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Antropologa de la Creencia

1er. Trabajo prctico sobre la clase 2 y 3


Alumna: Ana Yzaguirre Hidalgo
En base a la literatura obligatoria y a lo trabajado en las clases 2 (virtual) y 3
(presencial) dedicadas al estudio del Mito y el Ritual, redactar un texto (entre 4-5
pginas) que reflexione sobre los siguientes problemas:
1. Cules son las caractersticas usualmente asignadas por los antroplogos a los
rituales? Describirlas brevemente.
Desde la Antropologa y de manera general podemos describir al ritual como un evento
especfico que materializa el mito y hace el mundo inteligible para la comunidad. Los
diferentes enfoques antropolgicos que se fueron sucediendo en la historia, han puesto
el acento en algunos casos, en el mito (por ej: fenomenlogos como Rudolf Otto y
Mircea Eliade), otros en el ritual (por ej: William Robertson Smith, James Frazer, entre
otros); sin embargo el tema de la religiosidad ha sido siempre uno prioritario, como
forma de percibir el hecho social en relacin al ritual.
Segn la tradicin antropolgica, se distinguen ciertas categoras de rituales, las que
incluyen: de pasaje, calendricos, conmemorativos, de intercambio y comunin, de
afliccin, fiestas y festivales; y rituales polticos.
Partiendo de la premisa que los eventos pueden presentar mayor o menores niveles de
ritualizacin, se pueden identificar las siguientes caractersticas en los rituales:
Formalidad: se expresan a travs de un cdigo de comunicacin y de conducta propia
del ritual, distanciada en su forma de la vida cotidiana. El uso restringido de ciertos
cdigos especficos puede conllevar a limitar tambin sus contenidos e interpretacin de
los mismos.
Tradicionalismo: las formas bajo las cuales se constituye un ritual son adquiridas en el
tiempo y son el resultado de la repeticin sostenida de sus cdigos en la prctica. La

puesta en escena al detalle por los actores, denotar los distintos niveles de ritualizacin
del evento.
Competencia: confrontacin pautada por cdigos de orquestacin en determinados tipos
de rituales, que permiten la canalizacin de tensiones entre grupos sociales.
Invocacin de entidades no humanas y/o uso de smbolos sagrados: la inclusin de
ciertos elementos que son dotados de sacralidad en el ritual. Al adquirir este carcter
especial, evocan experiencias asociadas a entidades fuera de este mundo, lo que
refuerza su accin transformadora y eficacia social.
Dimensin performativa: esta alude a la presencia de otros elementos como la
responsabilidad de quin escenifica el ritual en base a una forma ideal, la creacin de
una experiencia multisensorial (imgenes visuales, sonidos, olores, sabores y
temperaturas) y el enmarcado de la situacin que proviene de la separacin del evento
con la vida cotidiana, ello permite construir un microcosmos coherente que puede ser
despus proyectado sobre otras experiencias, dotndolas de sentido. Los elementos
mencionados no necesariamente se presentan todos a la vez.
Ausencia de la conciencia de su agencia del participante del ritual como constructor de
la experiencia ritual.
2.

Qu ideas novedosas aportan al estudio de los rituales quienes los examinan


desde la perspectiva de la prctica social?

Dada la complejidad de la pregunta, se manifiesta como necesario realizar una pequea


recapitulacin sobre cmo la Antropologa de la Creencia pasa de la sacralizacin del
ritual hacia una perspectiva que analiza al ritual como parte de la prctica social general
del individuo. Esto comprende el siguiente recorrido terico:
Se inicia con el enfoque clsico, que tiene por representantes a Emile Durkheim y
Marcel Mauus provenientes de la sociologa francesa, al funcionalismo defendido por
Alfred Radcliffe-Brown y Bronislaw Malinowski, al simbolismo representado por Mary
Douglas y Vctor Turner y la antropologa social britnica. En una siguiente fase, el
ritual es comprendido desde el estructuralismo lingstico con Claude Lvi-Strauss a la
cabeza y bajo el anlisis interpretativo de la cultura (Clifford Geertz). Para Lvi-

