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INTRODUCCIÓN

Antropología, estudio de los seres humanos desde una perspectiva biológica,
social y humanista. La antropología se divide en dos grandes campos: la
antropología física, que trata de la evolución biológica y la adaptación
fisiológica de los seres humanos, y la antropología social o cultural, que se
ocupa de las formas en que las personas viven en sociedad, es decir, las
formas de evolución de su lengua, cultura y costumbres.
La antropología es fundamentalmente multicultural. Los primeros estudios
antropológicos analizaban pueblos y culturas no occidentales, pero su labor
actual se centra, en gran medida, en las modernas culturas occidentales (las
aglomeraciones urbanas y la sociedad industrial). Los antropólogos
consideran primordial realizar trabajos de campo y dan especial importancia a
las experiencias de primera mano, participando en las actividades,
costumbres y tradiciones de la sociedad a estudiar.

la materia de su estudio o bien. el historiador romano Tácito.). Mucho más tarde. pero siempre como parte de una sociedad. e informó sobre las diferencias existentes entre ellas. reseñó el carácter. Con mucha frecuencia. las estructuras sociales de la actualidad y la diversidad de expresiones culturales y lingüísticas que caracterizan a la humanidad. La aspiración de la disciplina antropológica es producir conocimiento sobre el ser humano en diversas esferas. la evolución biológica de nuestra especie. el desarrollo y los modos de vida de pueblos que han desaparecido. El historiador griego Herodoto describió las culturas de varios pueblos del espacio geográfico conocido en su tiempo. Las facetas diversas del ser humano implicaron una especialización de los campos de la Antropología. en aspectos tan importantes como la organización familiar y las prácticas religiosas. De esta manera. interrogó a los informantes clave. historiadores y eruditos han estudiado y escrito sobre culturas de pueblos lejanos. la Antropología recurre a herramientas y conocimientos producidos por las ciencias naturales y otras ciencias sociales. intenta abarcar tanto la evolución biológica de nuestra especie. las costumbres y la distribución geográfica de los pueblos germánicos. Cada uno de los campos de estudio del ser humano implicó el desarrollo de disciplinas que actualmente son consideradas como ciencias independientes. en su libro Germania (hacia el 98 d. Para abarcar la materia de su estudio. aunque mantienen constante diálogo entre ellas. viajeros. la Arqueología. . la Lingüística y la Antropología social. el término Antropología sólo se aplica a esta última. Se trata de la Antropología física. como resultado de la interacción entre la Antropología social y otras disciplinas. que a su vez se ha diversificado en numerosas ramas. Historia de la Antropología Es una ciencia social que estudia al ser humano de una forma integral. Para abarcar la materia de su estudio.C. La aspiración de la disciplina antropológica es producir conocimiento sobre el ser humano en diversas esferas. la Antropología recurre a herramientas y conocimientos producidos por las ciencias sociales y las ciencias naturales. Desde tiempos remotos. observó y analizó sus formas de vida —al igual que los antropólogos modernos—. intentando abarcar tanto las estructuras sociales de la actualidad. dependiendo de la orientación teórica. el desarrollo y los modos de vida de pueblos que han desaparecido y la diversidad de expresiones culturales y lingüísticas que caracterizan a la humanidad.Antropología Es la ciencia que estudia al ser humano de una forma integral.

