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Juventud y Colonialidad.

Orlando Lafuente Ramrez.

Todo orden social necesita, tanto en los aspectos ms generales como en los ms concretos,
incluir un conjunto especfico de grupos sociales (con sus respectivos individuos) para
garantizarse una efectiva reproduccin de ese orden, y por lo tanto, del mantenimiento y la
continuidad histrica del mismo. Sin embargo, de la misma manera que necesita realizar
esa inclusin, tambin todo orden social debe excluir algunos conjuntos de grupos para
tener xito en este proceso de reproduccin; estos grupos excluidos, por medio de alguna
serie de procedimientos o mecanismos, deben ser marginados por las instituciones,
discursos y prcticas sociales, de manera que lleguen a ser representados como el elemento
que amenaza con la estabilidad y la continuidad del orden social. En otras palabras, deben
ser catalogados como el elemento anmico, catico, que debe ser controlado de cualquier
manera, si es que no se quiera correr el riesgo de condenar al resto del conjunto social
(instituciones, familias, individuos) a un estado perpetuo de anomia, confusin, y porque
no, nihilismo.
Esta constante histrica en el desarrollo cultural de los sistemas sociales es un factor central
en la construccin de las sociedades occidentales modernas, en el sentido especfico de que
en estas sociedades se reelabora la dinmica y los parmetros en que se realiza esta
inclusin-exclusin. Los criterios para llevar a cabo esta reelaboracin son aquellos los que
le dan el sentido caracterstico a este proceso para dichas sociedades occidentales: son
criterios de una ndole autorreferencial, con una pretensin a la universalidad de los
conceptos y una tendencia a la distincin binaria en los mismos. Si bien en sociedades y
pocas pasadas, los distintos grupos humanos elaboraban y mantenan sus propios criterios
de distincin social, es con el advenimiento de las sociedades occidentales modernas que
los criterios de distincin tienen la ambicin de ser categoras universales, aplicables a
cualquier individuo o colectivo. La eliminacin (siempre ideolgica) de los criterios de
localidad para estas categoras es lo que les permite que abran una nueva pgina en la
historia: El hecho de que los europeos occidentales imaginaran ser la culminacin de una
trayectoria civilizatoria desde un estado de naturaleza, les llev tambin a pensarse como
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los modernos de la humanidad y de su historia, esto es, como lo nuevo y al mismo tiempo lo
ms avanzado de la especie (Quijano, 2000, pg. 212). Sin embargo, esta descripcin
general no estara completa si no se mencionan la peculiar manera en que la modernidad
occidental logr establecer la imagen de s misma.
Aquella imagen no emergi de un vaco histrico-cultural, sino que fue el resultado de un
convulso conflicto con todos aquellos grupos sociales que no fueran semejantes a la
experiencia vital de Europa Occidental. Y en este conflicto hubo ms perdedores que
ganadores. Mediante la sistemtica conquista, eliminacin y dominacin de otros pueblos,
en todos los aspectos de la vida social que se puedan mencionar, los pases y clases sociales
dominantes de la Modernidad Occidental pudieron establecer los criterios de inclusinexclusin para formar las imgenes de orden y anomia con los cuales iban a ser
categorizados todos los grupos e individuos en adelante, elaborando nuestras categoras
para esta jerarquizacin, adems de reintegrar y resemantizar categoras ya existentes:
La incorporacin de tan diversas y heterogneas historias culturales a un nico
mundo dominado por Europa, signific para ese mundo una configuracin
cultural, intelectual, en suma intersubjetiva, equivalente a la articulacin de
todas las formas de control del trabajo en torno del capital, para establecer el
capitalismo mundial. En efecto, todas las experiencias, historias, recursos y
productos culturales, terminaron tambin articulados en un slo orden cultural
global en torno de la hegemona europea u occidental. En otros trminos, como
parte del nuevo patrn de poder mundial, Europa tambin concentr bajo su
hegemona el control de todas las formas de control de la subjetividad, de la
cultura, y en especial del conocimiento, de la produccin del conocimiento
(Quijano, 2000, pg. 209).
La continuidad histrica de este proceso es un tema y una experiencia de vigente actualidad
en nuestros das, ya que prcticamente todas las relaciones sociales que nos tocan
experimentar tienen el sello de este patrn de poder y clasificacin social, la cual podemos
denominar Colonialidad.

