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La lmpara de Digenes, revista de filosofa, nmeros 16 y 17, 2008; pp. 167-179.

Alegrafa en un epigrama
de Arcesilao

Rubn Soto Rivera

Arcesilao de Pitane no escribi nada, excepto unos versos, o, cuando menos,


dos epigramas que Digenes Laercio nos ha transmitido en el relato de la vida
correspondiente a aqul. En un artculo anterior hemos comentado el primer
epigrama arcesiliano,1 en este artculo, nos proponemos glosar el segundo
epigrama, que Laercio introduce as: Mas, tambin, a Menodoro, el que est
enamorado de uno de los condiscpulos de Eugamos.2
Lejos Frigia y lejos la sagrada Tiatira,
tu patria, oh Menodoro, de hijo Cadano;
pero, en efecto, la ruta al infame Aqueronte, igual,
segn el refrn de los hombres, por todas partes, se mide.
Este tmulo fcilmente reconocible te hizo, Eugamos, para quien, t,
de todos tus trabajadores, eras bastante amado (Anth. Pal., 2.382 [DL, 4.31]).3

Manuel Fernndez-Galiano hizo preceder su traduccin de este epigrama,


de una brevsima explicacin, la cual citamos de inmediato:
Tpico de la muerte (cf. el 163 de Lenidas) que a todos alcanza;
Menodoro, desde la lejana Frigia (Tiatira es importante ciudad, pero
ms bien situada en Lidia), ha llegado a ella tan rpidamente como
cualquiera. Su amante ugamo o udamo, compaero de escuela de
Arcesilao, de quien el difunto cultivaba tierras, le ha erigido una
sepultura.4

Gracias a la lectura del epigrama y la nota del traductor, sabemos que


tratamos con tres temas principales: patria, muerte, amor. La patria es sagrada, y la lejana la hace ms sagrada y amable. La muerte es incgnita e
infame y la comparamos con un transitar de un lugar a otro, y nos iguala a
todos los seres vivientes. El amor entre los hombres se expresa, por ejemplo,
con el lenguaje y, en el caso del epigrama arcesiliano que estudiamos, con la
escritura, especficamente con el epitafio grabado en la lpida del sepulcro.
En otro artculo nuestro, hemos estudiado el texto del epitafio de un discpu-

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lo de Arcesilao.5 En el epigrama, la lejana que hace ms sagrada y amable


