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Carcter y voluntad

Fortalecer la voluntad
Todos sabemos de la importancia de la fuerza de voluntad
para formar el carcter. El asunto es qu hacen, o qu
hacemos, los que hemos nacido con menos voluntad?
La voluntad crece con su ejercicio continuado y cuando se va
entrenando en direcciones determinadas. Y eso slo se logra
venciendo en la lucha que queramos o no vamos librando
de da en da.
Esta consolidacin de la voluntad admite una sencilla
comparacin con la fortaleza fsica: unos tienen de natural
ms fuerza de voluntad que otros; pero sobre todo influye la
educacin que se ha recibido y el entrenamiento que uno
haga.
Una voluntad recia no se consigue de la noche a la maana.
Hay que seguir una tabla de ejercicios para fortalecer los
msculos de la voluntad, haciendo ejercicios repetidos, y que
supongan esfuerzo. Una tabla? S, y si esos ejercicios no
suponen esfuerzo son intiles. Ahora hago esto porque es mi
deber; y ahora esto otro, aunque no me apetece, para
agradar a esa persona que trabaja conmigo; y en casa ceder
en ese capricho o en esa mana, en favor de los gustos de
quienes conviven conmigo; y evitar aquella mala costumbre
que no me gustara ver en los mos; y me propongo luchar
contra ese egosmo de fondo para ocuparme de aqul; y
superar la pereza que me lleva a abandonarme en mi
preparacin profesional, mi formacin cultural o mi prctica
religiosa.
Sin dejar esa tabla a la primera de cambio, pensando que no
tiene importancia. Ejerctate cada da en vencerte, aunque
sea en cosas muy pequeas. Recuerda aquello de que por un
clavo se perdi una herradura, por una herradura un caballo,
por un caballo un caballero, por un caballero una batalla, por
una batalla un ejrcito, por un ejrcito...
Con constancia y tenacidad, con la mirada en el objetivo que

nos lleva a seguir esa tabla. Porque, qu se puede hacer, si


no, con una persona cuyo drama sea ya simplemente el
hecho de levantarse en punto cada maana, o estudiar esas
pocas horas que se haba propuesto? Qu soporte de
reciedumbre humana tendr para cuando haya de tomar
decisiones costosas?
Y en la educacin, los padres y profesores deben alabar ms
el esfuerzo y elogiar menos las dotes intelectuales, pues lo
primero produce estmulo, pero lo segundo slo vanidad.
Adems, muchas veces las grandes cabezas, sas que apenas
tuvieron que hacer nada para superar holgadamente sus
primeros estudios, acaban luego fracasando porque no
aprendieron a esforzarse. Y quiz aquel otro, menos brillante,
que se llevaba tantos reproches y que era objeto de odiosas
comparaciones con su hermano o su primo o su vecino listo,
gracias a su afn de superacin acaba haciendo frente con
mayor ventaja a las dificultades habituales de la vida.

Dominio de uno mismo


Ayer comenc, por quinta vez en este ao, un nuevo
rgimen de comidas. S que tengo que perder peso, y estoy
empeado en lograrlo. Me leo todo lo que encuentro sobre
este tema. Me mentalizo. Pienso que voy a lograrlo. Pero
todas las veces me pasa igual. A las pocas semanas me
vengo abajo. Me parece imposible mantener mis propsitos
siquiera unos meses.
Ideas semejantes a estas atormentan con frecuencia la mente
de muchas personas, que sufren la angustia de comprobar
que son muy poco dueas de s mismas, que apenas logran
tomar las riendas de su existencia. Son personalidades un
poco flojas, flcidas. Se encuentran enganchadas a la
televisin, pesan diez kilos de ms, han intentado ya quince
veces dejar de fumar, les cuesta una barbaridad levantarse
de la cama o de su silln, apenas prestan atencin a nada que
exija pensar un poco y, junto a eso, sienten un aburrimiento
que les abruma.
Cmo puede combatirse esa situacin? Lo mejor es
prevenirla, si es posible, llevando una vida de cierta
exigencia. Ya hemos hablado de los males que tienen su
origen en la vida fcil: mediocridad, pereza, falta de dominio
sobre uno mismo. Uno de los mayores riesgos del exceso de
bienestar es que, como la experiencia nos ensea, muchos
terminan quedando bastante dominados por l, pues no es