El punto clave en la estructuracin de ese patrn de poder es la clasificacin binaria en


donde un lado es asociado con la superioridad y el otro lado es asociado con la inferioridad.
Estas asociaciones parten de imaginarios elaborados desde los grupos sociales que detentan
material e ideolgicamente el control de este proceso, estos imaginarios tiene como
referentes, en el lado de la superioridad, a la Modernidad Europea, y en el lado de la
inferioridad, a toda la diversidad de culturas que no pertenezcan a aquel linaje. Es as como
las relaciones de etnicidad, de gnero, de religiosidad, entre muchas otras, se organizan y se
experimentan.
El tema de la juventud de ninguna manera est excluido de esta dinmica social instaurada
por la Modernidad/Colonialidad. Al igual que muchas otras instancias de la vida social, las
relacionadas al tema de las generaciones de grupos sociales carga con el peso de la lucha y
la desigualdad entre sus principales actores, y al igual que muchos de los vencidos de la
historia, el polo menos favorecido en las luchas generacionales sufre una serie de pautas
impuestas que marcan el curso de sus acontecimientos. La colonialidad ofrece el marco en
donde esas pautas de dominacin pueden ser elaboradas para con la poblacin juvenil, sin
embargo, la manera en que esto se elabora no es algo simple y unilateral. Cul es
entonces, la relacin entre el tema de la juventud y el mantenimiento de las relaciones de
colonialidad en nuestras sociedades contemporneas?
El pensamiento decolonial latinoamericano puede arrojar ciertas luces para desentraar las
relaciones que hay entre juventud y colonialidad. En este caso los conceptos de
interseccionalidad y lnea abismal resultan provechosos para el anlisis de estas dos
instancias de la realidad social. Adems de esto, resulta importante adelantar lo que parece
ser una tesis central para el tema en cuestin: las relaciones entre los grupos adultos y los
grupos jvenes son relaciones de colonialidad, y por ende, hay una dominacin colonial de
los primeros a los segundos. El desarrollo de esta tesis, y de las reflexiones que le sigan,
utilizarn como referencia el material expuesto por el socilogo chileno Claudio Duarte en
el Foro sobre la Criminalizacin de la Protesta Social elaborado en la Universidad de
Costa Rica. Si bien la discusin planteada por Duarte tiene como punto de vista una
situacin social distinta a la de Costa Rica, esta ofrece puntos de encuentro y anlisis a

tomar en cuenta. Veamos primero cuales son los argumentos y anlisis sobre la situacin de
la juventud en Chile.
En su conferencia, Duarte nos informa que actualmente hay un conflicto y una
contradiccin entre el movimiento estudiantil chileno y la sociedad adulto cntrica chilena.
Por un lado, desde esta sociedad adulto cntrica, se ha elaborado un imaginario en el cual se
estigmatiza a la protesta social, al mismo tiempo que ha realizado un proceso de
privatizacin y elitizacin de la educacin. Este proceso tiene su comienzo en el ao 1981
con la creacin de la Ley General de Universidades, la cual concibe a la educacin como un
bien de consumo. Esto ha producido que actualmente un estudiante de licenciatura de
sociologa, por poner un ejemplo, para completar su carrera necesite alrededor de quince
mil a dieciocho mil dlares; adems ha generado a los denominados profesores taxi, los
cuales no tienen plaza alguna y subsisten por medio de la subcontratacin y de pasar de
universidad en universidad.
Por otro lado, durante los ltimos 23 aos el movimiento estudiantil chileno han sido el
nico en poner en discusin el modelo del estado chileno, ejemplo de estos son las
demandas de sus protestas en el perodo que va del 2010 al 2011: Universidad gratis,
democracia interna dentro de las Universidades, adems de un modelo de Universidad
pblica.
En este panorama contradictorio los discursos y prcticas oficiales de la sociedad chilena
emplean una estrategia de estigmatizacin el cual emplea dos tipos de imgenes sobre la
juventud. La primera de esas imgenes est asociada a las ideas de criminalizacin,
terrorizacin y satanizacin, no slo del movimiento estudiantil en s, sino tambin de los
jvenes miembros de ese movimiento. Se criminaliza cualquier movilizacin de los
estudiantes, catalogando sus acciones como un peligro y una amenaza; la terrorizacin
consiste en asociar a este tipo de movimientos a la produccin de terror, desorden y
violencia, es decir en la produccin de terrorismo, catalogndolos como intiles y
subversivos; y en cuanto a la satanizacin, esta es llevada a cabo hacia los sectores crticos
de la religiosidad institucional.