lenguaje y cultura. sobre todo a cargo de arqueólogos daneses del Museo Nacional de Antigüedades. la exploración de la diversidad humana en el tiempo y en el espacio. importantes fundaciones de arqueología científica. quien investigó en profundidad la organización social de la confederación iroquesa (véase Confederación iroquesa). Estas instituciones se preocuparon por despertar en Europa una conciencia contraria al tráfico de esclavos y a la matanza de pueblos indígenas americanos y australianos. Es comparativa y transcultural: compara sistemáticamente datos de poblaciones y períodos de tiempo diferentes. los cuatro sub campos de la antropología son: la antropología cultural. además. es decir. la biológica (física) y la lingüística. A partir de unas excavaciones sistemáticas llegaron a descubrir la evolución de los utensilios y herramientas durante la edad de piedra. El propósito es e establecer generalizaciones.La antropología surgió como campo diferenciado de estudio a mediados del siglo pasado. sociedad. A mediados del siglo XIX se crearon. biología. usando el método científico Por otro lado. quien construyó una teoría sobre la evolución del hombre que prestaba especial atención a los orígenes de la religión. La antropología aplicada nació en el siglo XIX con organizaciones como la Sociedad Protectora de los Aborígenes (1837) y la Sociedad Etnológica de París (1838). Septentrionales en Copenhague. la arqueológica. Asimismo. se basa en el estudio de la condición humana como un todo: pasado. Tylor. Morgan y sus contemporáneos resaltaron la racionalidad de las culturas humanas y argumentaron que en todas las civilizaciones la cultura humana evoluciona hacia formas más complejas y desarrolladas. el fundador de dicha disciplina fue Lewis Henry Morgan. Morgan elaboró en su estudio La sociedad primitiva (1877) una teoría general de la evolución cultural como progresión gradual desde el estado salvaje hasta la barbarie (caracterizada por la simple domesticación de animales y plantas) y la civilización (iniciada con la invención del abecedario). la antropología mantiene características generales:    Es una ciencia holística. . En Estados Unidos. En Europa. su fundador fue el erudito británico Edward Burnett Tylor. la edad del bronce y la edad del hierro. CARACTERÍSTICAS DE LA ANTROPOLOGÍA La antropología es el estudio científico y humanístico de la especie humana. presente y futuro.

La antropología cultural. analiza e interpreta para construir y presentar esa descripción que puede tomar la forma de un libro. Durante el siglo XIX y XX el objeto de estudio eran las sociedades no occidentales. En cuanto a las subdisciplinas que mencionábamos anteriormente.  La etnología: basada en la comparación transcultural. Sin embargo. Los antropólogos culturales realizan dos tipos de actividad:  La etnografía: basada en el trabajo de campo en una cultura determinada. obreros. describiendo y explicando. es un concepto clave en EEUU. Es una disciplina científica de carácter comparativo que analiza todas las sociedades. la política. Las restantes ciencias tienden a centrarse en una única sociedad. ya que en Europa tb se usa el término antropología social. etc. antiguas y modernas. en EEUU los indígenas y en Europa la expansión colonial. la antropología ofrece una perspectiva transcultural única mediante la comparación constante de las costumbres de una sociedad con las de las otras. analizando e interpretando las similitudes y diferencias culturales. LAS SUBDISCIPLINAS DE LA ANTROPOLOGÍA. la psicología. se comienza a estudiar cualquier tipo de sociedad: campesinos. cabe destacar: LA ANTROPOLOGÍA CULTURAL: estudia las sociedades y las culturas humanas. simples y complejas. describe. Durante el trabajo de campo. a partir de 1930. Analiza. Los antropólogos aportan su distintiva perspectiva transcultural en el estudio de la economía. interpreta y . generalmente en un país industrial como los Estados Unidos o Canadá. el etnógrafo recoge datos que luego organiza. pescadores. un artículo o una película.Además esta disciplina está relacionada con muchos otros campos de estudio.

en el espacio y a través del tiempo. la evolución. Así pues. V. El estudio de la variación humana recibe cinco puntos de especial interés dentro de la antropología biológica: I.compara los resultados de la etnografía. infieren la evolución cultural. Además. Algunos antropólogos hacen inferencia sobre características universales del lenguaje. a la vez que reconstruyen los patones de comportamiento y los estilos de vida del pasado. ya que son éstos los que nos muestran una idea de la complejidad tecnológica. La evolución de los homínidos tal como la revelan los restos fósiles (paleontología). mientras que la cantidad de fragmentos les permite hacer una estimación del tamaño y densidad de la población. los arqueólogos han dedicado mucho tiempo al estudio de los restos de cerámica. vinculándolas a uniformidades en el cerebro humano. El crecimiento y desarrollo humano. Por ello. el comportamiento y la vida social de los monos. el frío y la altitud). los datos recogidos en diferentes sociedades. La genética humana.  Los etnólogos. ANTROPOLOGÍA LINGÜÍSTICA: estudia el lenguaje en su contexto social y cultural. la cual puede documentar los cambios en las actividades económicas. mediante la excavación. LA ANTROPOLOGÍA ARQUEOLÓGICA: reconstruye. comparando y contrastando. sino de la vida actual. probar hipótesis y construir una teoría que amplíe nuestra compresión sobre cómo funcionan los sistemas sociales y culturales. describe e interpreta el comportamiento humano y los patrones culturales a través de los restos materiales. intentan identificar y explicar las diferencias y similitudes culturales. II. III. ANTROPOLOGÍA BIOLÓGICA (física): su objeto de estudio es la diversidad biológica en el tiempo y el espacio. los simios y otros primates no humanos. La plasticidad biológica humana (la capacidad del cuerpo para hacer frente a tensiones como el calor. sociales y políticas. IV. no sólo estudian aspectos del pasado. . es decir. La biología. de tal manera que pueda llegar a generalizaciones sobre la sociedad y la cultura.