a la patria consiste en la del colono en tierra extraa, donde trabaja, y el
amor que halla se inscribe primero en la relacin colono-terrateniente y, con
el transcurso del tiempo, se tornar en un amor superlativo. La lejana del
colono de su patria se contrasta con la cercana casi inmediata de la muerte.
Si el camino a la madre patria est lejos para el colono, no obstante la ruta
hacia la muerte es igual, tanto para el colono como para el terrateniente. La
muerte niveladora. Arcesilao parece hacer una analoga entre la santa patria
y la muerte.
La nostalgia, o el anhelo, por la vuelta a la patria como la de Odiseo,6
por ejemplo, se homologa en el epigrama con la vuelta a la madre tierra,
como en el caso de veteroacadmico Crantor de Solis, quien, habiendo sido
interrogado por Arcesilao de dnde (o cmo) quiere que lo entierren (o que
lo honren con ritos funerales), dijo: En las profundidas de la amable Tierra, [quiero] que se me oculte decentemente (DL, 4.25).7 Esta noticia est
inmediatamente precedida por la siguiente: Se dice tambin que le leg, a
Arcesilao, su capital consistente en doce talentos (DL, 4.25).8 Segn Numenio de Apamea, Arcesilao, todava en flor, logr, gracias a su belleza, tener
por amante al acadmico Crantor (Fr. 25 [2 L]).9 Numenio, antiptico con el
platonismo de la Academia Media, o Nueva, concluye que a Arcesilao: Por lo
tanto se le habra llamado pirrnico a causa de sus pirronismos y por respeto
a su amante acept ser llamado tambin acadmico. Era, pues, pirroniano,
salvo que sin nombre, pero de acadmico slo tena la denominacin (Fr. 25
[2 L]).10 Digenes Laercio confirma que el joven Arcesilao, mientras estudiaba
en el Liceo dirigido por Teofrasto, se top accidentalmente con Crantor y,
habindose enamorado el uno del otro, Arcesilao se pas despus a la Academia (4.29). En lo que no coinciden Numenio y Laercio es en que Arcesilao era
pirrnico antes de enamorarse de Crantor y que, para agradar a su amante
platnico, Arcesilao se haya hecho pasar por platnico, siendo an pirrnico.
Numenio pretenda desprestigiar la Academia Media, difamando a su fundador.
Para Numenio, el escepticismo pirrnico era una filosofa nfima, porque l
era dogmtico neopitagrico y, consecuentemente, ms cnsono con el platonismo pitagorizante de la Academia Vieja. Los intrpretes que homologan
la filosofa arcesiliana con el escepticismo pirrnico se alan con Numenio
en su tergiversacin del platonismo de la Academia Media, o Nueva, que va
desde Arcesilao hasta Filn de Larisa. Que Arcesilao no era pirrnico antes de
enamorarse de Crantor y, eventualmente, pasarse a la Academia de Polemn,
Crates y Crantor, se comprende mejor cuando corroboramos qu dijo apesadumbrado, Teofrasto, cuando Arcesilao se march definitivamente del Liceo:
Qu joven ingenioso y dispuesto se ha desligado de nuestra escuela! (DL,
4.30).11 Mas nos luce que Arcesilao mantuvo buenas relaciones con Teofrasto,
hasta el final de ste, y tena amigos entre los peripatticos: Favorino dice
que l [Teofrasto], habiendo envejecido, era llevado en derredor en silla de
manos [, o litera], y que Hermipo deca esto, amparndose en los discursos en

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los cuales Arcesilao de Pitane interrogaba a Lacides de Cirene (DL, 5.41).12


Numenio declara que Arcesilao tuvo por aliados a Teofrasto, a Crantor y a
Diodoro y, despus, a Pirrn, siendo capaz de persuadir gracias al platnico,
sofista gracias al megrico y, gracias al escptico, lleg a ser verstil, descarado
y nada (Fr. 25 [2 L]).13 Es obvio que hay una mezcla de verdad y mentira en
esta declaracin, ya que el desprecio por lo pirroniano se desborda parcializando a Numenio a favor de Zenn en la disputa de Arcesilao contra ste.
Hasta un enemigo declarado, como Numenio, tuvo que confesar que Arcesilao
gozaba de una alianza con el aristotlico Teofrasto, siendo el aristotelismo un
platonismo. Y cualquiera que haya ledo un relato de la vida y pensamiento
de Pirrn, sabe por dems que es imposible que, si Arcesilao emul a Pirrn,
entonces no pudo haber aprendido de ste a ser descarado y, mucho menos,
nada. Otras dos ancdotas que nos indican que el escolarca de la Academia
Media cultivaba cierta amistad con los aristotlicos es la siguiente: Arcesilao
asista regularmente al cumpleaos del aristotlico Licn (DL, 5.68), y, aunque Jernimo el Peripattico y su crculo lo atacaban durante el cumpleaos
de Alcin, hijo de Antgono Gonatas (DL, 4.41-42)14, no obstante, cuando
cierto joven de Quos no estaba complacido con la escuela de Arcesilao, pero
se proclamaba de la de Jernimo el Peripattico, escoltndolo, lo puso en
relacin con este filsofo, exhortndole a que guardara disciplina (DL, 4.42).15
En su Geografa, Estrabn nos asegura que Eratstenes hace de Arcesilao y
de Aristn los corifeos de los que florecieron en su poca, y son para l de
gran vala Apeles y Bin, de quien dice que fue el primero en vestir de flores
a la filosofa.16
Que el amor sirvi de anzuelo, pero que no fue el nico incentivo para que
el incipiente peripattico se haya hecho platnico, se evidencia en el gusto de
ambos por la poesa, y el platonismo se sirve de sta con sus mitos, su prosa
casi potica, y su recurrir a intuiciones filosficas expresadas ya en versos de
exquisitos poetas griegos. Aristteles le objetaba a Platn que la teora de las
Ideas, o Formas, la doctrina de la participacin, o imitacin, y la de la reminiscencia no eran filosofa sino mitologa, o poesa. Inmediatamente despus de
habernos informado de la pesadumbre que sinti Teofrasto al haberse enterado
de la desercin definitiva de Arcesilao del Liceo, Digenes Laercio explica que
Arcesilao, habindose hecho vehementsimo en los discursos y lo bastante escritor, se dedic tambin al arte potica (4.30). Quien no escribi nada, excepto
dos epigramas que se nos han transmitido, ensay escribir libros, pero parece
que, insatisfecho, abandon tal empresa. Por qu? Ms adelante, Digenes
Laercio confirma que Arcesilao era un literato (philogrmmatos), cuando
nos explica que: Algunos dicen que, a causa de la suspensin del juicio, no
compuso ningn libro, pero otros que, siendo descubierto corrigiendo algunos
libros de Crantor, unos dicen, que los edit, otros, que los quem (4.32).
Al inicio del recuento de la vida de Crantor, Laercio escribe que ste dej
hasta treinta mil versos, algunos de los cuales ciertas personas los atribuyen a
Arcesilao (4.24). El texto laerciano es inequvoco al respecto. Arcesilao era un