difcil que la seduccin de una vida excesivamente cmoda


haga que los hombres perdamos a veces un poco esa libertad
interior, ese necesario seoro sobre nosotros mismos,
convirtindonos en esclavos de esas comodidades.
No quiere esto decir que la formacin deba conducir a una
crispada lucha contra el bienestar, pero las circunstancias
reales en que se mueve el hombre hacen necesario insistir en
la necesidad de la templanza, en el dominio de uno mismo, en
saber poner lmites a las desmesuradas exigencias de
nuestras apetencias personales. La templanza es muy
importante para evitar que el bienestar se revuelva contra el
hombre, apartndolo de los valores superiores que est
llamado a alcanzar.
La templanza es seoro sobre uno mismo. Con ella el hombre
aprende a prescindir de lo que le produce un dao, y con el
tiempo advierte que el sacrificio es slo aparente: porque al
vivir as, con sacrificio, se libra de muchas esclavitudes.
La lucha y el sufrimiento como apunta Enrique Monasterio
son peajes inevitables en el camino de nuestra vida, y para
ser feliz es indispensable perderles un poco el miedo. La
felicidad, o el amor, no son simples fenmenos qumicos de
escasa duracin, sino que exigen siempre un compromiso y
un sacrificio mantenidos. Quien pretende ingenuamente
eludirlos, slo logra alejarse de la felicidad, slo encuentra
pequeos placeres, cada da menos intensos y ms
frustrantes, porque, queramos o no, el paladar y lo digo en
sentido amplio tambin se desgasta.
Como deca Ortega, mientras el tigre no puede dejar de ser
tigre, no puede destigrarse, el hombre vive en riesgo
permanente de deshumanizarse. Y buena parte de ese riesgo
de deshumanizacin proviene de la prdida de libertad
interior, casi siempre ms grave que la privacin de la
libertad fsica.
Y es ms grave sobre todo por sus efectos, pero tambin por
la facilidad con que pasan inadvertidos. Los peligros que nos
acechan para desposeernos de la libertad interior suelen ser
bastante solapados, difciles de descubrir.
Se producen como ha sealado Jos Antonio Ibez-Martn
cuando se impide que la accin pase por el tamiz de la
deliberacin, de la reflexin, de manera que se insta a actuar
de modo instintivo ms que racional; cuando una persona
queda esclavizada por sus propias pasiones, inmersa en el
error o atenazada por la ignorancia.
Esto es lo que sucede cuando se busca conseguir en las
personas unas respuestas determinadas, manipulando para

ello las diversas pasiones humanas. Por ejemplo, cuando se


busca exacerbar el impulso sexual, o la pasin por el juego, la
bebida o la droga, con objeto de desencadenar de modo
compulsivo esas fuerzas para provecho de quien lo induce; o
cuando se trata al hombre como una mera afectividad a
captar, y para ello se le engaa con un inexistente cario, o
mediante la seduccin o el miedo; o cuando se fomentan
sentimientos de egosmo, odio, venganza, etc.
Es importante estar prevenidos ante esos posibles errores. El
inmoderado afn de placer y de satisfaccin causa una
angustiada atencin al yo, que destruye precisamente lo que
anhela. Kierkegaard deca que la puerta de la felicidad se abre
hacia dentro, hay que retirarse un poco para abrirla: si uno la
empuja, la cierra cada vez ms.

Qu es ser inteligente?
Todos habremos odo alguna vez el clsico comentario,
normalmente poco objetivo y casi siempre acompaado de
una discreta muestra de orgullo, que la madre del
adolescente perezoso, apesadumbrada ante sus deficientes
resultados acadmicos, suele acabar haciendo a su profesor:
"sabe usted, si el chico es muy inteligente...; lo que pasa es
que es un poco vago..."
Cuando oigo comentarios de ese estilo, siempre pienso que,
en el fondo, no es as. Que esos chicos no son inteligentes.
Pienso, como Shakespeare, que fuertes razones hacen fuertes
acciones. Que ser inteligente, en el sentido ms propio de la
palabra, proporciona una lucidez que siempre conduce a un
refuerzo de la voluntad.
No niego que ese chico pueda tener un alto coeficiente de
capacidad especulativa del tipo que sea. Pero eso no es ser
inteligente. Ser inteligente es algo ms que multiplicar muy
deprisa, gozar de una elevada capacidad de abstraccin o de
una buena visin en el espacio, o cosas semejantes. Obtener
una puntuacin elevada en un test, del tipo que sea, es algo
que, por s slo, arregla muy pocas cosas en la vida.
Entre otras cosas, porque si ese chico fuera realmente tan
inteligente, como asegura su madre, es seguro que se habra
dado cuenta de que, as, con esa pereza y esa falta de
voluntad, no va a hacer nada en su vida. Habra visto que si
no se esfuerza decididamente por fortalecer su voluntad, toda
su supuesta inteligencia quedar absolutamente
improductiva. Habra comprendido que lleva camino de ser
uno ms de los muchos talentos malogrados por usar poco la

cabeza. Y hace tiempo que se habra ocupado de cambiar.


