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AUTISMO

Los sntomas clnicos del autismo infantil abarcan 4 reas fundamentales: 1)


interaccin social, 2) mecanismos de expresin y comunicacin, 3) desarrollo
cognitivo, 4) presencia de conductas con carcter estereotipado.
La forma de presentacin del cuadro va a depender de la edad del nio, pero
tambin del grado de afectacin del desarrollo de la conducta y de la
asociacin o no con otros sntomas.
Sintomatologa asociada a la edad
Durante los dos primeros aos de vida los sntomas ms frecuentes suelen
afectar a la alimentacin alteraciones del sueo, y al modo en que el nio se
relaciona con los padres. Los padres refieren problemas hasta el punto de la
anorexia, rechazo de alimentos y, muy importante, irritabilidad, llanto frecuente,
pocas miradas (escaso contacto ocular) sin intencin comunicativa, no echan
los brazos, no entran a recibir a los padres cuando vienen de la calle, no siguen
a los padres por la casa. Pueden presentar retrasos ligeros del desarrollo
motor. Ausencia de lenguaje.
A partir de los 3 aos y durante la etapa preescolar contina el T. de la
comunicacin. Los padres observan la preferencia del nio por los objetos
frente a las personas, la observacin de los juguetes es muy estereotipada,
incluso imprimen movimientos circulares. Tambin es tpico que recorran la
habitacin de punta a punta sin nocin de peligro. Aparece la hiperactividad, no
atienden a rdenes ni requerimientos de al familia.
En cuanto al lenguaje, el 50% aproximadamente son no-verbales, y cuando se
presenta tiene un carcter muy peculiar con ecolalias e inversiones
pronominales.
Son tambin frecuentes las anomalas posturales y las alteraciones de la
conducta. Ej: andan de puntillas aleteando, dan palmadas, estiran mucho los
dedos y se observan las manos. En algunos casos hay tendencia a oler
sistemticamente todo e, incluso, chuparlo. En la mayora de los casos la
coordinacin motriz es pobre.
Las RR a EE sensoriales pueden tener un carcter discrepante, de forma que
el nio no muestra molestias ante situaciones de fro o calor, y sin embargo se
muestran hipersensibles ante determinados ruidos o ante el contacto fsico.
En cuanto a las reacciones emocionales, suelen ser inadecuadas: aparecen
llantos inmotivados, temores ante situaciones u objetos inofensivos y sin
embargo tienen una falta de percepcin ante peligros reales. Hay labilidad del
humor y ansiedad generalizada.
Aproximadamente a los 4-5 aos suelen presentar los sntomas ms clsicos
del sndrome: dficits cognitivos, intenso retraimiento, trastorno del lenguaje y
marcado desinters por las relaciones interpersonales.