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pensador-poeta, afecto a la literatura, o escritura, pero nos parece que estuvo


siempre inconforme con sus propios escritos o con los ajenos, como los de su
amado Crantor. Laercio, inmediatamente despus de esa ltima noticia, agrega
que, a Arcesilao, ciertamente, le pareci que Platn era admirable y adquiri
sus libros (4.32-33). Digenes Laercio dice a continuacin que, segn algunos,
tambin haba emulado a Pirrn y haba tenido el arte dialctico y se haba
dedicado a los discursos de los ertricos, de donde, tambin, Aristn deca de
l: Por delante, Platn; por detrs, Pirrn; en medio, Diodoro (4.33-34). Por
tanto, la explicacin numeniana de que Arcesilao fue siempre un pirrnico que,
enamorado de un platnico, se hizo pasar por tal para no agraviar al enamorado
Crantor, es una tergiversacin deliberada del verso homrico-pardico de Aristn
de Quos en el sentido de que lo de enfrente, lo superficial, es la apariencia y
lo de atrs, lo oculto, es la realidad, pero notemos que soslaya decirnos a qu
equivalga lo de en medio.
Mas regresemos a la contestacin de Crantor a la pregunta de Arcesilao.
Crantor quiere se le oculte decentemente en las profundidas de la amable
Tierra. Exactamente despus de la respuesta de Crantor a la pregunta de
Arcesilao, Digenes Laercio aade que: Se dice tambin que escribi poemas
y que, habindolos sellado, los coloc en el templo de Atenea en su patria, y
que el poeta Teetetos dice as acerca de l:
Era agradable a los hombres, el que era mucho ms agradable a las
Musas, Crantor, a quien incluso, desde hace mucho tiempo, nada de
la vejez le vino. Oh t, Tierra, acoge al santo varn muerto; apacible
tambin all viva en fecundidad (4.25).

