.251


Carlos Marx. Manuscritos. Economa y filososfa. Alianza Editorial. Madrid. 1968 p.141

cual el talento y el genio en realidad son exclusivo producto de la


educacin, la reflexin y el trabajo. Proudhon, con quien Marx polemiza, se
alinea con la doctrina ilustrada del mrito y escribe que para "la
Revolucin" -alude a la Revolucin Francesa, con cuya concepcin del
mrito l mismo se identifica- solo cuenta la razn analtica que reconoce
el trabajo; "eso que llaman genio -escribe- no es otra cosa que la intuicin
espontnea, anterior a la reflexin, que la antigedad reverencia bajo un
nombre mstico, genius, demonio familiar, ngel de la guarda". "Haced que
la educacin y la ciencia sean patrimonio de todos -afirma Proudhon-,
elevad progresivamente el nivel de capacidades por la politecnia del
aprendizaje; no haya ms ciegos entre vosotros; entonces, ilustrados por el
anlisis, libres de toda fascinacin aristocrtica, espiritualista y apologtica
de la predestinacin, veris que el genio se halla repartido por igual entre
todos, y que, en ese orden, nada habeis de envidiaros unos a otros". 3
La anttesis del genio es encarnada para Proudhon por el empleado
domstico o por el trabajador vinculado con el rea de servicios: adems de
incluir en esta categora a todas las mujeres que trabajan en su casa,
menciona a "limpiasuelos, limpiabotas, costureras, nodrizas, cocineros,
barrenderos; en una palabra, industriales dedicados a las faenas del hogar,
con quienes deberis contar tanto como con el sastre, con el zapatero, con
el panadero, con todos vuestros proveedores".4 El domstico es un "alma
esclava", subalterna, su voluntad es la voluntad de otro. De este modo
Proudhon encuentra en las concepciones en torno al genio y al talento una
justificacin de los privilegios de clase; quien trabaja al servicio de la
esfera domstica se define por su falta de "mrito" y resulta funcional a los
pocos "genios" que obran como isoltes engalanados de la civilizacin.
Marx no juzga, como Proudhon, que el talento dependa tanto de la
educacin. A su entender an si la ciencia y el arte fueran patrimonio de
todos, habra diferencias de talento que no sera necesario disimular; por el
contrario, en una sociedad emancipada se tratara de destacar las
particularidades de cada individuo, sojuzgadas por el capitalismo, como
una contribucin que no ameritar desigualdades de ingreso ni de poder.
Marx sostiene que con sus productos fabricados en serie el capitalismo
anul la diversidad de talentos individuales. De lo que se trata es de
recuperar estas diferencias para una sociedad emancipada en la que, como
enuncia la clebre frase de Louis Blanc que Marx reproduce en la crtica al
programa socialista de Gotha de 1875, cada uno aportar sus capacidades y
ser retribuido de acuerdo a sus necesidades.5
Si bien Marx destaca la importancia del talento individual, en
contraposicin al principio ilustrado "A cada cual segn su mrito" no
3

Proudhon. El trabajo. Sempere. Valencia. 1909 p.248-249


Ibid.
5
Carlos Marx. Crtica al Programa de Gotha. Editorial de Ciencias Sociales. La Habana. 1983 p.33

propugna un principio distributivo basado en el mrito sino en las


necesidades de cada individuo. En la primera etapa (socialista), la justicia
distributiva estar sustentada por el lema: "De cada cual segn sus
capacidades, a cada cual segn su trabajo"; en la segunda etapa (comunista)
el lema ser "De cada cual segn sus capacidades, a cada cual segn sus
necesidades" y corresponder a una sociedad sin clases en la que ya no se
opondrn el trabajo manual y el intelectual. 6
En La Ideologa Alemana Marx se mofa del meritocrtico concepto de
igualdad de Stirner: "Nosotros -sostienen los mozos- queremos solamente
valer segn nuestro mrito, y si usted tiene ms, valdr ms". 7 La frase
evidencia que el patrn del mrito est excluido por completo del criterio
de distribucin sustentado por Marx. En otro pasaje refiere al tema an con
ms claridad: "Uno de los principios ms esenciales del comunismo escribe-, en virtud del cual ste se distingue de cualquier socialismo
reaccionario, consiste en la consideracin emprica de que las diferencias
de cabeza y de capacidades intelectuales no determinan en general ninguna
diferencia de estmago y de necesidades fsicas; que como consecuencia, el
falso principio: 'A cada uno segn su capacidad', en la medida en que
refiere al goce en sentido estricto, debe ser transformado en el principio 'A
cada uno segn su necesidad; que, en otros trminos, la diferencia en la
actividad, en los trabajos, no determina la desigualdad ni el privilegio en la
posesin y en el goce".8

Justicia distributiva: igualdad y uniformidad

Seala Galvano Della Volpe en Rousseau y Marx: Frente a los


economistas vulgares que reprochan constantemente a los socialistas el
olvido voluntario de las diferencias subjetivas entre los seres humanos,
Marx tiene en cuenta rigurosamente la inevitable desigualdad de los
hombres".9 Della Volpe vio anticipada la tesis central de "una sociedad
igualitaria no niveladora" de la Crtica al programa de Gotha en la
exaltacin de la subjetividad humana que Rousseau habra llevado a cabo
en su reconocimiento al valor del mrito. Rousseau superara no solo el
abstracto democratismo de la Declaracin de los Derechos del Hombre
sino tambin el igualitarismo "nivelador" de los Morelly y de los Babeuf.
Aunque es cierto que Rousseau propugna, como Marx, que cada
ciudadano aporte a la sociedad los talentos que est en condiciones de
6

Ibid.
Carlos Marx y Federico Engels. La ideologa alemana. Pueblo y Educacin. La Habana. 1982 p.374375
8
Ibid p.540
9
Galvano della Volpe. Rousseau y Marx. Platina. Buenos Aires. 1963 p.48

desarrollar, a diferencia de lo que seala Della Volpe, en innumerables


pasajes critica duramente al ideal ilustrado del mrito. Las variedades de
talento entre los seres humanos constituyen a su entender "uno de los
primeros pasos hacia la desigualdad", ya que de esas diversidades nacieron
la vanidad, la vergenza y la envidia: "El que cantaba o el que bailaba
mejor, el ms bello, el ms fuerte, el ms sagaz o el ms elocuente fueron
los ms considerados, constituyendo ste el primer paso hacia la
desigualdad", escribe.10 Pronto el ms fuerte pudo trabajar ms, "el ms
hbil sacaba mejor partido de su trabajo y el ms ingenioso encontraba
medios para abreviarlo (...) Mientras uno ganaba mucho, el otro apenas
tena para vivir".11 Como el mrito o el talento atraan la consideracin del
resto de las personas, al ser humano le fue necesario ser meritorio o
talentoso.12 "La principal ventaja del comercio de las musas fue la de hacer
ms sociables a los hombres -escribe-, inspirndoles el deseo de agradarse
los unos a los otros mediante obras dignas de su mutua aprobacin". 13 La
exigencia de ingenio pronto fue razn para que los talentos fueran
comparados y los hombres convertidos en rivales y enemigos 14; "no se
alcanzaba el mrito propio pero se rebajaba el ajeno", de modo que "a ese
furor de distinguirnos es a lo que debemos lo que hay de mejor y de peor
entre los hombres" ("una multitud de cosas malas y un reducido nmero de
cosas buenas"); debemos al talento los xitos y las catstrofes que resultan
"de impulsar a la misma lid a tantos pretendientes". 15 Aunque ya en estos
pasajes Rousseau problematiza el ideal del mrito, su crtica de peso a este
concepto no se encuentra en estos prrafos sino, como se ver ms
adelante, en su cuestionamiento del parmetro del mrito como principio
distributivo.
Marx suscribira con Rousseau el clebre prrafo en el que la propiedad
privada aparece como origen de la desigualdad: "El primero que, habiendo
cercado un terreno, descubri la manera de decir 'Esto me pertenece', y
encontr gentes sencillas que le creyeron, fue el verdadero fundador de la
sociedad civil".16 Sin embargo, a diferencia de Rousseau, Marx no
encuentra en el talento individual uno de los orgenes de la desigualdad
sino exclusivamente en los mecanismos econmicos que sucesivamente
dominaron el proceso de civilizacin.
Marx y Rousseau tambin coinciden en cifrar en la divisin del trabajo el
comienzo de la desigualdad (ms adelante se ver que, no obstante, a
10

Jean-Jacques Rousseau. Discours sur lorigine et les fondements de l'ingalit. Booking International.
Paris. 1996 p.232
11
Ibid p.243
12
Ibid p.225
13
Jean-Jacques Rousseau. Oeuvres compltes. Discours sur les sciences et les arts. La Pliade.
Gallimard. Paris. 1964 p.6
14
Discours sur l'origine et les fondaments de l'ingalit p.261
15
Discours sur les sciences et les arts p.9
16
Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit p.231

diferencia de Rousseau, Marx encuentra en la divisin del trabajo la causa


y no la consecuencia de la diversidad de talentos): "Las selvas extensas escribe Rousseau- se transformaron en risueas campias que fue preciso
regar con el sudor de los hombres; pronto germinaron all la miseria y la
esclavitud tanto como crecan las mieses". 17 Desde entonces, afirma, un
puado de ricos y poderosos gozan de la cumbre de las grandezas y de la
fortuna, mientras la multitud se arrastra en la oscuridad y la miseria.
Con Marx, Della Volpe reinvindica el ideal del mrito por su carcter
antinivelador y porque promueve la personalidad de cada uno de los
miembros de la sociedad. A su modo de ver Marx retoma la valoracin del
mrito efectuada por Rousseau: "La esencia fecunda del mensaje de
Rousseau sobre la libertad igualitaria debe verse en la instancia universal y
democrtica del mrito personal, o sea en la exigencia del reconocimiento
social de todo individuo humano, con sus aptitudes y necesidades
particulares".18 Tras citar el artculo 12 de la constitucin sovitica de 1960
("En la URSS se cumple el principio del socialismo de cada uno segn sus
aptitudes y a cada uno segn su trabajo), escribe: "Cmo negar que esta
atencin extrema del marxismo-leninismo por el problema del
reconocimiento econmico proporcional de parte de la sociedad de la
diversidad de los individuos y de sus aptitudes y necesidades expresa el
genuino espritu russoniano de la democracia?"19 La distribucin
proporcional a cada individuo ("diferente") de los productos del trabajo en
la sociedad comunista, desarrollada por Marx (Crtica al Programa de
Gotha) y por Lenin (Estado y Revolucin), "est destinada a representar la
satisfaccin histrica de la instancia russoniana del mrito personal".20 A
diferencia de lo que seala Della Volpe, la atencin que Marx confiere al
tema del mrito no se vincula con "el reconocimiento econmico
proporcional de parte de la sociedad de la diversidad de los individuos y de
sus aptitudes". En Marx no hay ningn reconocimiento econmico
proporcional al mrito sino, en una primera etapa (socialista), un
reconocimiento econmico proporcional al trabajo y, en la segunda etapa
(comunista), un reconocimiento econmico proporcional a las necesidades
de cada individuo. El ideal del mrito es valorado e incluso exaltado, pero
al ciudadano meritorio no se le confieren privilegios econmicos por
encima del resto de los individuos.
Rousseau y Marx coinciden en postular que cada ciudadano aportar al
conjunto de la sociedad los talentos particulares que haya desarrollado,
pero advierten que la retribucin no obedecer al patrn del mrito. "Como
todos los miembros del Estado le deben servicios proporcionales a sus
17

Ibid. 237
Rousseau y Marx p.49
19
Ibid.
20
Ibid.
18

talentos y a sus fuerzas -escribe Rousseau-, los ciudadanos a su vez deben


ser favorecidos tambin en proporcin a sus servicios". 21 La retribucin
econmica acorde al mrito personal para Rousseau dara a los
magistrados un medio de aplicar arbitrariamente la ley, de modo que el
ciudadano debe ser retribuido segn los servicios reales que rinda al
Estado, que son a su entender suceptibles de una estimacin ms exacta.
Producto de la violencia de los poderosos y de la opresin de los dbiles, la
civilizacin es para Rousseau menos resultado del genio que del trabajo
penoso. En el Discurso sobre el Origen de la Desigualdad Rousseau
discute con Iscrates, que haba elogiado a los primitivos atenienses por
exaltar un tipo de igualdad articulada en torno al ideal del mrito. Un
magistrado, escribe, no debe juzgar el mrito de las personas, solo puede
intervenir en las acciones. "El rango de los ciudadanos -afirma Rousseauno debe estar regulado por su mrito personal (...) sino por los servicios
reales que de ellos recibe el Estado, y que son susceptibles de una
estimacin ms exacta". Tal como recalca Rocco Colngelo en su crtica a
Della Volpe, Rousseau "prefiere hablar de servicios realesy no de mrito
personal "con el propsito evidente de depurar las implicaciones ms
conspicuamente individualistas de la desigualdad entre los hombres y dar
as razn de ella en trminos de funcionalidad social". 22An hoy, cuando el
desarrollo de las tecnologas ms recientes torna cada vez ms ineludible la
capacitacin, cabra preguntarse si la mayor parte de los trabajos
socialmente necesarios no implican ms la efectivizacin de un servicio
que la capacidad individual cifrada en trminos de mrito o talento.
Con Rocco Colngelo, es razonable afirmar que lejos de formular una
exaltacin incondicional del mrito, como afirma Della Volpe, Rousseau
parece, por el contrario, desmitificarlo expresamente. Como se seal,
Rousseau denuncia la distincin de los ingenios como causa primera del
envilecimiento de las virtudes morales. En implcita alusin a Scrates,
recuerda cmo al examinar a los poetas descubri que no por poseer talento
practicaban la virtud.23 Al criterio de seleccin basado en el talento,
Rousseau opone una concepcin igualitaria que rescata fundamentalmente
las cualidades morales. Los filsofos antiguos, afirma, saban que los
hombres de bien fueron eclipsados cuando aparecieron los sabios. La
distincin de los talentos aparece de este modo como un giro funcional al
"ocaso de las virtudes".24
Rousseau juzga que el desarrollo de la civilizacin y su omnmoda fe en el
trabajo y el ingenio hacen que ya "no se pregunte si un hombre tiene
probidad, sino si tiene talento; ni si un libro es til, sino si est bien
21

Discours sur l'origine et les fondaments de l'ingalit p.258 ss.


Presencia de Rousseau p.194
23
Discours sur les sciences et les arts p.13 ss.
24
Ibid p.25
22

escrito". Aunque a su entender de lo que se trata no es de concluir que "hay


que quemar todas las bibliotecas o destruir las universidades y las
academias"25, y habra que renunciar al buen sentido comn para negar los
beneficios de la ciencia26, su progreso -escribe- "no aadi nada a nuestra
verdadera felicidad" y por tanto no ha contribuido a enriquecer las
costumbres. Para Rousseau las ciencias empeoran las costumbres ms de lo
que las favorecen, engendran "impiedades, errores, sistemas absurdos,
contradicciones, inepcias, stiras amargas, miserables novelas (...) orgullo,
avaricia, malignidad, cbalas, envidias, mentiras, perversidades,
calumnias, feas y vergonzosas adulaciones". Se prodigan recompensas al
buen ingenio, pero la virtud no recibe honores".27 "Se cree hacer mucho por
la sabidura", pero "todo se hace por vanidad".28 Las personas
verdaderamente talentosas llegan a la conviccin de su ignorancia y
aumentan su afn de conocimiento, seala Rousseau en consonancia con
Platn; el estudio solo puede resultar conveniente para quien es consciente
de sus limitaciones.29 Rousseau aprecia, con Montaigne, que los espartanos
prefirieran a los maestros de valor, prudencia y justicia antes que a los
maestros de ciencia, que el hijo de un antiguo rey persa fuera educado para
ser bueno y no para ser sabio. 30 "En cuanto a nosotros -concluye-, hombres
vulgares a quienes el cielo no nos ha deparado tan grandes talentos, ni
destinado a tanta gloria, quedmonos en la oscuridad. No corramos tras una
reputacin que se nos escapara y que, en el estado actual de las cosas, no
nos dara lo que nos hubiese costado, an cuando tuviramos todos los
ttulos para obtenerla. Para qu buscar nuestra felicidad en la opinin
ajena, si podemos encontrarla en nosotros mismos?". 31
Es justo o no que el talento y la habilidad den derecho a una
remuneracin superior?, pregunta John Stuart Mill, que tambin dio
cuenta del debate en torno a la pertinencia de erigir al mrito en principio
distributivo.32 De un lado estaran quienes sostienen que la sociedad debe
recibir ms del trabajador ms talentoso, ya que su trabajo representa una
parte mayor en el resultado total, y no reconocerle sus derechos sera una
suerte de robo. Un principio de justicia opuesto, seala Mill, afirmara que
el talentoso no tiene derecho a una remuneracin superior, ya que hace
todo lo que puede, tiene los mismos mritos que los otros y, en justicia, no
debe ser colocado en una posicin inferior si no ha cometido ninguna falta;
ya que la capacidad superior tiene ventajas ms que suficientes por la
admiracin que suscita, la influencia personal que ejerce y la fuente de
25

Ibid p.55
Ibid p.36 ss.
27
Ibid p.26
28
Ibid p.38
29
Ibid p.42
30
Ibid p.25
31
Ibid p.30
32
John Stuart Mill. El utilitarismo. Hispamrica. Buenos Aires. 1980 p.184
26

satisfaccin ntima que constituye, como para aadirle encima una


participacin superior en los bienes del mundo; por otra parte, para ser
justa, la sociedad debe compensar a los menos favorecidos, en vez de
aflijirlos por esta desigualdad inmerecida de ventajas.33 Mill discute la
pretensin del deontologismo kantiano de establecer un criterio de justicia
nico que se aplique con la necesariedad de las reglas de las matemticas,
ignorando que ambas perspectivas pueden responder a razones igualmente
legtimas: Discuto las pretensiones de cualquier teora que establezca un
criterio imaginario de justicia no fundamentado en la utilidad social"
escribe.34 A su entender los principios sobre lo justo y lo injusto varan de
pas en pas, de individuo en individuo y hasta en la perspectiva de un
mismo individuo a lo largo de su vida. Dado que los principios opuestos de
justicia son irreconciliables, que es imposible armonizarlos; y que cada
uno, desde su punto de vista, es invencible, para Mill slo la utilidad
social puede decidir la preferencia.
El anlisis de Mill excluye un componente de esta discusin que Rousseau
destaca son singular nfasis: la reivindicacin del mrito personal puede
ocultar talentos potenciados por una situacin social privilegiada.En
efecto -seala-, es fcil observar cmo entre las diferencias que distinguen
a los hombres, pasan por naturales muchas que nicamente son obra del
hbito y de los diversos gneros de vida que adoptan en la sociedad".35
El anlisis de Colngelo es importante para evaluar el pensamiento de
Rousseau en el contexto de la cultura iluminista, que erigi al mrito en
fundamento legitimador de las aspiraciones de la burguesa en ascenso. El
Iluminismo cifra en el ideal del mrito una confianza desmedida en la
educacin y omite toda alusin a la injerencia que pueden tener en este
ideal las relaciones de clase. Sin que aqu se sostenga que el mrito sea sin
ms producto de las relaciones de clase (ni Marx ni Rousseau formulan esa
afirmacin), la exaltacin del talento, tal como seala Proudhon en
Filosofa de la Miseria, a menudo obra como fundamentadora de la
divisin del trabajo, omitiendo que aquello que se muestra como "mrito"
frecuentemente es producto de determinadas relaciones sociales.36
Ni Rousseau ni Marx dejaron de abordar el nexo entre el ideal del mrito
y la estructura clasista de la sociedad, es decir, su desestimacin como
virtud individual originaria en favor de su valoracin en el contexto de las
relaciones de clase. Rousseau puntualiza cuatro fuentes de desigualdad: la
riqueza, la nobleza o el rango, el poder y el mrito personal. 37 Estas son a
su entender las distinciones principales por las que se valora el lugar que un
33

Ibid
Ibid p.185
35
Discours sur l'origine et les fondaments de l'ingalit p.225
36
Proudhon. Sistema de las contradicciones econmicas o Filosofa de la miseria. Jcar. Barcelona. 1975
Vol 1 p.129
37
Discours sur l'origine et les fondaments de l'ingalit p.260
34

individuo ocupa en la sociedad. "(...) el acuerdo o el conflicto de esas


fuerzas diversas es la indicacin ms segura de que un Estado est bien o
mal constituido", escribe. Si bien el desarrollo de los talentos fue
importante porque permiti que "el ms hbil sacara mejor partido de su
trabajo y el ms ingenioso encontrara los medios para abreviarlo", las
cuatro fuentes de desigualdad se reducen a la de la riqueza, "porque siendo
la ms til inmediatamente al bienestar es la que circula con ms facilidad,
sirve para comprar todo el resto".38 No es diverso el juicio de Marx cuando
ironiza en los Manuscritos: "Soy feo pero puedo comprarme a la mujer ms
bella, luego no soy feo; soy malo y sin ingenio pero me honran. El dinero
es el bien supremo, luego es bueno su poseedor". El dinero -escribe Marxpuede comprar gentes ingeniosas, y por tanto es inteligente y talentoso
quien tiene poder sobre gentes inteligentes y talentosas. Y ms adelante:
"Si tengo vocacin para estudiar, pero no tengo dinero para ello, no tengo
ninguna vocacin (esto es, ninguna vocacin efectiva, verdadera) para
estudiar".39 En una de sus cartas Marx alude a la "ignorancia fanfarrona"
del academicismo: "Cualquier experto sabe cun fcil es, si se tiene tiempo
y dinero, como Lasalle, juntar esta especie de exhibicin de citas, y sentirse
de lo ms elegante con esos adornos filosficos".40 La desmitificacin del
patrn del mrito, la evidencia de que a menudo se trata menos de una
virtud individual que de una circunstancia suscitada o favorecida por
privilegios de clase, lleva a la desmitificacin de gran parte de los criterios
de seleccin vigentes, que suelen fetichizar el parmetro del talento,
borrando sus circunstancias concretas de produccin.
En On Meritocracy and Equality Daniel Bell refiere a este problema
cuando advierte la imposibilidad de instaurar una meritocracia pura: an
cuando la educacin incentive cierta movilidad social, escribe, los padres
de un alumno de clase alta favorecern a su hijo mediante sus contactos
personales o mediante un marco cultural que comunmente est fuera del
alcance del alumno de clase baja. Bell puntualiza otras dos objeciones a la
posibilidad de efectivizar una meritocracia pura: "Si se asume que la
meritocracia es una seleccin basada solo en la inteligencia, y que la
inteligencia est basada en diferencias genticas heredadas, el privilegio es
entonces obtenido en base a la arbitraria lotera gentica, lo que constituye
la anttesis de la justicia social". La otra objecin afirma que la movilidad
social est menos relacionada con el nivel de escolaridad, con la habilidad
o incluso con las influencias familiares que con la suerte y el azar.41 Cabra
sumar otro factor que torna inviable la puesta en prctica de una
meritocracia pura: la obtencin de puestos de trabajo a menudo depende
38

Ibid p.243
Manuscritos. Economa y filosofa p.178-179
40
Carlos Marx y Federico Engels. Epistolario. Grijalbo. Mxico. 1971 p.25
41
Daniel Bell. "On meritocracy and equality", en The Public Interest Nro. 29 1972 p.42
39

ms de la habilidad para gestionar y relacionarse en el marco de las


instituciones que de talentos, habilidades o empeo personal.
Tanto en Marx como en DellaVolpe se observa cierta idealizacin del
trabajo en la falta de referencia a instancias no "productivas" que puedan
articular la vida humana, y en la omisin de las tareas socialmente
necesarias que no resultan agradables de realizar y que no son consecuencia
del desarrollo de ningn "mrito". Marx adopta de Hegel la consideracin
de que el hombre es en esencia resultado de su propio trabajo, y si bien en
El Capital reconoce que el reino de la libertad comienza all donde termina
el reino de la necesidad42, este tipo de juicio es mucho menos frecuente en
su obra que una reiterada apologa del trabajo (considerado como principal
mediador entre los seres humanos) que dio pie a malentendidos
economicistas formulados desde una estrecha visin tcnicoadministrativa.43 Al considerar que el ser humano es en esencia un animal
laborans y reducir la asociacin entre individuos a una instancia
econmica, seala Andr Gorz, "la pregunta por la buena vida parece
resuelta en el desarrollo de las fuerzas productivas". Ya que es imposible
tornar gratificantes a todos los trabajos socialmente necesarios, Gorz
propone que parte del trabajo necesario sea heternomo, destinado a la
sociedad, y parte autnomo, portador de su propia finalidad. Ampliar el
campo de actividades autnomas, auto-reguladas, no mercantiles, es un
horizonte al que cabra aproximarse pero que jams podra ser conquistado
por completo.44
Escribe Della Volpe: "Para el socialismo el trabajo es un derecho (no un
deber), no es la virtud de una clase (el proletariado) pero s la virtud del
mrito de todo hombre en base a sus aptitudes personales. Mrito-trabajo es
un binomio axiolgico indiscutible e indisoluble en nombre del cual el
proletariado revolucionario se convierte en liberador de la humanidad, en
reivindicador de los mritos personales de cualquier hombre, es decir, de la
persona humana sin ms".45An cuando se puedan interpretar prrafos
como ste en estricta alusin al trabajo "creativo", la mera exaltacin del
valor del trabajo en la sociedad emancipada, sin consideracin alguna de
las tareas socialmente necesarias que no resultan agradables de realizar ni
son resultado de "mrito" alguno diferencia esta perspectiva de la de
Rousseau, que afirma que el ciudadano no debe ser retribuido de acuerdo a
42

Carlos Marx. El Capital. Siglo XXI. Mxico. 1975 p.1044


En el Tercer Manuscrito -Manuscritos. Economa y filosofa p.190-, por ejemplo, Marx afirma que "lo
grandioso" de Hegel es que descubre, colocndose en la perspectiva de los tericos de la Economa
Poltica moderna, que "el trabajo es la esencia del hombre". Nada ms lejano a la definicin aristotlica
de hombre como "animal racional". Aristteles jams hubiera considerado al trabajo como la esencia
humana por cuanto a su entender el trabajo no es tarea de hombres sino de esclavos, y los esclavos no son
sino "brazos" del hombre. Solo en la modernidad el trabajo puede ser considerado constitutivo de la
esencia humana.
44
Andr Gorz. Adis al proletariado. Imago Mundi. 1989 p.100
45
Rousseau y Marx p.83
43

su mrito personal sino segn los servicios que rinde al Estado, muchos de
los cuales pueden suponer la realizacin de trabajos "no creativos" que no
requieran de particulares talentos. Rousseau no convierte al mrito en un
nuevo fundamento de la sociedad sino que lo valora en el contexto de los
innumerables trabajos que an siguen pesando como una esclavitud pero
que resultan necesarios para la convivencia social.

Artesana, manufactura y trabajo industrial

En contraste con las operaciones maquinales del obrero industrial, Marx


destaca una y otra vez en sus escritos la creatividad inteligente del artesano,
la subjetividad reflejada en el producto de su trabajo y su insercin en
relaciones personales que no se disfrazan de relaciones sociales entre cosas.
La especializacin nace a mediados del siglo XVI de la divisin del
trabajo en la industria manufacturera. 46 La tarea del obrero comienza a
parcializarse, favoreciendo el virtuosismo en la realizacin del detalle,
pero provocando la petrificacin de los oficios en castas y veeduras. Al
superar las capacidades tcnicas de las corporaciones de oficios, la
manufactura es consecuencia inmediata de la concentracin de poblacin y
capital y de la divisin del trabajo entre ciudades. Los peones vagabundos
que proliferan por la desaparicin del vasallaje feudal constituyen la
mano de obra inicial de un modo de produccin que jerarquiza a los
trabajadores de una forma que haba resultado completamente desconocida
para la industria artesanal. Su implantacin divide a los obreros en
calificados y no calificados 47, de ah que deba ser considerada como la
base tcnica de la gran industria48, como una divisin del trabajo propia del
modo de produccin capitalista.49
La manufactura reemplaza los vnculos patriarcales entre el oficial y el
maestro por la relacin monetaria entre el obrero y el capitalista. As es
como "la divisin del trabajo marca con hierro candente al obrero
manufacturero, dejndole impresa la seal que lo distingue como propiedad
del capital. Los conocimientos, la inteligencia y la voluntad que desarrollan
el campesino o el artesano independientes, aunque ms no sea en pequea
escala -al igual que el salvaje que ejerce todo el arte de la guerra bajo la
forma de la astucia personal-, ahora son necesarios nicamente para el
46

Cuaderno V de los Manuscritos 1861-1863, en Carlos Marx. Progreso tcnico y desarrollo capitalista.
Cuadernos de Pasado y Presente. Siglo XXI. Mxico. 1982 p.110
47
El Capital p.426
48
Ibid p.465
49
Ibid p.440

taller en su conjunto".50Aunque la aparicin de la manufactura marca un


hito importante de la divisin del trabajo, en este perodo el trabajador an
ejecuta alternativamente distintas operaciones. En una emplea ms la
fuerza, en otra la destreza, en otra la habilidad intelectual. Pero mientras el
manufacturero an conserva parte de la habilidad artesanal, el obrero
industrial repite montonamente una sola operacin unilateral y maquinal.
Mientras "en la manufactura los obreros son miembros de un mecanismo
vivo, en la fbrica existe un mecanismo inanimado independiente de ellos,
al que son incorporados como apndices vivientes". 51
En el capitalismo poco importa que los obreros difieran en mrito y en
habilidad; para Marx un nmero suficiente de ellos compensar cualquier
disimilitud de aptitudes.52 La divisin del trabajo en operaciones parciales,
maquinales y unilaterales prescinde del requisito del talento, tal como
seala Ure en la cita que reproduce Marx: "En el sistema automtico el
talento del obrero es desplazado progresivamente". La mquina sustituye a
los ms calificados por los menos calificados, a los adultos por los jvenes,
a los hombres por las mujeres. Cuanta menor habilidad y fuerza exige un
trabajo, ms apto parece resultar para los nios y para las mujeres. La
habilidad profesional de pequeos industriales, pequeos comerciantes y
rentistas, artesanos y campesinos, toda la escala inferior de las clases
medias de otros tiempos se ve despreciada ante los nuevos mtodos de
produccin.53
La burguesa, por otra parte, equipar a todos los oficios, los de mayor o
menor status y los que requieren mayores o menores destrezas, por cuanto
los redujo lacnicamente a trminos numricos, objetivndolos como
salario. "Todas las encumbradas profesiones, la de monarca, la de juez, la
de militar, la del sacerdote, son situadas desde el punto de vista econmicoescribe Marx-, en el mismo plano que los oficios de los lacayos y los
histriones que entretenan a los ricos ociosos. Las gentes de las altas
jerarquas son servidores del pblico lo mismo que las otras lo son de
ellas".54 Tambin en el Manifiesto Comunista Marx y Engels sealan cmo
"la burguesa ha despojado de su aureola a todas las profesiones que hasta
entonces se tenan por venerables y dignas de piadoso respeto. Al mdico,
al jurisconsulto, al sacerdote, al poeta, al sabio, los ha convertido en sus
servidores asalariados". 55
Ferguson haba escrito aos antes que si bien cada generacin puede
resultar ingeniosa en comparacin con las anteriores y torpe en
comparacin con las siguientes, a nivel individual "muchas artes mecnicas
50

El Capital p.426
Ibid p.465
52
Ibid p.440
53
Ibid p.412
54
Ibid p.515
55
Ibid p.392
51

no exigen realmente capacidad sino que se desarrollan mejor suprimiendo


totalmente el sentimiento y la razn; la ignorancia es tanto madre de la
industria como de la supersticin". La reflexin y la fantasa estn sujetas a
error, escribe Ferguson, pero el hbito de mover la mano o el pie es
independiente de ambas. "Las industrias prosperan cuanto menos se utiliza
la mente y cuando el taller puede, sin ningn esfuerzo de imaginacin,
considerarse como una mquina cuyas piezas son hombres". 56
Si los tericos de la economa poltica no encuentran problema en reservar
el valor del mrito para las clases acomodadas, Marx denuncia lo que no
duda en calificar como la compulsin por el embrutecimiento de las
mayoras. Ricardo condena la legislacin que protege a los pobres porque
al asegurarles la subsistencia corre el riesgo de liquidar su instinto de lucro.
Si el obrero no puede obtener ms que lo estrictamente necesario a cambio
de un trabajo de bestia de carga, por qu favorecer el desarrollo de
facultades que seguirn siendo patrimonio exclusivo de las clases
acomodadas? "Tal es el crculo infernal de la economa poltica. Su
finalidad es la libertad espiritual; por tanto, para la mayora, servidumbre
en el embrutecimiento".57
El obrero dedicado de por vida a ejecutar la misma operacin simple
convierte su cuerpo entero en un rgano automtico y unilateral.70 Marx
seala que la mquina puede oponrsele como competidor justamente
porque el obrero previamente ha sido degradado a la condicin de
mquina.58 La industria opera as como "un mecanismo de produccin
cuyos rganos son hombres" Cuanto ms elaborado es su producto, "tanto
ms deforme es el trabajador: cuanto ms civilizado su objeto, tanto ms
barbaro el trabajador (...) Produce espritu, pero origina estupidez y
cretinismo para el trabajador".
Con el acrecentamiento de la divisin del trabajo, corren paralelos la
riqueza y el refinamiento de la sociedad y el empobrecimiento del obrero.59
En El Capital Marx retoma esta idea en palabras de Thompson: "(...) se
opera una separacin radical entre el sabio y el trabajador productivo, y la
ciencia, en vez de estar en manos del obrero para acrecentar sus propias
fuerzas productivas, en casi todos lados se le enfrenta (...) El conocimiento
deviene un instrumento que se puede separar del trabajo y
contraponrsele".60 De este modo la burguesa es la clase que se define por
el ideal del mrito de forma directamente proporcional al modo en que el
proletariado se define por la privacin de talento, iniciativa y
personalidad, circunstancia que no lo convierte, como para los epgonos de
Hegel que Marx critica, en una materia interte, privada de luz, que debe ser
56

Manifiesto Comunista p.45


Carlos Marx. Historia crtica de las teoras de la plusvala. Cartago. Buenos Aires. 1956 p.214-215
58
Manifiesto Comunista p.50
59
El Capital p.412
60
Manuscritos. Economa y filosofa p.55
57

conducida por una minora de individuos selectos. En la sociedad


emancipada los hombres libres se educarn recprocamente; no sern
bendecidos "desde arriba" por una autoridad que se les oponga como un
cuerpo autnomo.
Marx subraya que hasta Adam Smith, que celebra la eficacia de la
fragmentacin del trabajo, reconoce en esta divisin una fuente de
desigualdad social. Smith haba dado el clebre ejemplo del obrero que
fabrica alfileres de manera ms expeditiva y menos costosa
perfeccionndose en una misma operacin, y an as escriba: "El hombre
que pasa su vida entera ejecutando unas pocas operaciones simples no tiene
oportunidad de ejercitar su entendimiento (...). En general, se vuelve tan
estpido e ignorante como es posible que llegue a serlo un ser humano. (...)
La uniformidad de su vida estacionaria corrompe de un modo tan natural el
empuje de su inteligencia (...) que su destreza en su actividad especfica
parece haber sido adquirida a expensas de sus virtudes intelectuales". Smith
se resigna a declarar que esta situacin es inevitable para el trabajador de
toda sociedad industrial que se pretenda civilizada. Como paliativo para los
efectos negativos de la divisin del trabajo -aclara Marx-, Smith
recomienda la instruccin del pueblo por cuenta del estado, "aunque en
dosis prudentemente homeopticas". Garnier, traductor y comentarista
francs de Smith, manifest su desacuerdo aduciendo que el gobierno no
deba retrasar la tendencia "natural" de la sociedad a profundizar la brecha
entre trabajo manual e intelectual. En contraste con las afirmaciones de
Garnier, Marx cita a Urquhart -"Subdividir al hombre es asesinarlo (...) La
divisin del trabajo es el asesinato de un pueblo"- y a Hegel -"Por hombres
cultos debemos entender, ante todo, aquellos que pueden hacer todo lo que
hacen los otros".61
Marx destaca que mientras Platn fundamenta la divisin del trabajo en el
talento que cada ciudadano posee para desarrollar una actividad en
particular, en el capitalismo esta justificacin se funda (al menos en los
tericos de la economa poltica) en el abaratamiento de los productos que
demanda el proceso de acumulacin de capital. Mientras en Platn
predomina un argumento cualitativo (se acenta la necesidad de elaborar
un producto de calidad), que destaca el valor de uso, en el capitalismo se
destaca un argumento cuantitativo, que destaca el valor de cambio. Marx
cita La Odisea (XVI 228): "Cada hombre se regocija en trabajos
diferentes", y a Arquloco, en Sexto Emprico: "Cada cual recrea sus
sentidos en otro trabajo". En estos casos, puntualiza Marx, "no se dedica
una sola slaba al valor de cambio, al abaratamiento de las mercancas".
"Para Platn -agrega- la divisin del trabajo dentro de la entidad
comunitaria deriva de la multilateralidad de las dotes del individuo.
Jenofonte observa que en las grandes ciudades hay comidas regias, ya que
61

El Capital p.413

en las pequeas un mismo hombre fabrica camas, puertas, arados y mesas,


de modo que es imposible que uno solo realice bien todas estas tareas.
Jenofonte se atiene a un argumento vinculado exclusivamente con el valor
de uso que se desea alcanzar". 62
Mientras para Platn la diferencia de talentos es causa de la divisin del
trabajo, para Adam Smith, tal como puntualiza Marx, "la diferencia de
talentos naturales entre los individuos no es tanto la causa como el efecto
de la divisin del trabajo", que se originara por la propensin del hombre
al intercambio y al comercio. 63 Smith discuta la relacin entre talento y
divisin del trabajo con Ferguson, para quien "la habilidad es el desarrollo
de un talento que se posea desde el principio". 64 En Miseria de la filosofa
Marx anota que Smith vio que "la diferencia de talentos naturales entre los
individuos es mucho menor de lo que creemos". 65 "Por naturaleza -Marx
cita a Smith- no existe entre un filsofo y un cargador ni la mitad de la
diferencia que hay entre un mastn y un galgo". 66
Marx cita a Proudhon cuando afirma que la divisin del trabajo hizo creer
durante mucho tiempo en la desigualdad natural y providencial de
condiciones; con la divisin del trabajo, "primera causa de decadencia
intelectual ", generadora de una "aristocracia de capacidades", "no todos
progresan igual", el saber y la riqueza a los que han accedido algunos se
han convertido en "instrumento de imbecilidad y de miseria" para la
mayora.67 "La incapacidad del individuo est en razn directa a la
perfeccin de su arte", escribe Proudhon en una frase que Marx har
propia68; y agrega que Gutenberg no habra podido creer que por obra de la
divisin del trabajo su invento cay bajo el dominio de ignorantes e idiotas,
ya que "pocos hombres resultan tan dbiles de inteligencia, tan poco
letrados como los tipgrafos". Uno de los efectos notables de la divisin
del trabajo es para Proudhon el hecho de que el periodista se haya
convertido en "el literato de la modernidad", reduciendo la lengua del siglo
XIX a hechos y cifras. Proudhon afirma que no puede ser admitida como
principio y ley de organizacin la jerarqua de las capacidades: "solo la
igualdad es nuestra regla -escribe-, como tambin nuestro ideal".69
Marx retoma la protesta que en el siglo XVIII Rousseau haba proferido
contra una divisin del trabajo que sustrae al ser humano la libertad de
desarrollar una esfera de variadas actividades y relaciones prcticas con el
mundo. Como Rousseau, Marx formula severas crticas a la divisin
social del trabajo. Sin embargo, esta superacin por el poder de los
62

Manuscritos. Economa y filosofa p.61


Ibid p.57
64
Un ensayo sobre la historia de la sociedad civil p.211
65
Carlos Marx. Miseria de la filosofa. Cartado. Buenos aires. 1975 p.101
66
Manuscritos. Economa y filosofa p.170
67
Miseria de la filosofa p.103
68
Ibid p.132
69
Filosofa de la miseria p.131
63

individuos unidos no debe entenderse en Marx ni en Rousseau como la


abolicin de toda especializacin voluntaria, de acuerdo con sus
espontneas inclinaciones, capacidades y preferencias. Prueba de ello es el
reconocimiento del valor del mrito que lleva a cabo Rousseau y la
apropiacin que hace Marx del lema de Louis Blanc "De cada cual segn
sus capacidades, a cada cual segn sus necesidades".

