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Las ventajas de educar a los nios en ms de un idioma son evidentes.

La formacin multilinge mejora la


capacidad para resolver problemas, desarrolla la percepcin auditiva y potencia las habilidades
verbales. Aprender lenguas extranjeras desde pequeos, segn sealan recientes investigaciones
pedaggicas, cambia literalmente la forma de ver el mundo, creando mentes ms flexibles y analticas. Atrs
quedan aquellas teoras que apuntaban que la formacin bilinge perjudicaba el aprendizaje de la lengua
materna
y
generaba
confusin
en
los
nios.
Ms
bien
al
contrario.
La experiencia del proyecto bilinge del Ministerio de Educacin, en convenio con el British Council, as lo
revela. Tras la evaluacin de los 15 aos de vida del programa realizado en 120 centros pblicos repartidos
por toda Espaa y con ms de 30.000 alumnos, los docentes sealan que los nios formados en ms de un
idioma son mejores estudiantes e incluso mejoran sus resultados en su primera lengua. Adems de las
ventajas evidentes de aprender ingls, los nios han mostrado un nivel de castellano muy superior al resto, a
pesar de tener un 40% menos de clases en su lengua materna, explica Teresa Reily, directora de proyectos
bilinges del British Council. Unos datos, dice, que se repiten en las autonomas espaolas con dos idiomas
oficiales.
Aprender ms de una lengua exige adaptarse a distintos sistemas de representacin del mundo. Esto
provoca una mayor versatilidad, fomentando la capacidad de concentracin y la perspectiva. Si un mismo
objeto tiene diferentes nombres, los nios relativizan los signos, y estos se sitan como lo que son en
realidad: simples instrumentos. As lo afirma el catedrtico de Psicologa y Trastornos del Lenguaje de la
Universitat de Barcelona, Miquel Serra, quien va ms all y asegura que los alumnos monolinges tienden a
confundir
las
palabras,
que
son
arbitrarias,
con
cosas
reales.
En esta lnea, una investigacin de la Universidad de Newcastle demuestra que las personas que hablan slo
una lengua son ms propensas a no distinguir los colores parecidos. El estudio compara la percepcin del
azul que tienen los monolinges ingleses con los bilinges de ingls y japons, que se revelan ms
capacitados
para
diferenciar
los
tonos
claros
de
los
oscuros.
La psicopedagoga Denise Marmelstein, con experiencia como educadora especial en barrios hispanos de
Estados Unidos, trabaja actualmente con alumnos multilinges de muchas de las escuelas internacionales de
Barcelona. Especializada en el tratamiento de las dificultades escolares, rechaza la creencia de que si un nio
tiene
problemas
de
aprendizaje,
es
mejor
concentrarse
en
un
solo
idioma.
La formacin plurilinge no es el problema, porque si un nio tiene dificultades de aprendizaje en dos
idiomas, tambin los tendr en uno. Es cuestin de dar las herramientas educativas adecuadas a cada
alumno, ya que las terapias comunes no funcionan para todos, explica Marmelstein, que suele tratar con
nios polglotas con dislexia, dficit de atencin e hiperactividad. As, reivindica tener entre sus alumnos a
nios dislxicos que dominan perfectamente hasta tres idiomas. En estos casos, seala, superar las
dificultades
de
lectoescritura
supone
triple
trabajo,
pero
tambin
triple
xito.
Los problemas de aprendizaje pueden derivar tambin de cmo se ensean los idiomas en la escuela.
Las dificultades surgen si no se tiene en cuenta los conocimientos previos de los nios, si queremos que
aprendan a un nivel de contenidos que estn muy por encima de sus posibilidades o si nos centramos
exclusivamente en los aspectos formales de la lengua. No se trata de ir sumando idiomas de forma aislada,
sino de desarrollar coordinadamente las diferentes lenguas. Los problemas pueden surgir al introducir lenguas
en contextos no significativos o por la falta de coordinacin entre estos, explica Rosa Ramrez, directora de la
escuela Vila Olmpica de Barcelona, que imparte sus clases en cataln, castellano e ingls.
Colegios multilinges consultados coinciden en sealar que entre un 10% y un 15% de sus alumnos tiene
problemas de aprendizaje, unos datos similares a los de las escuelas monolinges. Las dificultades, segn los
docentes, empiezan a detectarse a los dos o tres aos, cuando los nios empiezan a hablar y a construir
frases. La solucin reside en darles instrumentos pedaggicos de cada idioma en aspectos como el
vocabulario, la estructura lgica para utilizar frases con coherencia y la contextualizacin de sus pequeos
discursos.
Marmelstein recomienda combinar estas enseanzas con tcnicas de estimulacin y juegos visuales, ya que
el nio acaba asociando el nuevo idioma con un momento ldico: Es la mejor manera de que interioricen lo
aprendido. Se debe premiar sus avances y explicarles que no tienen que tener miedo a equivocarse.
Aunque nunca es tarde para aprender idiomas, los especialistas coinciden en sealar que entre los tres y los
siete aos es el mejor periodo para introducir un segundo idioma, ya que el cerebro est en su punto ptimo
de retencin. Los bebs tienen ms neuronas, e iniciar un aprendizaje temprano de una lengua extranjera

facilita

su

rpida

absorcin,

subraya

Marmelstein.

Aprender ms de un idioma estimula al cerebro a descodificar los fonemas, mejorando la


pronunciacin en edad adulta y potenciando las habilidades verbales de los nios, corrobora Manel
Roig, jefe del servicio de neuropediatra del hospital barcelons Vall dHebron. Tambin defiende el
aprendizaje precoz y ve conveniente introducir una segunda o una tercera lengua antes de que se cierren los
registros de los sonidos que nos son familiares, hecho que sucede entre los siete y los diez aos.
Ms all de las ventajas evidentes, el plurilingismo tambin parece ser buena inversin de futuro, ya que
podra tener beneficios en la tercera edad. La comunidad cientfica discute ahora si hablar ms de una lengua
puede representar un antdoto para el alzheimer. Aunque todava no existe un consenso cientfico, algunos
estudios demuestran que los bilinges o plurilinges tardan ms tiempo en desarrollar enfermedades
neurodegenerativas.
El instituto Rotman de Toronto, en un estudio realizado en centros geritricos canadienses, comprob, por
ejemplo, que quienes haban hablado asiduamente dos o tres idiomas a lo largo de su vida retrasaban entre
cuatro y cinco aos los sntomas de prdida de funciones mentales. No es que el bilingismo prevenga el
alzheimer, pero parece contribuir a crear reservas cognitivas en el cerebro que retrasan la aparicin de
los sntomas, explicaba Fergus Craik, responsable de la investigacin, en un artculo de la
revista Neurology.