Laercio contina ipso facto diciendo que, en efecto, Crantor admiraba ms


a Homero y a Eurpides que a todos, y deca que era trabajoso escribir en el
momento decisivo trgicamente y, a la vez, excitando a compasin (4.26). De
hecho, de acuerdo con Digenes Laercio, la declaracin de amor de Crantor y
la aceptacin de Arcesilao fueron comunicadas en versos de Eurpides: Crantor, habiendo estado enamorado de l, le pregunt reproduciendo los versos
de la Andrmeda de Eurpides: Oh doncella, si yo te salvara, me estars
agradecida? l cit los siguientes: Condceme, oh extranjero, ya me quieras
esclava o esposa (4.29).17 La extranjera invocada apela a ambos, porque
el primero es de Solis y el segundo, de Pitane; ninguno era ateniense de nacimiento. Como los versos iniciales del epigrama que estudiamos, podramos
parafrasearlos as: Lejos quedan Solis y tambin tu sagrada Pitane natal,
Arcesilao, hijo de Seuthes (DL, 4.28). Dos extranjeros hacen de su amor el
sucedneo de sus respectivas patrias, seal de identidad. En efecto, la agrafa
arcesiliana se vale de lo escrito por otros para expresar su pensamiento. La
escritura del otro como los versos de Eurpides, o del Enomao, de Sfocles
(DL, 4.35), le sirven para reencontrarse a s mismo (denominaremos alegrafa a este agrafismo). El epitafio de la losa sepulcral es un ejemplo de esta

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alegrafa. La sea de identidad se reduce a un signo lapidario. Si el arte no


nos reconduce a nosotros mismos, entonces nos enajena como el adulterio
traiciona el amor del otro cnyuge. Segn Plutarco, tal concepto discurra el
mesoacadmico extranjero de Pitane:
La mayora de la gente, como deca Arcesilao, piensa que los poemas
ajenos, las pinturas, las estatuas deben contemplarse con la inteligencia y
la vista, recorrindolos con exactitud y en cada detalle, pero deja su propia
vida, que posee no pocos motivos agradables de contemplar, mirando afuera
siempre y admirando famas y fortunas ajenas como adlteros a las mujeres
de otros, pero desprecindose a s mismos y a sus propios bienes (Sobre la
paz del alma, 470a).18
La alegrafa autgrafa de Arcesilao nos luce un recurso hbil para evitar
despreciarse a s mismo y a sus propios bienes intelectuales y ticos. Nos
parece que el grafismo que el escolarca de la Academia Media practicaba
mnimamente era en palabras nuestras una grafa hetergrafa.
De vuelta al segundo epigrama de Arcesilao que Laercio nos ha transmitido,
ste, exactamente despus de haberlo citado, nos informa que Arcesilao acoga,
ms que a todos, a Homero, del cual tambin lea por lo menos algo al irse a
dormir, pero que, adems, de madrugada, deca que se devolva a su amante,
tan pronto como quera leerlo. Laercio prosigue con que Arcesilao declaraba
que Pndaro era formidable al saturarnos con su diccin y al suministrarnos
abundancia de nombres y palabras, y que Arcesilao, siendo joven, hizo de In
su marca distintiva (4.31). Hay paralelismos entre el segundo epigrama de Arcesilao y todo lo que hemos referido de la aficin de Crantor por la poesa. Los
temas de la patria, la muerte, y el amor estn presentes en los versos acerca de
Crantor y en la respuesta de ste a la pregunta de Arcesilao. La relacin amorosa
entre el terrateniente udamo, y el colono Menodoro guarda correspondencias
con la de Arcesilao y Crantor. Arcesilao es al colono Menodoro como Crantor
al terrateniente Eugamos. Estamos ante un caso especfico de la prctica de
la doctrina mesoacadmica de la suntheia.19 Quizs, Eugamos le escribi el
epitafio de la lpida de Menodoro; Arcesilao, heredero del capital de Crantor
y albacea de sus escritos, tal vez, compuso el epitafio de la lpida de Crantor.
Quizs, la respuesta de Crantor a la pregunta de Arcesilao haya sido el texto, o
parte del texto, del epitafio de la losa sepulcral de Crantor. Tal vez, el segundo
epigrama arcesiliano que estudiamos haya sido funerario, el texto de la lpida
que Eugamos, erigi en honor de su mucho amado Menodoro. Como FernndezGaliano apunta, aqul era compaero de escuela de Arcesilao. Quizs, el
siguiente testimonio arcesiliano se refiera a esta pareja de enamorados:
Y se encuentran enamorados de sus propias mujeres o tienen un amor noble
por jvenes virtuosas, estn radiantes de alegra y orgullo con las bromas que
se les gastan. Por ello, tambin Arcesilao, al serle propuesto en la escuela por
uno de los enamoradizos como debate lo siguiente: Me parece que nada toca
a nada, contest: Ni t, entonces, tocas ste?, sealndole a un joven
hermoso y lozano sentado a su lado (Charlas de sobremesa, II.10.634a).20