El principio de "igualdad de oportunidades"

El patrn del mrito est estrechamente vinculado al principio de igualdad


de oportunidades, un ideal que forma parte del intento que llevaron a cabo
los tericos del liberalismo para compatibilizar los principios de igualdad y
libertad. La igualdad de oportunidades sera el nico tipo de igualdad
compatible con el ideal de libertad, la nica forma en que el liberalismo
pudo pensar la igualdad ms all de la comn afirmacin iusnaturalista de
que todos los seres humanos nacen iguales.70 Desde la perspectiva liberal,
la igualdad de oportunidades eliminara los obstculos sociales que impiden
una "competencia justa" entre los individuos.
El principio de igualdad de oportunidades est basado en el presupuesto
fundacional del liberalismo clsico de que el individuo es la base de la
sociedad y no la familia, la comunidad o el Estado; la constitucin de la
sociedad debe posibilitar que el individuo tenga libertad suficiente como
para lograr sus propsitos. Se descuenta que cada cual diferir en lo
concerniente a sus dones naturales, a su energa, a su motivacin y a su
deseo, de modo que las instituciones tienen por finalidad regular la
competencia y los intercambios necesarios como para cumplir estos
propsitos.
El principio de igualdad de oportunidades abre las posibilidades de
movilidad social y presupone la existencia de personas que compiten para
la consecucin de un objetivo nico, esencialmente excluyente en virtud de
que no puede ser alcanzado por todos. No es de extraar que la retrica del
principio de igualdad de oportunidades evoque al hobbesiano estado de
naturaleza de la guerra de todos contra todos (en este sentido Rousseau
juzga que a menudo "se transporta al estado de naturaleza las ideas que se
tienen sobre la sociedad"71). En Las esferas de la justicia Michael Walzer
reivindica el principio liberal de igualdad de oportunidades (aunque admite
que no todas las plazas de trabajo deben ser distribuidas de acuerdo a ese
criterio) mediante la metfora de la guerra: "Una campaa para la justa
70
71

Agnes Heller. Ms all de la justicia. Planeta. Barcelona. 1994 p.233


Discours sur l'origine et les fondaments de l'ingalit p.178

igualdad de oportunidades -se pregunta- no sera una guerra justa?".72 En


Igualdad y Libertad Norberto Bobbio seala que "a la manera de un juego
de naipes o de un par de duelistas provistos del mismo arma y dispuestos a
matarse, el ideal de igualdad de oportunidades entiende a la sociedad como
un certamen para la consecucin de bienes escasos".73
Pese al claro rechazo de Marx por la competencia como procedimiento
paradigmtico del capitalismo, y por tanto por el ideal abstracto,
insustancial, de igualdad de oportunidades, no pocos sectores de izquierda
han pretendido rescatar este principio para el socialismo. Sartre, por
ejemplo, escribe en 1954: "El hombre (sovitico) tiene el sentido de un
progreso armnico y constante de su propia vida y de la vida social. Vive
en un sistema de competencia establecido en todos los sectores de la vida.
La sociedad sovitica es una sociedad en estado de competencia en todos
sus niveles (...). La igualdad no es para ella una nivelacin en la cual cada
hombre viene a ser igual a otro. Es una jerarqua mvil creada
espontneamente a travs del trabajo y del mrito". 74
Al identificar a la igualdad de oportunidades con la igualdad jurdica,
Rocco Colngelo afirma que a su entender este principio no supone la
igualdad de condiciones reales, ya que "la igualdad de chances, necesaria
para la afirmacin del mrito individual, es el instrumento caracterstico de
la emancipacin burguesa: emancipacin vertical, seleccin de
merecedores, pero perpetuacin de clases".75 Lo que distinguira a las
ideologas igualitarias no sera la afirmacin de que los seres humanos son
iguales en todo sino su demanda de igualdad sustancial, un tipo de igualdad
que Bobbio diferencia explcitamente de la igualdad ante la ley y de la
abstracta igualdad de oportunidades.76
John Schaar advierte que el principio de igualdad de oportunidades
sustenta el mecanismo competitivo propio del capitalismo y es hostil al
espritu genuino de la democracia porque esconde la naturaleza oligrquica
del rgimen que lo avala, justificando la continuidad del sistema de clases.
A su entender se trata de un principio conservador en tanto se adecua a
valores previamente determinados que suponen "el desenvolvimiento del
talento valorado por determinado tipo de personas".77 Como "las avenidas
de la oportunidad no son ilimitadas", la promesa de movilidad social del
principio de igualdad de oportunidades constituye en realidad la "lnea de
largada de una carrera" que supuestamente ofrece a todos igualdad de
chance para insertarse en el orden establecido de la estratificacin
72

Michael Walzer. Las esferas de la justicia. Fondo de Cultura Econmica. Mxico. 1993 p.174
Norberto Bibbio. Igualdad y libertad. Paids. Barcelona. 1993 p.78
74
Sartre. Unit, 16 de julio de 1954, citado por Della Volpe en Rousseau y Marx p.60
75
Presencia de Rousseau p.201
76
Igualdad y libertad p.80
77
John Schaar, "Equality of opportunity and beyond", originalmente publicado en Nomos IX, Equality.
Atherton. Nueva York. 1967 p.228-249
73

jerrquica. No se tratara de rechazar la personalidad humana ni el


pluralismo sino de tomar conciencia de que la verdadera democracia es
incompatible con un rgimen meritocrtico en virtud de que "rechaza que
la oligarqua del mrito sea diferente a cualquier otra oligarqua". Como
bien sealaron los tericos de la reproduccin (Bourdieu, Passeron, Enguita
y Appel, entre otros), una escueta dosis de movilidad social resulta
funcional a la profundizacin de la brecha entre clases.
Al rescatar el principio liberal de igualdad de oportunidades, piedra de
toque del ideal meritocrtico, diversos sectores de izquierda avalan un tipo
de igualdad "para la competencia" expresamente recusada por Marx, que
cifra en el mecanismo de la competencia la naturaleza ms ntima del
capital. Para Marx en el capitalismo el prjimo es visto como un rival o
como un mero instrumento; la burguesa vive siempre en lucha y el obrero
compite como una mercanca ms.78 En La Situacin de la Clase Obrera en
Inglaterra Engels afirma que la competencia "cre el proletariado" cuando
el agricultor se vio en la necesidad de abandonar el campo para poder ganar
ms trabajando en el telar de los grandes centros industriales. "La
competencia -escribe Engels- es la expresin ms completa de la guerra de
todos contra todos, dominante en la moderna sociedad burguesa. Esta
guerra, guerra por la vida, por la existencia, por cada cosa, y por tanto, en
caso de necesidad, una guerra de vida o muerte, no existe solamente entre
las clases diversas de la sociedad, sino, adems, entre los particulares
individuos de estas clases; cada uno estorba al otro y cada cual busca
suplantar a todos aquellos que estn en su camino y ocupar su lugar. Los
trabajadores compiten entre s y los burgueses hacen otro tanto. Los
tejedores mecnicos compiten con los tejedores a mano; el tejedor
empleado y mal pagado, contra aquel mejor pagado, a quien trata de
suplantar". De ah, concluye, los esfuerzos de los trabajadores para suprimir
esta competencia a travs de la mediacin de los sindicatos.79
En el siglo XVIII la competencia es postulada como un mecanismo
mediante el cual la burguesa propugna un desarrollo que a los ojos de
Marx result ms libre para el individuo porque le permiti destruir la
cadena patriarcal del feudalismo. 80 Sin embargo, en la perspectiva de Marx
la competencia a lo largo de la historia ha mostrado su "irracionalidad",
despilfarrando esfuerzos y suscitando impresiones engaosas que resultan
de la fractura de la visin adoptada por los agentes econmicos
individuales y su relacin con la economa en su totalidad. 81
Fue Hegel, en su opinin, quien destac como tema central en la Filosofa
del Derecho el descubrimiento de la sociedad civil moderna tal como est
78

Manifiesto comunista p.47


Federico Engels. La situacin de la clase obrera en Inglaterra. Dispora. Buenos Aires. 1974 p.89
80
Carlos Marx. Mega I. 5 p.38
81
Manuscritos. Economa y filosofa p.61
79

dominada por el individualismo competitivo. Rousseau tambin haba


sealado cmo la lucha por el reconocimiento convierte a los hombres en
rivales y hasta en enemigos.82
La competencia, mecanismo fundamental de la lgica meritocrtica, es el
fundamento de los tericos de la economa poltica, para los que el eje de la
organizacin social es la hostil oposicin de intereses, la lucha, la guerra.83
En la base de la economa poltica hay una concepcin que reduce las
relaciones humanas a la lgica del intercambio comercial. "La economa
poltica (...) concibe la sociabilidad (Gemeinwesen) del hombre, o la
actividad por la que los hombres se complementan mutuamente en la vida,
desde el aspecto del intercambio y del comercio (...). La sociedad, declara
Adam Smith, es una sociedad comerciante: cada uno de sus miembros es
un negociante". La clebre metfora de Smith cifra en la mano invisible la
racionalidad de una competencia de mercado que propugnando el inters
individual coadyuvara al inters general. Engels seala que el error de
Malthus tambin fue el de dejar librados a la competencia tanto el trabajo
como los medios de subsistencia. 84
La competencia convierte a los capitalistas en esclavos de la fuerza
annima del capital al obligarlos a un aumento constante de la divisin del
trabajo, del ritmo productivo y de la introduccin de maquinarias: su
desafo es el de acrecentar la productividad en un lapso ms breve que el
de sus competidores, para que finalmente los crecientes procesos de
acumulacin del capitalismo desplacen a la competencia en beneficio del
monopolio. Es indudable que en tanto mecanismo regulador la competencia
-entendida como disputa entre dos o ms sujetos por alguna cosa- no es un
invento del capitalismo. Sin embargo, son los tericos del liberalismo y de
la economa poltica quienes propugnan explcitamente erigirla en
fundamento "racional" de la sociedad. El ideal del mrito se articular en
derredor de este mecanismo. La mano invisible de la competencia -que
para Smith debe desplazarse de la guerra al comercio- permitira aunar el
inters particular con el inters general. Curiosamente los escritores que
han hecho hincapi en los rasgos agresivos, individualistas y competitivos
de la "naturaleza humana" provienen del corazn mismo de la naciente
sociedad industrial (la mayora fueron ingleses).
Influido por sus lecturas de Adam Smith y de Malthus, el ltimo Darwin
se torna ms determinista, acentuando la importancia del mecanismo de la
competencia en los procesos de seleccin natural de los ms aptos y
manifestando su confianza en que las cualidades humanas tenderan a
progresar hacia la perfeccin. Si bien Darwin asimila conceptos
provenientes de la tradicin utilitaria y de la economa clsica, jams se
82

Discours sur l'origine et les fondaments de l'ingalit p.261


Manuscritos. Economa y filosofa p.105
84
Federico Engels. Esbozo para una crtica de la Economa Poltica. Cartago. Buenos Aires p.104
83

encuentran en sus escritos las interpretaciones que de su teora harn


Spencer y Summer. Darwin formula su concepcin terica en el marco de
la biologa y la transposicin metafrica de su teora de la evolucin a los
planos social, poltico y econmico no es obra suya. De todos modos, en el
final de El origen de las especies escribi algunas frases en las que su
teora de la evolucin se acerca a lo que habra de denominarse darwinismo
social, una perspectiva que se vale del utilitarismo como tamiz filosfico:
"(...) puesto que la seleccin natural solo funciona por y para el bien de
cada ser -escribe-, todas las cualidades corporales y mentales tendern a
progresar hacia la perfeccin". 85 Aunque la divulgacin de Darwin
correspondi en gran medida a las modificaciones que sus continuadores
han hecho a su pensamiento, es posible unir estas afirmaciones con la
doctrina de la supervivencia de los ms aptos en el terreno econmico (un
mbito que segn el ideal cannico ilustrado es resultado del mrito que
cada individuo haya sabido forjar en el mundo del trabajo). Como es
sabido, entendida en sentido amplio, es decir, no tanto la teora de Darwin
como el conjunto de nociones vinculadas con la lucha por la vida entre las
especies, seleccin que elimina a los menos aptos, esta doctrina devino un
modo de transcribir el discurso poltico a trminos cientficos.
No resulta extrao pues que la evolucin como concepto biolgico se
fusionara por completo con la economa poltica, dando lugar al
darwinismo social desarrollado por Spencer, y que se extendiera de ah en
ms a diversos campos del conocimiento (entre ellos la educacin). Con la
mirada empirista y positivista que tiende a explicar "lo alto por lo bajo", el
darwinismo social postul que el orden social est fijado por leyes
naturales exactamente anlogas a las del orden fsico. La supervivencia de
los ms aptos, garantizada cuando estas leyes naturales pueden obrar con
absoluta libertad, promovera el desarrollo de la civilizacin. La
supervivencia de los "intiles", de aquellos que carecen de "talento" favorecida cuando se perturba el libre funcionamiento de estas leyes, por
ejemplo mediante la educacin- implicara una contramarcha en la historia
de la cultura. Por ello Spencer postul en El individuo contra el estado a la
educacin, a la salud pblica y a la ayuda social como instancias que
contradicen la ley "natural" de supervivencia de los ms aptos. Aunque
hubo interpretaciones divergentes del darwinismo, por ejemplo la de
Thomas Huxley, que traz un lmite entre la evolucin natural y social,
destacando que la civilizacin se opone a la guerra de todos contra todos
del estado de naturaleza, identificandose con una tica que privilegia la
compasin humana y la cooperacin, el darwinismo social se impuso como
interpretacin hegemnica y expandi su influjo a todas las esferas de la
organizacin social.
85

Charles Darwin. The origin of species. Harvard University Press. 1964. Cambridge p.489

Constituida en un ingrediente esencial de la episteme de la modernidad, la


eugenesia surge a comienzos del siglo XX en base a las derivaciones de la
teora darwiniana de la seleccin natural. La lgica de la eugenesia no es
del todo ajena a ciertos rasgos de una meritocracia tambin empeada en
discriminar a los individuos competentes de los que no lo son. Desde un
comienzo el propsito declarado de la eugenesia fue el de un
"mejoramiento racial" que permitira distinguir a los aptos de los no aptos.
La antropometra (una rama aplicada de la antropologa fsica) midi las
formas de innumerables cabezas, narices y orejas con el fin de clasificar las
proporciones ideales de los tipos humanos sanos y superiores y los subtipos
degenerados. El darwinismo social y sus derivaciones inspiraron diversas
corrientes del fascismo: en su versin racista la eugenesia fue uno de los
factores que coadyuv a la "solucin final" del nazismo, es decir, al
extermino masivo de los tipos considerados "no aptos".
El espritu que alienta a los sistemas de seleccin meritocrtica -que
incluyen mecanismos como el de los tests de inteligencia, prctica que
guarda cierto aire de familia con la modalidad clasificatoria de la
antropometra- no es del todo ajeno a la forma mentis justificadora de las
derivaciones que ha tenido el procedimiento de la competencia como
articulador de las evoluciones natural y social. Por analoga con la tesis de
Foucault de que la funcin de los sistemas carcelarios del siglo XIX no fue
la de eliminar sino la de generar una subclase que sirviera para justificar el
control del orden social, el sistema educativo y los mecanismos de
seleccin meritocrtica, adems de haber -innegablemente- promovido
cierta movilidad social, en los dos ltimos siglos han tenido una funcin
productiva por cuanto han justificado y cristalizado la divisin del trabajo.
Si bien, dado que el sistema educativo es prdigo en fisuras y
contradicciones, no se suscribe aqu en su totalidad la concepcin
althusseriana que juzga al sistema educativo como un Aparato Ideolgico
del Estado (AIE) sin ms (y en este punto cabra poner en duda la
consideracin extrema del sistema educativo en bloque como reproductor
del orden social), es claro que tal como est planteado hoy en da este
sistema produce "ignorantes" (tanto entre los excluidos antes o durante el
proceso educativo como entre los diplomados en disciplinas altamente
especializadas) y antepone los intereses de la burguesa contra toda
posibilidad de cambio social radical.
Por oposicin a la competencia como mecanismo paradigmtico del
capitalismo, en la sociedad emancipada de la que habla el Manifiesto
Comunista, se postula "una asociacin en la cual el libre desarrollo de cada
uno sea condicin del libre desarrollo de todos".86 Marx considera la
posibilidad de que la felicidad individual sea inseparable de la felicidad del
prjimo, que "el socialismo cree una comunidad en la que cada uno pueda
86

Manifiesto comunista p.53

desarrollar con toda su libertad su naturaleza humana y vivir con su


semejante en una relacin fraterna".87

-----------------------------------

Marx exalta el ideal del mrito en cuanto refleja la subjetividad humana


por contraposicin a los mecanismos de uniformidad impuestos por la
civilizacin en el mbito del trabajo. Esta valoracin supone en parte una
"vuelta atrs", una recuperacin de la diversidad perdida con el
acrecentamiento de la fragmentacin del trabajo, divisin en la que corren
paralelos la riqueza y el refinamiento de la sociedad y el empobrecimiento
del obrero. Con la divisin del trabajo se articula un mecanismo de
apropiacin del saber que erige en parmetros del mrito los saberes
creados, valorados o legitimados por la burguesa.
Siguiendo a Ferguson y a Proudhon, Marx afirma que la "incapacidad" de
un obrero industrial est en razn directa a la perfeccin de su arte. La
burguesa se define por el ideal del mrito de forma directamente
proporcional al modo en que el proletariado se define por la privacin de
talento, iniciativa y personalidad.
Rousseau, a diferencia de Marx, ofrece muchos ms reparos al ideal
ilustrado del mrito. Si bien considera que cada ciudadano debe aportar a la
sociedad el resultado de su talento individual, reconoce en la lucha por el
reconocimiento de los talentos uno de los orgenes de la desigualdad y del
envilecimiento de la civilizacin; advierte -al igual que Proudhon y Marxque lo que aparece como "mrito" a menudo es producto de relaciones
sociales de explotacin y no duda en desmerecer al talento por
contraposicin a la virtud tica. En este sentido cabe recordar los
argumentos expuestos en contra de la efectiva posibilidad de establecer una
meritocracia "pura": la obtencin de puestos de trabajo con frecuencia es
menos resultado de la evaluacin de un mrito particular que del entorno
econmico y sociocultural, de la habilidad para gestionar en las
instituciones, de las relaciones personales o del azar.
Rousseau y Marx alientan la especializacin voluntaria acorde a las
inclinaciones, capacidades y preferencias de cada cual. Propugnan que cada
ciudadano aporte a la sociedad los trabajos que sean resultado de su talento
individual pero, a diferencia del ideal ilustrado, descreen que la diversidad
de ingenios amerite una retribucin econmica desigual. Ambos se oponen
87

Charla de Engels en Elberfeld. Cf. Mega I.4 p.371. Citado por Maximilien Rubel en Karl Marx. Ensayo
de una biografa intelectual. Paids. Buenos Aires p.139

a la perspectiva de Diderot y de otros ilustrados que propician el concurso y


el examen del mrito para acceder a los cargos de jerarqua en la funcin
pblica. El lema iluminista "A cada cual segn su mrito", que deviene en
Rousseau "A cada cual segn sus servicios", es compartido por Marx para
una primera etapa (socialista) en la que se habr abolido la propiedad
privada de los medios de produccin, y se transforma en "A cada cual
segn sus necesidades" en una segunda etapa (comunista).
En este punto puede observarse una brecha entre las perspectivas de
Rousseau y de Marx: mientras Rousseau reconoce que "las necesidades que
un pueblo se crea son otras tantas cadenas con las que carga"88, cadenas
que "nos convierten en pobres sin haber perdido nada"89, contrapone las
exigencias primarias a los gustos superfluos -producto de "artes intiles"107y destaca que lo superfluo pone a los ricos en la condicin favorable para
despojar al pobre de lo necesario, Marx se muestra entusiasmado por los
bienes materiales cuyo acceso ha posibilitado la sociedad industrial y
ofrece una visin acrtica sobre el problema de las necesidades. Si bien
reconoce, con Hegel y los tericos de la economa poltica, que en el
capitalismo el desarrollo de las fuerzas productivas responde a un
incremento de las "necesidades", critica al socialismo utpico -en implcita
alusin a Fourier, que propugnaba la fabricacin exclusiva de unos pocos
productos duraderos- porque "niega el producto de la civilizacin",
regresando a "la antinatural simplicidad del hombre pobre y sin
necesidades, que no solo no ha superado la propiedad privada sino que ni
siquiera ha llegado a ella".90 A diferencia de Rousseau, no tiene en cuenta
que an con la abolicin de la propiedad privada de los medios de
produccin seguirn existiendo trabajos desagradables pero socialmente
necesarios y que no son fruto de ningn "mrito" en particular. Tampoco
Colngelo muestra una visin crtica en torno a la cuestin de las
necesidades, ya que con claro sesgo economicista y productivista - por
cierto alejado de Rousseau- afirma, con Marx, que "la creacin y la
extensin de las necesidades constituyen la riqueza especfica del
hombre".91 Colngelo sostiene que "el reconocimiento de las necesidades
nace justamente de la conciencia de que el mximo nivel de productividad
social es obtenible solo si todos, potenciados segn las necesidades
respectivas, son puestos en condicin de expresar sus propias capacidades
especficas".92 Subestima as la enorme cantidad de trabajos desagradables,
peligrosos, no "meritorios" y descacreditados socialmente, que an con el
presente desarrollo de la industria son requeridos para la fabricacin de los
productos que permiten satisfacer las nuevas "necesidades". Incluso en
88

Discours sur les sciences et les arts p.6


Discours sur l'origine et les fondaments de l'ingalit p.244
90
Ibid p.262
91
Manuscritos. Economa y filosofa p.141-142
92
Presencia de Rousseau p.225
89

tiempos en que el desarrollo de la tecnologa de punta exige altos niveles


de capacitacin, cabra preguntarse si buena parte de los trabajos
socialmente necesarios no suponen ms la efectivizacin de un servicio que
la capacidad individual cifrada en trminos de mrito o de talento.
Rousseau no jerarquiza los trabajos por orden de mrito y propugna que
cada ciudadano sea retribuido de acuerdo a los servicios que brinda a la
sociedad y no a un parmetro como el de las necesidades, que resulta
bastante ms problemtico y difcil de determinar.
Ni Marx ni Rousseau critican al mrito en s mismo desde una
perspectiva niveladora sino a su transformacin en nueva fuente de
desigualdad. La "igualdad de estmagos" que propugnan obra como
condicin de posibilidad para el reconocimiento de la subjetividad humana
cifrada en el mrito, un valor que con frecuencia no remite a rasgos
individuales sino a puntuales privilegios de clase. Estos privilegios,
disimulados por el ideal del mrito, son justamente los que Proudhon cifra
como circunstancia determinante de la desigualdad de talentos propia de la
racionalidad burguesa. De ah la frase de La Bruyre: "Una gran fortuna
anuncia el mrito".93
Mientras Marx supone que toda crtica a la idea de talento proviene de una
voluntad niveladora de las particularidades individuales, Proudhon se
alinea con el ideal ilustrado y considera que el patrn del mrito
bsicamente esconde prerrogativas de clase, y que si la ciencia y el arte
estuvieran al alcance de todos el genio -un concepto que a su entender
revela la fascinacin aristocrtica por la jerarqua- se encontrara repartido
por igual entre todos.
Cabe destacar que aquello que Marx o Della Volpe han juzgado como
"igualitarismo nivelador" no niega necesariamente las diferencias
individuales: aunque pueda resultar excesiva la frase de Proudhon sobre la
igualdad de talentos en la sociedad emancipada, no se realizara una
lectura del todo alejada de sus textos si se afirmara que lo que Proudhon
seala en realidad es que el ideal del mrito obra a menudo como
legitimador de la divisin del trabajo, mientras que en una sociedad
igualitaria la diferencia de talentos no sera tan pronunciada y no
constituira el fundamento de la reforma social. La divisin del trabajo, tal
como seala Proudhon en la cita referida que Marx suscribe en Miseria de
la filosofa, gener una "aristocracia de capacidades" en la que no todos
progresaron igual, ya que la riqueza a la que accedieron unos se convirti
en "imbecilidad" y miseria para el proletariado.
En Marx es claro cmo el proceso de civilizacin sustrae gradualmente a
las mayoras la posibilidad de reflejar su talento individual en el producto
de su trabajo. Poco importa que los obreros industriales que repiten
montonamente una operacin unilateral y maquinal difieran en mrito y
93

La Bruyre. Los caracteres. Garnier. Buenos Aires. 1963 p.191

habilidad; la divisin del trabajo no solo prescinde del requisito del talento
sino que a menudo las tareas se desarrollan mejor desestimando el
sentimiento y la razn.
Tanto Marx como Rousseau consideran de suma importancia la
redefinicin del concepto de igualdad. Ambos rechazan implcitamente el
principio ilustrado de "igualdad de oportunidades" por considerar que su
articulacin en torno al eje de la competencia lo convierte en un valor
abstracto, alejado de la igualdad sustancial que propugnan para la sociedad
emancipada. Al acrecentar sus cualidades profesionales, la burguesa tiende
a identificar la expansin de su propia cultura con la expansin de las
libertades formales. En la modernidad los conceptos de igualdad y mrito
friccionan en una apora en la que, por un lado, se postula al mrito
individual como un valor generador de igualdad, mientras por el otro la
mera reduccin de esta idea al formalismo de la "igualdad de
oportunidades" crea nuevas formas de desigualdad al amparo de la lgica
meritocrtica. Concebida por la Ilustracin como una herramienta
emancipadora, pese a posibilitar cierta movilidad social la educacin
legitima los privilegios de la burguesa y sirve para profundizar la brecha
entre clases. De este modo, la movilidad social no atenta contra las clases
sociales sino que, funcional a ellas, contribuye a consolidarlas. Los
sectores de izquierda que han reivindicado el principio de "igualdad de
oportunidades" avalan un tipo de igualdad "para la competencia"
expresamente recusada por Marx, que cifra en la competencia la naturaleza
ms ntima del capital. El ideal meritocrtico, aplicado en el marco del
principio de "igualdad de oportunidades", justifica la divisin del trabajo y
en esencia no responde a un mecanismo competitivo del todo diverso a la
forma mentis que contribuy al exterminio masivo de los tipos
considerados no aptos. Por oposicin al principio de "igualdad de
oportunidades" Marx y Rousseau rechazan la competencia hostil propia del
libre mercado, y sustentan el principio de la cooperacin solidaria.
En la conviccin de que el saber genera no poco orgullo y vanidad y de
que las ciencias acrecientan las necesidades y la desigualdad al infinito,
empeorando las costumbres ms de lo que las favorecen, Rousseau adopta
una perspectiva que, a diferencia de la de Marx, jams cae en el
economicismo ni en el productivismo: a su entender el trabajo no
constituye la esencia humana; nuestra verdadera vocacin es la de ser
buenas personas -antes de ser magistrado, sacerdote o soldado, Emilio ser
un buen hombre-; como para los antiguos, para l es la virtud tica y no el
ingenio o el mrito -que de todos modos no es desestimado- lo que debe
prevelecer en una escala de valores. Rousseau -y a larga Marx, que
probablemente no impugnara esta perspectiva- articul su propia utopa
en el marco de una sociedad en donde los individuos no fueran
jerarquizados por su ocupacin, su status econmico o su poder sino

valorados de acuerdo a su generosidad, su coraje, su prudencia, su


amabilidad y su sentido de la justicia.

EL GENIO
El concepto moderno de mrito ha crecido bajo la sombra tutelar de la
figura del genio, un modelo de humanidad ideal que sustituye y adopta
rasgos del caballero, el santo, el sabio y el hroe, articulndolos con valores
modernos como la libertad, la originalidad y la autenticidad. El rechazo a
las convenciones y a los modelos imitativos a favor de la originalidad y de
la autenticidad constituye un valor moderno que el arquetipo del genio ha
congregado en permanente dilogo con estas figuras ejemplares.
En el siglo XVIII Kant definir a la figura del genio de una forma que, si
bien no es novedosa, contendr algunos de los rasgos hegemnicos que el
concepto adoptar en el mundo moderno, que cifr en este arquetipo un
ideal de excepcionalidad basado en aquello que se juzga como la evidencia
de soberbias facultades. Kant caracteriza a la genialidad como un don
innato para el arte con el que la naturaleza favorece a algunos individuos.1
La singularidad -y la paradoja- del genio es que si bien no obedece a reglas,
suministra las reglas del arte venidero, y en particular aquellas a las que se
sujetarn los artistas que carecen del preciado don. De modo que el genio
se caracteriza por un rasgo cardinal del individuo moderno: su aspiracin
de originalidad, un imperativo que parte de la reflexin en torno a los
procesos de creacin artstica pero que exceder el marco del arte y
conformar uno de los modelos tutelares de la modernidad en su conjunto.
Aunque la figura del genio es eminentemente moderna -est ausente en la
tradicin clsica griega, despunta en el renacimiento y se manifiesta
abiertamente en el prerromanticismo alemn con el movimiento Sturm und
Drang-, muchos de sus rasgos se remontan a la antigedad greco-romana.
Este captulo se propone rastrear el concepto de mrito desde la
perspectiva del ideal moderno de genio, tomando como eje el anlisis
kantiano de esta figura, indagando los antecedentes y las derivaciones de
una doctrina que influir enormemente en los desarrollos posteriores del
concepto, particularmente en el del romanticismo, un movimiento que
extremar la valoracin del genio como modelo de humanidad ideal.

Antecedentes platnicos de la teora del genio


1 Immanuel Kant. Crtica del juicio. En Textos estticos. Traduccin de Pablo
Oyarzn. Andrs Bello. Santiago. 1983 p.252

La problemtica del genio refleja el interrogante por el origen de la


capacidad humana de creacin. La antigedad clsica adscribe el principio
de la creacin a un poder sobrehumano: la inspiracin divina -el estado
suscitado por accin de las musas- revela por un lado que la creatividad no
era considerada una cualidad estrictamente individual y por el otro el
carcter extraordinario e inusual cifrado en el acto creativo, por medio del
cual se expresa la mismsima divinidad. La idea de inspiracin adopta
diversos nombres a lo largo de la historia: entusiasmo, furor, frenes,
xtasis (sus diferencias semnticas no son sustantivas, y bsicamente
expresan una suerte de trance divino en el que el alma se halla fuera de s
para tener su sede en la misma divinidad).
La doctrina platnica de la inspiracin es un antecedente directo de la idea
moderna de que el genio se caracteriza por prescindir de reglas. Escribe
Platn en el Ion (533 D- 534 E 5):
"La musa inspira a los entusiastas; stos comunican a otros su entusiasmo y se forma as
una cadena de inspirados. No es mediante el arte (techn) sino por el entusiasmo y la
inspiracin como los buenos poetas picos componen sus bellos poemas. Semejantes a
los coribantes, que no danzan sino cuando estn fuera de s, los poetas no tienen la
cabeza fra cuando componen sus hermosas odas, sino que desde el momento en que
toman el tono de la armona y el ritmo, entran en furor, y se ven arrastrados por un
entusiasmo igual al de las bacantes que en sus movimientos y embriaguez sacan de los
ros leche y miel, y cesan de sacarlas en el momento en que vuelven en s (....) El poeta
es un ser alado, ligero y sagrado, incapaz de producir mientras el entusiasmo no lo
arrastra y lo hace salir de s mismo. Hasta el momento de la inspiracin, todo hombre es
impotente para hacer versos y pronunciar orculos".