De todas formas, aun admitiendo que ese tipo de personas
fueran inteligentes, debieran darse cuenta de que el valor real
del hombre no depende de la fuerza de su entendimiento,
sino ms bien de su voluntad. Que la persona desprovista de
voluntad no logra otra cosa que amargarse ante la lamentable
esterilidad en que quedan sumidas sus propias dotes
intelectuales.
Quiz las personas ms desgraciadas sean las grandes
inteligencia hurfanas de voluntad.
Por eso se equivocan radicalmente los padres que se
enorgullecen tanto del talento de sus hijos y en cambio
apenas hacen nada por que sean personas esforzadas y
trabajadoras. Igual que esos hijos presuntuosos que hacen
tanta ostentacin de su pereza como de su gran inteligencia,
y suelen luego acabar en situaciones personales lamentables.
O como aquellos profesores que slo juzgan los
conocimientos, como si la enseanza no fuera ms que una
gasolinera donde se administran conocimientos a los alumnos
y se comprueba posteriormente su nivel de llenado.
Por otra parte, la voluntad es una potencialidad humana que
crece con su ejercicio continuado, cuando se va entrenando
en direcciones determinadas. Esta consolidacin de la
voluntad admite una sencilla comparacin con la fortaleza
fsica: unos tienen de natural ms fuerza de voluntad que
otros, pero lo decisivo es la educacin que se reciba y el
entrenamiento que uno haga.

Voluntarismo
El voluntarismo es un error en la educacin de la voluntad. No
es un exceso de fuerza de voluntad, sino una enfermedad
entre las muchas posibles de la voluntad.
Una enfermedad, adems, que a todos nos afecta en alguna
faceta o en algn momento de nuestra vida. Porque, al pensar
en el voluntarismo, quiz imaginamos una persona tensa y
agarrotada, y ciertamente las hay, y no pocas, pero eso no
quita que el voluntarismo es algo que, de una manera o de
otra, en unas circunstancia u otras, nos concierne a todos.
El voluntarismo lleva a querer resolver las cosas confiando
demasiado en el esfuerzo de la voluntad, apretando el paso,
crispando los puos, con un fondo de orgullo ms o menos
velado, ofuscado por una bsqueda de autosatisfaccin de

haber hecho las cosas por uno mismo, sin contar demasiado
con los dems.
El voluntarismo perturba la lucidez, entre otras cosas porque
lleva a escuchar poco, a ser poco receptivo. Lleva a aferrarse
en exceso a la propia visin de las cosas. A pensar que las
cosas son como las ve uno mismo, sin darnos cuenta de hasta
qu punto los dems nos aportan siempre otra perspectiva de
las cosas y enriquecen con ello nuestra propia vida.
El voluntarismo estropea tambin la espontaneidad, la
llaneza, la sencillez. Lleva a querer resolver los problemas
interiores tambin slo por uno mismo. Al voluntarista le
cuesta abrir su corazn a otros. Espera ser l quien, con su
tesn y su empeo, salga de esa zanja en la que quiz se ha
metido. Lo triste es que a veces no se da cuenta de que ha
cavado ya mucho, y que no puede salir de esa zanja slo por
sus propias fuerzas, o que, al menos, es ridculo empearse
en no pedir ayuda.
El voluntarista suele ser rgido, por inseguro. Tiende apoyarse
demasiado en normas y criterios que respalden su
inseguridad, aplicndolos de modo poco equilibrado. La
autoridad y la obediencia habituales en las relaciones
profesionales, la familia, etc., suele plantearlas de modo
intransigente y poco flexible, poco inteligente.
El voluntarista lleva bastante mal sus propios fracasos. Tras
ellos, suele retomar su abnegada lucha habitual, pero
tambin a veces se cansa. Es entonces cuando ms se
manifiesta la peligrosa fragilidad de la motivacin
voluntarista. Es fcil que esa persona se hunda, y caiga quiz
en una apata grande, o se refugie en un victimismo o una
rebelda intiles, o incluso salga por otros registros
inesperados y llegue a extremos que sorprenden mucho a
quienes no le conocan de verdad.
El voluntarista se propone a veces metas poco realistas, en su
deseo de sobresalir y llegar a ms de lo que puede abarcar. Es
propicio a los sentimientos de inferioridad, fruto de
compararse constantemente con los dems, en un
desorbitado afn de destacar frente a otros mejor dotados, lo
que genera una continua referencia de frustracin.
El voluntarismo, adems de un error en la educacin de la
voluntad, es tambin un error en la educacin de los
sentimientos. Podra decirse que el voluntarista es,
curiosamente, bastante sentimental. Es una persona cuya
principal motivacin afectiva es el sentido del deber. Una
persona que tiende demasiado a echar mano de la
satisfaccin o el alivio que le produce cumplir lo que entiende