Strauss, los ritos son estructuras, modelos mentales que permiten la comprensin del
universo y orientan la conducta bajo un sistema simblico de comunicacin. Geertz
asume el rito como un complejo de smbolos desarrollados y objetivados culturalmente,
donde la concepcin general del orden se encuentra y refuerza. Desde esta fase, el
estudio sobre los rituales transciende el mbito religioso y comienza a abarcar procesos
ritualizados desde otras esferas.
Arnold Van Geenep y Max Gluckman presentan otro enfoque sobre el ritual y mito. Van
Geenep dota al ritual de una dimensin ahistrica, funcional y simblica, que conlleva
una carga normativa que perpeta o adecua el orden social instaurado; para Gluckman
el ritual expresa tensin y conflicto, que al escenificarse sirve de vlvula de escape
contribuyendo as al equilibrio social. Cerrando esta perspectiva, Vctor Turner, retoma
los postulados de Gluckman y concluye que la estructura social es una entidad
dinmica, en donde los rituales adems de restablecer el equilibrio social contribuye a la
redefinicin y renovacin de categoras en el grupo. Por lo tanto, el ritual permite la
recreacin antagnica del orden establecido, mediante el cual se legitima y/o modifica
en su estructura. De esta manera, el proceso mencionado sienta las bases para producir
los siguientes trnsitos conceptuales en la comprensin del ritual, primero de la funcin
al significado y segundo del equilibrio al conflicto.
En la dcada de los 60s y 70s como parte de una acentuacin de la antropologa en su
carcter multiparadigmtico, se torna la atencin a la dimensin performtica y
pragmtica del ritual. Para efectos de la pregunta en este parte del trabajo, se resaltar el
aporte de Ervin Goffman, para despus mencionar las principales contribuciones del
enfoque de la prctica social al estudio del ritual. Ac el proceso clave es la interaccin
social en la puesta en escena del ritual, espacio donde confluyen actores, escenario y
auditorio; elementos que inciden en su conjunto, no slo en la actualizacin de sistemas
simblicos preexistentes sino que permiten la reinterpretacin de cdigos, con lo cual el
ritual se convierte en un instrumento de transformacin social. A partir de un enfoque
dramtico de la interaccin social, Goffman ritualiza la vida cotidiana. De esta forma, el
ritual pasa a ser parte constitutiva del da a da del ser humano en su relacionamiento
con el otro. En estos encuentros ritualizados, el individuo se representa as mismo,

mantiene un control expresivo (gesto y emociones) y acta convincentemente en


relacin a su posicin en la escala de prestigio y poder. Es as que el ritual se manifiesta
en la interaccin cara a cara como un cdigo de conducta, donde se asimilan posturas
corporales que articulan un significado. Estas ideas conllevan importantes repercusiones
polticas, en tanto se establece al ritual como ejercicio discursivo del cuerpo y del poder.
En este orden de ideas, la perspectiva de la prctica social, focaliza la atencin en las
posiciones de dominacin y subordinacin constituidas a travs del ritual y cmo el
individuo forma parte activa de dicha construccin al aceptar o rechazar ese sistema de
poder. Entre los representantes del enfoque pragmtico se encuentran: Pierre Bourdieu,
Maurice Bloch, Catherine Bell, Talal Asad y Marshall Sahlins.
Tanto Bourdieu, Bloch, Bell y Asad centralizan su inters en la dimensin del poder y
en la capacidad de transformacin desde el individuo. Bourdieu, plantea la
reconstruccin de las categoras culturales mediante la transgresin de las mismas en el
contexto del ritual. Para l, existe un orden que debe ser violado, debatido y
reconstruido en una dinmica de puja por forjar una estructura estructurante. Asimismo,
Bloch sostiene que en la dinmica ritual se produce una ruptura de categoras desde los
intersticios liminares. En ese sentido, la adquisicin del nuevo status estara signado por
la friccin entre los grupos, caracterstica propia de la poltica ritual. En este caso,
Bloch postula una hiptesis clave al relacionar la experiencia del individuo con las
esferas conflictivas de la dimensin poltica del ritual siendo este un elemento
resolutivo y regenerativo a la vez. Sin embargo, al describir este proceso como parte
constitutiva de la estructura social, mistifica y naturaliza el orden jerrquico dado.
Complementariamente, Bell resalta la estrategia poltica del ritual en la construccin de
las relaciones de poder; y Asad destaca la historicidad del proceso.
A diferencia de los dems exponentes de este enfoque, Sahlins focalizar su atencin en
las estructuras cosmolgicas. Destaca por tender vasos comunicantes entre la estructura
y discurso del mito y las prcticas rituales. Para l, no existe una separacin entre el
ritual como la experiencia vivida y el mito como estructura de pensamiento como
defenda Lvi- Strauss; sino que son parte de un proceso dialectico, siendo ambas
cognoscibles solo por su influencia recproca. De esta manera, el orden mtico resume

en s misma la cosmogona particular del ser humano que se alimenta de la percepcin


sobre el mundo. La mutua interpenetracin de ambas campos evadira el determinismo
impuesto por el esquema social general, es decir el ritual en la prctica construira
nuevos eventos significativos a partir de las estructuras tradicionales, lo que conllevara
a su cristalizacin y eventual validacin.
A manera de conclusin, desde el enfoque pragmtico se puede destacar como
contribuciones conceptuales estratgicas en el proceso cognitivo del ritual:
1) Dimensin poltica del ritual
2) Capacidad de agencia de los actores
3) Fuerzas antagnicas en disputa
4) Validacin de las estructuras del poder y por tanto del orden social impuesto
Queda sin embargo como cuestionamiento pendiente entender hasta qu punto existe
una capacidad transformadora real de los individuos ante el sistema social o cuanto de
esta capacidad es consciente; y si las estructuras del poder objetivadas en el ritual, solo
pueden ser entendidas en su dinmica configurativa.