Todo este conjunto de imgenes deshumanizadoras y negativas, con referentes a jvenes


que pierden lecciones, que realizan actos de vandalismo y manchan las paredes de las
ciudades con basura como el grafiti, conforman la estigmatizacin de la juventud que surge
hoy da en la sociedad chilena. Es el proceso elaborado por un mundo que se construye a
sus espaldas. De esta manera se les margina, y la manera en que se les incluye tampoco
ofrece beneficios, ya que est asociada a la idea de que ser joven es algo bello, a pesar de
que solo se pueda tener acceso a esa belleza si se tiene dinero para consumir. La imagen
negativa de una juventud rebelde y extraviada es contrastada por una imagen positiva de
una juventud apoltica y enajenada.
Otro tema clave en este panorama para Duarte es la apata. Hay una imagen de que los
jvenes son apticos en el tema de la poltica debido a que participan en las elecciones de la
poltica institucional, pero a la vez (y esto se diferencia mucho de esa imagen producida por
la dinmica oficial de estigmatizacin) hay una actitud de antipata hacia el modelo de
desarrollo social y poltico de Chile, lo cual los lleva a construir otras formas de hacer
poltica, como elaborara asambleas o reunirse en colectivos; es aqu donde radica la
diferencia, ya que el discurso oficial asume que al no optar por lo que se establece como el
nico canal legtimo de participacin poltica, los jvenes se olvidan de ella. El problema
con todo esto es que se sigue manteniendo una concepcin de que los jvenes son el futuro,
ms no el presente.
Ahora, teniendo todo esto en cuenta, cmo se construyen estos mecanismos? Por medio de
la utilizacin de imgenes y lenguaje estigmatizador, por privilegiar a los adultos la voz en
cuanto a la discusin de temas de importancia y relevantes para la poblacin juvenil, y
manteniendo un estereotipo binario en cuanto al origen de clase de los jvenes: las
imgenes de maldad se reservan para los sectores pobre, mientras que las imgenes de
pureza se reservan para los sectores ricos. La relacin entre imgenes y lenguajes est
caracterizada por la elaboracin de etiquetas con las cuales asociar a los sujetos y eliminar
as sus cualidades, as, un joven ya no es un joven, sino un panqui o un flaite. Lo ms
preocupante de esto es que la descalificacin no es solo de parte de la poblacin adulta,
sino que tambin es elaborada por los mismos jvenes hacia otros jvenes, especialmente
por parte de jvenes provenientes de los sectores medio-altos de la sociedad.
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Cmo podemos interpretar esta situacin desde un pensamiento decolonial? Se ha