Quien crea que la tcnica es suficiente para devenir poeta, quien aspire a
prescindir del delirio suscitado por las musas, estar lejos de la perfeccin
artstica. En Platn no solo ya est presente la idea de que el principal valor
del artista no es el de seguir las reglas establecidas por las tcnicas
artsticas, sino tambin otro rasgo que desarrollar el concepto hegemnico
de genio moderno: las reglas que surgen de la obra del artista inspirado
sern las que sirvan de modelo para las generaciones venideras. El
entusiasmo suscitado por las musas, escribe Platn en el Fedro (245a),
"inspira odas y otros poemas que sirven para la enseanza de las
generaciones nuevas, celebrando las proezas de los antiguos hroes".
Qu nos da derecho a considerar que un poeta est inspirado? Platn
esgrime tres argumentos para probar que la capacidad potica surge de un
furor divino: los grandes poetas escriben sin esfuerzo, apenas comprenden
lo que han escrito y "no son los hombres ms sabios ni los que han
estudiado desde su juventud". Ni el estudio ni una prctica asidua sern las
condiciones de posibilidad del gran poeta. Solo el furor har de l un

artista inspirado. Estos tres elementos reaparecern en la teora moderna del


genio, que juzga al artista como un favorito de la naturaleza por una obra
cuyo completo significado a menudo no comprende2, por la espontaneidad
con que crea y por su prescindencia de los saberes constituidos en torno a
su arte.
La teora del entusiasmo o de la inspiracin divina ser retomada por el
neoplatonismo, y en particular por Marsilio Ficino, Pico della Mirndola,
que en De dignitate hominis contrapone el mundo astrolgico, producto de
fuerzas csmicas, al mundo de la cultura humana, producto del genio,
Giordano Bruno (Eroici Furori) y Shaftesbury, articulando rasgos
cardinales de la moderna teora del genio.
Platn no utiliza la palabra genio, que deriva en forma directa del latn,
pero su idea de que el poeta no es extraordinario mediante el acatamiento
de las tcnicas artsticas sino mediante la inspiracin ser desarrollada
profusamente por la moderna teora del genio. Platn encontrar un motor
divino para la inspiracin y Kant cifrar ese impulso en la naturaleza, pero
ambos conciben al artista como un instrumento que expresa instancias que
van ms all de s mismo. El poeta, el enamorado, la Pitia que anuncia
profecas en Delfos y quien participa de las danzas rituales son posedos
por un dios: "no son ellos los que dicen cosas tan maravillosas -escribe
Platon en el Ion (533 D-534 E 5)- sino que son los rganos de la divinidad
quienes hablan por su boca. Me parece que la divinidad nos presenta
ejemplos patentes para que no nos quede la ms pequea duda de que si
bien estos bellos poemas son humanos, realizados por la mano del hombre,
tambin son, sin embargo, divinos, y obra de los dioses, y que los poetas no
son ms que sus intrpretes, cualquiera sea el dios que los posea". Platn
no niega aqu la responsabilidad humana en la creacin artstica, pero
recuerda que sin el componente divino -sin aquello que se escurre del poder
consciente, dir la modernidad- no habr buenos poemas. La riqueza
sustantiva de un artista -aquello que lo hace verdaderamente valioso- no le
pertenece a ttulo personal: el poeta inspirado es un instrumento, un
portavoz de la divinidad.
Una idea comn que tambin recorre toda la metafsica del furor o del
entusiasmo es que la creacin artstica es una gracia que la divinidad
concede a pocas personas. Dodds escribe que es a Demcrito ms que a
Platn a quien debemos asignar "el dudoso mrito de haber introducido en
2 Este elemento dar lugar a la contempornea Teora de la recepcion, que
afirma que el significado ltimo y definitivo de una obra excede las intenciones
de su autor.

la teora literaria esta concepcin del poeta como un hombre separado de la


humanidad comn por una experiencia interna anormal, y a la poesa como
una revelacin que est por encima de la razn".3 En la teora de la
inspiracin los favorecidos por las musas son muy pocos. La creatividad
aparece como una pulsin a ser diferente; el artista sale de s para
convertirse en otro, pero a la vez ese estado excepcional originado por el
delirio lo separa y lo ubica por encima de sus congneres en la esfera de lo
sobrenatural. En su libro Genealoga Deorum, Bocaccio escribe (libro XIV,
cap. VII): "Ya que la poesa, despreciada por los incultos y los toscos, es
una pasin que surge de la profundidad de Dios, debemos considerarla un
don que se concede a muy pocos espritus". El mrito del poeta -an
cuando sea un ministro divino y el talento no le pertenezca a ttulo
personal- no debera ser objeto de menor reconocimiento que el poder de
los reyes. Por gracia de las musas, dice Hesodo (Teog. 94 ss.), algunos
hombres son poetas como otros son reyes por gracia de Zeus. Es a partir de
Homero que la doctrina de la inspiracin afirma que la obra de arte
excelente puede ser creada por muy pocas personas. As como el furor
blico en Homero da cuenta de una superioridad enteramente personal,
aunque haya sido inspirada por un dios, la poesa, tambin emparentada
con lo divino, es obra de unos pocos elegidos en virtud de sus dones
excepcionales.
Kant retoma el tpico platnico de la prescindencia de reglas y lo presenta
como la expresin del rasgo de la originalidad: "El genio es un talento de
producir aquello para lo cual no se puede dar ninguna regla determinada escribe- y no una disposicin de habilidad para aquello que puede ser
aprendido segn alguna regla determinada; por consiguiente, la
originalidad debe ser su primera propiedad".4 Si bien Platn y la
premodernidad toda no privilegiarn el rasgo de la originalidad, esta idea
moderna que expresa la teora del genio de Kant ya est en ciernes -como
una suerte de prehistoria del sujeto moderno- cuando Platn afirma que el
poeta verdaderamente inspirado no obedece a las reglas establecidas del
arte. En ambos casos el elemento que trasgrede la regla pertenece a la
esfera de la irracionalidad: Platn acenta el cariz de la locura (o del
entusiasmo, o del furor) como condicin de posibilidad de la inspiracin.
Kant rechaza esta explicacin basada en la locura por posesin divina y
destaca que el componente genial representa la manera que tiene la
naturaleza de imponer sus reglas al arte humano. Distingue as a la obra de
genio de lo que juzga como "mero delirio", es decir, de la consideracin de
3 Dodds. Los griegos y lo irracional. Alianza. Madrid. 1993 p.87
4 Crtica del juicio p.152

que proceder sin reglas es condicin necesaria y suficiente para producir


una obra de arte genial. "La locura puede ser original -aclara- pero no es
ejemplar, por ende, tampoco podra ser asociada a la obra de genio".5 Sin
embargo, tanto en Platn como en Kant el factor decisivo de la creacin
ser inconsciente, no depender de aprendizaje alguno sino de un favor
divino o de una influencia natural del que el artista no es responsable. A
diferencia del imperativo de originalidad de la moderna figura de genio, no
obstante, el tipo de "originalidad" sugerida por Platn es una cualidad de la
funcin mimtica del artista6, de su empresa reproductora de la armona
del cosmos, an cuando cada obra de arte participe solo en parte de la
Belleza, an cuando ninguna poesa, ningna msica o ningn amante
refleje la belleza en s. En la modernidad en cambio, la naturaleza pierde su
referencia al mundo divino y por tanto su fiel reproduccin ya no es
prioritaria. El arte no ser entendido como imitacin de la naturaleza sino
como expresin de la subjetividad humana, es decir, como la generacin de
un objeto no existente. Aunque se tenga presente el objeto original, el arte
puede aportar nuevos valores y explorar nuevas formas.

Prehistoria del concepto de genio


La palabra genio est relacionada con los trminos griegos gnos, gigno y
gignomai, que remiten al acto de engendrar mediante la unin de los sexos.
Como la palabra progenitor, presupone la idea de filiacin, la de la fuerza
que conserva al mundo y, por extensin, la de todo aquello que implique
una expansin de la facultad de la inteligencia y del sentimiento de la
alegra. Deriva en forma directa del latn y refiere a una deidad que al nacer
con cada persona, vela por ella y se identifica con su suerte. Geniales son
para el romano dioses como Baco, Ceres y Saturno, que representan
abundancia, alegra y prosperidad. Por extensin, palabras como ingenium,
que comparten esta etimologa, son aplicadas a las facultades intelectuales.
La antigedad clsica en su conjunto asocia las palabras gens y genos a la
idea de un origen comn. Congregados por un culto particular (el de un
antepasado divinizado), los integrantes de la gens se prestan ayuda mutua,
responden a la deuda de cualquiera de sus miembros, y acuden en conjunto
frente al magistrado. El trmino latino genius es anlogo a la palabra griega
daimon, que significa mediador entre dioses y hombres. En Apologa de
Scrates (31 c-d) el daimn es descripto como una voz interior que si bien
5 Immanuel Kant. Antropologa. Revista de Occidente. Madrid. 1935. Prrafo 58
6 En Fedro (248 E) Platn designa al arte con el nombre de mmesis. En Las leyes
(668 B) afirma que la msica -a la que considera como sntesis de todas las arteses mmesis.

no impulsa a la accin, disuade a Scrates de llevar a cabo acciones


inconvenientes. Siglos ms tarde, los cristianos que condenaron el espritu
pagano del politesmo griego entendieron al daimon como una figura
demonaca de poderes satnicos.

Siglo XV: surgimiento de la figura del genio


Aunque el trmino genio en estricta correspondencia con la esfera del arte
no es utilizado hasta fines del siglo XVII, durante el renacimiento la figura
del artista experimenta un proceso de divinizacin, de modo que los rasgos
fundamentales con que se aludir a la figura del genio a fines del siglo
XVIII sern similares a los que se aplican durante el renacimiento a
grandes artistas como Leonardo, Miguel Angel o Rafael. La teora antigua
de la inspiracin ser retomada por la moderna figura del genio. Quin no
deseara llegar a ser comensal de los dioses -se pregunta Pico della
Mirndola- y, "rociado del nctar de la eternidad, recibir, criatura mortal, el
don de la inmortalidad". "Quin no desear estar as inspirado por aquella
divina locura socrtica, exaltada por Platn en el Fedro, ser arrebatado con
rpido vuelo a la Jerusalem celeste, huyendo con el batir de las alas y de los
pies de este mundo, reino maligno?"7 Mientras la moral es para Pico el
mbito en donde se imponen "justos lmites a los mpetus de las pasiones",
el mbito en el que la razn procede ordenadamente mediante la dialctica,
el mundo de las musas se ofrece como una suerte de embriaguez que
permite acceder a la armona celeste.
En 1575 Giovanni Mara Verdizotti elige como ttulo para su poema
Genius sive de furore poetico. El furor potico aparece como signo del
genio, y el genio como un signo de gran sabidura.8 El impulsor del
neoplatonismo renacentista, Marsilio Ficino, describe en Theologa
Platnica (2.10 84) el estado de entusiasmo que arrebata al artista
inspirado. "Sus ojos arden, se eleva por sobre sus dos pies y entonces sabe
cantar melodas que jams ha odo". No obstante, aunque pueda invocar
formalmente la bendicin de las musas, el humanista se cree dueo de sus
capacidades y exige reconocimiento. En Petrarca es particularmente
evidente el conflicto entre la humildad exigida por el cristianismo y su
7 Pico della Mirndola. Discurso sobre la dignidad del hombre. Goncourt. Buenos
Aires. 1978 p.55
8 Tomado de Mara Rika Maniates. Mannerism in Italian Musica and Culture.
Manchester University Press. Manchester. 1979 p.32

imperioso deseo de reconocimiento: en Contemptu mundi (De ve II) pide


ayuda a Dios frente a su irrefrenable impulso hacia la fama y la vanidad.
Las teoras del arte renacentistas no se interesan tanto por la perspectiva
del espectador como por la del creador; indagan sobre las facultades
necesarias para ser un artista perfecto, configurando un paradigma del
mrito y del talento que excede la esfera de la creacin artstica. Como
ocurrir ms tarde en el romanticismo, el artista encarnar un modelo de
humanidad ejemplar basado en su facultad de creacin, en el principio de
seleccin del mrito y en el paradigma del sujeto moderno libre,
autocreado, dispuesto a romper con los parmetros establecidos por la
tradicin. Leonardo ya no imita a la naturaleza sin ms; sus cuadros
evidencian la perspectiva del ojo que mira, el recorte de su mirada marcar
el inicio de un proceso que poco a poco tender a dar ms importancia a la
invencin y a la expresin que a la imitacin de la naturaleza.
La idea moderna de genio nace en el renacimiento junto a la concepcin
moderna de individuo, cuando comienza a declinar la idea de que el ser
humano es una criatura ideada por dios y cobra fuerza la conviccin de que
el hombre ocupa el lugar ms privilegiado en el cosmos porque supone un
desafo por conquistar que es resultado de sus actos y de sus obras y no de
una esencia predeterminada. El humanista no piensa en una vida
ultramundana sino en la posibilidad de sacar el mximo provecho de su
paso por la tierra. Por oposicin a la doctrina cristiana de naturaleza
humana "cada", el renacimiento destacar la dignidad humana en virtud de
su poder de creacin, una capacidad que refleja en miniatura el don del
gran Creador. Cada espritu representa a su modo una "pequea deidad", un
"pequeo dios" que encarna la facultad divina de crear. La presencia de la
divinidad en el alma del artista hace que tanto Ficino como Alberti lo
llamen alter deus. Una religin ha nacido: sus dioses son artistas y
contribuirn al culto de una divinidad humana que encarnar la moderna
figura del genio. En su Discurso sobre la dignidad del hombre, publicado
en 1486, Pico della Mirndola discute con la antropologa cristiana de
"naturaleza humana cada" y pronuncia uno de los testimonios fundantes de
la modernidad al afirmar que entre los espectculos que ofrece el mundo
"nada se ve ms esplndido que el hombre"9, el ms afortundado de los
seres animados, aquel que ocupa el "centro del mundo" en virtud de que, a
diferencia de los animales, no nace con una esencia predeterminada.
Aunque no utiliza la palabra genio -a veces refiere a artistas de ingenio
(ingenium)-, en pleno siglo XVI Giordano Bruno retoma la doctrina del
9 Discurso sobre la dignidad del hombre. p.47

entusiasmo o de la inspiracin y traza los rasgos fundamentales del


concepto de genio que ser desarrollado a partir del siglo XVIII: "Lleva tu
conclusin hasta las ltimas consecuencias y afirma que la poesa no surge
en base a reglas, o, dicho de otra manera, que las reglas surgen ms bien de
la poesa y por ello hay tantos gneros y tantos tipos de autnticos
poetas"10, escribe en Eroici Furori. Homero no fue "un poeta que
dependiera de reglas sino que sus propias reglas le han servido a otros que
han sido ms aptos para imitar que para inventar". Al aplicar reglas, los
imitadores "hacen el amor con musas ajenas".11 No fue el caso de Homero,
Hesodo, Orfeo y otros poetas de quienes se han enamorado las musas.
Bruno evidencia el modo en que el concepto de genio surge en el mundo
moderno en permanente tensin con el principio de autoridad. Los artistas
que no crean segn reglas, afirma, a menudo son criticados por "pedantes"
que arguyen que no versifican como Homero o Virgilio, "no invocan a las
musas, no entrelazan una historia con otra, no terminan un canto
resumiendo lo que se dijo y anticipando lo que se dir" ni aplicando los
"mil mtodos" que surgen de sus anlisis de los clsicos.
"Estos pedantes no son otra cosa que gusanos -escribe-; no saben hacer nada
bien, y crecen solo para roer y arrojar sus excrementos sobre los estudios y las
obras de los dems, buscando sus vicios y sus errores porque son incapaces de
ser ilustres por su propio talento y su propia virtud". Cmo es posible entonces
-pregunta Cic, uno de los interlocutores del dilogo escrito por Brunoreconocer a los verdaderos poetas? "Los reconoceremos -responde Tan- cuando
al recitar sus versos sintamos que son deliciosos o tiles, o ambas cosas a la
vez".

Para Bruno el poeta es un favorito del cielo; nace poeta "como llueve del
cielo", recibe sus gracias, sus honores y sus privilegios por su corazn, sus
pensamientos y sus lgrimas, todas instancias generadas por el entusiasmo
divino. El poeta convierte los males que lo aquejan en el mayor de los
bienes, de modo que "la muerte de unos siglos trae vida a los siguientes".
Retomando el tpico de los tipos de locura o entusiasmo a los que refiere
Platn en el Fedro12 -la proftica, que otorga seguridad mediante el
10 Giordano Bruno. Eroici furori. Edicin bilinge. Belles Lettres. Pars. 1954
p.134
11 Ibid p.136 ss.
12 Platn, Fedro. 265b

conocimiento; la ritual o de purificacin, que por accin de Dionisios


rompe el principio de individuacin; la potica, que corresponde a las
musas; y la ertica, que corresponde al amor-, Bruno afirma en el tercer
dilogo que bsicamente los furores o entusiasmos se alnean en dos
categoras: los que producen enceguecimiento, estupidez e impulsos
irracionales, tendientes a la "mana bestial", y los que mediante un
procedimiento de abstraccin mejoran a ciertas personas en relacin a las
dems. Entre las personas "ms especulativas e intelectuales", el furor
amoroso ensalza el ingenio (ingenium) y promueve la animosidad heroica;
sin embargo, a la mayora "los torna ms estpidos y los hace precipitarse
a las extravagancias".13 Los favorecidos por el entusiasmo son
"habitaciones de Dios", "dicen y hacen cosas admirables que ni ellos
mismos entienden". El estudio o la frecuentacin prctica de las artes no
obra como condicin de posibilidad para el florecimiento de estos artistas:
"Lo ms frecuente -escribe Bruno- es que hayan llegado ah a partir de un
estado de incultura e ignorancia, como si se tratara de una casa vaca en la
que se introduce el espritu divino"; por otra parte, "es evidente que su
discurso no se inspira en la experiencia ni en el estudio, y hablan bajo el
efecto de una inteligencia superior". Otros artistas son lcidos
observadores, pero no se trata de instrumentos favorecidos por la divinidad
sino de artesanos diestros en el oficio de la imitacin. "Los primeros concluye- tienen ms poder y eficacia porque poseen la divinidad". Bruno y
otros pensadores del renacimiento italiano retoman con algunas variantes la
doctrina del anima mundi sustentada -entre otros- por Herclito, los
estoicos y Plotino: segn esta concepcin el mundo es un inmenso
organismo viviente, una sustancia inteligente y animada: los animales, las
plantas y las piedras no estn menos dotados de alma que las personas, de
modo que las leyes que rigen la vida del ser humano son correlativas a las
leyes que rigen el universo. As es como el estoicismo considera que todo
microcosmos es macrocosmos: el daimon que habita en cada ser humano es
pariente del que rige al conjunto del mundo. A diferencia de Aristteles,
para quien el esclavo no alcanza el rango de ser humano, para el estoico
todos los seres humanos nacen iguales y, por tanto, en armona con la
naturaleza todos estn provistos de su genio particular. "Zeus ha situado
junto a cada hombre un guardia, un genio particular -escribe Epicteto
(Dilogo I, 14)-, confindolo a su proteccin. Cuando cerris vuestras
puertas y se haga la oscuridad en vuestro interior, recordad que jams
debis decir que estais solos: porque, en efecto, no lo estais, puesto que
tanto dios como vuestro genio estn en vuestro interior". A diferencia de la
variante estoica de la doctrina del anima mundi, para Bruno solo unos
13 De Eroici furori p.146

pocos gozan del favor divino del entusiasmo. El igual que Homero, exige
el reconocimiento de una "nobleza" de espritu que ya ha comenzado a
desplazar a la "nobleza" de sangre. El poeta "no debe ser coronado de
manera menos ilustre por su corazn, sus pensamientos y sus lgrimas escribe- que otros que lo son por manos de reyes, emperadores o papas". El
principio moderno del mrito nace aristocrtico: no solo exige
reconocimiento sino tambin una ordenacin estamentaria y una jerarqua
de excelencia y subordinacin.

El siglo XVIII: la perspectiva naturalista


Recin en el siglo XVIII el francs adopta del latn la palabra genio en
estricta referencia al "gran ingenio", a la fuerza intelectual extraordinaria.
En su Diccionario Filosfico Voltaire todava refiere al sentido antiguo de
la palabra: el genio es un dios que puede ser tanto bueno como malo, fsico
o espiritual. "Esperar haber visto algunos para creer que han existido ironiza-, porque si viera uno solo no lo creera".14 La figura del genio an
no aparece encarnada en una persona: para un ilustrado como Voltaire
geniales son los dioses que representan un pasado de supersticin que se
pretende dejar atrs. "El genio bueno deba ser blanco y el malo negro,
excepto en los pueblos negros, en donde sucedera lo contrario", escribe.
Las facultades del artista genial sern abordadas sistemticamente por
primera vez en 1699 por Roger de Piles en Abreg de la vie des peintres.
All Piles afirma que las aptitudes artsticas son innatas, producto de un
regalo de la naturaleza que ignora las reglas establecidas en cada dominio
artstico. Si bien a su entender el genio tampoco es resultado de un
aprendizaje, sus cualidades son pasibles de perfeccionamiento mediante la
prctica y el ejercicio de las reglas del arte.
Antoni Mar seala asimismo que durante la primera mitad del siglo
XVIII Dubos, Batteux y Helvetius explican las facultades que los antiguos
atribuyen a la influencia divina de las musas a travs de factores fsicos y
sociales, y a menudo en trminos exclusivamente mecnicos de espacio,
tiempo y movimiento.15
Si el renacimiento explica la inspiracin a travs de la teora del
entusiasmo divino, buena parte de los autores ilustrados afirmarn desde
14 Voltaire. Diccionario Filosfico. Sophos. Buenos Aires. 1960
15 Antoni Mar. Euforin. Espritu y naturaleza del genio. Tecnos. Madrid. 1989
p.48

una perspectiva fisiolgico natural que el genio est relacionado con el


buen uso de la razn y con un arte de combinatorias vinculado a la
observacin y a la experiencia. Para el clasicismo el entusiasmo, la fantasa
y la inspiracin sern supersticiones propias de un oscurantismo que se
pretende dejar atrs: dado que el arte -afirman- est basado en la ciencia,
sus procedimientos son eminentemente racionales. Sin embargo, no todos
los autores ilustrados comparten una misma concepcin sobre el origen de
la facultad de creacin. Si para Helvetius el genio es resultado de la
educacin, del azar, y de lo que cualquiera con suficiente poder de
observacin respira en la atmsfera de su poca (genio es quien percibe
nuevas relaciones entre los objetos y las ideas), para Dubos el genio es una
facultad comn a todos los seres humanos que no puede aprenderse ni
transmitirse. Como los estoicos, Dubos afirma que cada individuo posee un
genio particular, aunque, a diferencia de ellos, no se trata de una proteccin
referida a todos los rdenes de la vida sino de una destreza natural que lo
orienta hacia alguna actividad determinada. "Llamamos genio -escribe- a la
aptitud natural mediante la cual una persona hace bien y con facilidad
ciertas cosas que otros haran muy mal, aunque le dedicaran mucho tiempo.
El aprendizaje de las cosas que determinan nuestro genio es tan fcil como
el de la lengua materna".16
En Dubos -que trazar algunas de las lneas fundamentales que adoptar
el concepto de genio durante el siglo XVIII- reaparece la idea platnica de
que el origen de la obra de genio no debe buscarse en la aplicacin de las
reglas, ya que las reglas son posteriores a su creacin: "Una obra puede ser
mala sin cometer ninguna infraccin contra las reglas, de la misma manera
que una obra llena de infracciones puede ser excelente".17 Dubos no
afirma que las cualidades del genio sean de origen divino sino de origen
material, categora que incluye tanto la disposicin de los rganos del
cuerpo como el clima o la instruccin.
Batteaux, otro clasicista y racionalista que rechaza el origen divino de la
creacin artstica, afirma que el genio no es un poder misterioso que
detentan unos pocos hombres sino una razn ms activa, sutil y
observadora. El artista debe dejarse llevar por la observacin de una
naturaleza que ser enriquecida por el arte y no por la imaginacin, ya que
esta facultad origina todo tipo de errores. "Los hombres de genio -escribe
en Las bellas artes reducidas a un mismo principio (1747)- no hacen ms
que descubrir algo que ya exista. Unicamente son creadores por el hecho
16 Tomado de Euforin p.48
17 Ibid p.50

de haber observado y, recprocamente, son observadores solo por el hecho


de estar inmersos en un estado de creacin".18 Batteaux desestima la idea
de novedad ; el genio no crea ex nihilo: "Procede como la tierra, no produce
nada sin semillas. Y esta comparacin, lejos de empequeecer a los artistas,
sirve para darles a conocer el origen y la amplitud de sus recursos, que son
inmensos, puesto que el genio no tiene ms lmites que los del universo".19
En su discurso inaugural pronunciado en la Academia Francesa en 1753,
Buffon pronuncia una de las frases ms citadas para resumir la concepcin
ilustrada del talento: "El genio no es otra cosa que una larga paciencia".
Expresaba de este modo una idea comn al racionalismo que florece en los
siglos XVII y XVIII, y de la que Juan Sebastin Bach ser fiel exponente:
"He trabajado duro -escribe Bach en una carta-; cualquiera que trabaje tanto
como yo obtendr mis logros".20
En contraste con la fundamentacin racional del genio de los autores
ilustrados, Diderot abrevar en las ideas de Shaftesbury y prefigurar
algunos rasgos del concepto que afirmarn Kant, el movimiento Sturm und
Drang y el romanticismo al retomar la idea platnica de que la inspiracin
es la cualidad clave del artista genial. Diderot adopta la perspectiva del
entusiasmo y afirma que las reglas convierten al arte en rutina, razn por la
cual el artista genial crea involuntariamente nuevas reglas, libera las
cadenas de su propio yo y solo puede expresarse en estado irracional de
posesin. Diderot es el primero en reconocer en el genio ciertas cualidades
que los ilustrados haban menospreciado. En los artculos de la
Enciclopedia titulados Genio y Entusiasmo venera la individualidad del
artista y, al igual que Shaftesbury, contrapone la figura del genio a la del
copista. Mientras los imitadores copian a la naturaleza por considerarla
perfecta, el genio alcanza la belleza absoluta al idealizarla. "No s si en el
arte las reglas no han sido ms nocivas que tiles", escribe.21

18 Ibid p.51
19 Ibid p.51
20 David & Mendel. Eds. The Bach reader: A life of Johann Sebastian Bach in Letters
and Documents. Norton & Co. New York. 1945 p.37
21 DAlambert-Diderot. La Enciclopedia. Biblioteca Bsica Universal. Buenos
Aires. 1982

A partir de 1770 el alemn adapta el concepto de genio del francs, pero


aplicndolo a todo lo que se muestra rebelde, desmesuarado e irracional, tal
como revela Goethe en su Autobiografa:
"El lenguaje de uso corriente de esa poca crea que solo el poeta poda tener genio.
Pero, de repente, pareci abrirse un nuevo mundo: se exiga genio para todo aquel que
intentara distinguirse, fuera en la teora o en la prctica. La palabra genio se convirti en
una solucin para todo, y como cualquiera poda orla pronunciar en todas partes, se
crey que lo que significaba era tambin algo corriente. Dado que todo el mundo se
crea autorizado para poder exigir genio a los dems, acababan por creer que tambin
ellos lo posean. Quedaba an muy lejos la poca en la que podra afirmarse que el
genio es aquella fuerza del hombre que dicta leyes y normas mediante la accin
ejemplar. En aquellos momentos, el genio solo poda manifestarse yendo ms all de las
leyes vigentes, subvirtiendo las reglas establecidas y declarndose ilimitado. Por eso era
tan fcil ser genial".22

En el primer ensayo sobre el genio en lengua alemana (Consideraciones


sobre el genio), publicado en 1754, Sebastin Trescho afirma que nadie
est desprovisto de genio, as como nadie est desprovisto del instinto del
amor ni del precioso don de la razn. La multiplicidad de las formas del
genio evidencia a su entender la sabidura del gran Creador, que desea que
cada profesin disponga de personas dotadas para ella.23
El siguiente ensayo publicado sobre el genio pertenece a Christoph
Wieland. En 1755 Wieland afirma en Consideraciones sobre el hombre
que, lejos de ser una cualidad inherente a todo ser humano, el genio es una
colosal dimensin del espritu que poseen seres excepcionales que se
encuentran a mitad camino entre la humanidad y los ngeles. El genio tiene
una misin divina que cumplir, vive de acuerdo a una ley interior que le
permite vencer obstculos que para los dems son insuperables; su cualidad
innata puede desarrollarse mediante la educacin y empujarlo a realizar
tanto acciones heroicas como acciones pletricas de crueldad: como
Descartes -que se plantea la posibilidad de que un genio maligno intercepte
su facultad de conocimiento-, Wieland concibe genios del mal que pueden
encarnarse en figuras de grandes conquistadores o en caudillos de "hordas
brbaras".24
En 1759 el berlins Resewitz publica un ensayo en el que destaca el poder
ejemplificador de la figura del genio, un concepto que a su entender an no
22 Goethe. Poetry and truth. Princeton University Press. 1992 p.84
23 Euforin p.98
24 Ibid p.99

ha sido objeto de un anlisis riguroso. El genio es til e incluso ms


fecundo que las reglas, ya que mediante la emulacin incita al artista a
imitarlo. En Resewitz tambin est presente la teora de la inspiracin, que
influir decisivamente en la teora del genio que expone Kant en la Crtica
del juicio. Resewitz juzga al talento como una facultad inferior que consiste
en tener cierta habilidad manual para formalizar la obra. El genio, en
cambio, se distingue por la velocidad y la facilidad con que realiza su
trabajo, por una soltura que no es resultado de la imitacin ni del
aprendizaje, y, fundamentalmente -ste ser un elemento clave que
retomar Kant en su teora del genio- por su capacidad de invencin y su
olfato para descubrir caminos no transitados.
Flogel, otro autor que publica en la segunda mitad del siglo XVIII,
parafrasea a Herclito y afirma tambin que ni las reglas ni el orden son
caracteristicas del genio: "El genio es un fuego que arde sin medida; no es
una tranquila fuente, sino un torrente furioso animado por un desbordante
entusiasmo".25 Como el tiempo, el genio queda asociado por un lado al
cambio y a la turbulencia y, por el otro, a la locura y al entusiasmo que
postula la teora antigua de la inspiracin.
El reconocimiento de los factores irracionales que suscitan el entusiasmo
marcar el ingreso de la idea de inconsciente en esttica. El genius,
demonio interior, mejor conocido como "inspiracin" por poetas que lo
atribuyen a una influencia divina, podra ser una consecuencia de este
trabajo inconsciente del espritu. An en su versin naturalista la
afirmacin de la ausencia de reglas para la constitucin del genio denota,
como en las teoras vinculadas con la musa o con la inspiracin de origen
divino, lo inexplicable y lo inconsciente de la creacin artstica. Escribe
Johann Sulzer en Teora General de las Bellas Artes, publicada en Leipzig
en 1771:
"Es un hecho notable que hay que situar entre los misterios de la psicologa: a menudo
hay muchos pensamientos que, aunque les dediquemos toda nuestra atencin, se niegan
a aceptar desarrollo alguno, se revuelven ante la posibilidad de una concepcin clara.
(...) El artista debe recurrir a estas felices manifestaciones del genio y -aunque no
siempre encuentra lo que quiere- esperar pacientemente el da en que estos
pensamientos maduren".26

25 Ibid p.105
26 Ibid p.108

Ser Schelling quien denominar inconsciente al principio activo de la


naturaleza creadora, una naturaleza que no juzga individual sino comn a
todos los seres humanos.
Sulzer propone una taxonoma para tres tipos diferentes de artista: el de
rango inferior imita a la naturaleza y, por tanto, no puede librarse de la
tirana de la materia; un segundo tipo embellece a la naturaleza y un tercero
-de rango superior- crea una obra que toma algunos elementos de la
naturaleza pero, lejos de subordinarse a ella, imagina una instancia
completamente nueva y original.27 Comienza de este modo a generalizarse
el culto moderno a la originalidad, que se encuentra en ciernes en la idea
platnica de que el poeta no crea de acuerdo a ideas previamente
establecidas, y que poco a poco empezar a convertirse en sinnimo de
genialidad.