como su deber, con un rigorismo no bien integrado en una


afectividad equilibrada.
La abnegacin y el afn por cumplir con el propio deber no
son nada malo, evidentemente. Y las personas voluntaristas
suelen ser admirables en su abnegacin, en su saber
sobreponerse a sus gustos, y todo eso son elementos
fundamentales para llevar de modo inteligente las riendas de
la propia vida. Pero a esas personas les falta, y la cuestin es
esencial, aprender a modular sus gustos, educar sus gustos,
formar sus gustos. El sentido del deber es algo muy
necesario. Pero una buena educacin afectiva ha de buscar en
lo posible una sntesis entre la abnegacin pues siempre hay
cosas que cuestan y el gusto: lo que tengo que hacer, no
simplemente lo hago a disgusto, porque debo hacerlo, sino
que procuro hacerlo a gusto, porque entiendo que me mejora
y me satisfar ms, aunque me cueste.
Por eso el gran logro de la educacin afectiva es conseguir
en lo posible, insisto unir el querer y el deber. As, adems,
se alcanza un grado de libertad mucho mayor, pues la
felicidad no est en hacer lo que uno quiere, sino en querer lo
que uno ha de hacer.
As, la vida no ser un seguir adelante a base de fuerza de
voluntad. Nos sentiremos ligados al deber, pero no obligados,
ni forzados, ni coaccionados, porque percibiremos el deber
como un ideal que nos lleva a la plenitud.

Enfermedades de la voluntad
Hemos hablado de voluntarismo, y ahora seguimos con
algunos otros errores en la educacin de la voluntad. Todos
ellos pueden darse de forma ms o menos intensa o
permanente en cualquier persona sin llegar a suponer una
patologa importante.
La impulsividad se manifiesta en diversos rasgos: tendencia a
cambiar demasiado de una actividad a otra; propensin a
actuar con frecuencia antes de pensar; dificultad para
organizar las tareas pendientes; excesiva necesidad de
supervisin de lo que uno hace; dificultad para guardar el
turno en la conversacin o en cualquier situacin de grupo;
tendencia a levantar la voz o perder el control ante algo que
contrara; etc.
Las tendencias de estilo compulsivo, por el contrario, suelen
ser reflexivas y metdicas, a veces incluso acompaadas de
un fuerte debate interior. Por ejemplo, una persona puede

sentirse en la necesidad de comprobar tres veces que han


quedado las luces apagadas o que est cerrada la llave del
gas o la puerta de la calle. O puede sentirse impelida a hacer
a su hijo o a su marido varias veces una advertencia que sabe
que ya ha reiterado sobradamente, pero que no logra quitarse
de la cabeza. O siente envidia, o celos, o animadversin hacia
algo o alguien por unos motivos que, cuando los piensa,
comprende que son absurdos.
Esa persona puede llegar a percibir con bastante claridad la
falta de sentido de esos hechos o actitudes, e incluso tratar
de oponerse, pero al final prefiere ceder para calmar la
ansiedad de la duda sobre si ha cerrado bien la puerta, ha
olvidado decir o hacer algo, o lo que sea. Ve cmo los
pensamientos no deseados se entrometen, y aunque entiende
que son inapropiados o estpidos, la idea obsesiva sigue
presente. Son ocurrencias no dirigidas que parecer horadar el
pensamiento e instalarse en l: unas personas son absorbidas
por un sentido crtico excesivo que les hace ver con malos
ojos a los dems; otras sufren un perfeccionismo que les hace
seguir interminables rituales con los que pierden eficacia y
sentido prctico; otras caen en la rumiacin constante de lo
que han hecho o van a hacer, y eso les lleva al resentimiento
o al escrpulo; etc.
Esos pensamientos preocupaciones, apetencias,
autoinculpaciones, quejas, crculos analticos sin salida, etc.
pueden llegar a ser como un malestar que no se alivia con
ninguna distraccin, una angustia que impregna todo.
Cualquier cosa, por mnima que sea, revoca la decisin que
tomamos de no dar ms vueltas al asunto y aceptarlo como
es. Cuando esas patologas son graves pueden manifestarse
en enfermedades serias, como la ludopata (juego patolgico),
cleptomana (robo patolgico), piromana (afn incendiario
patolgico), prodigalidad (gasto compulsivo), etc.
En las tendencias impulsivas o compulsivas, a la voluntad le
falta capacidad para detener el impulso (unas veces porque
no lo advierte a tiempo, otras porque no logra zafarse de sus
ocurrencias intempestivas). En cambio, hay muchas otras
ocasiones en que el problema es precisamente lo contrario: la
incapacidad de la voluntad para decidir y pasar a los hechos.
Es el caso de las personas prisioneras de la perplejidad, que
nunca saben qu opcin tomar. O que fluctan
constantemente entre una opcin y otra. O que les cuesta
mucho mantener las decisiones tomadas, normalmente por
falta de resistencia para soportar la frustracin ordinaria de la
vida. Como es natural, esas capacidades tambin pueden
estar hipertrofiadas, como es el caso de la terquedad, en la