mencionado anteriormente que los conceptos de interseccionalidad y lnea abismal
acuados por el pensamiento decolonial sirven de gua para el establecimiento de los
problemas entre la juventud y el patrn de poder colonial. Es preciso entonces comenzar
con delimitar el concepto de lnea abismal para lo que respecta este tema. Ramn
Grosfoguel, elaborando sobre las ideas de Boaventura de Sousa Santos y Franz Fanon,
explica que esta lnea abismal es una frontera en donde se diferencia lo humano, el ser, de
lo inhumano, del no-ser. Esta distincin est planteada en trminos coloniales, ya que eso
humano, ese ser, se refiere a las poblaciones occidentales, y ese no-ser est referido a los
sujetos no-occidentales, lo que permite la exclusin y marginalizacin de estos ltimos y la
creacin de privilegios para los primeros:
En el orden de cosas imperial occidentalocntrica, no es lo mismo ser un Otro
humano en la zona del ser que un no-humano Otro en la zona del no-ser.
Para Fanon y para De Sousa Santos la zona del ser es el mundo imperial que
incluye no solamente a las lites imperiales, sino tambin a sus sujetos oprimidos occidentales, mientras que la zona del no-ser es el mundo colonial con sus
sujetos oprimidos no-occidentales (Grosfoguel, 2011, pg. 101).
Traducido en trminos de la relacin juventud-colonialidad, podramos dibujar esa lnea
abismal de la siguiente manera: la zona del ser sera la zona de los adultos, los cuales
detentan la supremaca de la autoridad y la legitimidad de los discursos, el conocimiento, y
las prcticas sociales, adems de aquellos jvenes integrados por las ideas del consumo y lo
polticamente correcto, mientras la zona del no-ser le correspondera a los jvenes
subalternos, aquellos que han sido etiquetados por la zona del ser como criminales,
satnicos y terroristas. Estos jvenes marginados incluiran a todos aquellos que
mantuvieran una posicin tico-poltica distinta a la de la institucionalidad y el discurso
oficial, como a las sub y contraculturas asociadas a las distintas formas de subalternidad
posibles en los grupos de jvenes (por ejemplo, las punk y metal), como tambin a aquellos
jvenes que mantengan una sexualidad diferente a la de la zona del ser adultocntrica y
conservadora.

Zona del ser: Adultos y jvenes integrados.

Zona del no-ser: jvenes subalternos.

(Fig.1) Lnea abismal entre el ser adulto/joven integrado y el no-ser joven subalterno.
Hay que dejar claro que est delimitacin de la lnea abismal quedara incompleta sin
establecer cules son los factores que permiten que se construya y mantenga esa lnea
abismal entre adultos y jvenes. Es aqu donde el concepto de interseccionalidad permite
profundizar el anlisis. Este concepto est relacionado con el de heterarqua, y ambos
establecen la existencia y conexin inseparable entre s de mtliples variables que afectan
los procesos sociales. Esto quiere decir que cada parte de la relacin entre categoras se
mantiene por la otra, y ninguna se agota en una en especfica: La idea es que no se trata de
una lgica autnoma ni de una sola lgica, sino de procesos mltiples, heterogneos,
imbricados y complejos dentro de una sola realidad histrica (Grosfoguel, 2006, pg. 33) .
En esta mltiple conexin hay que entender que en el mismo momento en que se interseca
cada momento del proceso social, se est dando un movimiento del mismo, generando una
compleja red de relaciones, as, todo elemento que sirve como un eje se mueve
constituyendo y siendo constituido por todas las formas que las relaciones de poder toman,
con respecto al control, sobre un particular dominio de la existencia humana (Lugones,
2008, pg. 79). Esta es la esencia del anlisis por medio de la interseccionalidad: en un
mismo momento socio-histrico, mltiples instancias construyen un determinado proceso,
mezclndose y determinndose recprocamente sin que haya una primaca de una o unas
sobre las dems. En el caso de la relacin juventud-colonialidad, se pueden identificar estas
instancias como las ms claves, las cuales todas tienen como punto de interseccin el
imaginario de la juventud: la clase, la ideologa, la generacin y la autoridad. De acuerdo a
esta delimitacin conceptual, y en base a los criterios decoloniales de la heterarqua y la
interseccionalidad, podramos elaborar un esquema de cmo estas variables se intersecan en
el tema de la juventud:

Ideologa

Generacin
Autoridad

Clase

Juventud

(Fig 2). Modelo de interseccionalidad para las relaciones entre juventud y colonialidad.
Es as como, a pesar ser identificadas estas como las variables principales en la relacin
entre juventud y colonialidad, y a pesar de que todas se intersecan en un mismo punto,
ninguna puede reclamar una especie de determinacin en ltima instancia, y sin embargo
todas son de vital importancia, adems de presentarse simultneamente en le procesos
social. Ahora, qu aspectos aporta cada una de estas variables? tomando en cuenta las
ideas expresadas por Duarte, podramos establecer los elementos de la interseccionalidad de
la siguiente manera:
- En relacin a la clase, los prejuicios estn elaborados en cuanto al origen social de los
grupos, adems tales prejuicios estn elaborados por los sectores dominantes y desde ah
son difundidos al resto del conjunto de la sociedad. Pero no slo la clase es la fuente de la
generacin de los prejuicios, sino tambin la fundadora de las desigualdades polticas y
educacionales, manifestadas por la elitizacin de la Universidad y el monopolio de la
poltica institucional electoral.
- En cuanto al aspecto relacionado a las generaciones, hay una lucha por establecer un
cambio generacional apto para el mantenimiento del orden social establecido, que permita

reproducir el patrn de poder adulto cntrico y colonial, adems, las viejas generaciones
quieren orientar ese cambio en base a un modelo autoritario, en donde el papel de los
jvenes es secundario, relegados al rol de meros reproductores de las tradiciones culturales
y polticas, este aspecto nos presenta el grave problema de comunicacin y sesgos
cognitivos entre generaciones que el modelo de socializacin colonial establece.
- En lo que la autoridad respecta, las clases altas y sus generaciones necesitan el control y el
ejercicio de la autoridad para llevar con xito el proceso de control social y reproduccin
del statu quo. Adems, los prejuicios elaborados sobre las juventudes subalternas y la
imagen de una juventud integrada facilita el uso de la autoridad por parte de la poblacin
adulta. La autoridad tambin est concebida como una exclusividad de la clase alta y la
poblacin adulta, la cual se configura (e imagina) como la nica capaz de dirigir el curso de
las instituciones y las relaciones sociales.
- A la ideologa pertenecen todos esos prejuicios e imaginarios, los cuales se cristalizan en
determinadas identidades y representaciones sociales, los cuales abarcan la dimensin de
las juventudes subalternas (negativa) y las juventudes integradas (positivas). Estas
imgenes alboradas desde el poder presentan profundas distorsiones y sesgos,
categorizados desde la clase social, es aqu donde pesa el factor del origen social de la
persona para la elaboracin del prejuicio: se les reservan a las clases altas todos los
atributos positivos y funcionales, mientras que a los condenados de la tierra se les asigna
los atributos anomicos ms terrorficos y abominables.
La manera en que estas dimensiones juegan en el mbito de la juventud en la realidad social
nos ensea cmo es que estas relaciones tienen un carcter basado en la
Colonialidad/Modernidad. Se puede decir que generan relaciones de colonialidad en los tres
niveles establecidos por el pensamiento decolonial: es una colonialidad del ser, ya que los
cuerpos, las identidades y la vida cotidiana de los y las jvenes resulta dominada por estos
patrones de autoridad y estigmatizacin; es una colonialidad del saber, ya que el
conocimiento y las opiniones de los jvenes resultan invlidos para una sociedad que los
relega a las sombras, adems de excluirlos de las discusiones y la participacin poltica, o
relegarlos a roles secundarios y decorativos; y es una colonialidad del poder ya que las
instituciones sociales