El Sturm und Drang


(No canto a quien es) "solo sabio en la
ctedra y hombre solo con la pluma". (El
hombre. Herder)
En la primera mitad del siglo XVIII se juzga genial a personas
consideradas notables en el campo filosfico, cientfico, poltico o militar.
Desde la segunda mitad del siglo XVIII en adelante la cualidad de genio
ser restringida al mundo de las artes. El Sturm und Drang28 reacciona
durante la dcada del 70 del siglo XVIII contra la tradicin racionalista
ilustrada, segn la cual la creacin de un objeto artstico responde a reglas
puntuales, mensurables, racionalizables y pasibles de normatividad.
Prefigura al romanticismo al negarse a reducir la imagen de la naturaleza a
una dimensin cientfica y racional en la que todo responde a causas y
efectos, no postula una natura naturata, una naturaleza hecha, sino una
relacin nueva e ntima con la natura naturans, una naturaleza viva que se
expresar a travs de la sensibilidad del artista. En contraste con el criterio
racionalista, que concibe a la naturaleza como un todo ordenado pasible de
ser apropiado con criterio utilitario, los tericos del Sturm und Drang
entienden que la naturaleza es una gran maestra que, lejos de reducirse a la
27 Ibid p.111
28 Tempestad e impulso

aprehensin y explotacin humana, cobija al ser humano en su plenitud y lo


vincula con sus orgenes perdidos. As es como Herder entiende que el ser
humano forma parte de un gran proceso orgnico al que debe volver a or
mediante la voz de lo primigenio. Desde esta perspectiva se exaltan la
plenitud del instinto, la imaginacin, los valores inconscientes y la libertad
de sentimiento (que incluye el derecho al amor ms all de los vnculos
sanguneos); y se afirma que la creacin no debe dar cuenta solo de lo
bello sino tambin de lo feo e inarmnico.
As como en el clasicismo a menudo explica el acto creativo en virtud de
la prescripcin de frmulas previamente estipuladas, el Sturm und Drang
opone una tendencia irracionalista al racionalismo ilustrado, rechaza la idea
de "progreso" racional -Rousseau fue una de las influencias significativas
del movimiento- y postula la figura del genio original que crea con
indiferencia de las reglas preexistentes, con "abundancia de corazn", y
brinda, mediante la descodificacin que llevan a cabo los crticos, nuevas
reglas para el arte venidero. Las reglas son concebidas por el Sturm und
Drang como una carga intil que atenta contra la plenitud de la vida
dramtica. Gerstenberg, Hamann, Herder, Goethe, Lenz y Stolberg
declaran formar parte del movimiento de los "genios"; solo en segundo
trmino adoptan el nombre de Sturm und Drang.29
El artista "genial" aparece como una figura que rompe de manera radical
con las normas establecidas. El movimiento alcanza su apogeo entre los
aos 1766 y 1784, en los prolegmenos de la Revolucin Francesa: no es
de extraar que el concepto de revolucin, entendido como reaccin
violenta contra todo lo anterior, que tanto peso adquirira pocos aos
despus para la teora y para la prctica poltica, fuera anticipado por una
rebelin producida en la esfera del arte. Los integrantes del Sturm und
Drang son jvenes que se pronuncian pblicamente en contra de los tabes
sociales y enarbolan el ideal de la libertad contra cualquier forma de
tirana. La relacin entre juventud y rebelda aparece por entonces como
un dato novedoso que influir consciente o inconscientemente en
numerosas prticas poltico-sociales y literarias posteriores. Uno de los
integrantes del movimiento, Christoph Kaufmann, se hace llamar el
"Apstol de los genios" y recorre el pas descalzo, con la melena larga y el
pecho desnudo. Su desenfado contribuye notablemente al rechazo que
empieza a suscitar la juventud como figura emblemtica de la rebelda.
Brugger seala acertadamente que aunque el movimiento se oponga a
29 Brugger (comp). La rebelin de los jvenes escritores alemanes en el siglo XVIII.
Textos crticos del Sturm und Drang. Gerstenberg, Hamann, Herder, Goethe,
Stolberg, Lavater y otros. Nova. Buenos Aires. 1976 p.7

numerosos valores ilustrados, es de todos modos un "hijo legtimo de todo


el siglo XVIII" por su temple sediento de libertad y por su revalorizacin
de un humanismo que pretende liberar al ser humano de las ataduras
propias de la "minora de edad".30
El Sturm und Drang se nutre de la esttica inglesa, particularmente de
Young y Shaftesbury, que opone a los valores ilustrados una conepcin
irracional de la creacin. En Conjectures on Original Composition Young
seala que, en tanto genio original, Shakespeare puede prescindir de la
erudicin porque tiene como escuela a la naturaleza. Si en la teora de los
furores el entusiasmo infundido por la divinidad tornaba prescindibles las
reglas del arte, ahora la prescindencia ser suscitada por una naturaleza que
pierde su carcter sagrado y dicta las reglas para el arte futuro.
Shakespeare, no muy conocido por entonces en Alemania, es el modelo de
genio por excelencia para el Sturm und Drang, una figura prometeica a la
que dota de atributos divinos.
Shaftesbury revaloriza la antigua idea platnica de entusiasmo (A letter
concerning enthusiasm) sobre la que se edificar el fundamento romntico
de exaltacin de la sensibilidad por oposicin a la razn ilustrada.
Discpulo de Locke, rechaza la concepcin de su maestro segn la cual los
seres humanos carecen de ideas innatas y nacen como una tabula rasa en la
que imprimirn experiencias surgidas de datos sensibles. A su entender esta
doctrina produce un dualismo inaceptable entre las ideas humanas y las
ideas divinas y naturales. "La vida, y las sensaciones que acompaan a la
vida -escribe- vienen cuando desean". "De este modo, si la palabra innato
desagrada, cambimosla, si gustan, por instinto".31 Las sensaciones -el
instinto, el inconsciente, dir ms tarde Schelling- es anterior a cualquier
reflexin y marca una tendencia natural -es decir, innata- a la belleza y al
bien. Por contraste con la concepcin hobbesiana de que en el ser humano
priman por naturaleza los impulsos agresivos, Shaftesbury afirma que se
nace con un sentido moral y esttico que no est basado en la inteleccin
sino en una vivencia interna, anterior a toda coaccin exterior. La virtud es
natural a los seres humanos y el que la practica ejercita la mxima estoica
de vivir de acuerdo a la naturaleza. A su entender toda especie animal
tiende al bien y a la felicidad, y eso determina la armona de la vida social.
Locke y la Ilustracin en general haban rechazado la idea de entusiasmo
por considerarla el emblema de un misticismo que pretendan dejar atrs
30 Ibid p.10
31 Shaftesbury. A letter concerning enthusiasm. Cambridge University Press.
1999 p.96

en favor del poder de la razn.32 Voltaire tambin haba rechazado el


entusiasmo, al que defini como una "sacudida de nervios", con "la
dilatacin, el encogimiento de intestinos y las contracciones violentas de
corazn" que habran perturbado las entraas de la Pitonisa. En la esfera
poltica la Ilustracin vincula el entusiasmo al fanatismo: "El espritu de
partido predispone al entusiasmo -escribe Voltaire-; no existe ningn
partido que no tenga sus energmenos. El hombre apasionado que habla
hasta con los ademanes tiene en los ojos, en la voz, en los gestos, un
veneno sutil que lanza como una flecha entre sus partidarios. Por esta razn
la reina Isabel, para conservar la paz del reino, prohibi que se predicara
durante seis meses en Inglaterra sin permiso firmado por su mano".33 Por
oposicin a la neutralidad y a la objetividad con que define a la razn, el
entusiasmo representa el universo "acalorado de la imaginacin" y del
subjetivismo: "Es cosa muy extraa que se junten la razn y el
entusiasmo", escribe Voltarie. "La razn consiste en verlo todo como es. El
hombre embriagado ve los objetos dobles, porque est privado de la razn.
El entusiasmo es como el vino: excita tal tumulto en los vasos sangunesos,
produce vibraciones tan violentas en los nervios, que destruye la razn".
Sin embargo, Voltaire admite la existencia de un tipo de entusiasmo
"razonable": es el entusiasmo del poeta, aquello que la antigedad cifr en
la inspiracin de los dioses. Este entusiasmo es el que Herder -integrante
del Sturm un Drang- opondr al racionalismo ilustrado: "La gente est
cansada de la verdad -escribe Herder-. Los hombres quieren algo nuevo, y
al fin el gusto ms barroco debe servir para proporcionar alguna novedad".
Los franceses aman la moda, la galantera y la diversin porque "no se
esfuerzan por relatar la verdad sino la belleza", de modo que nunca
escriben con parquedad y exactitud; los giros del idioma nunca dicen lo que
quieren, siempre son rebuscados; el francs se da el lujo de formar
permanentemente neologismos y de dar a los viejos vocablos una nueva
acepcin. El "arte de brillar" propio del idioma francs abre para Herder un
camino totalmente nuevo, un camino que no diferir de la revelacin
original con la que ser favorecido el genio, que estar menos basado en la
verdad que en la belleza y "que debera ser tomado como ejemplo por otras
lenguas".34

32 Locke. Essay. Libro IV. Captulos XVII y XIX. Harvard University Press. 1983
p.82
33 Diccionario filosfico. Sophos. Buenos Aires. 1960
34 Herder. La rebelin de los jvenes alemanes en el siglo XVIII p.90 ss.

Shaftesbury anticipar la revalorizacin del entusiasmo que conmover a


toda la Europa dieciochesca hasta bien entrado el siglo XIX. A su modo de
ver el entusiasmo no se vincula con el fanatismo sino con el sentimiento de
algo divino, absolutamente ntimo en la conciencia moral, una conciencia
que no depende de la religin entendida como coaccin jurdica de premios
y castigos, ya que este rgimen extorsivo destruye a su entender el carcter
desinteresado de la virtud. Para Shaftesbury la accin inspirada en premios
y castigos no es verdaderamente virtuosa: "Cmo se puede creer que la
virtud merece recompensa cuando an el mrito y la excelencia son
desconocidos", escribe (Characteristics, 2: 267). Del mismo modo
Shaftesbury concibe al genio como una forma de existencia inmediata y
original, no imitativa. Abrevando en la defensa que lleva adelante
Shaftesbury del concepto de entusiasmo, escribe Enrique von Gerstenberg,
uno de los integrantes del Sturm und Drang: "Ese torrente avasallante de
entusiasmo que edifica alrededor de nosotros una constante ficcin y nos
obliga -contra nuestra voluntad- a participar por igual en todo, se es el
efecto del genio!"35
Gerstenberg niega que el artista genial pueda surgir del estudio36 y
anticipa en 1766 el sesgo elitista que imprimir Kant al concepto de genio:
"Desespero por obtener una buena definicin del genio, si el tema causa tantas
dificultades. (...) A veces es la concentracin de todas las capacidades; a veces la
perfeccin de todas aquellas que la naturaleza nos ha otorgado. Se estudia, dicen
algunos, se busca el propio talento; a menudo hay un desencuentro: mas el genio se
descubre a s mismo. El talento puede ser enterrado al no tener oportunidad de salir; el
genio supera todos los obstculos. El genio crea, el talento solo pone en movimiento. El
genio se dedica a ciencias y artes eximias; el espritu indefinido se siente atrado por
todo (...) No se lo puede alcanzar por arte ni por asiduidad: es propio de algunos, muy
pocos espritus".37

Al afirmar que el genio y el talento son dones de la naturaleza que se


expresan solo en algunos individuos, ya que los dems estn destinados a

35 Gerstenberg. La rebelin de los jvenes escritores alemanes en el siglo XVIII p.47


36 Ibid p..44
37 Sturm und Drang. Escritos programticos. Fascculo 42 de la Antologa
Alemana editada por el Instituto de Literatura alemana de la Facultad de
Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. 1973 Traduccin de
Gunther Ballin.

imitar al genio38, Kant tambin plantea implcitamente un tipo de


desigualdad natural que contradice los presupuestos de igualdad que rigen
su moral. "Aquellos que merecen el honor de llamarse genios", escribe,
expresan a la naturaleza hasta que "ella vuelva a dotar del mismo modo a
otro".39 Sobrevilla afirma que en este prrafo Kant juzga que la obra de
arte no es un ejemplo destinado a la imitacin sino a despertar en otro el
sentimiento de su propia originalidad frente a la coaccin de las reglas.40
Sin embargo, Kant deja bien claro que de la obra del genio los crticos
abstraen reglas que utilizarn los artistas "no geniales" para la creacin de
sus obras. El artista que imita la obra genial no "asciende" a la categora de
genio pues no ha sido original, solo adquirir esta dignidad si "es
despertado al sentimiento de su propia originalidad". El genio es de este
modo un nio mimado, un "favorito" de la naturaleza, un ser "de rara
aparicin".41
Frente al racionalismo ilustrado, frente a la posibilidad de que una
familiaridad con el arte permita crear obras "admirables" a todo aquel que
se lo proponga, el Sturm und Drang rescata la idea religiosa e "irracional"
de la musa. Las palabras de Homero aparecen para Gerstenberg como
"chispas puras, espirituales y sublimes", chispas "emanadas de la fragua del
genio", "irrupciones de la divinidad parlante o de la musa", que "nos admite
como espectadores". "Lo que nos convierte en espectadores insatisfechos",
escribe Gestenberg, es la "falta de inspiracin"; el genio potico, en
cambio, consiste en "la inventiva, en la economa del todo, en la novedad y
el impulso original". Sin genio, para Gerstenberg no existe el poeta.
Mientras los ingeniosos pueden ser agrupados en niveles diversos, "un
poeta sin gran genio no es poeta". Gerstenberg diferencia tambin el genio
del talento: el concepto de genio alude a la facultad de creacin; el de
talento, en cambio, refiere a la posibilidad de otorgar mediante las reglas
del arte una forma racional al material suministrado por el genio. El talento
es patrimonio de muchos, el genio de unos pocos.

38 "...sus productos deben ser a la vez modelos, esto es, ejemplares; en


consecuencia, no son originados por medio de imitacin, pero deben servir a
otros para ello". Ibid p.253
39 Ibid p.256
40 Sobrevilla. La esttica de Kant. Universidad de Carabobo. Valencia. 1981
41 Crtica del juicio p.269-270

El Sturm und Drang produce un giro en la esttica moderna y anticipa el


concepto de arte por el arte: al ubicar el centro de gravedad en el artistahacedor se deja al artista en libertad de considerar que la obra, surgida de
fuentes irracionales, constituye en s misma un valor independiente de los
efectos ejercidos en el pblico, una concepcin que desplaza la idea
racionalista de que la obra de arte tiene que deleitar y ser til como medio
de educacin preferentemente moral. Esta nueva concepcin esttica
tambin acrecienta el inters por la psicologa del artista y por los mviles
del proceso creador.
Si la teora antigua de la inspiracin el poeta sale fuera de s para expresar
la obra de los dioses, en la teora moderna del genio se tender a considerar
primero que dicha obra pertenece a la naturaleza por ejemplo en la
doctrina de Kant-, y luego que pertenece al artista a ttulo individual. En
1759 Young publica Conjeturas sobre la composicin original y afirma:
"Lo aprendido es conocimiento que se toma prestado: el genio es conocim
innato y enteramente nuestro, propio".42 Gerstemberg retomar en el Sturm
und Drang esta idea de Young, entendiendo que la fuerza, que es el poder
propio del genio, obra "como un cambio del pensar a travs del cual cada
objeto determinado pasa en forma mediata o inmediata a pertenecer a la
individualidad del poeta".43

El concepto kantiano de genio


Hacia fines del siglo XVIII, cuando Kant publica la Crtica del juicio, la
idea de genio vena ocupando un lugar cada vez ms destacado en las
teoras del arte y cuenta con una tipologa medianamente establecida. Kant
recorre la literatura que haba sido publicada sobre el tema en Italia y
Alemania, y se propone resolver un dilema que haba hecho correr ros de
tinta desde la antigedad: cmo es que un artista puede dar forma a una
obra sin reglas o mtodos conscientes y, sin embargo, crear un producto
con reglas que ms tarde podrn ser abstraidas por los crticos.
Kant define al genio como el talento (don natural e innato y por tanto
perteneciente a la naturaleza) que forja las reglas del arte.44 "Dado que el
talento -escribe-, como facultad productiva innata del artista, pertenece a la
42 Cita tomada de Abrams. El espejo y la lmpara. Nova. Buenos Aires. 1962
p.289
43 Sturm und Drang Escritos programticos p.48
44 Crtica del juicio. p.252

naturaleza, podra uno entonces expresarse tambin as: genio es la innata


disposicin del nimo (ingenium) a travs de la cual la naturaleza da la
regla al arte".
Kant juzga que mientras la naturaleza se abstiene de prescribir reglas a la
ciencia, el artista es un instrumento para que la naturaleza exprese sus
propias reglas. Si bien no especifica cules son los talentos que otorga la
naturaleza, por su circunscripcin del concepto de genio al artista sabemos
que en este caso alude a la esfera del arte. Menos claro es determinar cuales
son a su entender los talentos naturales cuando en la Fundamentacin de la
metafsica de las costumbres critica a quien "prefiere ir tras la caza de los
placeres" en lugar de cumplir con el "deber" de esforzarse en ayudar con
alguna cultura "al desarrollo de los talentos naturales para que no se
enmohezcan".45
Kant juzga que el genio y el talento son innatos, no dependen de
aprendizaje alguno sino de un favor natural del que el artista no es
responsable. La capacidad ejemplar de producir una obra que ser imitada,
en virtud de su inconsciencia, no constituye a su entender mrito alguno: no
es meritorio encontrar algo que no se busca, "como el alquimista que
encontr el fsforo", escribe.
En su Antropologa Kant tambin define al talento como una
"superioridad de la facultad de conocer que no depende de la instruccin
sino de disposiciones naturales del sujeto".46 En este escrito Kant reconoce
los lmites de su indagacin sobre los procedimientos de la creacin
artstica: "No se aprende a ser ingenioso (hablando o escribiendo) a travs
del mecanismo de la escuela y de su disciplina, sino que el ingenio
pertenece, como un talento especial, a la liberalidad de lo sensible en la
recproca comunicacin de pensamiento, a una propiedad del
entendimiento difcil de explicar". La instruccin no solo no es condicin
necesaria para la cualidad especfica del genio sino que perturba seriamente
su posibilidad de surgimiento: "El mecanismo de la instruccin -escribe-,
por forzar en todo momento al discpulo a la imitacin, es ciertamente
perjudicial a la germinacin de un genio, a saber, en lo tocante a la
originalidad".47 No obstante, reconoce que "todo arte necesita de ciertas
reglas mecnicas fundamentales" que cumplan la funcin de adecuar el
45 Immanuel Kant. Fundamentacin de la metafsica de las costumbres. Captulo II.
46 Kant. Antropologa. Pargrafo 54
47 Ibid. Pargrafo 57

producto artstico a "la idea bsica", es decir, "a la verdad en la exposicin


del objeto que se piensa; esto tiene que aprenderse con rigor escolstico y
es ciertamente efecto de la imitacin".
A quienes se autodenominan hombres de genio mejor sera llamarlos
"monos de genio", afirma, por cuanto en su rechazo radical de todo proceso
racional en la creacin artstica "declaran que aprender e indagar es propio
de chupaceros", "pretenden haber conjurado de un golpe el espritu de toda
la ciencia y suministrarlo concentrado y enrgico, en pequeas dosis". Ante
esta pobreza de espritu, escribe, "solo cabe rer".48
Al encontrarse con que para crear una obra de arte no es posible seguir
leyes necesarias y universales como las de las ciencias naturales, Kant
sustrae al arte de la esfera del conocimiento y lo deja librado al misterio
irracional del genio. Como las rocas de las categoras, el genio deviene
condicin de posibilidad de la creacin artstica. En contraposicin a
Leibniz, para quien la belleza es resultado de una operacin intelectual,
para Kant la belleza es un sentimiento, anterior al concepto, y por tanto
desvinculado de la esfera del conocimiento. Kant discute con las teoras
ilustradas del arte clsico, segn las cuales tanto el arte como la naturaleza
estn sometidos a leyes fijas y deben adecuarse a la razn. De este modo
abreva en la idea presente en el Sturm und Drang y en el Werther de
Goethe segn la cual la naturaleza ya no opera como objeto aprehensible
para la ciencia sino como natura naturans, una naturaleza que no puede ser
comprendida racionalmente y que acta en quien se revela como genio de
nacimiento, una naturaleza que ya no solo crea una tormenta o una flor sino
tambin una escultura o una obra de teatro.
Para el clasicismo la imitacin de la naturaleza constituye una forma
monoplica de belleza y verdad. Lentamente, sin embargo, el arte se
independizar de su rol mimtico y de sus funciones religiosas. En ambas
empresas, el ideal del genio tendr una misin por cumplir: en la primera
opondr la invencin a la imitacin de la naturaleza, en la segunda
desplazar su objeto de idolatra de dios al hombre, a quien dotar de
atributos divinos. Aunque el nuevo modelo acepta la existencia de objetos
"reales" que inspiran la creacin, no procura reproducir especularmente el
objeto sino modificarlo introduciendo nuevos valores en la obra. Gadamer,
para quien Kant priva al arte de toda verdad confinndolo a la esfera de la
pura genialidad, afirma que la irrupcin en el siglo XVIII del "concepto
trascendental de genio" entra en tensin con el concepto de gusto, ya que el
gusto busca lo habitual, no lo original. Kant, a diferencia del Sturm und
48 Ibid. Pargrafo 38

Drang, encuentra que el gusto es pasible de perfeccionamiento, afirmacin


que es entendida por Gadamer como la posibilidad de desestimar al gusto
como manifestacin del cambio.49
La teora kantiana revela el proceso de subjetivizacin que tiene lugar en
el arte, de modo que en la construccin del concepto de genio es de crucial
importancia el desplazamiento desde la consideracin de que las cosas fundamentalmente la naturaleza- son bellas en s mismas, tal como
afirmaban Leibniz y Burke, a la consideracin kantiana de que lo bello
reside en la mirada de quien contempla la obra. "La belleza de una obra de
arte (...) tiene su firme y necesario fundamento en la naturaleza de las
cosas", escribe Johann Christoph Gottsched, discpulo de Wolff. "Dios ha
creado todo segn nmero, medida y peso. Las cosas naturales son bellas
en s mismas: y si tambin el arte quiere producir algo bello, tiene que
imitar, entonces, el modelo de la Naturaleza".50 Si las cosas son bellas en
s, de lo que se trata es de imitarlas y reflejar de ese modo la belleza
natural. Si la belleza, en cambio, est en la mirada, la obra de arte estar
autorizada a dejar de representar al mundo "tal cual es". El artista ya no
estar al servicio de una referencialidad exterior a s mismo: de ahora en
ms deber bucear en su interioridad, en sus vivencias, ser original,
"innovador" en trminos casi absolutos, regularse a s mismo -ser "mayor
de edad"- a imagen y semejanza del gran Creador. El progresivo
desplazamiento de la consideracin de la belleza como cualidad del objeto
a la afirmacin de que la belleza depende de la percepcin del sujeto hizo
que se pusiera el acento en la capacidad del artista para el conocimiento de
s mismo y de la "naturaleza humana". El artista ya no priorizar la
investigacin de la naturaleza sino el efecto que la naturaleza ejerce sobre
su espritu. De all a la inflacin del artista creador en la figura del genio
solo media un paso. Sin una naturaleza desencantada sustrada de magia
divina, no estn dadas las condiciones de posibilidad como para que la
figura del artista se destaque frente al cosmos que la precede. Esta
operacin se inicia en el renacimiento y culmina en el siglo XIX a travs de
la definitiva consagracin de la metafsica del genio, que al rechazar la
teora aristotlica de la mmesis por un lado renuncia a la pretensin
absoluta de conocimiento de la verdad, una verdad que es exterior al
individuo mismo, y por el otro intala al artista como el fundamento

49 Gadamer. Verdad y mtodo. Sgueme. Salamanca. 1977 p.54


50 Por comodidad la cita fue extraida de Volker Rhle. En los laberintos del
autoconocimiento: el Sturm und Drang y la Ilustracin alemana. Akal. Madrid. 1997
p.22

originario de la experiencia creativa en una operacin en la que el sujeto


ser considerado exclusivo deudor de s mismo.
Como se seal prrafos atrs, aunque el genio es para Kant un individuo
de rara aparicin, sus dotes en principio no le pertenecen a ttulo personal
sino que es la naturaleza quien se expresa a travs de la figura del artista.
Goethe subraya este punto al destacar que Kant pretendi demostrar "que
una obra de arte debe ser tratada como una obra de la naturaleza, y una
obra de la naturaleza como una obra de arte".51 De este modo, Kant no
habla del talento en trminos de propiedad individual sino de una
naturaleza "talentosa" que se expresa a travs del individuo que "oye" y da
forma a ese material primigenio. Este rasgo subraya los aspectos
inconscientes del genio y se extender al idealismo alemn: ni en Schelling
ni en Hegel la operacin del genio ser estrictamente individual, para el
primero la creacin expresar al "arte" y para el segundo a lo "verdadero".
En el siglo XIX, la restriccin que Kant haba hecho del concepto de
genio al dominio del arte se eleva a valor universal y experimenta una
apoteosis junto con el concepto de creacin en general. Aniquiladas las
jerarquas divinas (muerto Dios, muerto el arte consagrado a su devocin),
la genialidad deja de ser la expresin del inconsciente colectivo y comienza
a afirmar la pretensin de originalidad de los atributos individuales.
Aunque es la naturaleza quien se expresa a travs del genio, aunque la
genialidad no obedece a atributos estrictamente individuales, Kant
comienza de todos modos a registrar cierta sustancializacin de la figura
del artista, ya que se ocupa de destacar que el concepto de genio no se
aplica solo a las obras sino al artista mismo: "Tambin se llama genio a la
cabeza que tiene disposicin para esto (lo genial), entonces, esta palabra no
significara meramente el don natural de una persona sino tambin la
persona misma".52
En su Teora esttica Adorno afirma que Kant lleva a cabo una
fetichizacin del genio, un concepto que Adorno juzga falso porque
"presenta a la obra de arte con una vaca hinchazn", al artista como un
semidios -que promueve, como evidencia la teora del genio de Schiller,
rasgos de un craso elitismo, elitismo del que extraamente Adorno excluye
a Kant- y menosprecia el momento del hacer para exaltar una originalidad
51 Goethe. Kampagne in Frankreich (Campaa en Francia) en Samtliche Werke,
XXVIII, 122
52 Antropologa. Pargrafo 57

que no reconoce deuda alguna ms que con la propia interioridad del


sujeto.53 Adorno advierte de todos modos que el concepto de genio
contribuy a descalificar una concepcin escolar del arte, que propugnaba
la mera imitacin de patrones amparada en el ejemplo de los compositores
que en los siglos XVII y XVIII utilizaban una y otra vez partes enteras de
sus propias obras o de obras ajenas, y en el de los pintores y arquitectos que
confiaban a sus discpulos la realizacin de sus proyectos.
Adorno propone para la obra de arte un juego dialctico entre la
innovacin y la regla, es decir, entre la subjetividad y la objetividad. El
ideal de originalidad promovido por la metafsica del genio contradice por
otra parte la lgica del mercado, que bajo la apariencia de valoracin de lo
novedoso obra al servicio de la reproduccin de los modelos hegemnicos
existentes.
Antoni Mar entiende que la inclusin de la teora del genio en la Crtica
del juicio provoca una evidente contradiccin en el conjunto del sistema
kantiano: mientras el resto de la obra de Kant se muestra mesurada y exacta
en sus conceptos, en los escritos sobre el genio Kant se dejara llevar por
su hedonismo, formulara sus afirmaciones sin demasiada precisin y
llegara a contradecirse. El problema para Mar reside en que Kant valora al
genio como un sujeto trascendental cuyas facultades -imaginacin
trascendental e intuicin- van ms all de lo humano y suministran un saber
que rebasa los lmites de lo cognoscible mediante las facultades
naturales.54
Desde antiguo las teoras sobre la creatividad humana dan cuenta de un
intervalo de sombra, de un eslabn que Occidente cifr en la esfera de la
irracionalidad: el mundo antiguo lo adjudic a las musas; la modernidad Kant entre ellos- a la naturaleza y al inconsciente. La consideracin del arte
en la esfera de los misterios mediante la consiguiente fetichizacin del
concepto de genio convirti al artista en un semidios, y en esta misma
operacin de endiosamiento del acto creativo el arte fue sustrado del
campo de la racionalidad. Platn y Kant, dos de los pilares de la
racionalidad occidental, llevan a cabo esa tarea paradigmticamente.
Expurgado de verdad -pero enaltecido con el manto de la genialidad- el arte
fue retirado con pompa de la esfera del conocimiento. Al juzgar que se
puede "aprender" a descubrir leyes como Newton pero no a escribir
tercetos como Dante, Kant no explica por qu si en la ciencia las
53 Theodor Adorno. Teora esttica. Hyspamrica. Barcelona. 1983 p.225
54 Euforin p.18

capacidades se reducen solo a aprender -y en esencia a "imitar"- y solo


formula descubrimientos el "alumno ms laborioso", no hubo durante el
siglo XVII ms alumnos laboriosos que llegaran a las mismas conclusiones
de Newton. Por contraposicin a este carcter aparentemente democrtico
de la ciencia, el arte, en cambio, se mantiene elitista: depende de facultades
innatas, y no reconoce ms deuda que la de la propia "superioridad" del
sujeto, un sujeto que aunque exprese a la naturaleza ser autosuficiente en
el acto de hurgar en su propia interioridad, ocluyendo las deudas que
mantiene con diversas tradiciones culturales, con otros maestros, obras de
arte y artistas contemporneos y del pasado. El ideal del genio acenta
rasgos constitutivos del individuo moderno tales como su valoracin de la
libertad, su rechazo del dogmatismo y su extrema originalidad, al punto de
arrogarse la independencia radical de los lazos de interlocucin cultural.
Hegel formular una crtica en este sentido; si bien reconoce, al igual que
Kant, que crear una obra de arte no es ejecutar una frmula previamente
establecida, advierte, sin embargo, que se cay en el extremo opuesto "al
declarar que la obra de arte es el producto de un espritu especialmente
dotado, que el hombre que posee un espritu semejante solo debe
abandonarse a su singularidad especfica, sin preocuparse del objetivo al
que esto pueda conducirlo, ya que una preocupacin similar solo podra ser
perjudicial para su produccin. Se resume esta forma de ver declarando que
la obra de arte es una creacin del genio, del talento". Si bien Hegel
sostiene que en estas afirmaciones "hay algo de verdad", que el genio y el
talento son dones naturales y "la actividad artstica, para ser eficaz, debe
ser inconsciente, pues cualquier intervencin de la conciencia puede
alterarla y perjudicar la perfeccin de la obra", aclara que no se debe perder
de vista que para ser fecundo el genio "debe poseer un pensamiento
disciplinado y cultivado y una prctica ms o menos larga; y esto, porque la
obra de arte presenta un lado puramente tcnico, que solo consigue
dominarse con la prctica".55 La obra de arte es ante todo producto de la
actividad humana, pero esta actividad no es totalmente consciente, y por
eso no dispone enteramente de reglas que puedan ensearse, de modo que
la libertad y la espontaneidad son esenciales en la creacin. El artista debe
desarrollar la "disposicin natural" mediante el ejercicio. El genio "resulta
de la unin de dos elementos, uno que depende del espritu, y otro que
corresponde a la naturaleza". A diferencia de quienes acentan los rasgos
individuales del genio, Hegel afirma que el artista "debe saber olvidar su
propia individualidad" para sentirse una forma viva de la Idea, que se
apodera de su imaginacin. "Una inspiracin en que el individuo se
55 Hegel. Introduccin a la esttica. Pennsula. Barcelona.1990 p. 66-69

presenta con orgullo y se hace valer como individuo en vez de ser


simplemente el rgano y la actividad viviente de la cosa misma -escribe-,
es una mala inpiracin."56 Hegel diferencia al genio del talento: mientras
la genialidad "exige una capacidad general para el arte y la inspiracin", el
talento supone una capacidad particular para el desarrollo de cierto arte.57
"Cuanto mayor y ms rico es el genio, menos trabajo experimenta para
adquirir esta habilidad necesaria para la produccin, porque el verdadero
artista tiene una inclinacin natural y una necesidad inmediata de dar forma
a todo lo que siente y a todo lo que su imaginacin representa".
Hegel retoma el argumento platnico y kantiano de que el artista ms
preciado es aquel que crea "con poco esfuerzo" y se hace eco de un
prejuicio que alimenta la metafsica del genio desde el siglo XIX: a su
entender la experiencia es menos necesaria en la msica que en otras artes,
ya que el talento musical se manifiesta de una forma precoz, "cuando la
cabeza y el alma estn an vacos y carecen de toda experiencia precedente
del espritu y de la vida". La poesa, por el contrario, a su modo de ver es
una expresin consciente del espritu humano, y solo se muestra genial
cuando se ha alcanzado la madurez de pensamiento. Pocos terrenos han
resultado tan frtiles como la msica para predicar, como Hegel, el
innatismo de los mritos creativos. Un prejuicio comn que se ha extendido
hasta la actualidad es que independientemente del aprendizaje y de la
prctica, es posible tener "odo absoluto" y determinar la altura de una nota
sin contacto alguno con un instrumento musical. Sin embargo, la persona
que manifiesta "dotes" musicales desde la niez evidencia un saber
emprico -es decir, no innato, producto de un aprendizaje-, aunque este
saber no sea enteramente consciente. El lema "pienso, luego invento" que
gua al clasicismo racionalista e incluso a los innatistas que afirman el
"misterio de la creacin artstica", se ve refutado con la existencia de
formas de aprendizaje ms vinculadas con la prctica que con la reflexin
consciente.

Apologa romntica del genio


"Los arrebatos de los poetas, lo sublime de los oradores, los xtasis de los
msicos, el ensimismamiento de los virtuosos: todo es puro entusiasmo. El
56 Ibid p.8
57 Hegel. Del artista. Facultad de Filosofa de la Universidad de Buenos Aires.
1965 p.4

saber mismo, el amor a las artes y a los descubrimientos, el espritu de los


viajeros y aventureros, el coraje, la guerra, el herosmo, todo es entusiasmo! Es
lo que nos inspira algo que est por encima de lo ordinario y nos eleva ms all
de nosostros mismos. Sin esta imaginacin y sin esta fantasa, el mundo sera
gris y la vida un enojoso pasatiempo. A duras penas sera vida. Las funciones
animales podran seguir su curso, pero nadie buscara ni encontrara nada
superior. Dejaramos de lado los sentimientos ms nobles, las fantasas ms
elegantes y las belles passions -todo ello con la Belleza como principio- y,
probablemente, no podramos hacer otra cosa que satisfacer nuestros apetitos
ms elementales con el menor esfuerzo posible, para acabar llegando a un
estado de indolencia e inactividad". (Shaftesbury, Letter concerning enthusiasm,
en Characteristics, vol I)

Al igual que Shaftesbury, Young y el Sturm und Drang, la esttica


kantiana influir considerablemente en la exaltacin de la figura del genio
que lleva a cabo el romanticismo en su preocupacin por destacar los
caracteres subjetivos e inconscientes del artista, rasgos que con frecuencia
se nutren de idea antigua de entusiasmo o inspiracin.
El genio romntico caracterizado por Fichte, Jean Paul y Carlyle aparece
como un ser dotado de elementos cognoscibles e incognoscibles, divino y
venerable, generador de procesos vitales analogables al crecimiento de un
rbol, un ser que detenta un poder insondable para s mismo y para los
otros que lo lleva a crear imprevistamente sus ms grandes obras. El
romntico retoma la doctrina del microcosmos, la consideracin de que el
ser humano es un reflejo del conjunto del universo, del cual es imagen y
resumen. Esto implica no tomar en serio manifestaciones particulares del
infinito como el yo, dios, el arte o la naturaleza.
Schelling afirma que en el acto de la creacin el elemento natural e
inconsciente (bewusstlos) es el representante interno del inconsciente
desarrollo de las cosas en la naturaleza externa.58 Aunque no es el primero
en introducir en esttica la idea de inconsciente, desarrolla extensamente
este concepto que en el siglo XX profundizar Jung con su idea de un
inconsciente colectivo en el que abrevan los poetas, una experiencia "ajena
y fra, multifactica, demonaca y grotesca, una muestra espantosamente
ridcula del eterno caos".59 El inconsciente aparece as como la herencia
que recibe cada ser humano del reino primordial del caos y como el
principio espontneamente activo de la naturaleza creadora. Este principio
58Friedrich Schelling. Sistema del idealismo trascendental. Rosales y Domnguez.
Barcelona. 1988
59Karl Jung. Modern Man in Search of a Soul. New York. 1934 p.180

es anterior y exterior a toda consciencia: las acciones de los animales, por


ejemplo, no son ajenas al orden de la inteligencia, aunque no se trate de una
inteligencia consciente. Las fuerzas inconscientes a las que refiere no
divergen sustantivamente de aquellas que para Kant -que no utiliza la
palabra inconsciente- estn en el origen de la obra de genio. Carlyle
tambin refiere el impulso expresivo al oscuro universo de la
inconsciencia: "La inconsciencia es el signo de la creacin -escribe-. Tan
profunda, en esta existencia nuestra, es la significacin del Misterio".60 En
Carlyle se observa el deplazamiento que se produce desde la consideracin
kantiana de que el desencadenante de la creacin es un impulso de la
naturaleza a la identificacin de esa "chispa genial" con la esfera del
inconsciente: "Lo artificial es lo consciente -escribe-, lo mecnico; lo
natural es lo inconsciente, lo dinmico".61
En El mundo como voluntad y representacin Schopenhauer tambin
remite la figura del genio a una dimensin irracional, al mismo tiempo que
destaca su impersonalidad y su espritu crtico, y si bien reconoce que el
genio "es patrimonio de todos los hombres", condicin sin la cual no
podran admirar lo bello y lo sublime, no todos poseen ese don en la misma
proporcin. "La nica ventaja del genio -escribe- es que posee esta cualidad
en ms alto grado y por ms tiempo".62 Genio es a su entender quien
puede prescindir momentneamente de su propia individualidad y perder de
vista en la intuicin sus fines egostas para "prestarnos su mirada" y
hacernos ver lo esencial de las cosas. El desasosiego que el genio siente
frente a la realidad lo hace buscar incesantemente nuevos objetos de
contemplacin, mientras "el hombre vulgar se siente satisfecho por la
realidad presente y encuentra en todas partes semejantes suyos, en suma,
posee aquella virtud de adaptacin para la vida ordinaria que al genio le es
negada".
Al igual que el Sturm und Drang, el romanticismo identifica la figura del
genio con la libertad, el inconformismo y la transgresin, y la contrapone al
filisteo, que es la imagen del burgus obediente, atado a las convenciones y
a las reglas del mercado. El romanticismo retoma la concepcin del
renacimiento que cifra en el artista el modelo del potencial humano
creador, una capacidad que refleja en escala reducida las aptitudes del gran
60 Carlyle. Caractersticas. Works. XXVIII, e, 5.
61 Ibid, 13
62 Arthur. Schopenhauer. El mundo como voluntad y representacin. Libro 3
XXXVII

Creador y que configura un ideal de humanidad que ser encarnado por la


figura del genio mediante la esttica y la prctica del arte. En Sistema del
idealismo trascendental, una obra publicada en 1800 cuya ltima parte est
dedicada al tema del genio, Schelling postula a la figura del genio como el
ideal supremo de una humanidad en la que se resolvern las
contradicciones y reinar una completa armona. En este contexto la figura
del genio representa el estadio superior de la evolucin de los sucesivos
grados que van de la inconsciencia hasta la conciencia absoluta. Schelling
otroga al genio un valor anlogo al que los neoplatnicos dieron a la
divinidad. La figura del genio resume a su entender dos categoras que
inicialmente estaban escindidas: la libertad y la naturaleza. La obra de arte
es al mismo tiempo obra de la naturaleza, un universo en el que todo est
determinado, y de la libertad, un mbito en el que el ser humano se
considera libre de tutelas y determinismos. Entendida como naturaleza, la
obra de arte no es libre, es un producto de la inteligencia inconsciente.
Como resultado de la libertad, permite formar una produccin que si bien
es consciente, articula significados que escapan a la intencin del artista. El
genio resume de este modo una actividad consciente -que se puede ensear
y aprender- y una actividad inconsciente, resultado de un don innato que
consagra al artista como un favorito de la naturaleza.