. Tratan de especificar cómo las formas establecidas de tradición cambian al correr del tiempo. La sociolingüística: estudia las relaciones entre los cambios sociales y las variaciones lingüísticas (en las que están asociadas las variaciones lingüísticas a las divisiones sociales). DIVISIÓN DE LA ANTROPOLOGÍA La ciencia antropológica se divide en: Antropología física (forma física del hombre) y antropología cultural (comportamiento aprendido). LOS ANTROPÓLOGOS CULTURALES estudian los procedimientos ideados por el hombre para enfrentarse a su medio natural y su ambiente social. sin embargo. las influencias del ambiente natural sobre el hombre. desarrollo y decrepitud del organismo humano. Los antropofísicos estudian problemas tales como la naturaleza de las diferencias raciales con trasmisión de rasgos somáticos de una generación a la siguiente. La antropología comprende la arqueología prehistórica y como una subdivisión de la antropología cultural. LA ANTROPOLOGÍA FÍSICA: Es en esencia biología humana. servir a cada uno para lograr su adaptación frente a la vida. conserva y transmite un cuerpo de costumbres. reconstruyen lenguas antiguas mediante la comparación de sus descendientes contemporáneos y al hacerlo descubren nuevas facetas de su hª.Otros. el crecimiento.   La Lingüística histórica: tiene en cuenta la variación en el tiempo. la lingüística comparada. Se interesa por comprender cómo un a cierta manera de conseguir un fin determinado puede variar ampliamente de un pueblo a otro y. Incluso estudian las diferencias lingüísticas para descubrir percepciones y patrones de pensamiento diversos en diferentes culturas. y como se aprende. El arqueólogo prehistoriador investiga y analiza aquellos aspectos del estudio del hombre que arrojan una luz sobre el desarrollo primitivo de la especie humana.

El antropólogo cultural en general pueblos que se hallan fuera de la corriente de la historia cultural europea. No así la antropología. se interesa solamente en el homo sapiens. que. El prehistoriador. al mismo tiempo. pasada y presente combinando estos materiales diversos en un abordamiento íntegro del problema de la experiencia humana. La mayor parte de las disciplinas caen dentro de una de las tres o cuatro categorías principales en que se divide todo conocimiento: ciencias exactas y naturales. las instituciones sociales y políticas. su aspecto más especializado. al excavar un yacimiento arqueológico se encuentra con vestigios del tipo físico y de los logros culturales del pueblo que allí vivió. y la vida económica. La antropología física constituye. Establece los sistemas fonéticos. biológica y cultural. porque la ciencia del hombre . estudiándolas tanto como fenómeno cultural como puramente lingüístico. la antropología cultural el más amplio. la religión. Solo se ocupa de una simple forma entre la infinita variedad de seres que reclaman la atención del biólogo general. la restricción al campo del hombre hace de la biología humana una especialidad relativamente estrecha. La antropología toma en cuenta todas sus divisiones. por tanto. El antropólogo lingüista considera el lenguaje como un aspecto de cultura y plantea sus problemas de modo que contribuyan a la comprensión de la naturaleza y funcionamiento de la tradición humana.EL ANTROPÓLOGO LINGÜÍSTICO trata de las muchas variedades de ese atributo únicamente humano: la palabra. tratan de descubrir las unidades que se hallan en la base de la gran variedad de modos de hablar que estudia. La definición de la antropología como “El estudio del hombre y sus obras se justifica. Al mirar una cultura en su conjunto. aunque en las practica se concentra en las no escritas. porque la antropología centra su atención en el hombre tanto si es el foco de su interés es amplio como si es estrecho. a su vez. La antropología. El antropólogo como biólogo de lo humano. El lingüista tiene como campo propio todas las lenguas. estudia la tecnología. centrando su atención en el hombre. los vocabularios y las estructuras gramaticales de lenguas que no conocen la escritura. el folklore y el arte formando un sistema funcional que adapta al pueblo a su medio. y de entender cuan diferentemente los hombres pueden expresar las mismas ideas y emociones. toma en cuenta todo los aspectos de existencia humana. humanidades y ciencias sociales. para ponderar esos hallazgos no solo debe enfrentarse también con los problemas especiales del geólogo y del paleontólogo. una de las más amplias. representa una de las disciplinas más especializadas y.