con base en el adulto centrismo estn basadas en criterios de


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exclusin y dominacin autoritaria, y esto las incluye a todas, desde los partidos polticos
hasta la familia.
De manera muy general, estas son las relaciones ms importantes entre el tema de la
juventud y la colonialidad/modernidad. As como este patrn de poder subyuga y vuelve
invisible sexualidades, etnicidades, y sujetos diferentes a la privilegiada cultura occidental,
disminuye el papel de los jvenes en algunos momentos, o los demoniza, dependiendo del
contexto. As como ha creado etiquetas con las cuales clasifica a los pueblos del mundo, ya
sean de raza o de gnero, tambin ha creado etiquetas para la poblacin juvenil, las cuales
van desde las funcionales (responsables, centrados, de buena familia/costumbres)
hasta las inefables (revoltosos, chancletudos, satnicos). En este panorama, la
juventud no es visualizada como una opcin real apara el presente, no est planteada en
trminos de actualidad, sino como salvaguardia para el orden existente. La juventud en
estos trminos, existe tan slo como excusa.
Quizs el elemento ms problemtico es la vigencia tan poderosa de esas relaciones, por
medio del uso de esas etiquetas y el mantenimiento de prejuicios y representaciones
sociales asociadas a los mismos. Como Duarte apuntaba, no es algo que es slo propio de
los adultos, los mismos jvenes las utilizan para descalificar a sus otros o para reivindicarse
en el orden que los administra. La permanencia de este tipo de prcticas en la vida cotidiana
tanto en adultos como jvenes resulta en una importante ventaja para ese patrn de poder, y
para las clases y sujetos que les beneficia, ya que como Grosfoguel apunta, el xito del
sistema mundo moderno/colonial consiste en hacer que sujetos socialmente ubicados en el
lado oprimido de la diferencia colonial, piensen sistemticamente como los que se
encuentran en las posiciones dominantes (Grosfoguel, 2006, pg. 22). El concebir a
jvenes diferentes como chusmas de cualquier tipo, tan slo logra que sigamos sufriendo
las condiciones de dominacin que la Colonialidad/Modernidad nos ha legado. De esta
manera, nuestros lazos sociales estn construidos en base a la ignorancia y el
desconocimiento del otro. Vivimos en un mundo en donde la conformidad y la alienacin
ofrecida por este sistema colonial/moderno no permiten que fundemos otro tipo de
relaciones, y gran parte de los grupos sociales se siente contento con ello. Queda por
elaborar la respuesta (si es que la hay) a la interrogante de Duarte de cmo cambiar todo
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esto. La salida a esto no es algo fcil ya que no consiste en una cuestin de voluntarismo
individual y abstracto, sino en algo de ndole colectiva, pero considerando aspectos tanto
objetivos como subjetivos, y aun ms importante, la desmantelacin de ese patrn de poder
tan complejo, ya que ningn proyecto radical puede tener xito hoy sino desmantela estas
jerarquas coloniales/raciales (Grosfoguel, 2011, pg. 42). Quizs con concebir de otra
manera la juventud, y tomrsela en serio como una fuerza del presente, sea uno de los
primeros pasos hacia un mundo totalmente otro.

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Bibliografa

Grosfoguel, Ramn. (2006). La descolonizacin de la economa poltica y los estudios


postcoloniales: transmodernidad, pensamiento fronterizo y colonialidad global.
Tabula Rasa, 17-46.
Grosfoguel, Ramn. (2011). La descolonizacin del conocimiento: Dilogo crtico entre la
visin descolonial de Frantz Fanon y la sociologa descolonial de Boaventura de
Sousa Santos. En Alvise Vianello, & Bet Ma (Coords.), Formas-Otras. Saber,
nombrar, narrar, hacer. (pgs. 97-108). Barcelona: CIDOB Ediciones.
Lugones, Mara. (2008). Colonialidad y gnero. Tabula Rasa, 73-101.
Quijano, Anbal. (2000). Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina. En
Edgardo Lander (Ed.), La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias
sociales. Perspectivas latinoamericanas (pgs. 201-246). Buenos Aires: Clacso.

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