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Quizs, a peticin de Eugamos, o Eudamos, el arconte de la Academia


Media platnica compuso tal epigrama funerario. En este inusual caso de grafa en Arcesilao, ste recurre a lo que hemos denominado alegrafa, al citar
un dicho, o refrn, popular: pero, en efecto, la ruta al infame Aqueronte,
igual, / segn el refrn de los hombres, por todas partes, se mide. Esta
vez, la esencia oral, o grafa, del refrn popular, (la identidad de cuyo autor
se suspende en el anonimato de la colectividad21), se inscribe en el epigrama
y, (si nuestra hiptesis fuera correcta), en el texto de la lpida, es decir, se
hace otra, se alegrafa (como cuando se dice: se telegrafa). Qu es lo
que quedar de todos nosotros? La escritura del Otro como la expresin ms
esencial de nuestra identidad. Un texto inscrito en una losa sepulcral, a veces,
menos: un nombre, o un instrumento de trabajo, un arma, una marca, o seal
de una sepultura o, hasta nada reconocible.
El nico juicio que Arcesilao sabe a ciencia cierta no es suyo propio, sino
del Otro, que se pierde en el infinito del anonimato y de la colectividad, el
cual se constituye en el criterio de verdad de dicha proposicin, a saber: dice
una humana sentencia que el viaje a Aqueronte / dura lo mismo sea largo
o no el sendero. [Dicen que:] Lo nico seguro, o cierto, que tenemos es la
muerte, pero el cmo y el cundo son inciertos, y la cuestin de la extincin
total tras morirse o la superviviencia de la personalidad como alma era la
connotacin seria, no-irnica, de la docta ignorancia de Scrates, o: Slo
s que no s nada (que tampoco es propia autorialmente de Scrates, sino
del Otro). Mas segn Cicern: Arcesilao negaba que hubiera alguna cosa
que pudiera saberse, ni aun aquello mismo que Scrates se haba dejado
(1.12.45).22 Desde la perspectiva irnica de dicha docta ignorancia, Arcesilao
se nos muestra ms pesimista que Scrates, pero, desde el punto de vista
serio del Slo s que no s nada, Arcesilao se nos presenta ms optimista
que el mismo Scrates, porque segn Plutarco:
Efectivamente es gracioso aquello que dice Arcesilao: Eso que llamamos mal, la muerte, es el nico de los males supuestos que, cuando est
presente, no causa pena alguna a nadie, pero la produce cuando est
ausente y es esperado. Pues, en realidad, mucha gente a causa de su
estupidez y su miedo a la muerte muere por los esfuerzos que realiza
para no morir. (Escrito de consolacin a Apolonio, 110a)23

Vctor Brochard dice, hablando de Arcesilao, que: Sabemos finalmente


que Epicuro le reprochaba a menudo no hacer otra cosa que repetir lo que
otros haban dicho.24 Qu es lo que Arcesilao repeta que, por ejemplo,
Epicuro haba dicho? En su Carta a Meneceo (125), Epicuro concluye que
el sabio no debe temer a la muerte porque: As pues, el mal que ms pone
los pelos de punta, la muerte, no va nada con nosotros, justamente porque
cuando existimos nosotros la muerte no est presente, y cuando la muerte
est presente entonces nosotros no existimos.25 No nos interesa la cuestin

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de quin lo dijo primero, o quin lo repiti despus como suyo. Lo importante


consiste en que de acuerdo con la akatalepsia arcesiliana el Slo s que
no s nada se homologa con esta sentencia del Oscuro efesio: Agurdanles
a los hombres, al morir, cosas que ni esperan ni creen (Clemente, Tapices,
IV, 144, 2).26 Por tanto concluiramos con Herclito: Si no se espera lo
inesperado, no se lo hallar, pues es inhallable e inaccesible (Clemente,
Tapices, II, 17, 4).27