Genio y locura
"Se explica una obra maestra derivndola de la claustrofobia del seor Muller o de los
nerviosos desarreglos estomacales de la seora Meier (...) Todo esto no parece haber
sido emprendido con otro propsito que el de mostrar que Goethe y Hlderlin han sido
hombres, que Fausto y Heinrich von Ofterdingen son solo un bello enmascaramiento de
espritus totalmente comunes con impulsos totalmente comunes".63

La figura del "genio incomprendido" como "mrtir" que trabaja para la


posteridad es prcticamente desconocida en la antigedad. Si bien el poeta
poda quejarse por su situacin econmica, no idealizaba la incomprensin,
el sufrimiento o la pobreza como condiciones de posibilidad para la
creacin artstica. Aunque la vinculacin del genio con la locura pueda
hundir sus races en la teora antigua de la melancola, en el mundo antiguo
la enfermedad no es una pose buscada para ascender al rango de semidios
creativo. Difcilmente se encuentre en el mundo clsico greco-romano una
idea como sta que anota Goethe en Poesa y verdad: "El destino comn
del hombre, del que todos participamos, debe ser ms difcil para aquellos
que desarrollan ms rpido y ms ampliamente las fuerzas del espritu"64,
63 Hermann Hesse. Die Psychologie der Halbgebildeten. Berln. 1957 p.366ss
64 Goethe Poetry and truth. Van Loon. New York 1945 p.67

o como sta que anota Schopenhauer en Parerga y Paralipomena: "El


artista es l mismo la voluntad, que se objetiva y permanece en un continuo
sufrimiento".65 Se desconoce que en la antigedad hayan existido
enfermedades que, como la tuberculosis, caracterizaran al artista en funcin
de su obra, imgenes del artista mrtir tales como la que refleja Thomas
Mann en La montaa mgica y en Doctor Faustus: "A medida que su salud
se debilitaba, se agudizaba su capacidad para el arte, era ms selectivo,
elevado, exquisito, fino e irritable frente a lo banal y supremamente
sensible en cuestiones de tacto y gusto". (1960, 291)
La exaltacin del sufrimiento del genio encuentra su origen en el legado
judeocristiano de glorificacin esttica del dolor. La referencia del
sacrificio de Cristo a la figura del genio es obra de una lenta construccin
que se nutre de ciertos elementos de la antigedad clsica -por ejemplo la
consideracin de que el artista es un favorito de los dioses y que su
aparicin es infrecuente- y de la contraposicin romntica de la figura del
artista a la del burgus filisteo. Kierkegaard da cuenta de la aparicin de
esta figura de artista cuando escribe: "Pues hay sin duda muchos que
mantienen la equiparacin entre un apstol y un genio cuando antes se
horrorizaban tan solo de hablar de ello".66
Durante el romanticismo se populariz la equiparacin del genio a la
locura, identificacin cuyas races pueden ser rastreadas en la doctrina
platnica del entusiasmo y en El hombre de genio y la melancola, un texto
muy citado desde la antigedad -tradicionalmente fue atribuido a
Aristteles pero ahora se considera escrito por su discpulo Teofrasto- que
trata sobre la melancola en relacin al arte, una teora que fue retomada
durante el renacimiento, cuando en el marco de un gradual proceso de
secularizacin comienzan a identificarse los conceptos antiguos de mana,
entusiasmo y xtasis con los de la mera enfermedad.67
Platn distingue en el Fedro cuatro tipos de locuras operadas por la
intervencin divina: la locura ertica, inspirada por Afrodita y Eros, la
locura potica, inspirada por las musas, la locura ritual, en la que Dioniso
opera una desindividuacin mediante el vino y la danza religiosa, y la
locura proftica, cuyo patrono es Apolo (244 A). Los dioses suscitan la
65 Schopenhauer, Arthur. Parerga y Paranipomena. Weisbaden. 1949 I 336
66 Soren Kierkegaard. Abschlie.ende unwissenschaftliche Nachschrift, II, G.W.,Jena,
1910 p.101
67 Mitos de artista p.152

locura (mana) mediante el entusiasmo, que en sentido literal significa tener


a dios dentro del cuerpo (en-theos).
Al afirmar "Nuestras mayores bendiciones provienen de la locura" (Fedro
244 A), Platn despliega una paradoja deliberada, dado que un poco ms
adelante muestra que adems de representar una instancia sobrenatural que
otorga el privilegio de dialogar con los dioses, la locura tambin era
considerada deshonrosa (244 B). En contraste con la afirmacin de Platn,
en Los griegos y lo irracional Dodds destaca que en Atenas la locura era
rehuda y se consideraba a quienes la padecan vctimas de una maldicin
divina cuyo contacto era peligroso -a menudo se los escupa o se les
arrojaban piedras 68-, aunque es difcil trazar una lnea divisoria entre la
demencia ordinaria y la locura proftica, dado que tambin se miraba a los
locos con un respeto rayano en la veneracin, justamente porque estaban en
contacto con el mundo sobrenatural y podan desatar poderes
extraordinarios que les estaban vedados a las personas comunes y
corrientes.69 Esta doble valoracin de la locura hace que difcilmente se la
pueda identificar con los estados descriptos por la psicologa y antropologa
modernas.
En El hombre de genio y la melancola se retoma el tema platnico de las
cuatro formas de locura divina y se afirma que los hombres de excepcin se trate de filsofos, polticos o poetas- son melanclicos y propensos a
contraer el mal que "los antiguos denominaban enfermedad sagrada" (953
10). Los sntomas descriptos de la enfermedad son semejantes a la epilepsia
y reflejan la taxonoma que haba definido Hipcrates (Aforismos. Libro VI
23) sobre los cuatro tipos de bilis que circulan por el cuerpo, determinando
rasgos definidos de carcter. En El hombre de genio y la melancola se
sostiene que la naturaleza de los hombres excepcionales, que en muchos
casos son "superiores a los dems" (954b), "es proclive a las
68 Aristteles.Aves 524s.; Teofrasto. Char.16 (28 J) 14; Plinio, H.N. 28.4.35 y
Plauto, Captivi 550 ss. Conocida es tambin la definicin que da Aristteles en la
segunda frase de la Potica: "La epopeya y la poesa trgica, as como la comedia
y la poesa ditirmbica, y en gran parte el arte de la flauta y de la ctara,
coinciden en que son mmesis".
69 Dodds (Los griegos y lo irracional. Alianza. Madrid. 1993 p.88) seala que, tal
como observa Lawson en Mod. Greek Folklore and Anc. Greek Religion (p.299) an
hoy "la enfermedad mental, que me parece excesivamente comn entre los
campesinos griegos, no solo coloca al enfermo al margen de sus vecinos sino en
cierto sentido por encima de ellos. Sus expresiones se reciben con cierto espanto
y en la medida en que son inteligibles se toman como predicciones".

enfermedades", ya que a menudo caen en un estado semejante al suscitado


por el vino. Tales hombres por lo general son lujuriosos (953b 30),
inestables y vctimas de una irresistible pulsin a ser diferentes. Sin
embargo, los melanclicos "no son seres excepcionales por enfermedad
sino por naturaleza" (955 35).
En la Edad Media la melancola por lo general deja de ser considerada un
rasgo de excepcionalidad y es asociada lisa y llanamente con la
enfermedad. Solo valoraron de otro modo la melancola el aristotlico
Guillermo de Auvergne, que la representa como un estado de gracia, y
Crisstomo, para quien se trata de una prueba espiritual que solo una
profunda introspeccin y el rezo pueden tornar soportable e incluso
comprensible. La mayora, como Hildegard de Bingen, sostiene la
perspectiva agustiniana de que la melancola no refleja un estado de gracia
sino la prdida de la gracia y el ltimo estado de la desesperacin.70 Si
para la filosofa clsica la melancola era una estado deseable, si para
Platn haba adquirido una dimensin espiritual, desde la perspectiva de la
Iglesia devino una maldicin satnica .71 Marsilio Ficino parece aunar
ambas valoraciones cuando escribe en 1489 en De vita libri triplici: "La
melancola responde a dos naturalezas diversas, una es una patologa
mdica y la otra responde a un estado espiritual en el que el humor parece
arder ferozmente".72 Ficino prescinde de las teoras medievales que
vinculan a la melancola con el poder demonaco y retoma la valoracin
antigua de la melancola como una posibilidad para la experiencia artstica
y filosfica. El mismo cree poseer un temperamento melanclico
ocasionalmente perturbado por profundas depresiones.73
Sin perder completamente su dimensin espiritual, la concepcin del
artista torturado, en sus diversas formas y con variados matices, ha
perdurado hasta la actualidad: el ser que se juzga a s mismo dotado de
talento para el arte, el homo literatus, se ve a s mismo oscilando entre el
frenes con el que se cree beneficiado por la inspiracin y la melancola e
70 Ken Perlow. The image of melancholy and the evolution of baroque idiom.
Princeton University Press. 1987. Introduccin.
71 Eckhard Neumann. Mitos de artista. Tecnos. Madrid. 1992 p.91
72 Cita tomada de The image of melancholy and the evolution of baroque idiom.
Ficino. De vita libri triplici. Basel. 1525. Pgina sin numerar.
73 Oscar Kristeller. The philosophy of Marsilio Ficino. Columbia University Press.
New York. 1943 p.212

incluso la depresin que a menudo obra como una suerte de precio que
debe pagar por su "ser excepcional", en virtud de los mritos sobresalientes
que lo ubican por encima de sus congneres. La construccin moderna de
la figura del genio solo pudo tener lugar a partir de la matriz del entusiasta
melanclico, una ideal que suscit durante siglos reverencia y fascinacin.
Aunque l mismo reivindica el dolor y contribuye a la leyenda del artista
como mrtir, como un "elegido" de rara aparicin ("No parece posible ser
artista y no estar enfermo", escribe74), Nietzsche tambin declara no
aceptar la pose autoreivindicatoria del artista que coquetea con su grandeza
amparado en el pathos del sufrimiento:
"Peligros y ventajas del culto al genio: la creencia en espritus grandes,
superiores y fructferos no es necesaria pero es muy frecuente, ms an
ligada a una supersticin total o medianamente religiosa, segn la cual
todos los espritus tendran un origen sobrehumano y poseeran
capacidades maravillosas mediante las cuales podran compartir sus
conocimientos de muy diferentes formas con los otros hombres. A ellos se
les atribuye una visin inmediata de la esencia del mundo, al igual que un
agujero en el manto de las apariencias, y se cree que ellos, sin el esfuerzo
y el rigor de la ciencia, pueden con esta mirada vidente aportar algo
definitivo al hombre y al mundo".75
Nietzsche se opone as a uno de los argumentos con los que Platn -y ms
tarde Kant- fundamentar la existencia del artista extraordinariamente
dotado: la falta de esfuerzo en el acto creativo all donde otros solo
encuentran las dificultades propias las tcnicas del arte. Desestima as
como mera metafsica la figura sobrehumana del genio: sin menospreciar el
rol de la inspiracin, su anlisis da un espacio privilegiado a la cuota de
racionalidad que comporta el proceso creativo. En el libro de notas sobre
Beethoven, afirma que "los grandes artistas fueron asimismo grandes
trabajadores", "no solo incansables en la invencin, sino tambin en el
despreciar, descubrir, reformular, ordenar". Los artistas gustan creer en la
inspiracin como una sugestin repentina, escribe, como si se cayera
iluminado por un halo de gracia desde el cielo.
"La actividad del genio no es algo esencialmente diferente de la actividad del inventor
mecnico, del erudito astrnomo o historiador, del maestro de la tctica. Todas estas
actividades se hacen presentes cuando los hombres tienen en cuenta que su pensamiento
es activo en un sentido que utiliza todo como materia que contempla siempre su vida
74 Nietzsche. La voluntad de poder. Ed. Musarion, XIX, 220
75 Nietzsche. Aus der Seele der Knstler und Schriftsteller. Schlechta. 1959. I p.555

interior y la de otro con ardor, que en todo lugar ve modelos atractivos que no se agotan
en la combinacin de sus medios. El genio no hace otra cosa que poner piedras y
despus aprender a construir, busca siempre contenido y constituirse con respecto a l.
Toda actividad del hombre es complicada como para maravillar, no solo la del genio:
pero ninguna es un milagro (...) Es un signo peligroso que se introduzca en el cerebro
del genio el aroma de vctima, el aroma que solo posee milagrosamente un dios, y se
empiece a vacilar y a juzgrselo sobrehumano".76

El anlisis romntico, formulado desde la esfera de la esttica, se deslizar


lentamente hacia el vocabulario mdico, articulndose una transposicin de
los mecanismos espirituales surgidos en el domino de la filosofa hacia las
explicaciones materiales de tipo fisiolgico. Alrededor de 1830 adquieren
gran aceptacin las teoras de la transmisin hereditaria: la naturaleza
pierde su sesgo liberador y se convierte en una herramienta destinada al
clculo y a la regulacin del espritu. En 1829 el norteamericano Bard
afirma que ser pelirrojo es un factor determinante de la genialidad del
artista.77 A mediados de siglo los estudios del mdico alemn F. J. Gall
adquieren gran popularidad en su anlisis de las prominencias y hendiduras
de la superficie craneal como factor determinante de la prediccin del
talento. Gall exaltaba de este modo las formas craneales caractersticas de
los aristcratas alemanes; los frenlogos norteamericanos, en cambio,
reflejaron la situacin social de una comunidad de colonos y pioneros poco
articulada jerrquicamente, proclamando el antielitismo y el carcter
"igualitario-democrtico" de su anlisis, ya que por contraposicin a la
doctrina romntica de las fuerzas sobrenaturales de un hombre escogido,
planteaban una medicin del talento exclusivamente cuantitativa,
destacando -al menos nominalmente- a esta cualidad como un fenmeno
universal del que no estaba exento el hombre comn. Sin embargo, aunque
a primera vista algunas corrientes positivistas se presenten a s mismas
como "democrticas" y opuestas a la concepcin del genio propia del
romanticismo, las consecuencias de su doctrina son sumamente similares
en su afirmacin de la "excelencia" por oposicin a los crecientes reclamos
de las clases populares.
Hacia mediados del siglo XIX en Inglaterra se publican algunos libros que
acopian una coleccin de "excentricidades y rasgos enfermizos" de
numerosos genios (The Infirmities of Genius -1833-, de Madden,
Characteristic of Men of Genius -1847-, de Chapman, Sobre la locura de
Cardano -1849-, de Verga y On Obscure Diseases of the Brain and
Disorders of the Mind -1861-, de Winslow). En The Psychologie Morbide 76 Ibid p.545 ss.
77 Mitos de artista p.129

1959- Winslow procura dar a la teora de Schopenhauer sobre el genio y la


locura un fundamento fisiolgico que ms tarde desarrollar el positivismo.
Abrevando en esta literatura, algunas corrientes de la psiquiatra creyeron
desentraar el "misterio" de la creacin a partir de la psicologa de la
neurosis. Desde esta perspectiva, "salud" y creatividad seran conceptos
excluyentes. Durante el siglo XIX alcanza su mximo apogeo la
identificacin del genio con la locura, bsicamente como una reaccin
racionalista que lleva adelante el positivismo frente al irracionalismo del
concepto de genio formulado desde fines del siglo XVIII. Jerarqua
superlativa del mrito, el genio comienza a ser asociado lisa y llanamente
con la enfermedad. Las corrientes racionalistas del naciente positivismo
comprendern al genio como una cualidad mensurable -en la cifra del
"cociente intelectual"- y fsicamente determinable, resultado de procesos
biolgicos en los que casi no hay espacio para la creacin individual. Al
genio de la vieja idea de gracia el positivismo opone la explicacin del
momento creativo solo como ejercicio de disposiciones cerebrales
heredadas.
La teora de la evolucin de Darwin deriv en una corriente de
pensamiento que durante el siglo XIX postul la transmisin gentica de
las capacidades intelectuales, en sintona con la publicacin de libros sobre
rasgos patogrficos de artistas famosos. Francis Galton busc con la
publicacin de su libro Hereditary Genius (1869) transponer la teora de su
primo Charles Darwin a la explicacin de las cualidades artsticas. En el
reino espiritual los rasgos heredados tambin delinearn a los "no aptos"
(unfit), una categora que Galton expone en Inquiries into Human Faculty
(1883) y que pretende medir los talentos hereditarios a travs de una serie
de tests. En ese libro se utiliza por primera vez la palabra eugenesia
(eugenics) como "ciencia de la herencia de las razas humanas", una de
cuyas ramas postula el mejoramiento del potencial humano mediante la
estricta eleccin en el cruce, una teora que coadyuvara al fortalecimiento
del racismo en todo el mundo. El tandem apto-no apto se traduce en la
divisin de razas "superiores e inferiores", y en una reaggiornada teora
sobre las condiciones de posibilidad del talento que confluir como una de
las bases espirituales y populares del fascismo. Neumann afirma que as
como los filsofos naturales de los siglos XVII y XVIII explican las
capacidades intelectuales con su teora de la influencia de la naturaleza
desde un ideal liberal antijerrquico y emancipatorio que se opone a la
estricta autoridad del pensamiento estatal absolutista, que hasta entonces
haba sido el principal propulsor de las artes, el positivismo de fin de siglo

XIX articula un modelo de naturaleza que est al estricto servicio de la


restauracin de fuerzas elitistas.78
En Genio e degenerazione Lombroso afirma que su estudio sobre el
genio parte de la teora de la evolucin natural79 y que su anlisis ser
formulado desde una perspectiva psicoptica y degenerativa: el genio a su
entender es un subproducto de la epilepsia, una enfermedad por entonces
de moda que presentaba "en versin biolgica" las antiguas teoras sobre la
inspiracin y el entusiasmo. El genio aparece como un personaje falto de
carcter y de amor a los hijos, a la esposa y a la patria -pone como ejemplo
a Poe y a Beaudelaire-, es inconsecuente, soberbio, de un impulso sexual
anormal, alcohlico y rayano en la vagancia.80 En su empresa de control
de la moral pblica, Lombroso condena el sesgo transgresor de la figura del
genio, su carcter de "inadaptado", "antisocial" y "anormal". La referencia
del genio a la epilepsia hunde sus races en la cultura clsica, si bien en
Grecia se consider a la epilepsia como una enfermedad sagrada: la cada
repentina, la lengua fuera de la boca, el crujir de los dientes y las
contorsiones musculares contribuyeron a formar la idea popular de
posesin, una idea que tambin fue transmitida por muchas descripciones
medievales y renacentistas de epilpticos "endemoniados".
Entre los seguidores de Lombroso, el extremo del espritu burgusconservador es encarnado por el mdico alemn Max Nordau, que en su
libro Entartung (1892) tambin explica la creatividad humana con la matriz
de interpretacin evolucionista. "El genio es evolutivo -escribe-; es la
primera aparicin en un individuo de funciones nuevas, y sin duda tambin
de tejidos nuevos o modificados del cerebro, destinados acaso a convertirse
luego en tpicos para toda la especie".81 Como Lombroso, Nordau afirma
que el genio es un rasgo de estricto origen biolgico que "estriba
exclusivamente en la perfeccin excepcional de los centros cerebrales
supremos".82 Como una planta, crece solo si logra adaptarse al clima
"espiritual" de la cultura en la que florece, de modo que "si en una tribu de
pieles rojas surgiese un Descartes o un Newton, se lo considerara un
78 Ibid p.131
79 Cesare Lombroso. Genio e degenerazione. Napoli 1976 p.34
80 Lombroso. Genio e follia. Padua. 1969 p.339
81 Ibid p.70
82 Ibid p.100

miembro intil de la horda y se colocara muy por encima de l a cualquier


afortundado cazador de osos".83 Para Nordau, el genio se siente fundador
de una raza y desprecia al filisteo por formar parte del rebao.84
Nordau despliega su odio contra la "epidemia" de "degenerados" literatos
de su poca. Nuevamente Wilde aparece como paradigma del "artista
degenerado": su gusto por los trajes llamativos revela "la enfermiza
confusin de su impulso sexual"; Nordau responsabiliza a Ibsen por "la
moralizacin de los negros de Nigeria" y denuncia a Richard Wagner como
"el ms degenerado de los degenerados".85
Aunque, a diferencia de Lombroso, Nordau admite una categora de
genios que no son "ni enfermos ni degenerados"86, esta cualidad excluye
de plano a la mujer, que a su entender es incapaz de crear y obra siempre
por imitacin. La literatura no ha reflejado este rasgo sencillamente porque
quienes hablaron de la mujer "han obedecido inconscientemente a sus
excitaciones sexuales", deformando su verdadera estirpe, de la que tambin
nos han privado las novelistas mujeres al imitar la imagen que de ellas
suministra el varn.
Juan Bovio, otro discpulo de Lombroso, refrenda el anlisis fisiolgico
de las cualidades creativas, de las que tambin excluye a la mujer:
"El genio muestra signos exteriores particularstimos, sobresalientes, sobre todo en la
frente y en los ojos: en la frente aparece la soberana, en los ojos su electricidad. La
base natural del genio es, pues, fisiolgica (...) pero lo difcil ac es saber si el elemento
patolgico y fisiolgico sealado por Lombroso y por toda una escuela se aplica a la
mujer, donde difcil o extraamente el genio completa sus revelaciones".87

En su pertinaz confusin entre igualdad y uniformidad, el positivismo de


fin del siglo XIX y comienzos del XX afirma el ideal del genio por
oposicin a la mediana que declara encontrar en las masas populares en
ascenso. "Pretendiendo nivelarlo todo -escribe Juan Bovio- la democracia
no tolera ninguna excepcin ilustre (...) La civilizacin se encarga de la
gradual y lenta supresin del genio, engrandeciendo e iluminando las
83 Ibid p.125
84 Ibid p.20
85 Max Nordau. Entartung, Bd, I. Berln. 1892 p.267
86 Max Nordau. Psico-fisiologa del genio. Tor. Buenos Aires p.71
87 Ibid p.33

medianas. Cien filsofos modernos no valen un Aristteles, ni una


academia puede compararse con Arqumedes, ni un centenear de poetas
valen un Dante".88

Jos Ingenieros tambin encuentra en la teora del genio una ocasin para
criticar a los discursos igualitarios:
"La desigualdad es la fuerza y la esencia de toda seleccin -escribe en El hombre
mediocre, impregnado de lenguaje biologicista y espritu nietzschiano-. No hay dos
lirios iguales, ni dos guilas, ni dos orugas, ni dos hombres: todo lo que vive es
incesantemente desigual. En cada primavera florecen unos rboles antes que otros,
como si fueran preferidos por la Naturaleza que sonre al sol fecundante; en ciertas
etapas de la historia humana, cuando se plasma un pueblo, se crea un estilo o se formula
una doctrina, algunos hombres excepcionales anticipan su visin a la de todos, la
concretan en un Ideal y la expresan de tal manera que perdura durante siglos".89

Sin demasiado eufemismo, Ingenieros declara: "Hay hombres


mentalmente inferiores al trmino medio de su raza, de su tiempo y de su
clase social; tambin los hay superiores. Entre unos y otros flucta una gran
masa imposible de caracterizar por inferioridades o excelencias (...) Su
existencia (la de los mediocres) es, sin embargo, natural y necesaria. En
todo lo que ofrece grados hay mediocridad; en la escala de la inteligencia
humana ella representa el claroscuro entre el talento y la estulticia".90 Esta
mediocridad que Ingenieros agradece como inevitable condicin de
posibilidad de los "espritus superiores", supone la ausencia de rasgos
personales y la presencia de un "fardo de rutinas, prejuicios y
domesticidades".
Con el hbito positivista de explicar "lo alto" por "lo bajo", pletrico de
metforas organicistas y biologicistas, y en especial vegetales, nuevamente
en Ingenieros se encuentra un anlisis del talento que transpone del mbito
fsico al espiritual la doctrina de la seleccin natural en la supervivencia de
los "ms aptos": el hombre extraordinario, escribe, "solo asciende a la
genialidad si encuentra un clima propicio: la semilla mejor necesita de la
tierra ms fecunda. La funcin reclama el rgano: el genio hace actual lo
que en su clima es potencial". Aunque cada siglo nacen muchos ingenios
excelentes, uno entre cien encuentra el clima propicio que lo destina
88 Juan Bovio. El genio. Editorial Tor. Buenos Aires 1997 p.5
89 Jos Ingenieros. El hombre mediocre. Losada. Buenos Aires. 1997 p.199
90 Ibid p.39

"fatalmente" a la "culminacin: es como si la buena semilla cayera en


terreno frtil y en vsperas de lluvias. Ese es el secreto de su gloria:
coincidir con la oportunidad que necesita de l".
A diferencia de otros tericos del genio, Ingenieros no se priva de
mencionar la contracara de la figura del genio, un arquetipo que diferencia
claramente del "hombre mediocre": "El genio y el idiota son los trminos
extremos de la escala infinita", escribe. Mientras el genio es la
personificacin suprema de un ideal, el idiota representa la mediocridad
que asedia a los espritus originales. "Existe una vastsima bibliografa
acerca de los inferiores e insuficientes -afirma-, desde el criminal y el
delincuente hasta el retardado y el idiota; hay, tambin, una rica literatura
consagrada a estudiar el genio y el talento, amn de que la historia y el arte
convergen a mantener su culto. Unos y otros son, empero, excepciones. Lo
habitual no es el genio ni el idiota, no es el talento ni el imbcil. El hombre
que nos rodea a millares, el que prospera y se reproduce en el silencio y en
la tiniebla, es el mediocre". El mediocre implica un progreso en la
seleccin natural: supera al imbcil pero, una vez cumplida su funcin, se
estanca en su rutina. Ingenieros entiende que conviene fomentar el culto al
genio porque de ese modo se alienta el afn de perfeccin; ms que la
supersticin fantasmagrica de lo divino, el genio brinda un ejemplo de las
altas virtudes humanas.91 Con un razonamiento anlogo, Bovio escribe:
"El genio se mantiene apartado del delito, no por temor a las leyes, sino, dira mejor, por
temor a s mismo, por una suerte de reverencia a su mandato y de fe en su destino. Si la
violacin gramatical de un clsico puede obligar a los gramticos a la revisin de una
regla, una violacin legal del genio podra obligar a los juristas a la revisin de un
Comma (...) Donde vive un genio de accin, el ambiente se caldea, los nimos se
acaloran, la admiracin y la emulacin se confunden, y el nmero de los delitos
comunes disminuye. Su iniciativa, sus empresas, su desinters, actan de una manera
ms rpida que las escuelas, porque un ejemplo notable vale mucho ms que las
doctrinas".92

En 1912 Wilhelm Stekel escribe que los neurticos, los artistas y los
criminales se caracterizan por "la pequeez de crneo, una desproporcin
entre la frente que es huidiza, y la mandbula fuertemente desarrollada,
piernas sobresalientemente arqueadas, orejas ganchudas y puntiagudas,
diferentes asimetras y un escaso crecimiento de la barba". Estos tres
arquetipos manifiestan a su entender "una tpica condicin bisexual" que

91 Ibid p.224
92 Ibid p.127-128

revela un gran papel en otras anomalas de criminales tales como su


"incapacidad para amar".93
La referencia de la palabra "degenerado" a la esfera de la esttica no es
obra exclusiva del nacionalsocialismo. El trmino se populariz en
Alemania desde 1880 en el contexto de rechazo de numerosos rasgos de la
modernidad, entre ellos el de la modernidad artstica. En 1892 Nordau ya
haba trazado el paralelo entre el artista y el criminal, y propone la
supervisin de la "virtud de la produccin artstica y literaria". Si tal
organismo supervisor afirmara que "un artista es un criminal", y que una
obra es "una vergenza para nuestro pas", entonces "la persona y la obra
seran aniquilados".94
Aunque en 1950 las teoras sobre la determinacin del talento por el
tamao del cerebro haban cado en descrdito, an no haban desaparecido
del todo los anlisis biologicistas del genio. A. Juda publica Genie und
Psychose en 1950 y afirma:
"Una comparacin entre artistas y cientficos muestra una relativamente alta
inferioridad biolgica del artista vista en el alto nmero de anormalidades psquicas que
se observan entre ellos y sus familias, la mnima fertilidad y la corta vitalidad, el alto
nmero de solitarios e hijos ilegtimos, la alta mortalidad infantil y la alta tasa de
divorcios".95

El positivismo termina de secularizar el concepto de locura, que pierde el


cariz mgico que tuvo en el mundo antiguo, para el que si bien la locura no
dej de estar vinculada con la enfermedad, tambin fue valorada como el
privilegio de quien es llamado a dialogar con los dioses. El positivismo, en
cambio, asocia sin ms la "locura creativa" con el discurso normalizador de
la enfermedad, y con parmetros comunes respecto a otros "desvos" -la
"delicuencia", la "degeneracin sexual"- de la irreflenable carrera biolgica
en pos de la "perfeccin" humana: "Los degenerados no son siempre
asesinos, prostitutas, anarquistas y locos declarados. A veces son escritores
y artistas", escribe Max Nordau.96
--------------------93 Wilhelm Stekel. Der Traume der Dichter. 1912,28
94 Ibid
95 Juda. "Genius and psychosis", J. Amer.Med.Ass.Chicago.1950, 144 (8) 306-307
96 Max Nordau. Entartung, 1892, Berln, II, 505; I, Prlogo

As como buena parte de la antigedad y de la Edad Media adoptaron la


sombra tutelar de la figura del guerrero, as como durante siglos la
antigedad clsica bas su educacin en la pica, el individuo moderno
cifra su valor en el mrito -una cualidad que adopta como arquetipo
identitario una creacin concebida a imagen y semejanza de la creacin
divina- amparado en el ideal del genio, una figura dotada de soberbias
facultades que no se juegan en la esfera tica sino en la del trabajo y la
profesionalidad. Mientras en la premodernidad solo dios poda
autodeterminarse, desde el renacimiento en adelante el ser humano se
apropia de los atributos divinos y afirma su dignidad a travs de la
creacin. El genio muestra una imagen exacerbada de los rasgos
constitutivos del individuo moderno. Revela un modelo de identidad
justamente porque el artista encarna la posibilidad ilimitada de creacin, (y
la posibilidad reflexiva de autocrearse creando), la libertad de oponerse de
manera radical a un orden prestablecido, y el entusiasmo y la turbulencia
suscitados por la irrupcin de la novedad. El renacimiento encarnar en el
arquetipo del artista un modelo de humanidad ideal, libre, autocreada,
resultado de sus actos y no de una esencia predeterminada: el anlisis de
Giordano Bruno revela que el concepto de genio surge en el mundo
moderno en permanente tensin con el principio de autoridad.
En la modernidad la pica es reemplazada por la biografa ejemplar. El
anlisis que Adorno y Horkheimer realizan en Dialctica del Iluminismo
sobre la epopeya homrica como prehistoria de la subjetividad y de la
racionalidad occidental se aplica con singular pertinencia al anlisis de la
moderna figura del genio97: tanto Ulises como el genio persiguen la gloria
mediante su inters individual y superan todos los obstculos a condicin
de separarse de otros hombres. Los dems se les presentan solo de manera
alienada, son sus enemigos o sus aliados, aparecen como instrumentos,
como cosas. El genio es el hroe individual, el Robinson de la novela
moderna, as como Ulises encarna al Robinson de la epopeya. El arquetipo
de genio "incomprendido" no excluye esta dialctica entre quienes
propician su talento (pblico, gestores o empresarios) y quienes
obstaculizan su expresin. Tanto Ulises como el genio moderno son
naufragos vinculados con la totalidad: uno la recorre, el otro la crea.
Si la facultad de crear, representada por la figura ideal del artista, es
constitutiva del individuo moderno, no es de extraar que a partir del
renacimiento se haya acrecentado el inters por la psicologa del artista y
por los mviles del proceso creador. La metafsica del genio es expresin
97 Theodor Adorno y Max Horkheimer. Dialctica del iluminismo.
Sudamenricana. Buenos Aires. 1969 p.81

de la misma tendencia subjetivista que se observa en la teora del


conocimiento: para que prime la revelacin de la interioridad del artista es
necesario que el arte ya no tenga como funcin primordial el reflejo del
orden natural: entre la conciencia humana y el mundo, entre el genio y el
resto de la humanidad se profundiza un dualismo cuyos orgenes se
remontan a los comienzos mismos del pensamiento occidental.
De la concepcin antigua de genius, la moderna figura de genio conserva
el reconocimiento de una persona divinizada que fortalece la unidad del
grupo, la afirmacin de que el proceso autnticamente creativo no es
objeto de aprendizaje alguno, no obedece a reglas previamente establecidas
y no es comprensible en trminos racionales, la existencia de significados
que escapan a la intencin del artista, la reificacin que supone poner el
acento en el producto artstico ms que en el acto creativo, el culto a la
personalidad del artista y por tanto el carcter elitista de una figura que,
como afirmar Galtn en la modernidad, "aparecer por cada milln de
hombres".98 Esta tendencia elitista, no obstante, es posterior a la
consideracin antigua de que cada individuo posee un genio particular, una
destreza que le es propia y que lo orienta hacia alguna actividad
determinada.
La teora de la inspiracin, que se prolonga en la doctrina sobre el
inconsciente, es la explicacin ms persistente sobre el proceso creativo del
artista. En ella la creacin aparece como una actividad irracional, repentina,
realizada sin esfuerzo y que desaparece de manera igualmente sorpresiva.
Si bien la ilusin del dios presente es suplantada por metforas naturalistas,
sus efectos son anlogos y eluden la responsabilidad estrictamente
individual. La concepcin segn la cual todo individuo tiene una destreza
particular de alguna forma ser retomada en el siglo XVIII en la
consideracin de que un acceso igualitario a la educacin traer aparejada
una nivelacin de los talentos.
Para la Ilustracin todo ser humano es apto para todo y por tanto ser
talentoso quien perciba nuevas relaciones entre objetos e ideas, y quien
tenga suficiente poder de observacin como para respirar aquello que flota
en la atmsfera de una poca. En el siglo XVIII nadie estar desprovisto
de genio, as como nadie estr desprovisto del don de la razn ni del
instinto del amor.
El pensamiento hegemnico ilustrado, no obstante, juzg que la creacin
obedece enteramente a procedimientos racionales, desestimando -al igual
98 Diccionario Santillana.