la antropología es esencialmente el agente sintetizador. De esta manera. La idea central era considerar la cultura como una totalidad. señaló de forma precisa la interdependencia de todos los fenómenos sociales. de las cuales. obviamente. al contrario. esta línea es un claro precedente del funcionalismo. una criatura de muchas facetas. Es verdad tanto en lo que se refiere a métodos como a objetivos. La antropología como biología especializada. En relación con las humanidades y las ciencias sociales. No es extraño. un conjunto de elementos integrados. acude constantemente a las ciencias exactas y naturales. el difusionismo enfatiza el contacto cultural y el intercambio. en contraste con el evolucionismo que postula un desarrollo paralelo entre civilizaciones. En este sentido. En efecto. de modo tal que el progreso cultural mismo es comprende como una consecuencia del intercambio. fundador de la escuela sociológica francesa. resulta esencial el aporte de LeviStrauss en tanto enfatiza la estructura mental que subyace a las instituciones y que estaría determinada por el funcionamiento específico del cerebro humano. realmente ha surgido. se postula una universidad funcional que se opone al difusionismo. ESCUELAS ANTROPOLÓGICAS Las principales escuelas antropológicas son: EVOLUCIONISMO Algunos rasgos notables de esta corriente son: Naturalismo anticreacionista Progreso indefinido Selección natural La línea de evolución parte de lo simple y llega a lo complejo. de lo homogéneo a lo heterogéneo Utiliza el método comparativo ESCUELA AMERICANA Franz Boas marcó líneas básicana de orientación que anticiparon el funcionalismo. por que el hombre es. cualquier hecho debía estar estudiado teniendo en cuenta a los demás a través de una visión totalizadora. FUNCIONALISMO El funcionalismo subrayó la interconexión orgánica de todas las partes de una cultura poniendo en primer plano la idea de totalidad.desafía toda delimitación incluso en términos de tan amplias divisiones como aquellas. ESTRUCTURALISMO El estructuralismo abre la segunda mitad del siglo y sirve para señalar el comienzo de la modernidad. DINAMISMO El dinamismo es un fenómeno inerno de toda sociedad y se empieza a . ESCUELA SOCIOLÓGICA FRANCESA Durkheim. DIFUSIONISMO el difusionismo.

los tópicos más frecuentes de los trabajos de Godelier fueron la economía. materiales y simbólicas. . El punto central de esta corriente es el de considerar a la historia escrita como fuente indispensable para los estudios la consideración de las enormes y extensas repercusiones de hechos económicos en sociedades remotas. ECOLOGISMO CULTURAL Aún dentro del marco del neoevolucionismo Steward señalará la importancia de las relaciones entre el medio y la sociedad. Wallesrtein será el representante de una reacción contra el neoevolucionismo. esto es considerando la evolución con el aumento progresivo de las técnicas para su obtención. el estructuralismo marxista intentará explicar el pensamiento salvaje a partir de la dialéctica y la lucha por los medios de producción. Así. el fetichismo y la religión. destacando la importancia de la infraestrcutra económica para la comprensión de las superestructuras sociales. Gluckman desarrolló en esta línea la noción de "conflicto" para describir las tensiones en el seno de una sociedad y Leach. la de "ciclos" para describir los desarrollos periódicos y cambiantes. el neoevolucionismo de mitad del siglo XX intentaba explicar el desarrollo de la cultura en función de la energía disponible por individuo. NEODIFUSIONISMO En la década del 70. NEOEVOLUCIONISMO A diferencia del evolucionismo del siglo XIX. que tomaba com principio central el desarrollo progresivo y el cambio en sentido unilineal que se complejizaba y se perfeccionaba a través del tiempo. especialmente las condiciones en que se desarrolla la producción.considerar como un elemento fundamental en su cohesión. ESTRUCTURALISMO MARXISTA En la década del 60.

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El origen de la especie humana La eva mito condrial .