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Este tmulo fcilmente reconocible te hizo, Eugamos, para quien, t,


de todos tus trabajadores, eras bastante amado (Anth. Pal., 2.382 [DL, 4.31]).3

Manuel Fernndez-Galiano hizo preceder su traduccin de este epigrama, de una


Notas
brevsima explicacin, la cual citamos de inmediato:
Tpico de la muerte (cf. el 163 de Lenidas) que a todos alcanza; Menodoro, desde la

Rubn Soto Rivera: Testamento filosfico-poltico de Arcesilao (indito an).

lejana2 Frigia (Tiatira es importante ciudad, pero ms bien situada en Lidia), ha llegado a
R. D. Hicks tradujo: And again upon Menodorus, the favourite of Eugamus, one

of his fellow-students (Diogenes Laertius. Lives of Eminent Philosophers, vol. I,


Rubn SOTO Rivera: Testamento filosfico-poltico de Arcesilao (indito an).

p.
409). Diferimos en la traduccin, pero creemos que nuestra versin se ajusta
R. D. HICKS tradujo: And again upon Menodorus, the favourite of Eugamus, one of his
mejor
al griego del
texto citado,
supuesto,
podramos
fellow-students
(Diogenes
LAERTIUSaunque
. Lives ofpor
Eminent
Philosophers,
vol. I, p.estar
409). equiDiferimos

en la traduccin,
pero creemos que nuestra versin se ajusta mejor al griego del texto citado,
vocados
al respecto.

aunque por supuesto, podramos estar equivocados al respecto.


Nuestra versin a la luz de la edicin bilinge de: Digenes Laertius. Lives of
Nuestra versin a la luz de la edicin bilinge de: Digenes LAERTIUS. Lives of Eminent
Eminent
Philosophers,
Philosophers,
vol. I, p. 408:vol. I, p. 408:


,
, , .
,
, .
,
.
4

Antologa Palatina, p. 120.

Epitafio del platnico Ardices, o cmo una copia perfeccion a su modelo,

Revista Cayey, pp. 13-18. (Este artculo fue revisado, ampliado e incorporado a la
segunda edicin de Arcesilao, filsofo kairolgico, captulo IV, pp. 94-100.)
De Arcesilao: Arcesilao deca que la pobreza era, como tambin taca, penosa

pero buena nodriza, pues nos acostumbra a vivir con simplicidad y fortaleza y es,
en general, una eficaz escuela de virtud (152 Estobeo, IV 32a, 17 [Obras morales
y de costumbres (Moralia) XIII, vol. 13, p. 363]).
7

Nuestra traduccin de la edicin bilinge de Lives of Eminent Philosophers, vol.

1, pp. 402-403.
8

Idem.

Fragmentos y testimonios, p. 261.

10

Op. cit., p. 262.

11

Nuestra traduccin de la edicin bilinge de Lives of Eminent Philosophers, vol.

1, pp. 406-407.
12

Nuestra traduccin de la edicin bilinge de Op. cit., vol. 1, pp. 488-489.

13

Fragmentos y testimonios, p. 259. Ms adelante, Numenio asevera que: En

efecto, en sus aos mozos se encontr con Teofrasto, varn tranquilo y provisto
de cualidades para las cosas del amor; todava en flor, logr, gracias a su belleza,
tener por amante al acadmico Crntor, a quien se uni, y como por otra parte su
naturaleza estaba dotada de atributos, se sirvi de esta facilidad, por su ambicin;
con ardor, particip de las elegantes habilidades de Diodoro, de carcter persuasivo, y frecuent a Pirrn (el Pirrn lanzado de Demcrito de no s qu parte) y as
equipado, desde entonces se mantuvo como pirroniano, con excepcin del nombre,
en la aversin de todo (Fr. 25 [2 L.] {Op. cit., p. 261}).
14

En Plutarco, se dice que: Es aqu sin duda donde viene a propsito aquel ejem-

plo de la pierna tan explotado en las diatribas de Arcesilao, que viene bien para