que quienes, por el contrario, acentan los aspectos "misteriosos",


"divinos" o innatistas del proceso creativo- el aprendizaje emprico y a
menudo inconsciente, preracional, que suponen diversas disciplinas en las
que se busca un determinado nivel de excelencia.
La teora del genio que aparece fuertemente delineada en el Sturm und
Drang, en Kant y en el romanticismo, reacciona ante esta excesiva
confianza en la razn. As es como el reconocimiento de los factores
irracionales de la creacin marcar el ingreso de la idea de inconsciente en
esttica. El romanticismo retoma el arquetipo postulado en el renacimiento
del artista como paradigma del potencial humano creador y extrema la
valoracin del genio como modelo de humanidad ideal. La figura del artista
transgresor se afirma en el modelo del genio por oposicin a varios rasgos
del proyecto moderno del dominio racional del mundo: representar la
libertad y la rebelda por oposicin al mundo del trabajo y del deber, a la
figura del filisteo, que es la imagen del burgus obediente, atado a las
convenciones y a las leyes del comercio. Exaltar la creatividad y la
singularidad por oposicin al producto masificado y a la fabricacin en
serie que realiza el trabajador alienado del producto de su trabajo. Si la
Ilustracin opuso el mrito al principio selectivo del abolengo, el
romanticismo bsicamente sostiene el ideal del mrito por oposicin al
principio selectivo del dinero. La "aristocracia del espritu" ser superior a
cualquier otra en tanto establezca un modelo de humanidad autocreada que
no rechaza el universo de las pasiones, que acepta -y acaso desea- que el
mundo no sea enteramente racionalizable, y, por tanto, previsible, y
considera que la naturaleza no es un todo absolutamente comprensible y
apropiable en trminos utilitarios.
A la imagen "rebelde" del genio se opondr el discurso normalizador que
impulsa la doctrina positivista de Lombroso, quien en su empresa de
control de la moral pblica juzga al genio como un "degenerado", un
epileptico y un "loco" que no se ajusta a los parmetros de la
"normalidad".
Aunque algunos sustentadores de la teora irracional de la creacin
artstica -Platn o Kant, por ejemplo- aparentemente estaran postulado un
sujeto dbil en sus teoras estticas, por cuanto el componente decisivo de
la creacin estara en manos de la musa o de la naturaleza, y aunque buena
parte del idealismo alemn sostenga que la operacin del genio no es
estrictamente individual, de a poco la doctrina del genio se va afirmando
como una pieza clave del culto a la personalidad y a la exaltacin
individualista. La idea de sujeto que Kant sustenta en la esfera de la ciencia
y de la tica, es decir, la de un sujeto libre y responsable por sus actos, se

debilitar en los rasgos fundamentales de su teora del genio. Si bien su


afirmacin del carcter innato del genio estara dando cuenta de un
protagonismo de la naturaleza, de all a la afirmacin de los talentos como
estrictos atributos individuales solo media un paso. El innatismo que Kant,
siguiendo a Locke, neg en la esfera de la teora del conocimiento,
proclamando que todo individuo nace como una tabula rasa, sin ideas
previas sobre Dios o el conjunto del universo, reaparece en su doctrina de
los talentos. En la misma operacin en la que afirma la indemostrabilidad
de la existencia de dios, Kant instituye la figura de una nueva divinidad, la
del genio como favorito de la naturaleza, como un nuevo hroe del espritu
que ser privado de la dignidad del conocimiento. En tanto el proceso de
creacin artstica presenta zonas oscuras y le resulta en sus rasgos
esenciales incomprensible, proclama que todos nacemos en igualdad de
condiciones para desarrollar investigaciones cientficas pero no en igualdad
de condiciones para crear obras artsticas "de excelencia". En el
endiosamiento del acto creativo -tarea que lleva a cabo una naturaleza
secularizada- el arte es sustrado de la esfera de la racionalidad. Kant lleva
a cabo paradigmticamente esta tarea mediante la cual el arte es retirado
con gallarda de la esfera del conocimiento. Un poema ya no ser portador
de verdad y, por tanto, no constituir, como para el antiguo, una pieza clave
para la educacin en la virtud.
Desde el romanticismo en adelante y durante todo el siglo XX, el
concepto de genio se extender al conjunto de las actividades humanas que
gozan de reconocimiento simblico: si Kant lo restringe exclusivamente a
la esfera del arte, en los siglos XIX y XX "geniales" sern los deportistas,
los fsicos, los matemticos -por el componente irracional de la cualidad
del genio, Kant jams hubiera reconocido como genio a un matemtico-,
los aviadores, los alumnos aplicados, los actores, los periodistas y todo
aquel que innove o desarrolle su actividad con un nivel de excelencia
pasible de ser publicitado. Uno de los componentes cardinales del culto
contemporneo del genio ser la adoracin del xito menos como
reconocimiento de una labor objetiva que como el logro de atencin y amor
por parte de la comunidad, con la consiguiente promesa de resplandor
eterno en el firmamento de la historia. No sern considerados geniales
principalmente quienes desarrollen tareas manuales y subsidiariamente
quienes desarrollen tareas intelectuales subalternas: los trabajos de
limpieza, el cultivo de la tierra, el trabajo en la esfera de la construccin y
en la de los servicios pblicos, las tareas burocrticas y administrativas o la
venta de artculos de consumo no ameritarn la cualidad del genio, an
cuando en muchos de estos casos se requiera de creatividad e innovacin.
Los trabajos fundamentales y annimos que conforman la historia de la
cultura no ameritarn el rango del genio, cuya metafsica justifica la

divisin del trabajo en base a una jerarqua de capacidades que ocluye los
orgenes bsicamente sociales de la desigualdad.
En sus mltiples versiones, desde la romntica hasta la positivista, desde
la teora platnica de la inspiracin a las corrientes que la sucedieron, el
concepto de genio es inescindible del concepto de individuo por cuanto
afirma los mritos individuales por oposicin al principio de seleccin de la
riqueza y al abolengo. El afn de la burguesa por superar mediante el
valor del mrito los principios anteriores de seleccin hace que el ideal del
genio acente su carcter aristocrtico y se afirme desde el comienzo como
una nueva "aristocracia del espritu" basada en las cualidades individuales.
Desde esta perspectiva el desarrollo social bsicamente es producto de unos
pocos genios que mediante sus descubrimientos ahorran el esfuerzo de
miles de personas. En la modernidad esta perspectiva se enfrenta a las
pretensiones de dominio de las masas que aspiran a su emancipacin y a la
empresa igualitaria de la democracia, un proyecto que los metafsicos del
genio considerarn destinado a nivelar y a uniformar las "excelencias".
Si alguna vez la palabra genio design al dios singular que protege a cada
persona, desde la aparicin de la doctrina del entusiasmo que refrenda el
ideal moderno de genio sern unos pocos individuos quienes se apropien
del nombre sagrado. Como el dios judeo-cristiano, el genio crea a partir de
la nada. Su originalidad y su autenticidad no reconocern ms deuda que la
de la propia interioridad. El fetichismo de las cualidades creativas
presentar al arte con una "vaca hinchazn", generar un dios secularizado
que, en el marco del esquema -primero- cristiano y -ms tarde- capitalista
de sacrificio presente en aras de la futura salvacin, justificar el
sufrimiento en aras de la promesa del paraso eterno.

La excelencia
"Siempre que un hombre se eleva a un grado de excelencia aparece en l algo
impersonal, algo annimo. Esto se manifiesta en las grandes obras de arte o del
pensamiento, en las grandes acciones. Es pues verdadero en cierto sentido que
hay que concebir a un dios impersonal, en el sentido en que supone el modelo
divino de una persona que se rebasa a s misma al renunciarse". (Simone
Weil)

La aret homrica

El nacimiento del concepto de mrito es inescindible del nacimiento del


concepto de sujeto. Su condicin de posibilidad es el reconocimiento de
virtudes individuales que si bien pueden ser suscitadas por un dios, no
dependen del linaje ni al menos en forma declarada- de la riqueza
econmica. Junto con el concepto de sujeto, cuya prehistoria se remonta a
la Grecia clsica, nace el ideal de la excelencia (aret), segn el cual cada
persona deber ser capaz de alcanzar el dominio de s misma en base a sus
propias destrezas y capacidades.
Aunque en trminos generales, tal como se seal en captulos anteriores,
en la premodernidad el concepto de mrito es asociado fundamentalmente a
la esfera tica y en la modernidad al universo del trabajo y de la
profesionalidad, la tensin entre accin y conocimiento ya est presente en
la antigedad clsica. Este problema aparece planteado en los escritos de
los filsofos, que viven personalmente el dilema de privilegiar la vida
contemplativa, dedicada al estudio, o la vida poltica, consagrada a la
accin inserta en el contexto comunitario. Si bien el ideal de la aret estar
conformado por un conjunto de cualidades morales, intelectuales, fsicas y
prcticas-, la tensin entre la esfera intelectual y la esfera prctica no es
ajena a los escritos filosficos. La exaltacin de los valores intelectuales en
desmedro de las capacidades asociadas al trabajo manual dejar profundas
huellas en la restriccin que hace la modernidad del concepto de mrito al
universo del conocimiento en estricta correspondencia con la esfera del
trabajo.

Los mecanismos modernos de seleccin meritocrtica -exmenes y


concursos basados en la destreza individual- encuentran su prehistoria en el
carcter individual de la accin heroica, que pas en buena medida a ser el
prototipo de accin tutelar de la antigedad clsica. La prctica del
certmen de mritos individuales deportivos, retricos o artsticos-, el
espritu agonal de mostrar al propio yo en una pugna permanente por
revelarse superior a los dems, un modelo evidentemente heredado del
contexto guerrero, fue habitual en una cultura que posibilit la
recontextualizacin moderna de este mecanismo en la esfera del trabajo y
de la profesionalidad, donde el reconocimiento del mrito aspirar a ser la
condicin de posibilidad del acceso a los puestos de trabajo.
Como es sabido, a travs de la mediacin del latino virtus (virtud), el
trmino aret adquiere en el lenguaje moderno un sentido distinto del de su
origen griego. El hroe homrico es bueno (agaths), es decir, posee la
aret, por cuanto tiene capacidad para perseguir objetivos especficos con
su valor y audacia personal. Mientras la aret del caballo de carrera es la
velocidad y la del caballo de tiro la fuerza, la del guerrero ser su valenta,
su capacidad de soportar el dolor y salvar dificultades en cualquier
circunstancia, vencer a un joven en el lanzamiento del disco, despedazar y
cocinar un buey y conmoverse hasta las lgrimas por una cancin.
La aret es fundamentalmente una cualidad del hombre libre. Eumaeus se
lamenta de que los esclavos no hayan cuidado como es debido al perro de
Odiseo y saca la conclusin de que los esclavos nunca se portan bien
cuando sus amos estn ausentes porque Zeus sustrae la mitad de la aret a
un hombre cuando es esclavizado.1
El trmino aret no connota solo excelencia sino tambin capacidad para
sobresalir. Mediante su influjo el agaths (bueno) se convierte en arists
(el mejor). Los personajes del universo homrico no se conforman con
desarrollar una accin o una tarea con entusiasmo y eficacia: el arquetipo
agnico, el modelo del guerrero que compite por el botn, deja una
impronta esencialmente aristocrtica en el concepto de aret: de lo que se
trata no es de ser "bueno" sino de ser "el mejor". En el canto XI de la Ilada
Nstor cuenta cmo Peleo aconseja a su hijo "ser siempre el mejor
(aristeuein) y estar por encima de los otros".2 Ser el mejor es un imperativo
de la lgica blica. Matar o morir, tal el dilema del guerrero, y el de la vida
entendida como combate. En el contexto homrico la aret aparece
1 Odisea Xviii, 320f
2 Ilada IX, 784

planteada como una cuestin de supervivencia. El guerrero no es virtuoso


por sus intenciones, sus acciones deben ser juzgadas por sus resultados: si
carece de aret puede morir o ser capturado como esclavo. En Homero
lograr algo significa sobresalir, pero tambin significa ganar. El agon es el
concurso formal y reglamentado que articula esta relacin propia del
contexto guerrero.
La pica en la que se educa el ciudadano antiguo refleja a la existencia
como una justa deportiva en la que lo importante es sobresalir. Cada cual
debe ser permanentemente comparado con los otros. El hroe no est
conforme si no se siente superior a los dems. Ser superior implica gozar
del favor de los dioses para el desarrollo de un mrito particular, y tambin
decidir sobre la vida o sobre los actos de los dems, como cuando Hctor
dice a Aquiles:
Tu eres poderoso pues tu madre es una diosa, pero Agamenn es ms valioso porque
domina sobre los dems.3

En La condicin humana Hannah Arendt afirma que la polis asumi la


idea de combate como modalidad no solo legtima sino necesaria para su
propia organizacin. En consonancia con el anlisis de Adorno y
Horkheimer en Dialctica del Iluminismo, Arendt afirma que el carcter
individual de la accin heroica "pas a ser el prototipo de accin en la
antigedad griega e influy, bajo la forma del llamado espritu agonal, en el
apasionado impulso de mostrar al propio yo midindolo en pugna con otro,
perspectiva que sustenta el concepto de poltica prevalenciente en las
ciudades-Estado".4 En Qu es la poltica, Arendt agrega que en el
concepto de aristeein se ve la aspiracin del ciudadano a mostrar lo mejor
en cada ocasin: "Esta competencia todava tena su modelo en la lucha
escribe-, que es completamente independiente de la victoria o la derrota y
que dio a Hctor y a Aquiles la oportunidad de mostrarse tal como eran, de
manifestarse realmente, o sea, de ser plenamente reales".5
En los siguientes versos Hctor implora por el reconocimiento de la
superioridad de su hijo frente a los dems guerreros. No ruega para que su
hijo obtenga el botn sino para que mediante su valenta y su esfuerzo
promueva el reconocimiento indirecto de su propia excelencia:
3 Ilada. Cantos 280 y 281
4 Hannah Arendt. La condicin humana. Paids. 1998 p.252
5 Hannah Arendt. Qu es la poltica. Paids. Barcelona. 1997 p.110

"Zeus y dems dioses. Conceddme que este hijo mo sea, como yo, ilustre entre los
teucros y muy esforzado; que reine poderosamente en Ilin; que digan de l cuando
vuelva de la batalla: es mucho ms valiente que su padre!; y que, cargado de cruentos
despojos del enemigo a quien haya muerto, regocije de su madre el alma. 6

La hazaa del guerrero nunca es completamente individual: precisa del


reconocimiento del otro, que alguien sepa de su excelencia y la promueva.
"No quisiera morir cobardemente y sin gloria sino realizando algo grande dice Hctor-, que llegue al conocimiento de los venideros".7 El hroe
precisa del lenguaje para vivir en la memoria de los otros, exige un espacio
ideal que trascienda los "hechos". El poeta incluso reconocer la excelencia
- y por tanto la gloria- del guerrero vencido: "Fue Ifidamante Antenorida
valiente y alto de cuerpo".8 La "muerte dicha" de Antenorida har nacer su
fama. El amor a la gloria aparece de este modo como el vector fundamental
de la tica aristocrtica. La valenta y el esfuerzo no sern suficientes. Los
versos llegarn ms lejos que las armas.

El deporte del certamen


El griego concibe al torneo como una ofrenda a los dioses articulada para
estimular y desarrollar la aret humana. Guerreros como Aquiles llevan
una vida cortesana en la que permanentemente organizan y arbitran
juegos.9 El vencedor en los grandes juegos es considerado un hroe y como
tal recibe el homenaje de sus conciudadanos. Los honores pblicos que se
le tributan hasta pueden incluir el privilegio de comer a costa del erario
pblico por el resto de sus das.10 El certamen del perodo aristocrtico,
que ser bsicamente fsico, representa una de las primeras formas de la
prueba aparecidas en Occidente. En la etapa de la polis las pruebas se
tornan espirituales: la palabra adquiere otro status: se convierte en
instrumento legtimo para la lucha poltica, da nacimiento a la filosofa y

6 Ilada 476
7 Ibid 304-305
8 Ibid 221-245
9 Ibid, 257 ss. Los minoicos eran muy aficionados al boxeo. Ilada
XXIII.90
10 Ibid p.240

propugna el conocimiento de s mediante la compleja filigrana de los


argumentos.
Al igual que la guerra, el deporte es planteado en trminos de lucha; se
desafa a la competencia deportiva como se desafa al enemigo en el campo
de batalla. Laodamas, hijo del rey, se acerca a Odiseo para invitarlo a
competir en una prueba de atletismo:
"Ea, padre husped! Ven t tambin a probarte en los juegos, si aprendiste
alguno; y debes conocerlos, que no hay gloria ms ilustre para el varn en
esta vida, que la de campear por las obras de sus pies o de sus manos".
La competencia deportiva pone en juego una destreza personal que
aparece en las antpodas del lucro econmico. Odiseo no acepta competir
en la prueba a la que lo desafa Laodamas, actitud por la que es increpado
severamente:
"Husped! No creo, en verdad, que seas un varn instruido en los muchos
juegos que se usan entre los hombres; antes pareces un capitn de
marineros traficantes, que permaneciera asiduamente en la nave de
muchos bancos para acordarse de la carga y vigilar las mercancas y el
lucro debido a las rapias".11
El modelo del examen disciplinario moderno guardar una fuerte
impronta de aquel esquema agonstico de vencedores y vencidos. La tica
homrica articul el fervor del griego por los concursos, por juegos en los
que si bien no se libra una lucha cuerpo a cuerpo, permanentemente se
plantean instancias de rivalidad en las que se trata de comparar
permanentemente a cada cual con el resto, estableciendo quien es el mejor
y quien el peor. Los alumnos no rinden exmenes pero participan en forma
asidua de los concursos: los hay de caligrafa, de lectura, de poesa, de
msica, de atletismo y se conservan numerosas listas que dan cuenta de la
distribucin de premios en Prgamo, Teos o Quos.12
Durante el siglo I AC en Atenas se torna habitual el concurso de elogios,
un discurso literario caracterstico del arte de la retrica que consiste en
elogiar a una persona viva o muerta (muchos se tornan oraciones fnebres)
segn parmetros determinados tales como la educacin recibida, los
11 Odisea VIII 145-164
12 Henri-Irne Marrou. Historia de la educacin en la antigedad.
Eudeba. Buenos Aires 1976 p.192

amigos, la gloria conquistada, la agudeza de sensibilidad, las acciones


altruistas y desinteresadas, el inters por la cosa pblica, los sentimientos
virtuosos (sabidura, templanza, coraje, justicia, piedad, nobleza y
sentimientos de grandeza) y la capacidad de hacer ms que los otros.13
Al ejercicio y a la prctica del elogio se agrega su anttesis, la invectiva, la
comparacin, la descripcin y la etopeya (por ejemplo, las lamentaciones
de Nobe ante los cadveres de sus hijos). Este antecedente tambin
ejercer una enorme influencia en la prctica del examen y el concurso
como procedimientos modernos de seleccin meritocrtica. Aunque al no
existir exmenes tampoco se produca el castigo espiritual del aplazo, el
nexo entre la educacin y los castigos corporales era estrecho para un
griego del perodo helenstico.14 Herondas da cuenta de los lamentos de un
alumno que pide clemencia cuando lo azotan con un ltigo de cola de buey:
"Te lo suplico, Lamprisco, por las musas y por la vida de tu pequea
Cutis, no me des con el duro! Aztame con el otro!".15
La prctica del concurso presupone una nocin de mrito individual. El
linaje y el poder econmico no son sometidos a certamen. Tal como
subrayan Adorno y Horkheimer en Dialctica del Iluminismo y Rodolfo
Mondolfo en La comprensin del sujeto humano en la cultura antigua16,
la proeza individual de la pica articula la prehistoria del sujeto moderno,
mostrando al yo enfrentado y compitiendo permanentemente con los
dems. Por otra parte, los dioses griegos no favorecen a los "hombres
insignificantes" sino a quien consideran que est por encima de la
vulgaridad. El hecho de que Aquiles deba su fuerza a alguna divinidad no
disminuye en lo ms mnimo su grandeza. El dios ayuda a quien ya ha sido
favorecido por alguna excelencia.
La lgica de los certmenes hace que el rgimen de premios (ms que el
de castigos) desarrollado por el dogma catlico se encuentre en ciernes en

13 Rhetores Graeci (tomo, pgina y lnea de la edicin Spengel). Ten de


Alejandra.
14 Los traductores alejandrinos de la biblia terminarn por traducir
paideia lisa y llanamente como punicin.
15 Ibid. 193
16 Rodolfo Mondolfo. La comprensin del sujeto humano en la cultura
antigua. Editorial Universitaria de Buenos Aires. 1978

la tradicin clsica griega. Adam Ferguson subraya este fenmeno cuando


escribe en Un ensayo sobre la historia de la sociedad civil:
"Los atenienses dieron un sentido de refinamiento a cada objeto de reflexin o de pasin
mediante recompensas que consistan en beneficios u honores con los que premiaban
todo esfuerzo de ingenio empleado en conseguir el placer, el adorno o las comodidades
de la vida; mediante la variedad de situaciones en que se encontraban los ciudadanos,
mediante las diferencias de fortuna y por sus diversas empresas en la guerra, en la
poltica, en el comercio y las artes lucrativas, los griegos despertaron cuanto hay de
bueno y de malo en las aptitudes naturales de los hombres. Se abri camino hacia la
perfeccin, la elocuencia, la fortaleza y el arte militar, la envidia, la calumnia, la
parcialidad y la traicin, incluso la misma poesa fue cultivada para procurar dar
importancia a un pueblo activo, ingenioso y turbulento".17

Homero canta lo que los nobles quieren or pero al mismo tiempo les
muestra que no todo es como ellos suponen. En el canto IX de la Ilada
Aquiles dice que le resulta indiferente pelear en una guerra inventada por
dioses malvados, que preferira morir pobre y en su tierra natal. Por
momentos parece aconsejar a los nobles que dejen de piratear y conquistar
otros pueblos y se dediquen al comercio. Por otra parte, tal como seala
Simone Weil, Homero unifica en una misma dignidad a vencedores y
vencidos. Apenas si se nota que el poeta es griego y no troyano,
escribe.18 De este modo el mrito se torna ms importante que el xito
obtenido en el campo de batalla. Aqu nace otra tradicin que an no ha
sido acallada en Occidente: aquella que separa victoria y justicia, razn y
xito.
El deporte tiene gran nivel de convergencia con la matriz constitutiva del
capitalismo: maximizacin del esfuerzo, espectculo, racionalizacin,
competencia. El modelo del deporte es intrnsecamente correcto desde el
punto de vista poltico: hay hombres que se enfrentan en condiciones de
igualdad y que en un juego limpio pueden vencer a otros hombres en base
a sus virtudes y habilidades.19 El individuo moderno traslada a la esfera
econmica y simblica la actitud que el guerrero aristcrata muestra en el
17 Adam Ferguson. Un ensayo sobre la historia de la sociedad civil.
Instituto de estudios polticos de Madrid. 1974 p.1974
18 Simone Weil. La fuente griega. Editorial Sudamericana. 1961 p.39
19 Alejandro Kaufman. Programa Radiaciones. La Isla. 9 de junio de
1998.

campo de batalla: matar o morir, dominar para no ser dominado, tal el


esquema de una guerra de todos contra todos que, lejos de mostrar una
naturaleza humana esencial, revela el prototipo de conducta que la
modernidad heredar de la pica griega.
En contraposicin a Homero, que exalta las virtudes de la clase guerrera
en decadencia, Hesodo privilegia las virtudes vinculadas con el trabajo del
campesino que debe obtener el sustento en una tierra inhspita. Para que
sea posible dedicarse a la guerra, sugiere Hesodo, es necesario que exista
una clase ociosa. Al hombre que trabaja apenas le queda tiempo para
litigios y arengas.20 La guerra trae insidiosa discordia; el trabajo, en
cambio, representa una lucha que s es buena para los hombres. Poseer
aret todo aquello que demande un considerable esfuerzo, ya que delante
del mrito pusieron los dioses mortales el sudor.21
Homero y Hesodo comparten sin embargo la matriz analtica del tandem
superioridad-inferioridad. Hesodo entiende que poseer aret el hombre
superior: aquel que por si solo, mediante la reflexin, de todas las cosas se
percata y ve lo que en adelante y hasta el fin ha de ser lo mejor.22 Esta
superioridad y aqu aparece otro rasgo comn con Homero- deber ser
premiada: la aret no se agota en la accin sino que la trasciende en la
exigencia de un reconocimiento simblico o material por parte de la
comunidad. A la riqueza obtenida con justicia la acompaa siempre el
mrito y la gloria.23 Hesodo participa gustoso de los torneos deportivos.
Puedo recordar escribe- que all un himno me dio la victoria y que gan
un trpode de dos asas que dediqu a las musas de Helicn.24 La jerarqua
que Homero refiere al universo de la guerra ser aplicada por Hesodo a las
acciones de un campesino que, si bien trabaja, no carece de esclavos y

20 Hesodo. Los trabajos y los das. Traduccin de Alfredo Llanos.


Editorial Rescate. Buenos Aires. 1986 p.16
21 Ibid p.26
22 Ibid
23 Ibid p.27 El mrito no corresponde a la posesin de riqueza sino al
trabajo manual con que se la obtuvo.
24 Ibid p.40

sustrae a la mujer de la jerarqua de la virtud (Quien se fa de una mujer se


fa de ladrones, escribe25).
El mrito en el contexto de la polis
Entre los siglos VIII y VII, con el advenimiento de la polis, la palabra
adquiere en Atenas una extraordinaria preeminencia sobre otros
instrumentos de poder. La ciudad lleva al nacimiento de una reflexin
moral y poltica de carcter laico. Ya no se aspirar al primado del linaje
aristocrtico ni religioso, ya no prevalecern el temor, la obediencia, la
palabra ritual ni la frmula justa sino del dilogo y la argumentacin. La
poltica nace junto a la publicidad del debate contradictorio. Las cuestiones
de inters general debern ser zanjadas mediante una nueva forma de lucha
que ser encarnada por una discusin dirigida a un pblico que juzgar a
los oradores, asegurando a uno de ellos el triunfo sobre su adversario.
La ley est hecha de palabras y afecta a todo ciudadano, podr ser
modificada y discutida en forma racional. El asesinato deja de ser una
cuestin privada: Soln otorga a cada ciudadano el derecho de intervenir en
caso de considerar que a travs de la lesin de un individuo ha sido
lesionada la comunidad en su conjunto. La palabra ser un arma que
detentar cualquier ciudadano para apelar a una justicia comn.
Tomada de los fenicios, la escritura cumplir con una funcin
publicitaria que, junto con el recitado de textos de memoria, constituir
un elemento fundamental de la democracia griega. Una vez divulgado,
el escrito ya no constituir un secreto religioso reservado a los escasos
espritus selectos que gozan de la gracia divina, sino que adquirir una
dignidad que aspira a constituirse a s misma como verdad, una
verdad a la que podr acceder todo ciudadano, juzgndola o
admitindola como propia. En la democracia se aspira a establecer una
relacin recproca, en contraste con las relaciones jerrquicas de
sumisin propias del anterior perodo aristocrtico. Mientras el
guerrero homrico realiza proezas individuales, an cuando hayan
sido inspiradas por el entusiasmo de un dios, el hoplita, que es el
soldado-ciudadano, rechaza la proeza puramente individual, lucha
codo a codo con los dems y marcha en fila. Su virtud consiste en el
dominio de s que refrena los instintos y permite someterse a una
disciplina comn.

25 Ibid p.29

La democracia aspira a extender a todo ciudadano griego la posibilidad de


acceder a un mundo espiritual que antes estaba reservado a la aristocracia
guerrera y sacerdotal. Mientras la aristocracia fundamentalmente haba
hecho prevalecer el linaje y la ostentacin de la riqueza para asegurar la
dominacin sobre los rivales, con la ciudad se consagra una forma de
mrito que se encontraba en ciernes en el contexto homrico y que aparece
sustentada por el grado de excelencia que cada ciudadano sea capaz de
alcanzar en base a sus propias destrezas, al cuidado y al dominio de s
mismo, condicin de posibilidad para sumarse a sus iguales en la totalidad
de la polis. La aret de un ciudadano ser su cualidad moral, intelectual,
fsica y prctica: todas estas virtudes en conjunto harn de l un hombre
completo. En una de sus odas a las victorias de los atletas, escribe Pndaro:
Quien obtiene de pronto un noble premio
En los fecundos aos de juventud
Se eleva lleno de esperanza; su hombra adquiere alas;
Posee en su corazn algo superior a la riqueza
Pero breve es la duracin del deleite humano.
Pronto se derrumba; alguna horrible decisin lo quita de raz.
Flor de un da! Esto es el hombre, una sombra en un sueo.26

Pndaro no piensa simplemente en la victoria deportiva sino en la aret


probada por el vencedor. La victoria es comprendida en el contexto ms
amplio del ideal de excelencia. No obstante, los vencedores olmpicos
tambin sern duramente criticados por mostrar solo fuerza muscular y
carecer de inteligencia para el universo terico.
A diferencia del ideal caballeresco de la tica homrica, en el contexto
democrtico la educacin no es concebida como un medio para obtener
poder y riqueza sino para, llegado el caso, renunciar a ellos en favor de la
paideia filosfica. Mientras el mrito aristocrtico es una cualidad
vinculada al lustre de nacimiento que se pone de manifiesto en el valor en
el combate y en la riqueza econmica, el ideal de mrito de la polis
consistir en una epimleia, es decir, en un control vigilante sobre s mismo
que rechaza a la riqueza como fuente de acceso al poder, ya que la riqueza
termina convirtindose en un fin en s misma, generando rivalidad con los
26 Antologa de la poesa lrica griega. Unam. Mxico. 1988 p.87

dems, engendrando opresin, injusticia y desmesura. La hybris del rico


ser contrapuesta a la sophrosyne, la templanza, el dominio de las pasiones,
el justo medio que augurar una distribucin equilibrada de bienes
materiales y simblicos. Se trata, no obstante, de una igualdad jerrquica,
de un cosmos que ser armonioso si cada cual cumple con un rol
previamente asignado en la estructura. Lo bueno (agaths) ser conocer y
respetar el lugar de cada uno. En la polis cada cosa y casa persona tienen
un rol (ergon) determinado. As como el alma tiene una funcin que le es
propia (mandar, gobernar, deliberar27), aquello que puede hacer mejor,
as como la funcin del ojo es ver, cada ser humano tiene una funcin
particular que puede cumplir mejor que cualquier otro. Platn hace decir a
Menn que hay una virtud propia de los nios de uno y otro sexo y otra
propia de los ancianos, una que conviene al hombre libre y otra al esclavo;
en una palabra, existen virtudes diversas en nmero infinito.28 Cada
profesin, cada edad y cada accin tiene su virtud propia.29 La polis
hereda de este modo un fuerte sesgo del organicismo propio del contexto
homrico. Ulises, por ejemplo, se jacta de saber combatir y confiesa su
aversin por el trabajo manual al afirmar: Yo era hbil en la guerra; el
trabajo, en cambio, no me agradaba.30 Homero destaca el ergon del
artesano, del sacerdote, del adivino, del intrprete de sueos y del labrador.
Cuando el consejero militar Polidamas procura que Hctor adopte su
estrategia dice:
A unos Dios les ha asignado un ergon blico, a otros la danza y a otros la
lira y el canto; a otros, en fin, les ha puesto Zeus en el pecho una
comprensin o una percepcin sensata.31

Esta legitimacin divina de la divisin del trabajo encontrar eco en la


tradicin cristiana medieval y se extender a la modernidad con el ideal de
vocacin, que etimolgicamente remite al llamado de Dios para el
desempeo de una determinada tarea, de una determinada misin.
27 Platn. Repblica 352e
28 Platn. Menn. 71e y 72a
29 Cada hombre se inclina hacia un ergon distinto. Odisea. XIV. 228
30 Odisea. Canto 14. 222
31 Ilada. Canto 13 730

Si bien en el contexto posterior de la plis todos los ciudadanos pueden


formar parte de los tribunales y de la asamblea, respondiendo a leyes
escritas que reemplazan a la prueba de la fuerza, las ms altas magistraturas
solo estn disponibles para quienes son considerados mejores y la
propiedad territorial est distribuida en forma desigual.32 Como es sabido,
el permetro de los iguales excluye al esclavo y a la mujer de la dignidad
ciudadana. La principal virtud de ambos ser la de obedecer. La mujer
deber administrar bien su casa, obedecer a su marido33, ser bella, casta,
fiel34 y tejer con habilidad en el telar. Sus virtudes sern silenciosas. Es a
los hombres a quienes corresponde hablar. Homero haba destacado esta
virtud cuando en el canto primero de Odisea Telmaco le dice a su madre:
Sube a tu habitacin, y cuida solo
de cosas mujeriles, de la rueca,
del telar y de hacer que a sus labores
acudan las criadas. A los hombres
les corresponde hablar, y ms que a todos,
a m, que soy el dueo del palacio.
En el contexto democrtico se proclama menos de lo que se practica- la
condena de la bsqueda de una gloria exclusivamente privada; tal gloria
formar parte de una hybris que provoca envidia y distancia a los
individuos entre s.35 Los ciudadanos aspiran al justo equilibrio que
posibilite la xeunoma, la distribucin equitativa de poder, obligaciones y
honores de modo que la justicia pueda unir a los ciudadanos en una nica
comunidad.
32 Los orgenes del pensamiento griego. p.73
33 Platn. Menn pagina 91
34 Homero reescribe la historia de Penlope, ya que en la tradicin
griega Odiseo termina matndola porque en su ausencia haba
aceptado a ms de un hombre como compaero de lecho. En Odisea
(canto 7 66-67) Penlope debe or sin pestaear la confidencia de las
aventuras amorosas de Ulises.
35 Ibid p.50

El ideal humanista
Los hombres, alejados de los objetos de conocimiento
prctico, despreocupados por motivos que animan una
mente activa y vigorosa, solo pueden producir una jerga
en lenguaje tcnico y acumular la pedantera de las
formas acadmicas. 36
(Adam Ferguson)
Como es sabido, la educacin griega no apunta a la "instruccin", al mero
cultivo de las facultades intelectuales, sino al desarrollo de las costumbres,
del carcter y del espritu, a la armona de cuerpo, a la sensibilidad y a la
razn. La pedagoga clsica se interesa por el hombre en s mismo y no
como ocurre en la modernidad- por el tcnico que ser preparado para una
tarea en particular, privilegia una virtud referida a la integridad de la
persona, tanto a las cualidades de su mente como a las de su carcter. La
formacin es esttica y literaria, no cientfica, de ah que Homero fuera
conocido como "el educador de Grecia".
El arte afina los valores ticos y prepara para la vida, no para el
conocimiento terico ni para el saber especializado. De los antiguos
proviene la nocin tradicional de cultura general (una de las acepciones de
la expresin ambiga enkyklios paideia). El humanismo griego reposa en la
idea de que la tcnica no debe convertirse en un fin en s misma. La
orientacin tcnica ser propia de ignorantes; solo la medicina se instalar
como disciplina autnoma, y an as los mdicos muestran un complejo de
inferioridad que los lleva a recordar "que el mdico es tambin filsofo".
En De la medicina antigua Hipcrates afirma que dado que el mdico debe
reflexionar en torno al hombre de modo general, no debe pensar solo en la
enfermedad que provocan ciertos alimentos sino en qu es el hombre en
relacin con lo que come. Algunos mdicos y filsofos -sostiene- "afirman
que no sera posible que entendiera medicina aquel que no supiese qu es el
hombre, y que es necesario que esto sea aprendido por aquel que se
proponga tratar correctamente a los hombres".37 El mdico ateniense y el
mdico romano no se apoyan exclusivamente en su formacin tcnica sino
que se esfuerzan por ser hombres cultos, conocen a los clsicos y aspiran a
discutir como filsofos. Quien carezca de una visin global del
36 Un ensayo sobre la historia de la sociedad civil p.222
37 Hipcrates. De la medicina antigua. Universidad Nacional Autnoma
de Mxico. 1991 H 51

conocimiento ser una persona mutilada. No obstante, como se seal


prrafos atrs, la superioridad del conocimiento respecto a la esfera
prctica, tica y poltica, tambin aparece planteada en la literatura clsica
y dejar profundas huellas en la restriccin que hace la modernidad del
concepto de mrito al universo del conocimiento en estricta
correspondencia con la esfera del trabajo. Para el pensamiento clsico
hegemnico, como para el pensamiento moderno, la tarea intelectual es
superior a la manual. Correlativamente con esta idea, la ciudad el mbito
por excelencia de la tarea intelectual, de la vida comunitaria, y por tanto
poltica- aparece exaltada por contraposicin al campo. Platn postula una
ciudad-Estado gobernada por filsofos y no por artesanos o agricultores. En
Aristteles las perspectivas diversas que adoptan la Etica para Nicmaco y
la Etica a Eudemo denotan una ambivalencia respecto a la superioridad de
la vida prctica por sobre la contemplativa. Es indudable que la educacin
apunta a una formacin integral del ciudadano, a las cualidades de su mente
y a las de su carcter; sin embargo, el dualismo que subordina la esfera
prctica a la terica ya est presente en la tradicin clsica y ser
profundizado por el ethos moderno.