que la capacidad para enfrentarse a la dificultad est


desorbitada o mal dirigida.
Muchas de esas carencias relativas a la voluntad tienen
bastante que ver con los miedos interiores del hombre. La
respuesta a esos estmulos del miedo afirma Jos Antonio
Marina no surge de forma mecnica, como en los animales,
sino que el estmulo se remansa en el interior del hombre y
puede ser combatido o potenciado. La atencin puede quedar
perturbada, y puede costar trabajo pensar en otra cosa, pues
la memoria evoca una y otra vez la situacin, u otras pasadas
similares, pero siempre cabe poner empeo por educar esos
sobresaltos interiores.
La voluntad de cada persona es el resultado de toda una larga
historia de creacin y de decisiones personales. No podemos
llegar a tener un control directo y pleno sobre ella, pero s un
cierto gobierno desde nuestra inteligencia. Todos somos
abordados continuamente por pensamientos o sentimientos
espontneos del gnero ms diverso, pero una de las
funciones de nuestra inteligencia es precisamente
controlarlos.

Vivir mejor con menos

Muchas veces nos sorprendemos de cmo nuestra casa va


poco a poco llenndose de multitud de cosas de utilidad ms
que dudosa, que hemos ido comprando sin apenas necesidad.
Quiz en su momento pareca muy necesario. Parece, por
ejemplo, que cualquier mquina que reduzca un poco el
esfuerzo fsico resulta enseguida indispensable. Tomamos el
ascensor para subir o bajar uno o dos pisos, o el coche para
recorrer slo unos cientos de metros, y, al tiempo, con
frecuencia nos proponemos hacer un poco ms de ejercicio o
practicar todas las semanas un rato de deporte.
Para estar a gusto en casa, es necesario pasar a 25 grados
en invierno, y el verano a 18? En cuantas casas hay casi que
estar en camiseta en pleno invierno, o abrir las ventanas,
porque hace un calor sofocante? Y no hemos pasado muchas
veces fro, o incluso cogido un buen catarro, a causa de los
rigores del aire acondicionado de una cafetera, un saln de
actos o un avin?
La idea de consumir con un poco ms de sensatez y de
cabeza, de llevar un estilo de vida un poco ms sencillo, o, en
definitiva, de vivir mejor con menos, es una idea que por
fortuna se est popularizando en la cultura norteamericana
con el nombre de downshifting (podra traducirse como
desacelerar o simplificar). Partiendo del principio de que el
dinero nunca podr llenar las necesidades afectivas, y de que
una vida lograda viene dada ms por la calidad de nuestra
relacin con los dems que por las cosas que poseemos o
podamos poseer, esta corriente no trata slo de reducir el
consumo, sino sobre todo de profundizar en nuestra relacin
con las cosas para descubrir maneras mejores de disfrutar de
la vida.
Hartos ya de la tirana de las compras a plazos, las hipotecas
y la ansiedad por lograr un nivel de vida mayor, muchos
hombres y mujeres empiezan a preguntarse si su calidad de
vida no mejorara renunciando a la fiebre del ganar ms y
ms, y procurando en cambio centrarse en gastar un poco
menos, o mejor dicho, en gastar mejor. Esta tendencia del
downshifting, que se est extendiendo tambin poco a poco
por Europa, incluye tambin la idea de alargar la vida til de
las cosas, procurar reciclarlas, buscar frmulas prcticas para
compartir el uso de algunas de ellas con parientes o vecinos,
etc. En todo caso, hay siempre un punto comn: el dinero no
garantiza la calidad de vida tan fcilmente como se pensaba.
En busca de un nuevo concepto de austeridad, los promotores
de este estilo de vida buscaron el modo de renunciar a
caprichos y gastos superfluos hasta reducir sus gastos en un
veinte por ciento. "Lo primero que hay que hacer suele
afirmar Vicki Robin, uno de sus ms cualificados