A partir de los 6-7 aos puede mejorar la interaccin social y puede haber
mayor apego a los padres. Es posible tambin cierto progreso en el lenguaje,
aunque con un marcado carcter patolgico. Aparecen o se incrementan las
conductas de auto-estimulacin y auto-agresin.
En la adolescencia suele darse una mejora en cuanto a la hiperactividad, pero
es una edad muy vulnerable para padecer crisis epilpticas (sobre todo si hay
RM moderado o severo). Si no mejoran, empeoran. Puede haber etapas de
apata y los adolescentes con mejor CI pueden sufrir sintomatologa depresiva
(se dan cuenta de sus limitaciones y de la falta de relacin con los
compaeros).
En cuanto a la vida adulta, un elevado porcentaje de casos contina con
problemas graves, y aquellos que tienen mejor CI y menos afectado el lenguaje
pueden llegar incluso a encontrar un trabajo y ser, en cierta forma,
autosuficientes.
Edad de reconocimiento del autismo
Abarca los 2 primeros aos de vida. Nos sirve como punto de referencia para el
diagnstico diferencial de la esquizofrenia y otros TGD.
Segn diversos autores, la distribucin de la psicosis a lo largo de la infancia y
de acuerdo con la edad de comienzo tiene la incidencia mxima en 2 etapas de
la vida:
- antes de los 2 aos: autismo
- en la pubertad y adolescencia: esquizofrenia
Las psicosis que comienzan durante los 2 primeros aos de vida presentan
caractersticas similares a las descritas por Kanner (autismo). Aunque la
mayora de casos de autismo infantil comienzan en el primer ao de vida,
destaca algn caso en el cual ha habido algn perodo previo de normalidad.
Estos casos son los menos frecuentes.
Trastorno del lenguaje
Mecanismos de expresin y comunicacin alterados. El lenguaje no se
adquiere o est retrasado y cuando se adquiere tiene importantes alteraciones.
Estos nios tienen ecolalias, inversiones pronominales y una serie de
caractersticas diferenciales del retraso mental, como es la dificultad para
utilizar el lenguaje de acuerdo con el contexto social.
El trastorno del lenguaje representa para algunos autores uno de los aspectos
fundamentales del sndrome. Se ha observado que el trastorno del lenguaje se
precede de los trastornos de conducta imitativa y social. Estos nios no imitan,
no participan en los juegos de forma imaginativa. No imitan a los
padres/hermanos y tampoco se comunican mediante gestos.

La entonacin es inadecuada, con voz montona. Es frecuente que usen


expresiones que slo conocen los que les rodean.
El trastorno de la expresin y de la comunicacin persiste en la vida adulta.
Tambin tienen dificultades de comprensin y pueden desarrollar lagos
monlogos ajenos a los intereses de las personas que estn con ellos.
Desarrollo cognitivo
La mayora de los nios con autismo presentan retraso mental y el CI se
mantiene bastante estable a lo largo de la vida. Con retraso ms profundo
tendrn ms retraso en el lenguaje y pueden padecer crisis epilpticas (con
peor pronstico). En trminos generales el 75% tiene retraso mental.
Los nios con mejor CI dan mejores resultados en los tests psicomtricos, en
las pruebas de memoria, en funcin visual y espacial. Dan peores resultados
en las que se refieren al lenguaje.
La distincin entre autismo infantil y retraso mental moderado o profundo con
rasgos autistas sigue siendo motivo de polmica, puesto que su distincin est
an por ver. Razones para distinguirlos:
- un porcentaje de los nios autistas no tiene retraso mental estrictamente,
aunque sufren dficits cognitivos.
- el retraso mental se da independientemente del autismo y hay muchos nios
con retraso mental severo que no son autistas.
- el pronstico en el autismo es peor que en retraso mental
- en retraso mental no se dan en los tests psicomtricos los resultados
discrepantes del autismo.
Patologas asociadas
Lo ms frecuentemente asociado son las enfermedades infecciosas pre y
postnatales, sndromes malformativos y enfermedades metablicas y
cromosmicas. Una de las primeras enfermedades infecciosas en las que se
detect asociacin fue en la rubola.
Epidemiologa
Tasa de prevalencia en la poblacin general: de 2 a 5 casos de cada 10.000.
Cuando se incluye retraso mental con sntomas autistas, las cifras se elevan a
20/10.000. Es ms frecuente en varones, pero cuando se da en nias es ms
grave.
Etiologa
Se desconoce, aunque se defiende una alteracin del SNC. Algunos autores
dicen que puede estar causado por factores congnitos unidos a interaccin
ambiental. Otros autores hablan de la evidencia de la influencia de virus pre y
perinatal.

Curso y pronstico
La evolucin es problemtica y el pronstico es generalmente malo. Todos los
estudios hechos con adolescentes son bastante pesimistas:
- 2/3 partes permanecen con afectacin severa del nivel de conducta
- 1/6 logra un puesto de trabajo
- 1/6 logra adaptacin social aceptable
- la mitad no llega a adquirir el lenguaje
- la otra mitad lo adquiere pero con un trastorno importante del mismo.