Platn: la aret legitimadora de la divisin del trabajo


La pregunta central que plantea Platn en el dilogo Menn es si la virtud
se aprende o si viene dada por naturaleza. Si fuera pasible de aprendizaje,
afirma, su mbito sera el de la ciencia. Si no lo fuera, se tratara de una
cualidad perteneciente a la naturaleza o al designio de los dioses y, por
tanto, no transmisible.
Platn reconoce aqu que la ciencia no es la nica gua que permite a los
hombres cumplir con sus deberes de un modo justo y bueno.38 La virtud
no es un domino exclusivamente racional; de otro modo, seala Scrates:
Jams de un padre honrado saldra un hijo malo, si aceptase dcilmente
sus prudentes consejos. Pero con lecciones jams hars que un hombre
malo se torne honrado.39
El virtuoso no lo es por obra del conocimiento, y por tanto no puede
transmitir a otros sus cualidades. El virtuoso no difiere grandemente del
38 Platn. Menn. 97d
39 Ibid 95b

profeta o del adivino, por cuanto ellos tambin suelen decir la verdad sin
conocer profundamente las cosas sobre las que hablan. La virtud, no
obstante, est en desventaja respecto al saber cientfico, por cuanto la
ciencia triunfa siempre y el que solo posee la opinin verdadera unas veces
triunfa y otras fracasa.40
Hacia el final del dilogo queda establecido el estatuto ontolgico de la
virtud:
La virtud no es un don de la naturaleza ni es el resultado de una
enseanza, se posee en base a un favor divino sin que intervenga la
inteligencia.41
El innatismo platnico obra tambin como un argumento legitimador de la
divisin del trabajo: las aptitudes de cada individuo son dones naturales que
la educacin en tal caso se limitar a perfeccionar. Platn afirma que es
necesario que cada uno ejerza en favor de los dems el oficio que le es
propio, ya que no hay dos hombres iguales por naturaleza, sino que tienen
aptitudes diferentes, unos para hacer unas cosas y otros para hacer otras.42
No obstante, Platn coincide con Adam Smith en que se rinde ms y
mejor cuando cada individuo realiza un solo trabajo de acuerdo con sus
aptitudes y en el momento exigido, sin preocuparse de otros trabajos. El
innatismo aparece como un presupuesto que resuelve rpidamente el
problema de la legitimacin de la divisin del trabajo. Quienes se dediquen
al trabajo manual justifican su posicin por falta de inteligencia: Platn
afirma que la ciudad precisa servidores auxiliares, aquellos que no son
estimados por su inteligencia pero que por su fuerza fsica son aptos para
los trabajos penosos.43
A travs del dilogo Repblica sabemos, no obstante, que la educacin
juega un rol importante en el Estado ideal, definido como el gobierno de
los mejores. Sin embargo, a diferencia de la concepcin moderna de tabula
rasa, segn la cual la educacin transmite conocimientos a individuos que
nacen iguales, Platn entiende a la educacin como el cultivo de las
aptitudes naturales con las que nace cada persona. El gobierno de los
40 Ibid.97d
41 Ibid 100
42 Repblica 369e y sub.
43 Ibid 371e

mejores postulado para la Repblica no constituye una nobleza de


nacimiento: aunque, como observa Jaeger, Platn asigna al nacimiento una
importancia esencial en la formacin de su lite44, el principio de seleccin
es el de un mrito individual que debe necesariamente ser cultivado
mediante la educacin. Platn conserva la idea aristocrtica de que el
germen de toda virtud es congnito, pero afirma al mismo tiempo el mrito
individual a travs de la exigencia del cultivo de las aptitudes naturales. Las
personas ms dotadas genticamente pueden tornarse vulgares cuando una
mala pedagoga las corrompe.45
Aunque en teora proclame la igualdad por naturaleza de todos los
individuos, la modernidad conservar a travs de la metafsica del
superdotado y del nio prodigio esta impronta aristocrtica segn la
cual la informacin gentica conllevara aptitudes para el desarrollo de
facultades ticas e intelectuales.
Platn conserva el sello de la antigua aret de los nobles: dado que los
mejores solo pueden ser engendendrados por los mejores, la pureza de la
seleccin requiere un rgimen especial de procreacin que debe ser puesto
bajo el control del Estado.46 No obstante, Platn no reconoce ms que la
suprema excelencia humana como expectativa del derecho a ocupar un
puesto dirigente en el Estado. Pero lo que l se propone no es educar en la
aret una nobleza de sangre ya existente, sino formar una nueva lite
mediante la seleccin de los representantes de la suprema aret.47
La idea moderna de que cada persona debe desempear el rol social que le
asigne su propio mrito ya aparece claramente formulada por Platn. El
ideal asctico para quienes ocupen los cargos pblicos, no obstante, no ha
sido retomado por la teora poltica moderna: los dirigentes del Estado
platnico no pueden poseer bienes materiales ni esposa: solo poseern su
cuerpo y las virtudes que ameriten la conjuncin de aptitudes naturales y
adquiridas. El mrito individual solo es posible para Platn en un Estado

44 Jaeger. Paideia. Fondo de Cultura Econmica. 1987. Mxico p.643


45 Repblica. 491 E.
46 Platn. Repblica 459 C-D
47 Paideia p.644

virtuoso en el que las alegras y los dolores de cada uno sean las alegras y
los dolores de todos.48 No hay hombre justo en un estado injusto.
Aunque, como se seal prrafos atrs, en la premodernidad el concepto
de mrito aparece fundamentalmente asociado a la esfera tica, mientras en
la modernidad es vinculado al conocimiento y al mundo del trabajo, el
germen de la referencia del mrito al conocimiento est ya presente en la
cultura griega. Platn pretende demostrar que el filsofo est destinado por
naturaleza a gobernar.49 A su entender solo el filsofo posee un saber
verdadero, solo l puede determinar lo que es justo y bello. La filosofa y
el conocimiento en general- aparecen as como una tabla de salvacin: el
conocimiento de la verdad sentar las bases del Estado instituido conforme
a la razn. Por ello la educacin estar a cargo de la comunidad (otro rasgo
que la modernidad heredar de la antigedad clsica). La autoridad del
poltico no descansa en su carisma personal ni en el consenso que obtenga
entre los ciudadanos sino en el conocimiento, el ideal supremo de cultura
del perodo griego clsico.
Aristteles y la economa del reconocimiento
El divorcio entre accin y mrito, la consideracin de que la buena accin
no constituye un fin en s misma sino que es acreedora a un premio ulterior
material o simblico es particularmente evidente en la caracterizacin que
hace Aristteles de la figura del magnnimo. A su entender el magnnimo
es un hombre que siendo digno de grandes cosas, se considera merecedor
de ello, pues el que no acta de acuerdo a su mrito es necio y ningn
hombre excelente es necio ni insensato.50 Su ideal es el de la kalokagata,
que es la excelencia que resulta del compendio de todas las virtudes.51 El
magnnimo es aquel cuya pretensin de reconocimiento est en relacin a
sus virtudes, que son fundamentalmente la de no cometer injusticias ni huir
alocadamente del peligro, comportarse con moderacin respecto a la
riqueza, no ser rencoroso, correveidile, apresurado ni impetuoso, otorgar
beneficios pero avergonzarse de recibirlos, evitar ir hacia los objetos que
todos estiman o hacia los puestos de poder codiciados y preferir las cosas
hermosas e improductivas a las productivas y tiles. Por un lado esto
48 Repblica 462 B
49 Ibid 473 C-D
50 Aristteles. Etica Nicomaquea. Libro II 1103
51 Ibid Libro VIII, 3, 1248

evidencia que la figura que rene las virtudes mximas no es digna de


mrito por poseer conocimiento o por ejercer con excelencia un oficio. La
magnanimidad refiere estrictamente a las acciones ticas. La aret es para
Aristteles la capacidad de mantener una relacin de equilibrio frente al
placer y al dolor.52 El dominio de las pasiones se aprende en la prctica y
busca adaptarse a la situacin particular de cada persona. Ser bueno no es
saber en qu consiste la aret sino actuar en consecuencia.
La magnanimidad constituye el trmino medio entre la vanidad (querer
ms reconocimiento de lo que se vale) y la pusilanimidad (valorarse menos
de lo que se merece). El mrito aparece de este modo como el premio que
se otorga a las acciones gloriosas. Vanidoso no es quien se jacta de sus
virtudes generando rechazo en los dems sino quien se jacta de virtudes
que no posee. De modo que si la persona que hoy el sentido comn
consagra como vanidosa poseyera las virtudes de las que se jacta, desde la
perspectiva de Aristteles no estaramos en presencia de un vanidoso sino
de alguien supremo, esplndido, magnnimo.
El modelo aristocrtico es aplicado en el contexto tico a la lgica de lo
superior y lo inferior, de lo mejor y lo peor. Quien es mejor que todos es
siempre digno de cosas mayores, escribe Aristteles. Sin embargo, aunque
el magnnimo se define por estar en correspondencia con la expectativa
debida de reconocimiento, es imprescindible que disimule pblicamente su
sed de gloria y se comporte como si no se tratara de lo ms importante.53
El magnnimo procura un bien inconfesable. Ningn honor es digno de su
virtud perfecta. No admira nada porque nada es grande para l salvo cabra conjeturar- su propia persona.
----------------------El ideal de excelencia (el ideal de la aret) que signa la tica meritocrtica
es de origen griego y plantea no pocas tensiones con el ideal igualitario
moderno. No es universal el hbito de tamizar toda idea, toda accin
humana y todo objeto mediante la comparacin entre lo mejor y lo peor, lo
superior y lo inferior, lo subordinante y lo subordinado, lo alto y lo bajo.
Las metforas verticales no desaparecen con la retraccin del cosmos
divino. Si la topografa ms familiar a dios fue concebida en lo alto,
tambin en lo alto se ubicar el valor del mrito humano. La cultura ser
alta o baja; la obra de arte posibilitar la elevacin espiritual, la fama
52 Ibid Libro II 1103
53 Ibid 1124

reconocer una cima donde en principio habr lugar para unos pocos. La
impronta de la aristocracia griega sellar no solo la experiencia
democrtica posterior en Atenas sino una cosmovisin que friccionar con
la posibilidad de aplicar el ideal moderno de igualdad a diversas esferas
del quehacer humano.
En el examen mtodo moderno para la seleccin del mrito- resuenan los
ecos del esquema agonstico griego de vencedores y vencidos. Dotado de
un revestimiento cientificista y objetivista, el examen remeda un
mecanismo que en esencia est presente en la prctica griega de los
concursos, en el standard competitivo de la aret, en la exaltacin de la
lucha y del esfuerzo, de la comparacin permanente de cada cual consigo
mismo y de cada cual con todos, es decir, en la consideracin de que lo
importante es sobresalir, ganar y ser premiado, y en la bsica exclusin de
toda excelencia que pueda ser obtenida en cooperacin. Los griegos no
conocen el examen escolar pero los alumnos son sometidos
permanentemente a concurso. Los problemas suscitados por este espritu
agonstico se remontan a la democracia ateniense, dado que la exaltacin
de la hybris individual ya entonces atent contra la horizontalidad
propugnada por el sistema democrtico.
La aret griega, no obstante, ser ms abarcadora que el ideal moderno de
excelencia: no referir a una formacin tcnica que ser propia de
ignorantes- sino a una formacin integral, no apuntar solo al desarrollo de
facultades intelectuales sino tambin al desarrollo del carcter.
Sin embargo, la frecuente exaltacin del conocimiento terico en
desmedro de la esfera prctica dejar su impronta en la restriccin que hace
la modernidad del concepto de mrito al universo del conocimiento en
estricta correspondencia con la esfera del trabajo. El desprecio que trasunta
hegemnicamente el pensamiento griego por el trabajo manual se traducir
en la consideracin moderna de que quienes desarrollan los llamados
trabajos manuales son menos inteligentes que quienes desarrollan
tareas consideradas estrictamente intelectuales.
Platn conserva la idea aristocrtica de que toda virtud es originariamente
congnita, aunque tambin afirma que ese mrito original debe ser
cultivado a travs de la educacin, de modo que la destreza personal
aparece en las antpodas del lucro econmico. Aristteles juzgar que la
virtud se adquiere por aprendizaje y por una prctica frecuente. El logro de
la virtud, sin embargo, es insuficiente si la virtud no se convierte en un
medio para exigir reconocimiento.

La modernidad conservar el ncleo duro de este esquema: en lo


econmico la igualdad formal figurar a travs del salario un intercambio
entre iguales; en la esfera poltica todos sern iguales ante la ley; en el
orden simblico las clases dominantes seguirn considerando al trabajador
manual como alguien de escasas luces intelectuales, bsicamente torpe,
negado para la autntica y excluyente esfera del conocimiento, que es
intelectual.

LAS VANGUARDIAS
Hoy en da nadie puede llamarse escritor si
no pone seriamente en duda su derecho a
serlo. (Elas Canetti 1)
No s por qu escribimos, querido George,
y a veces me pregunto por qu ms tarde
publicamos lo escrito.
Es decir, lanzamos una botella al mar
que est repleto de basura y botellas con
mensajes.
Nunca sabremos a quin ni adnde la
arrojarn
las mareas.
Lo ms probable es que sucumba en la
tempestad
y el abismo en la arena del fondo que es la
muerte.
Y sin embargo no es intil esta mueca de
nufrago.
Porque un domingo me llama usted de
Estes Park, Colorado.
Me dice que ha ledo lo que est en la
botella
(a travs de los mares: nuestras dos
lenguas)
y quiere hacerme una entrevista.
Cmo explicarle que jams he dado una
entrevista
que mi ambicin es ser ledo y no
clebre,
que importa el texto y no el autor del texto,
que descreo del circo literario?
Luego recibo un telegrama inmenso
1 Elas Canetti. La profesin de escritor. Fondo de Cultura Econmica. Mxico
1994 p.350

(cunto se habr gastado usted, querido


amigo,
al enviarlo).
No puedo contestarle ni dejarlo en silencio.
Y se me ocurren estos versos. No es un
poema.
No aspira al privilegio de la poesa (no es
voluntaria).
Y voy a usar, como hacan los antiguos,
el verso como instrumento de todo aquello
(relato, carta, tratado, drama, historia,
manual agrcola)
que hoy decimos en prosa.
Para empezar a no responderle dir:
No tengo nada que aadir a lo que est en
mis poemas,
no me interesa el comentario, no me
preocupa
(si alguno tengo) mi lugar en la historia.
Poesa no es signos negros en la pgina
blanca.
Llamo poesa a ese lugar del encuentro
con la experiencia ajena.
El lector, la lectora harn (o no) el poema
que tan solo he esbozado.
No leemos a otros; nos leemos en ellos.
Me parece un milagro que alguien que
desconozco
pueda verse en mi espejo.
Si hay un mrito en esto -dijo Pessoacorresponde
a los versos, no al autor de los versos.
Si de casualidad es un gran poeta
dejar tres o cuatro poemas vlidos,
de fracasos y borradores.
Sus opiniones personales son de verdad
muy poco
interesantes.
Extrao mundo el nuestro: cada vez
le interesan ms los poetas,

la poesa dej de ser la voz de su tribu,


aquel que habla por quienes no hablan.
Se ha vuelto nada ms que entertainer.
Sus borracheras, sus fornicaciones, su
historia clnica,
sus alianzas y pleitos con los dems
payasos del circo,
o el trapecista o el domador de elefantes,
tienen asegurado el amplio pblico a quien
ya no hace falta leer poemas.
Sigo pensando
que es otra cosa la poesa:
una forma de amor que slo existe en
silencio,
en un pacto secreto de dos personas,
de dos desconocidos casi siempre.
Acaso ley usted que Juan Ramn Jimnez
pens hace medio siglo en editar una
revista potica
que iba a llamarse Anonimato.
Anonimato publicara poemas, no firmas:
estara hecha de textos y no de autores.
Y yo quisiera como el poeta espaol
que la poesa fuese annima ya que es
colectiva
(a eso tienden mis versos y mis versiones).
Posiblemente usted me dar la razn.
Usted que me ha ledo y no me conoce.
No nos veremos nunca pero somos amigos.
Si le gustaron mis versos
Qu ms da que sean mos/ de otros/ de
nadie?
En realidad los poemas que ley son de
usted:
Usted, su autor, que los inventa al leerlos.
(Carta del escritor mexicano Jos Emilio
Pacheco

al periodista George Moore. 21 de mayo,


1983)

El talento y el autor: dos mitos modernos

El dadasmo y el surrealismo no juzgan a la figura del autor como una


evidencia incuestionable; desreificar, desustancializar esta funcin
implicar revelar su carcter de prctica social. El autor no remite a un
fundamento originario sino al emergente de una trama de discursos que
circulan en la sociedad. No llegan a ser verdaderos surrealistas, advierte
Breton, quienes no se resignan a ser meros orquestadores de una
maravillosa partitura.2 El verdadero surrealista cree servir a una causa
ms noble que la de la promocin de su propia persona. Pueden hablarme
del talento de ese metro de platino escribe Breton-, de aquel espejo, de
esta puerta, del cielo. Pero nosotros no tenemos talento.
Los lazos de intersubjetividad irrumpen en el sueo, un mbito en el que
se disuelve el dualismo sujeto-objeto: en el sueo el creador y lo creado se
confunden, el autor es el escenario, el actor y el espectador. Bello como el
encuentro casual de una mquina de coser y un paraguas en una mesa de
operaciones. La frase de Lautramont citada por Max Ernst revela que la
imaginacin ya no aparecer en las antpodas del error sino como una
dimensin fundamental de la existencia. Sueo, luego existo, tal la
certeza surrealista, para la que la suma del tiempo soado no es inferior a la
suma de los momentos de vigilia. Cundo habr lgicos y filsofos
durmientes?, pregunta Breton3 al proclamar que gracias a Freud la
imaginacin est a punto de recuperar sus derechos:
Si las profundidades de nuestro espritu cobijan fuerzas sorprendentes, capaces de
acrecentar las que existen en la superficie, o de luchar victoriosamente contra ellas,
habr un justificado inters en captarlas, en captarlas primero para someterlas despus,
si conviene, al control de la razn.4

2 Andr Breton. Los manifiestos del surrealismo. Ediciones Nueva Visin. Buenos
Aires. 1965 p.42
3 Ibid p.26
4 Ibid p.26

Aragon cuenta cmo durante la dcada del 20, en plena eclosin del
freudismo, en Pars se puso de moda contar sueos. Los jvenes crean
haber descubierto la poesa seala Benjamin-, cuando en realidad no
hacan otra cosa que abolirla.5 An resta escribir la historia de los sueos,
una historia impersonal que, sin negar aptitudes ni responsabilidades de
sujetos empricos, les sustraiga su peso de fundamento originario. El
sueo afloja la individualidad como un diente cariado, haba escrito
Benjamin.6 Cuando esa historia est escrita, todos tendremos talento,
apunta Breton. Todos o, lo que es equivalente, nadie.
Foucault seala que el autor ejerce cierto papel respecto a un discurso:
asegura una funcin clasificadora, excluyendo y oponiendo los textos entre
s, filindolos o autenticndolos para que su nombre funcione como
caracterizacin del modo de ser del discurso.7 El centro originario de
expresin es complementado por un dispositivo de poder formado por las
nicas personas autorizadas a hablar en nombre del autor: discpulos
directos, viudas, los que tuvieron acceso a su intimidad, una verdadera
polica del discurso acadmico facultada adems para asignar derechos,
becas, subsidios y viajes.8 La moralidad no ha sido ordenada por una
fuerza sobrenatural sino por el cartel de los mercaderes de ideas y de los
acaparadores universitarios escribe Tzara en el Manifiesto Dad del 18-;
yo proclamo la oposicin de todas las facultades csmicas a esta
blenorragia de un sol ptrido de las fbricas del pensamiento filosfico, la
lucha encarnizada con todos los medios del asco dadasta.9
No todos los discursos estn dotados de la funcin autor: una carta
privada puede tener un destinatario o un remitente, no un autor. Un padre o
una madre no son autores. En la revelacin de los supuestos del arte
burgus, en su crtica feroz a la industria cultural, el dadasmo denuncia los
poderes que coadyuvan a la reificacin y al fetichismo generado en torno a
la figura del autor, una construccin que muestra la soledad descarnada del
5 Walter Benjamin. Onirokitch. Suhrkamp. 1977. Traduccin de Ricardo
Ibarluca publicada en Punto de vista Nro 47. Buenos Aires. 1993
6 Walter Benjamin. Iluminaciones I . Taurus. Madrid. 1971. El surrealismo. La
ltima instantnea de la inteligencia europea p.45
7 M. Foucault. Qu es un autor? Mxico. Universidad Autnoma de Tlaxcala.
1985 p.25
8 Ibid p.11
9 Tzara. Op. Cit p.22

individuo moderno, la creacin aislada de toda trama de interlocucin. La


problematizacin de la figura reificada del autor es puesta en evidencia por
el dadasta Picabia cuando acomete la mproba tarea de atar a un mono
dentro de un marco vaco y exponerlo como obra suya10, o cuando
Marcel Duchamp le agrega bigotes a la Gioconda y firma el cuadro como
obra suya, as como firma un portabotellas, una bicicleta sujeta a un
taburete y a un tenedor, o el clebre mingitorio presentado con el ttulo de
Fuente en el Saln de los Independientes neoyorquino. En 1914 Man Ray
expone un pequeo cuadro al leo que no contiene ms que su nombre y la
fecha.11 Los ready-made de Duchamp no son promovidos al rango de
obra de arte por sus valores inmantentes sino por una funcin mediada
por rasgos puntuales de legitimacin: inutilidad, un centro de
exposiciones, una mirada contemplativa, la marca de fbrica del autor
y la expectativa de crtica y reconocimiento. Al proclamar la
indiferenciacin de las obras de arte respecto a los objetos de la vida
cotidiana, el ready-made postula el ideal supremo del dadasmo y del
surrealismo: el rechazo del arte con maysculas y la fusin del arte con el
flujo de la vida, desprovisto ya de ttulos nobiliarios y de metforas
astronmicas.
La creacin como actividad

Dad no define a la poesa como un objeto que obra como medio de


expresin sino como una actividad que revela una manera de ser y de vivir
ocluida en nombre de los valores eternos del espritu. Recuperar una
nocin ms abarcadora de poesa implica postular un concepto de poesa
que no excluya la accin y que no sea exclusivo patrimonio de especialistas
autodenominados trabajadores del espritu.
Ser dueo de s mismo implica ser creador. Ni en la esfera de la
produccin ni en la de circulacin y recepcin el arte ser prerrogativa de
lite. En la primavera dad de 1920 Max Ernst presenta un bloque de
madera con un hacha y un cartel que invita a los visitantes a utilizarlo en la

10 Mario de Micheli. Op. Cit p.19


11 Wescher Op. Cit p.98

demolicin de una obra de arte.12 Dad manifiesta contra el arte de lujo,


perfumado, contra el esnobismo y la presuncin.13
Los estudiantes del mayo francs retomaron varios de los temas
problematizados por las vanguardias: aspiraron a desreificar la
poesa y a considerarla una prctica, una manera de vivir, una
actividad del espritu y no una manifestacin secundaria de la
inteligencia. Al igual que las vanguardias, no proclamaron la
uniformidad de preferencias, disposiciones, necesidades y gustos
sino el derecho a la individualidad y a la diferencia.
No es posible comprender la dimensin del fenmeno Dad fuera del grito
desgarrador que profiere ante la primera gran crisis del progreso encarnada
por la guerra del 14. Dad no es ajeno a la crtica epocal a los valores
iluministas, a los ideales de razn y progreso, a la reificacin del sujeto y a
la instauracin de un rgimen de propiedad sobre los textos. Su
cuestionamiento radical de las bases mismas de la civilizacin moderna, de
su lgica y su lenguaje, de su divisin y organizacin del trabajo, excede
en mucho el marco de las consideraciones estticas. El arte no aparece
como un islote de pureza preservado en el seno de un mundo en
degeneracin. Benjamin encuentra en Breton la voluntad de romper con
una praxis que expone al pblico el resultado de una determinada forma de
existencia, ocultando sus rasgos constitutivos, un anlisis anlogo al que
Marx haba realizado en torno al fetichismo de la mercanca. Paul Eluard
tambin hace suya la idea marxiana de que la concentracin del talento
artstico en unos pocos individuos y su asfixia en las grandes masas es
resultado de una divisin del trabajo que debe ser superada por una
sociedad en la que no haya pintores sino, cuando mucho, hombres que,
entre otras cosas, pinten.14

12 H. Wescher. La historia del collage. Del cubismo a la actualidad. Gili. Barcelona.


1976. Programa Dad p.100
13 Ibid p.127
14 Paul Eluard. Antologa de escritos sobre arte. Proteo. Buenos aires. 1967. Tomo 1
p.91

Michael Walzer: el ltimo terico


defensor de la meritocracia

La justicia plural como freno a las prerrogativas de


los talentosos
El norteamericano Michael Walzer es el ltimo terico que ha
formulado in extenso una defensa del sistema meritocrtico. Al igual
que el resto de los autores comunitaristas, Walzer se distancia del
Iluminismo y del contractualismo de Rawls resaltando la inexistencia
de leyes universales de justicia y la imposibilidad de definir lo justo
como algo anterior a una concepcin definida de bien. El
comunitarismo afirma un sujeto que solo resulta comprensible en el
marco de una eticidad determinada, enraizado en una historia, en un
mundo de valores y en una narracin en la que encuentra sentido. De
este modo niega la neutralidad postulada por el contractualismo
clsico; el principio procedimental no ser eficaz si no est mediado
por identidades histricas concretas. Aunque la polmica sobre este
tpico es conocida como la polmica entre liberales y comunitaristas y
a Walzer se lo incluye entre estos ltimos-, Walzer avala la lgica
competitiva que ha signado al liberalismo cannico del laissez faire y es
en ese contexto que defiende el principio de igualdad de oportunidades,
sin distanciarse del liberalismo que declara criticar.
Mediante su formulacin del concepto de igualdad compleja Walzer
reivindica en Las esferas de la justicia la aspiracin iluminista del
imperio del mrito. All identifica a la meritocracia con la justa
distribucin de puestos de trabajo, ya que a su entender este ideal
conlleva la carrera abierta a los talentos propugnada por el lema
revolucionario francs.1
Walzer avala el gobierno del mrito con la idea de que los cargos
deben ser ocupados por los individuos mejor calificados. Distingue as
el concepto de merecimiento, en el que los ttulos y los certificados de
1 Michael Walzer. Las esferas de la justicia. Fondo de Cultura Econmica.
Mxico. 1993 p.146

estudio son determinantes, del de calificacin, un concepto mucho ms


amplio que adems de comprobar la capacitacin toma en cuenta el
rendimiento.2 Cuando numerosos candidatos pueden realizar un
trabajo con idntica eficacia, el criterio de seleccin es el de favorecer a
los candidatos por orden de llegada.
Walzer postula su tesis de la pluralidad de la justicia contra las
desigualdades de diverso gnero suscitadas por el liberalismo cannico
del laissez faire. Su idea de justicia plural apunta a la creacin de un
criterio particular de justicia para las esferas correspondientes a los
diversos bienes valorados por la sociedad. Esta poltica distributiva se
tornara necesaria en virtud de que con ciertos cargos lo que se
distribuye sobrepasa en mucho el desempeo de una tarea especfica:
determinados trabajos conllevan, adems, honor y status, poder y
prerrogativas, riqueza material y comodidades.3 Como el
profesionalismo tambin implica el establecimiento de relaciones de
poder, cuantos ms secretos posean los profesionales, menos
hipotticos sern sus imperativos. La inflacin de conocimiento
especializado es una razn para fijar lmites al status y, en general, a
los privilegios que emanan del cargo y de la profesin. Queremos
personal calificado escribe- pero no aspiramos a que esa gente nos
domine. Walzer juzga necesario contrapesar polticamente el poder
profesional trazando lmites a las prerrogativas de los talentosos.4
Nadie, por tanto, debera obtener ventajas por encima de los dems en
una esfera de trabajo que no fuera la propia. Avalar el talento pero
restringir el poder monopolizador de los talentosos constituye para
Walzer el propsito del principio de diferencia de John Rawls, segn el
cual las desigualdades se justificaran solo si tendieran a generar el
mayor beneficio posible a la clase social menos aventajada.5
Dios y el Estado, administradores del mrito
Walzer define al cargo como cualquier posicin hacia la cual la
comunidad poltica, considerada como un todo, manifiesta inters y
escoge a la persona que lo ocupa.6 Todo empleo para el que un
2 Ibid p.147
3 Ibid p.165
4 Ibid p.167
5 Ibid p.28
6 Ibid p.140

certificado acadmico sea necesario es una clase de cargo. No todos


los puestos tienen por qu ser convertidos en cargos admite-; por
ejemplo, los puestos representativos no son distribuidos por razones
meritocrticas, o al menos no podran ser evaluados mediante un
sistema de exmenes. El mecanismo de seleccin del examen,
implementado en el marco de una justa igualdad de oportunidades,
constituye el parmetro para la distribucin de algunas plazas de
trabajo, pero no de todas.7 Mientras en las sociedades que Weber
llam patrimoniales no era necesario nombramiento alguno, ya que los
puestos de la burocracia estatal eran heredados por los hijos del
aristcrata como si formaran parte de su propiedad, en la modernidad
el mercado es el principal regulador del sistema de cargos. En
principio, observa Walzer, los certificados de capacitacin no estn a la
venta, aunque tal vez sea la presin del mercado la que obligue a las
instituciones que ofrecen empleos a exigir certificados de niveles cada
vez ms avanzados.8 El proceso de seleccin acadmica, la
capacitacin y el examen no son simplemente normas de mercado
escribe-, y aunque hayan comenzado por implementarse en el mbito
profesional, recientemente se han extendido a otras esferas del mundo
del trabajo. Tanto la filosofa como la prctica poltica tenderan, para
bien de la justicia, hacia la reconceptualizacin de cada plaza de
trabajo como un cargo.
Walzer advierte que la idea de cargo se desarroll en el marco de la
larga lucha librada por la iglesia catlica para desvincularse del
mundo privatizado del feudalismo: Los lderes de la iglesia
manejaban dos argumentos, que los cargos eclesisticos no podan ser
ocupados por dignatarios o por patrones feudales ni ser obsequiados a
amigos o parientes, y que no podan ser intercambiados ni vendidos.9
El nepotismo, concepto que luego fue identificado con la desmedida
preferencia por ubicar a parientes en concesiones o empleos pblicos, y
la simona, la compra o venta deliberada de bienes espirituales, eran
pecados pasibles de ser cometidos mientras los particulares vigilaran la
distribucin de los cargos religiosos. Eran las autoridades constituidas
de la iglesia, actuando en nombre de dios y por el bien de su servicio,
quienes estaban facultadas para distribuir los cargos. Dios afirma

7 Ibid p.170
8 Ibid p.141
9 Ibid p.140

Walzer- tal vez haya sido el primer meritcrata.10 As como para la


ocupacin de un cargo en la sociedad moderna se demanda
laboriosidad, esfuerzo y eficacia, dios requera la calificacin de la
piedad, el conocimiento divino y tambin, sin duda, capacidad
directiva, habilidad en el manejo del dinero y savoir faire poltico.
La funcin del cargo, desarrollada dentro de la iglesia catlica, fue
heredada por el estado en la vigilancia de los procedimientos de
licenciatura y de las normas bsicas para la prctica profesional. En el
pasaje de la meritocracia administrada por Dios a la meritocracia
administrada por el Estado se implement la prctica del mecanismo
distributivo central del examen, que opera en el mundo moderno como
condicin de posibilidad del acceso a un cargo.11
Walzer juzga necesario que el estado se convierta en administrador
de exmenes en las funciones de capacitacin, certificacin y
seleccin: solo el estado podra contrarrestar el privilegio corporativo y
el poder del mercado, y garantizar a cada ciudadano oportunidades
iguales que puedan ser medidas con parmetros universales.12

Igualdad simple e igualdad compleja


Las ideas de mrito y de talento histricamente han remitido a
diversas concepciones del ideal de igualdad. Es innato el talento?
Nacemos todos provistos de l en la misma proporcin? El talento es
causa o consecuencia de la divisin social del trabajo? En Pluralismo,
justicia e igualdad, Arenson valoriza el intento de Walzer por reavivar
el debate alrededor del ideal de igualdad en tiempos en que la teora
poltica pareca haberlo archivado por completo.13
Walzer distingue bsicamente dos tipos de igualdad. En primer lugar,
define a la igualdad simple como un sistema en el que todos los
ciudadanos poseen idntica riqueza econmica. La compraventa y la
acumulacin se han eliminado y reina la uniformidad en el marco de
10 Ibid
11 Ibid p.141
12 Ibid p.143
13 David Miller y Michael Walzer (compliladores). Pluralismo, justicia e
igualdad. Fondo de Cultura Economica. Buenos Aires. 1996 p.293

niveles de vida bsicos.14 Un rgimen semejante conducira para


Walzer a la tirana estatal, ya que el poder mismo del estado se
convertira en el objeto central de la pugna competitiva para
redistribuir los recursos disponibles, destruir o restringir todo
incipiente monopolio o reprimir nuevas formas de predominio.15 De
lo que se trata, a su entender, no es de destruir el monopolio sino de
restringir su predominio, sin interpretar literalmente el ideal
igualitario.
Un segundo tipo de igualdad, la igualdad compleja, tendera a que el
predominio sobre los bienes no se tradujera en el predominio sobre las
personas. Cada bien social gozara de un criterio distributivo
autnomo, de modo que la jerarqua alcanzada en una esfera de la
sociedad (por ejemplo, la obtenida por un mdico en el rea de salud)
no podra traducirse en ventajas relativas a otra (por ejemplo, poder o
riquezas). La igualdad compleja establece un conjunto de relaciones
tal que la dominacin resulta imposible, afirma Walzer. Un
ciudadano podra ser escogido por encima de otro en la esfera de la
poltica, pero no tendra ventajas sobre l en ningn otro dominio: no
gozara de un cuidado mdico superior, sus hijos no accederan a
mejores escuelas y no disfrutara de mejores oportunidades
empresariales que los dems.
El mrito constituye el principio distributivo central de la igualdad
compleja; no obstante, si bien los cargos exigen la carrera abierta al
talento, se fijaran lmites a las prerrogativas de los talentosos,
cultivando un sentido ms realista del mrito.16 La atencin mdica
no dependera del poder adquisitivo del enfermo sino de su necesidad
de atencin. El estado debera intervenir en la economa de mercado
con el fin de recaudar fondos para financiar el sistema de bienestar
social. En Walzer escribe David Miller- las desigualdades separadas
se anulan o compensan con otras de modo que ninguna puede otorgar
un triunfo general sobre las dems.17 Los ciudadanos podran
mandar en una esfera y obedecer en otra.