174

pisotear jocosamente las extravagancias de los estoicos. En efecto, si existen las


mezclas totales, qu obstculo hay para que por una pierna amputada, putrefacta, arrojada al mar y en l disuelta, no slo navegue, como deca Arcesilao, la
flota de Antgono, sino tambin las mil doscientas trirremes de Jerjes junto con
las trescientas griegas, que en la pierna libraran la batalla naval? Pues, sin dudas,
lo que es ms pequeo no se quedar atrs en su marcha dentro de lo que es ms
grande. O, de lo contrario, la mezcla tendr un lmite y el ltimo fragmento de
ella, haciendo contacto all donde termina, no penetrar en el conjunto, sino que
se abstendr de mezclarse; en cambio, si la mezcla es total, no brindar la pierna
a los griegos, por Zeus!, la posibilidad de librar la batalla naval en su interior
(Sobre las nociones comunes, 1078c-d [Obras morales y de costumbres {Moralia}
XI, pp. 467-468]).
15

En Lactancio, hallamos consignado que: Con razn, pues, Zenn y los estoicos

rechazaron la opinin. Efectivamente, creer que se sabe lo que no se sabe no es


propio de un sabio, sino ms bien de un temerario y estlido. En consecuencia, si
nadie puede ser sabio, como ense Scrates, y nadie debe lanzar opiniones, como
dice Zenn, la filosofa desaparece en su totalidad. Y qu decir del hecho de que
sta fue aniquilada no slo por estos dos, que fueron los filsofos ms insignes, sino
por todos, de forma que da la impresin de que ya hace tiempo que fue abatida
por sus propias armas? La filosofa est dividida en muchas sectas y todas opinan
cosas diferentes. En cul de ellas ponemos la verdad? En todas ciertamente no se
puede. Sealemos cualquiera de ellas: la consecuencia es que en todas las dems
no est la sabidura. Pasemos a analizar una por una: de igual forma, lo que demos
a una se lo quitamos a las otras. Y es que cada secta por separado elimina a todas
las dems, para afirmarse a s misma y a sus ideas, y no concede a ninguna otra
la posesin de la sabidura para no tener que confesar que ella no la tiene; pero,
de la misma forma que ella destruye a las dems, as tambin ella es destruida
por las otras; habr incluso filsofos que la acusen de estlida: cualquier secta
filosfica que sea alabada y de la que se diga que es verdadera, ser vituperada
como falsa por los filsofos. A quin creemos? A ese slo que se alaba a s mismo
y a su secta, o a los muchos que acusan de ignorancia a aqul, que es solo? Necesariamente ser ms recto lo que piensan muchos que lo que piensa uno solo.
Nadie, en efecto, puede juzgar con rectitud sobre s mismo; de ello da testimonio
un conocido poeta: Todos los hombres estn hechos por naturaleza de tal forma
que ven y juzgan ms fcilmente las cosas de los dems que las suyas propias
(Ter., Haut. 503ss. [Instituciones divinas, vol. 1, p. 254]).
16

En primer lugar habremos de considerar a Eratstenes exponiendo conjunta-

mente la rplica de Hiparco contra el mismo. No es, por otra parte, Eratstenes
tan fcil de atacar, que pueda decirse que ni siquiera vio a Atenas, como trata de
demostrarlo Polemn, ni tan digno de fe como lo presentan algunos, a pesar de que,
segn l mismo ha dicho, trat con muchas personas sabias. Pues se encontraban
dice en este tiempo, como nunca haba ocurrido, en un mismo recinto y en una
misma ciudad, Aristn y Arcesilao y los filsofos que junto a ellos florecieron. Sin
embargo, creo que no es esto suficiente, sino el discernir bien a quin se ha de

175

seguir. Eratstenes hace de Arcesilao y de Aristn los corifeos de los que florecieron
en su poca, y son para l de gran vala Apeles y Bin, de quien dice que fue el
primero en vestir de flores a la filosofa. No obstante, dice el mismo Eratstenes
que, con respecto a Bin, alguno habra dicho muchas veces esto: Cmo la muestra
Bin entre sus andrajos? (1.2.2 [Geografa, pp. 28-29]).
17

Nuestra traduccin de la edicin bilinge de Digenes Laertius. Lives of Eminent

Philosophers, vol. 1, pp. 406-407.


18

Obras morales y de costumbres (Moralia) VII, p. 131. En otro lugar, Plutarco

recogi otra doxografa arcesiliana relacionada con la arriba citada: No s por


qu motivo mientras odiamos y rechazamos a las mujeres que emplean hechizos
y brebajes mgicos contra sus maridos, permitimos, en cambio, a mercenarios y
esclavos que nos encanten, por as decirlo, y nos envenenen nuestros alimentos y
provisiones. Por ello, aunque parezca demasiado duro aquello que dijo Arcesilao
contra los adlteros y los libertinos: no hay ninguna diferencia en que uno sea
disoluto por delante o por detrs, se puede aplicar justamente a lo que estamos
tratando (Consejos para conservar la salud, 126a [Obras morales y de costumbres
{Moralia} II, vol. 2, p. 135]).
19

Cf. Arcesilao, filsofo kairolgico, captulo 2: La suntheia de Arcesilao, pp.

51-69.
20

Obras morales y de costumbres (Moralia) IV, p. 211. Segn Digenes Laercio:

[Arcesilao] era muy sentencioso y conciso, espaciador de las palabras en la pronunciacin y bastante crtico y franco. Por esto Timn dice de nuevo lo siguiente
sobre l: Y atraers (?) al joven mezclando reprensiones (4.33 [Poesa helenstica
menor, p. 402, fr. 33]).
21

La indiferencia, o apata, arcesiliana ante un ataque verbal difamatorio se

evidencia en este caso particular: Habindose echado a perder por Arcesilao,


el de la Academia, el poeta Antgoras lo injuriaba, y esto en la plaza pblica.
Pero l, que tena muy altos pensamientos, vea precisamente a muchos que se
reunan ah, y, conversando, caminaba a tal sitio, para mayor inconveniente de
su injuriador. A lo menos, los que lo escuchaban le volvan la cara a otro lado y
llamaban loco a Antgoras (14.26 [Nuestra traduccin con base en el texto griego
en Aelian: Historical Miscellany, p. 471]). O: Respecto a la acusacin que se le
hace (a Arcesilao) de gusto por las multitudes, tambin entre las dems cosas la
formula Timn y del modo siguiente:
As diciendo, se introdujo en la envolvente multitud.
Y ellos a l como pinzones a lechuza admiraban,
sealando bobamente, porque era adulador de multitudes.
No gran cosa, infeliz. Por qu te jactas como un necio?
(Digenes Laercio, 4.42 [Poesa helenstica menor, p. 403, fr. 34]). Estos seran
otros ejemplos de su recurso al criterio de verdad de lo razonable secundado por
el infinito anonimato de la colectividad en la tradicin.
22

176

Cuestiones acadmicas, p. 18. En el mismo texto ciceroniano, leemos: Enton-

ces yo: Con Zenn dije, como nos fue transmitido, Arcesilao entabl toda su
batalla, no por pertinacia o afn de vencer, como en verdad me parece, sino por la
oscuridad de aquellas cosas que haban conducido a Scrates a la confesin de su
ignorancia, y ya, antes de Scrates, a Demcrito, a Anaxgoras, a Empdocles y a
casi todos los antiguos quienes dijeron que nada puede conocerse, nada percibirse,
nada saberse (1.12.44 [Op. cit., p. 17]).
23

Obras morales y de costumbres (Moralia) II, p. 78.

24

Los escpticos griegos, p. 119.

25

Obras completas, p. 88.

26

Los fragmentos de Herclito, p. 78.

27

Op. cit., p. 74.

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(2007). Arcesilao, filsofo kairolgico, 2da ed. Gurabo (Puerto Rico): Editorial Sntheia.
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Aceptacin del artculo: 24 de noviembre de 2008

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