14 Las esferas de la justicia p.122


15 Ibid p.28 y ss.
16 Ibid p.174
17 Pluralismo, justicia e igualdad p.22

Mediante su ideal de igualdad compleja Walzer pretende distanciarse


del modelo de sociedad meritocrtica denunciado por Michael Young
en El triunfo de la meritocracia, donde el principio de igualdad de
oportunidades se traduce en el empobrecimiento de los sectores ms
desfavorecidos de la sociedad y el dominio de una lite gobernante y
tecnocrtica. Rawls tambin advierte que a su entender el modo en que
Teora de la justicia plantea el principio de igualdad de oportunidades
no conduce a la sociedad meritocrtica denunciada por Young, ya que
como las desigualdades inmerecidas requieren una compensacin y
las desigualdades de nacimiento y las dotes naturales son inmerecidas-,
la sociedad deber brindar mayor cuidado a quienes hayan sido menos
favorecidos por la naturaleza.18 Se nivelaran las ventajas como si se
esperara que todos fueran a competir sobre una base equitativa en la
misma carrera. Rawls agrega que las razones para exigir puestos
abiertos no son solo, ni siquiera primordialmente, razones de
eficiencia. Si algunas plazas no se abrieran sobre una base justa para
todos, los que fueran excluidos tendran derecho a sentirse tratados
injustamente, aunque se beneficiasen de los esfuerzos mayores de
aquellos a los que se permitiera ocuparlas. Podran quejarse
justificadamente no solo porque estaran excluidos de ciertas
recompensas externas de los cargos, como riquezas y privilegios, sino
tambin porque se veran privados de experimentar la autorealizacin
proveniente del ejercicio adecuado de los deberes sociales. Se veran,
pues, privados de una de las principales formas del bien humano.19
Crtica a la justicia plural meritocrtica
El concepto de igualdad compleja descripto en Las esferas de la justicia
presenta unos cuantos problemas a la luz de los desarrollos postulados
por Walzer:
- Al mantener el principio de igualdad de oportunidades, peligra su
propsito de justicia plural, ya que sus efectos no difieren
sustancialmente de los principios liberales que afirma criticar.
- La independencia de las esferas distributivas no va ms all de la
mera declaracin de propsitos. Walzer no especifica cuales seran los
mecanismos concretos de demarcacin.
18 John Rawls. Teora de la justicia. Fondo de Cultura Econmica. Mxico.
1997 p.103
19 Ibis p.89

- La igualdad compleja se resigna a la exclusin de quienes no fueron


favorecidos por la carrera abierta a los talentos.
- Las expresiones que Walzer identifica con la igualdad simple no
propugnan un modelo antagnico de la subjetividad.
- La efectividad de la mayora de los trabajos socialmente necesarios
suele ser menos resultado de aquello que habitualmente entendemos
como mrito que del liso y llano complimiento de un servicio que
prescinde casi por completo de la subjetividad.
- La ocupacin de un cargo a menudo suele depender menos de la
presencia de un mrito que de la capacidad de maniobra y gestin en el
marco de las instituciones racionalizadas.
- El ideal de mrito presupone al sujeto liberal clsico, escindido de sus
lazos de interlocucin.
Walzer hace suyo el principio liberal de igualdad de oportunidades,
aunque admite que no todas las plazas de trabajo deben ser
distribuidas de acuerdo a ese criterio. Si bien en la lucha por el
reconocimiento no puede haber igualdad de resultados, puede haber en
cambio igualdad de oportunidades, declara.20 La igualdad compleja
implicara a su entender la ampliacin de la parte final y menos
controvertida del segundo principio de justicia de Rawls. Las
desigualdades sociales y econmicas han de ser corregidas de manera
que sean vinculadas a cargos y puestos abiertos bajo condiciones de
justa igualdad de oportunidades.21
La crtica al principio de igualdad de oportunidades ha sido
desarrollada extensamente en otro captulo de este libro.22 Resumo no
obstante algunos de los argumentos all vertidos. El principio de
igualdad de oportunidades excluye de plano toda posibilidad de
igualdad sustantiva, dado que presupone la existencia de personas que
compiten para la consecucin de un objetivo nico, esencialmente
excluyente en virtud de que no puede ser alcanzado por todos. Walzer
habla de competencia honesta23, de carrera abierta al talento24,
20 Las esferas de la justicia p.267
21 Ibid p.83
22 Ver el captulo sobre el concepto de mrito en Marx y en Rousseau.
23 Las esferas de la justicia p.142

de ganar un puesto25, e incluso se vale de la metfora de la guerra:


Una campaa para la justa igualdad de oportunidades interroga-,
no sera una guerra justa?26 No es de extraar que la retrica del
principio de igualdad de oportunidades evoque al hobbesiano estado de
naturaleza de la guerra de todos contra todos. Hasta la escuela es
descripta por Walzer como un mundo competitivo en el que el
talento opera como principio de seleccin.27
La caracterizacin del principio de igualdad de oportunidades en
trminos de competencia remite a una de las primeras descripciones de
la sociedad civil: aunque no de manera excluyente, por cuanto la
sociedad civil tambin es un mbito de mediacin con la eticidad
estatal, en Hegel la sociedad civil aparece como el lugar del
enfrentamiento de las individualidades mediante el lucro, el lugar de la
instrumentalidad, en el que cada ciudadano se convierte en medio para
los fines de otro ciudadano, el mbito en el que la idea clsica de bien
comn ha sido definitivamente sustituida por la de inters individual.
Walzer afirma ambiguamente que si bien la competencia por algn
cargo especfico es un hecho que ninguna persona en especial merece,
cualquiera que sea la calificacin de un individuo, ninguna injusticia
se le hace si no resulta elegido (...): no escogerlo no es en s mismo algo
injusto. Sera injusto si no fuera elegido mediante su calificacin sino
merced a su sangre aristocrtica o por haber sobornado a los
miembros del comit de bsqueda.28
Walzer pretende diferenciarse del formalismo y abordar los
problemas sustantivos de justicia; sin embargo, al seguir propugnando
una sociedad que emula el hobbesiano estado de naturaleza, al
concebir su poltica distributiva en el marco de certmenes que
necesariamente generarn exclusin, su igualdad compleja sigue
obrando de manera puramente formal, sin distanciarse de los rasgos
del liberalismo que pretende criticar.

24 Ibid p.174
25 Ibid p.83
26 Ibid p.174
27 Ibid p.27
28 Ibid p.147

El principio de justicia plural se muestra inconsistente ms all de la


mera declaracin de propsitos. Walzer no explica cmo impedira al
talentoso obtener prerrogativas en una esfera que no fuera la propia.
Al admitir la iniciativa privada, cmo har para impedir que un
mdico gane ms que un minero? Cmo impedir que el mdico
acumule ms poder? Admitira un tope de salarios? Cmo hara en
ese caso para que el principio de igualdad no colisionara con el
principio liberal de libertad? Ni el dinero que el comerciante gana ni
la acumulacin de bienes de este o aquel consumidor representan
inconveniente alguno para la igualdad compleja escribe- si la esfera
del dinero y de la mercanca ha sido adecuadamente demarcada.29
Walzer no explica cmo hara para establecer semejante demarcacin.
De qu modo el dinero dejar de primar en la mayora de los
dominios distributivos? Qu esfera le correspondera al empresario?
Se le impondra un lmite a su capacidad de acumulacin?
La igualdad compleja tampoco explica cul ser el destino de quienes
no hayan salido victoriosos en la competencia entablada en aras de la
justa igualdad de oportunidades. Antes bien, Walzer se inclina a
admitir el precio de la exclusin: Existen demasiados individuos
interesados y capaces, escribe.30 De ah la necesidad de un proceso
de seleccin destinado a localizar dentro del conjunto de ciudadanos
un subconjunto de expertos futuros. Este proceso, admite, solo
multiplicar el nmero de candidatos definitivamente frustrados en
virtud del nmero limitado de plazas. No es posible evitarlo se
resigna-, pero esto es moralmente desastroso solo si la competencia no
refiere a las plazas escolares y a las oportunidades educativas sino al
status, al poder y a la riqueza material comunmente vinculados con el
nivel profesional.31
Por su definicin de igualdad compleja sabemos que quienes hayan
sido favorecidos por los concursos no se ubicarn por encima de sus
conciudadanos en virtud de sus riquezas ni de su poder. Cabra
preguntarse, no obstante, si la justicia plural es viable en una sociedad
que se resigna a una funcin continuada de certmenes cuya condicin
de posibilidad es una exclusin de la que Walzer no se hace cargo,

29 Ibid p.121
30 Ibid p.220
31 Ibid p.221

dado que aparentemente todos habran tenido oportunidad de acceder


a la plataforma de lanzamiento de la igualdad de oportunidades.
La crtica de Walzer a la igualdad simple se inscribe en el marco de
los conocidos reparos que presenta el liberalismo ante la posibilidad de
sacrificar una libertad que se nutrira de una variedad de aptitudes y
talentos individuales. Walzer afirma que en la modernidad un
populismo radical, anticlerical, antiprofesional y antintelectual
habra surgido del resentimiento que profesan las clases populares
hacia quienes ocupan cargos con poder.32 El igualitarismo sera
nivelador en tanto impondra la necesidad de que los individuos fueran
lo ms semejantes posibles entre s, aplastando sus aspiraciones en la
igualacin improductiva de las fuerzas motrices de la sociedad. Este
populismo tendra puntos de contacto con la concepcin griega de
servicio civil, para la cual importaba menos que una plaza de trabajo
fuera convertida en un cargo y por cargo Walzer entiende el puesto
al que se accede necesariamente mediante el mecanismo de seleccin
del examen o del concurso- que la ocupacin misma del cargo por
parte del ciudadano. En esos casos, para Walzer importara menos
democratizar la seleccin que hacer aleatoria la distribucin
mediante sorteos o mediante una rotacin. Walzer identifica aqu
errneamente a la democracia griega con la democracia moderna
representativa, indisociable del concepto de igualdad formal, jurdica,
y por tanto del concepto de igualdad de oportunidades, es decir, de la
libre carrera para el desarrollo individual. El concepto griego de
democracia en modo alguno antagonizaba con las prcticas de sorteo o
rotacin. Por el contrario, estos mecanismos confirmaban la
democracia: todo aquel que fuera considerado ciudadano tendra
asegurada de este modo su participacin en la vida poltica de la
ciudad.
Walzer identifica a Rousseau con un populismo ms intelectual
por su alegato a favor de un sistema de escuelas pblicas en las que los
ciudadanos comunes se turnaran como maestros. Lenin, agrega, con
su aspiracin a que toda persona letrada tambin sea burcrata,
rechaza asimismo el monopolio del cargo. Dicho en otros trminos
por cierto no utilizados por Walzer-, Rousseau y Lenin centraran su
crtica en la propia estructura de la divisin social del trabajo.

32 Ibid 143-144

El populismo intelectual escribe Walzer- considera que la igualdad


social debe expresar exactamente la igualdad natural. Sin embargo,
contrariamente a lo afirmado por Walzer, para Rousseau la
efectivizacin del ideal de igualdad no supone uniformidad, es decir, no
supone que los seres humanos deban ser iguales en todo. En el Contrato
social Rousseau diferencia las desigualdades naturales de las sociales,
las producidas por la naturaleza de las producidas por el conjunto de
relaciones de dominio econmico, espiritual y poltico.33
Otro de los problemas que presenta la meritocracia proclamada por
Walzer es su rotunda afirmacin de que la mayora de los trabajos
socialmente necesarios son eficaces como resultado del talento o del
mrito con que se los ha llevado a cabo. Para evitar la funcionalidad
social de las implicaciones conspicuamente individualistas que conlleva
el concepto de mrito aunque sin renunciar a la valoracin de los
caracteres subjetivos- Rousseau opta por el principio distributivo de la
necesidad y de los servicios reales, de las contribuciones individuales
al bienestar comn y no por el del mrito personal: El prestigio de
los ciudadanos escribe- no debe estar regulado por su mrito personal
(...) sino por los servicios reales que de ellos recibe el Estado, y que son
suceptibles de una estimacin ms exacta.34
El desarrollo de los talentos forma parte del proceso de construccin
del yo, de una eleccin existencial que suele identificarse con la
articulacin de la subjetividad. No obstante, aunque hay una
constriccin social para que se desarrollen destrezas a fin de
sobrevivir, aunque, como afirma Heller, puedo hacerme escritor, no
soy escritor en el mismo sentido en que soy una buena persona. Un
escritor puede decir, mrame como persona, y eso tiene perfecto
sentido.35 En implcita referencia a Rousseau, que antepuso los
valores morales a los del mrito profesional 36, Heller afirma que en la
Ilustracin hubo gran consciencia del hecho de que la
homogeneizacin del yo mediante la absorcin completa de una
33 Jean- Jacques Rousseau. Du contrat social. Oeuvres. Gallimard. Pars. 1984
I,9
34 Rousseau. Discours sur lrigine et les fondements de lingalit. Oeuvres
p.214
35 Ibid p.386
36 Contrat social. I, 9

objetivacin o una actividad no solo difiere de la eleccin del propio yo


(la eleccin existencial de la honradez), sino que tambin puede
discordar con sta (en otras palabras, ser inmorales o cabalmente
diablicos).
El deslizamiento del concepto de mrito de la esfera de la moral al
mbito del trabajo se produjo en momentos en que se consolidaba el
concepto moderno de individuo, es decir, el de un sujeto desvinculado
de sus lazos de interlocucin. Los conceptos de mrito y talento
resultan consecuencia directa de este sujeto desvinculado. Concebido
en trminos de propiedad privada, el talento parece inherente a quien
presume haberse construido enteramente a s mismo, escindido de sus
lazos comunitarios. Por ello, si bien el comunitarismo subraya el marco
de la eticidad, de una comunidad con contenidos sustantivos concretos,
el concepto de mrito exaltado por Walzer postula un yo liberal
cannico, desvinculado de marcos intersubjetivos. Curiosamente es
Rawls quien advierte que el mrito o el talento nos pertenecen solo en
parte: El principio de diferencia escribe- representa el acuerdo de
considerar la distribucin de talentos naturales, en ciertos aspectos,
como un acervo comn, y de participar en los beneficios de esta
distribucin, cualesquiera que sean.37
En su reivindicacin del mrito como principal criterio distributivo,
Walzer demuestra que no se ha distanciado del liberalismo que declara
criticar. Su modelo de igualdad compleja no logra eludir las
imposiciones del mercado y por tanto evidencia el mero formalismo
que supone la puesta entre parntesis de las condiciones reales de
existencia (igualdad sustancial).
Al mantener el principio de igualdad de oportunidades, que implica la
presencia de personas que compiten en la consecucin de un objetivo
nico, esencialmente excluyente en virtud de que no puede ser
alcanzado por todos, Walzer avala la lgica competitiva que ha signado
al liberalismo cannico del laissez faire: su justicia plural no logra
independizar cada esfera de bienes de modo que nadie obtenga
ventajas por encima de los dems en un dominio que no sea el propio.
La exclusin, como se seal, no es recusable para Walzer si no est
basada en el status, en el poder o en la riqueza material. La exclusin
basada en el criterio distributivo del mrito le resulta perfectamente
admisible. De este modo Walzer legitima que los privilegios seoriales

37 Teora de la justicia p.104

de los terratenientes se hayan convertido en otras tantas prerrogativas


de los talentosos.
Por otra parte, la metafsica del mrito est basada en una confianza
desmedida en la educacin; omite toda referencia a las desigualdades
de clase, fundamenta mediante supuestas desigualdades de talento la
divisin social del trabajo, e ignora que aquello que la mayor parte de
las veces pasa por constituir una diferencia de mrito en realidad es
producto de puntuales desigualdades sociales y econmicas.
La desmitificacin del mrito lleva a replantear buena parte de los
criterios declarados de seleccin. Ya Mandeville, en el siglo XVIII,
cuando la nobleza de mrito surgi con el propsito de desplazar a la
nobleza de cuna, advirti con irona que aunque se postulara el ideal
de que cada individuo ocupe en la jerarqua social el lugar que su
talento determine, buena parte de los trabajos necesarios para la
supervivencia de una sociedad requeriran, no obstante, de alguien
que trabaje.38

38 Mandeville. La favola delle api. Turn. 1961 p.117

Coda
Aunque el mrito fue un principio de seleccin emancipador cuando en el
siglo XVIII fue opuesto al nepotismo y a las prerrogativas aristocrticas de
nacimiento, la meritocracia contempornea ha justificado nuevos standards
de exclusin y desigualdad social que resultan ms difciles de reconocer
que los que generan otros principios de exclusin. Esta dificultad
probablemente resida en que, como presupuesto bsico de la cultura
moderna, la meritocracia ha sido hegemnicamente aceptada como modelo
por buena parte del espectro poltico de los dos ltimos siglos.
Si bien en la modernidad la educacin aspira a constituirse en una
instancia igualadora que sella en una tablilla en blanco saberes a los que
todo individuo estar en condiciones de acceder, una corriente antagnica
y determinista cuyo origen acaso haya que hurgar en el providencialismo
religioso- lleva a que en gran cantidad de pases a los once aos se
determine darwinistamente el futuro de los nios. La eugenesia pretendi
restituir el innatismo rechazado por el mundo moderno, y an hoy es
posible observar sus coletazos en la posibilidad de crear seres humanos
mediante tcnicas genticas, interviniendo en el genoma humano para
elegir, reforzar, mejorar o eliminar determinados rasgos. La posibilidad de
crear seres humanos diseados mediante tcnicas genticas ya no es una
mera fantasa. En esta rama de la manipulacin gentica, denominada
antropotecnia, resuenan los criterios eugensicos que regaron el
nacionalsocialismo. Si antes se optimizaban ciertos rasgos mediante
tcnicas educativas, ahora se privilegiaran mediante la intervencin en el
genoma. En los bancos genticos se podran comprar caracteres patentados
y de esta manera se redefinira el standard del ser humano bien
constituido. En combinacin con los diagnsticos prenatales, se podran
aniquilar en el seno materno o en las incubadoras los seres considerados
inviables. Las diferencias sociales podran establecerse entre aquellos que
hayan sido modelados eugensicamente y aquellos que nazcan en estado
natural y, por ende, sean menos "valiosos". En proyectos que, como ste,
aspiran a la optimizacin de la especie humana, se elabora cierta imagen
del ser humano y todo lo que no se adecua a ese modelo debe ser
eliminado.
Ya el positivismo a menudo pretendi legitimar las desigualdades
sociales como naturales, articulando nexos entre pobreza y falta de
inteligencia, y manifestando su miedo al ascenso de las clases populares en
la oposicin de la aristocrtica figura del genio a la voluntad igualitaria de
la democracia. Entendido en sentido amplio, el evolucionismo tambin
devino un modo de transcribir el discurso poltico a trminos cientficos.

Contribuy asimismo a la legitimacin de la divisin social del trabajo la


impronta providencial que poseen los conceptos modernos de vocacin y
profesin, entendidos como un llamamiento ntimo hacia algo y como una
misin impuesta por dios a cada individuo. La educacin de este modo es
entendida como una habilidad productiva destinada a seleccionar a "los
ms aptos" de la sociedad y no como una posibilidad de enriquecimiento
personal y social. Las universidades tienden a ser consideradas usinas
laborales y los estudiantes se transforman en clientes. La formacin se
limita a la transmisin de una destreza, al cumplimiento de un curriculum
que en el mejor de los casos permitir obtener un trabajo. Las reformas
educativas no lograron acabar con el nepotismo, el soborno y los derechos
por herencia, pero mediante el ideal del mrito se justifica la falta de
igualdad social, desplazando a la aristocracia de nacimiento por el ideal de
la aristocracia del talento, una aristocracia del espritu basada en
cualidades estrictamente individuales.
En innumerables pases fallar en el ingreso a la escalera educacional
supone la futura exclusin de los lugares de privilegio de la sociedad. Los
diplomas son la condicin de posibilidad para acceder a los empleos mejor
remunerados y a un capital simblico del que el trabajo manual es excluido
casi por completo. Forma sustitutiva del gobierno de los clrigos, an
cuando el prestigio social de la profesin universitaria declina en favor de
la figura meditica, la universidad aspira a monopolizar el acceso a los
puestos de trabajo bien remunerados y a conferir un capital simblico que
bsicamente legitima a la burguesa como clase. La contracara del sistema
educativo es la exclusin de los no diplomados de la posibilidad de acceder
a las fuentes de poder econmico, poltico y simblico. La movilidad social
posibilitada por el sistema educativo no atenta contra las clases sociales
sino que, funcional a ellas, contribuye a consolidarlas. El parmetro del
talento es fetichizado, borrando sus circunstancias concretas de produccin.
La creciente demanda de niveles de capacitacin distancia cada vez ms a
los sectores favorecidos, que tienen acceso a una educacin secundaria y
terciaria, de los sectores que bsicamente son expulsados del sistema
educativo para su insercin en la esfera del trabajo manual. Si bien es
necesario diferenciar a los pases en donde el nivel de escolarizacin
implica en mucha menor medida el acceso a los puestos de trabajo, an en
ellos rige como ideal la sustitucin del nepotismo, del clientelismo poltico,
del abolengo y del principio de seleccin del dinero por la meritocracia del
talento.
Ante la perspectiva de ascenso de las clases populares, la democracia ser
considerada un mecanismo nocivo destinado a nivelar y uniformar las
excelencias. De ah que el concepto de genio haya comenzado
designando al dios que protege a cada persona y haya terminado
destacando la excelencia de unos pocos hombres que, devenidos dioses,

resultan los exclusivos artfices del desarrolo social. La historia de la


cultura es entendida como el producto del trabajo de una minora creadora,
olvidando las pirmides de sacrificio sobre las que est edificado el
progreso humano.
La metafsica del mrito est basada en una confianza desmedida
en la educacin; fundamenta mediante supuestas desigualdades de talento
la divisin social del trabajo, e ignora que aquello que la mayor parte
de las veces pasa por constituir una diferencia de mrito en realidad es
producto de puntuales desigualdades sociales y econmicas. An
cuando el sistema educativo posibilite cierta movilidad social
ascendente, su funcionamiento est bsicamente al servicio de la
reproduccin de la burguesa como clase y de la legitimacin de sus
conocimientoscorrespondientes bsicamente a la esfera intelectual-: el
mrito ser asociado en consecuencia a las actividades que puede
desarrollar la burguesa y no a la enorme cantidad de trabajos que
desarrollan las clases subalternas. La burguesa se define por el ideal del
mrito de forma directamente proporcional al modo en que el proletariado
se define por la privacin de talento, iniciativa y personalidad. Quienes
fracasan en el sistema educativo son identificados con aquellos que
carecen de un don que ameritara reconocimiento y deben aceptar su
destino porque supuestamente han competido en un marco de justa
igualdad de oportunidades. Quienes triunfan, por el contrario, sienten
haber obtenido mediante los exmenes y los concursos la legitimacin
objetiva y racional de su mrito. Tal como seal Marx en Miseria de la
filosofa, la aristocracia de capacidades se convirti en imbecilidad y
miseria para el proletariado. De un lado los inteligentes, los capaces, los
talentosos, los aptos y los genios. Del otro los poco inteligentes, los
incapaces, los negados, los torpes y los estpidos. Este modelo aparece en
el contexto fabril como uno de los arquetipos hegemnicos de la
modernidad: en una fbrica tipo, desde el siglo XIX se observa una divisin
tajante entre los obreros especializados, que aplican su ingenio, su
capacidad de clculo y previsin, y los que no lo son. De un lado los
administradores y los inspectores. Del otro los que aaden montonamente
una sola pieza a la lnea de montaje. A medida que el personal tcnico fue
especializndose cada vez ms, a medida que la maquinaria a su cargo se
hizo cada vez ms compleja, los ejecutores de trabajos rutinarios vieron
simplificada su tarea y obtuvieron una consideracin cada vez menor por
parte de la sociedad. De un lado la direccin y el mando. Del otro la
realizacin y la obediencia. De un lado el intelecto, del otro lado el cuerpo.
La idea de vocacin reforz este dualismo, dado que la impronta
determinista que evidencia por haber sido comprendida como la misin
impuesta por dios a cada individuo, contribuy a que la divisin social del
trabajo pareciera determinada por el destino.

La desmitificacin del mrito lleva a replantear buena parte de los


criterios declarados de seleccin. El ideal meritocrtico no se hace cargo de
la exclusin de quienes no han salido victoriosos en los mecanismos de
seleccin articulados por la burguesa, sea porque no los han aprobado o
porque ni siquiera han tenido oportunidad de acceder a ellos. El discurso
hegemnico ilustrado afirma que las fortunas sern legtimamente
repartidas cuando la distribucin sea proporcional a la industriosidad y a
los talentos de cada cual. Este ideal no da cuenta por un lado de que la
mayor parte de las veces lo que pasa por una desigualdad de mrito es una
desigualdad de clase, y que an cuando el comienzo de la carrera fuera
parejo es decir, an cuando pudiera implementarse el principio de
igualdad de oportunidades-, quienes no han salido victoriosos en el
orden de mrito tienen derecho a una mnima igualdad sustantiva de la
que no se hace cargo el formalismo del principio liberal. El sistema de
exmenes ilustra as la actitud ambivalente del ideal democrtico ilustrado:
mientras por un lado se resiste a la cristalizacin de una "casta" privilegiada
de ciudadanos, por el otro aspira a crear una lite basada en los certificados
educativos. Por otra parte, la imposibilidad de establecer una meritocracia
"pura" se revela en que con frecuencia aquello que es entendido como
mrito es resultado de la habilidad para gestionar en las instituciones
burocrticas.
El ideal del mrito suele desconocer asimismo que si bien la enseanza
puede contribuir al aprendizaje, una considerable porcin de conocimientos
son adquiridos fuera de los centros educativos. A diferencia de la
corporacin, en donde se produce una continuidad entre el aprendizaje y la
prctica, la universidad separa la esfera del aprendizaje de la de la
produccin y aspira a emitir "certificados de racionalidad objetivos", que
"hablen por s mismos" con necesariedad y universalidad, ontologizando y
sustancializando de ese modo un dominio que pertenece a la esfera de la
prctica. La implantacin del ideal burgus de profesionalidad revela el
triunfo de la ciudad sobre el campo, y el del trabajo intelectual sobre el
trabajo manual en el mbito de la economa y en la esfera simblica de la
lucha por el reconocimiento.
An en la definicin de la que hoy dan cuenta los diccionarios el concepto
de mrito est ligado a la lgica de premios y castigos que desarrolla
fundamentalmente la escatologa cristiana, pero que hunde sus races en la
cultura clsica griega. El modelo judicial que inspira el sistema escolar
insta permanentemente al castigo y a la recompensa llamados
estmulos-, a la evaluacin, clasificacin y determinacin constante de
quien es el mejor y quien el peor. El rgimen extorsivo de premios y
castigos instituido mediante el sistema de exmenes suele ser reacio al
pensamiento crtico, adems de promover la docilidad y la bsqueda del
propio provecho. El principio de igualdad de oportunidades propugna un

tipo de igualdad para la competencia, es decir para el dispositivo


paradigmtico del capitalismo, productor como en la escatologa cristianadel dualismo de los hundidos y los salvados. La exaltacin de la
competencia no es de origen moderno: est presente en la pica griega y se
prolonga en el fervor ateniense por los certmenes que determinan quin es
superior y quien ha logrado la excelencia (aret) en un determinado
dominio fsico y espiritual. Este artilugio plante no pocas tensiones con el
ideal comunitario de la democracia griega y con el ideal igualitario
moderno.
Dotado de un revestimiento cientificista y objetivista, el examen remeda
un mecanismo que en esencia est presente en la prctica griega de los
concursos, en el standard competitivo de la aret, en la exaltacin de la
lucha y del esfuerzo, y de la comparacin permanente de cada cual consigo
mismo y de cada cual con todos, es decir, en la consideracin de que lo
importante es sobresalir, ganar y ser premiado, y en la bsica exclusin de
toda excelencia que pueda ser obtenida en cooperacin.
Al igual que la guerra y el certamen deportivo, en tanto mtodos de
seleccin racional del mrito los exmenes y los concursos son planteados
en trminos de lucha. El ideal meritocrtico, aplicado a partir del principio
de "igualdad de oportunidades", justifica la divisin del trabajo y en
esencia no responde a un mecanismo competitivo del todo diverso a la
forma mentis que contribuy al exterminio masivo de los tipos
considerados no aptos.
La distancia entre la cultura de los expertos y la de los nefitos se
acrecienta da a da. Los sectores privilegiados y los sectores ms
desfavorecidos estn cada vez ms separados por el conocimiento. El
concepto de mrito cada vez encierra ms a la inteligencia en la estrechez
de los conocimientos especializados, al punto de preparar a un profesional
"que sabe cada vez ms, de cada vez menos". La aret griega en este
sentido se diferencia de manera crucial del concepto moderno de mrito, ya
que no refiere a una formacin tcnica que es considerada propia de
ignorantes- sino a una formacin integral, no apunta solo al desarrollo de
facultades intelectuales sino tambin al desarrollo del carcter. Las
antiguas culturas indias, por su parte, no encontraban ninguna traba frente a
la posibilidad de que un mismo individuo pintara un paisaje y trabajara con
la sierra, o que a un tiempo cantara a la luna como poeta y la estudiara
como astrnomo.
Los interrogantes en torno a los procesos creativos expresados en la
doctrina fetichista del genio y la inspiracin, en las que el acto creador
aparece como una actividad irracional, repentina y realizada sin esfuerzohan contribuido a fortalecer el discurso meritocrtico, el innatismo para el
que el genio ser un favorito de los dioses o de la naturaleza- y el
determinismo. De acuerdo a esta lgica, la creacin y la excelencia en

todos los dominios del conocimiento humano siempre sern patrimonio de


unos pocos espritus selectos que no reconocen deuda alguna con el
contexto comunitario.
En el siglo XX la doctrina del genio se afirma definitivamente como una
pieza clave del culto a la personalidad y a la exaltacin individualista. La
adoracin del xito a menudo aparece menos como el reconocimiento de
una labor objetiva que como el logro de atencin y amor por parte de la
comunidad, y ser uno de los componentes cardinales del culto
contemporneo al genio, una categora de la que sern excluidos
principalmente quienes desarrollen trabajos manuales que no sean
considerados artsticos, y de manera secundaria quienes desarrollen tareas
intelectuales subalternas. Los trabajos fundamentales y annimos que
conforman la historia de la cultura no ameritarn el rango de genialidad,
una categora cuya metafsica justifica la divisin del trabajo en base a una
jerarqua de capacidades que ocluye los orgenes bsicamente sociales de
la desigualdad.
Si la aparicin de los apellidos en la Edad Media ya haba comenzado a
vincular la identidad con el universo del trabajo, los ttulos universitarios
acentuarn esta tendencia en la que el ideal ilustrado de la educacin
aparece como una nueva herramienta para la lucha por el status social
entendida en trminos de prestigio, ventajas econmicas y poder.
La modernidad traslada el esquema aristocrtico terrateniente al ideal
burgus del imperio del talento. Identificada con el mundo del trabajo, la
figura del profesional heredar derechos anlogos a los que detenta el
caballero para la posesin del feudo. Como el caballero, el universitario
sella la identidad entre virtud y nobleza y suele sentirse un personaje
eminente; es prestigioso en virtud de su escasez, reemplaza el ttulo
nobiliario con su ttulo profesional Dr., Licenciado, Ingeniero,
Arquitecto- y lo antepone a su nombre y a su apellido, desprecia el trabajo
manual y reclama para la tarea intelectual una dignidad que juzga superior.
En la modernidad el desarrollo del talento forma parte del proceso de
construccin del yo. Mediante el rgimen profesional de licenciaturas el
individuo moderno encuentra uno de los ejes identitarios fundamentales del
conocimiento de s en el descubrimiento de una vocacin que ser
identificada exclusivamente con su desempeo en la esfera del trabajo. La
pertenencia a una categora socioprofesional le brinda una red de
interdependencia que tender a desplazar a otras formas de sociabilidad
como la familia ampliada, el barrio y la comunidad. Se produce de este
modo una cosificacin en la que el status profesional se antepondr y a
menudo ser indiferente- a su sentido tico. El individuo laico ya no ganar
el cielo con las buenas acciones sino con el trabajo. Este desplazamiento
revela por un lado la cada en descrdito de la esfera tica, y por el otro la
tendencia a identificar todos los resquicios de la vida del individuo con el

mbito laboral. La inflacin del trabajo ocluir buena parte de las


referencias no productivas que puedan articular la vida humana.
El ideal del mrito no considera que an con la abolicin de la propiedad
privada de los medios de produccin seguirn existiendo trabajos
desagradables pero socialmente necesarios y que no son fruto de ningn
"mrito" en particular. Incluso en tiempos en que el desarrollo de la
tecnologa de punta exige altos niveles de capacitacin, cabra preguntarse
si buena parte de los trabajos socialmente necesarios no suponen ms la
efectivizacin de un servicio que la capacidad individual cifrada en
trminos de mrito o de talento.
Marx y Rousseau propugnan que cada ciudadano aporte a la sociedad los
trabajos que sean resultado de su talento individual pero, a diferencia del
ideal ilustrado, descreen que la diversidad de ingenios amerite una
retribucin econmica desigual. Rousseau no jerarquiza los trabajos por
orden de mrito y propugna que cada ciudadano sea retribuido de acuerdo a
los servicios que brinda a la sociedad. Tal como afirmaron Rousseau y
Marx, el ideal meritocrtico solo podr sortear la desigualdad social si
instituye el fin de la divisin del trabajo y el comienzo de una
especializacin voluntaria acorde a las necesidades de la sociedad y a las
preferencias de cada cual.
Sera ingenuo postular aqu que el modelo meritocrtico es el nico que
rige en los albores del siglo XXI. Otros principios de seleccin
fundamentalmente el econmico- son ms determinantes para el orden
social, aunque, como se ha sealado, estn ntimamente imbricados con la
metafsica del talento. No obstante, su influjo no es desestimable al
propugnar al igual que otros principios de seleccin- el ideal de un
individuo que se realiza en una sociedad que no se realiza, al erigir
como modelo el de una salvacin estrictamente individual, una
robinsonada en la que la demanda de ttulos se impone a la demanda de
conocimiento y a la construccin de saberes en el mbito de la praxis, y en
la que la ascensin de los tcnicos coincide con la abdicacin de la mayor
parte de los compromisos modernos de emancipacin social y poltica.

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