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Mariscal de Ejrcito de Bolivia

Bernardino Bilbao Rioja


Inicio en la Carrera Militar

Naci en 1895 en Arampampa, Potos.


1911 Examen de ingreso al Colegio Militar de La Paz.
1912 Inicio de la carrera militar.
Como subteniente empieza a prestar sus servicios como Instructor en el Regimiento Loa (La
Paz).
1917 Es destinado en comisin al exterior para realizar estudios de Aeronutica en Chile, donde
se incorpor a la Escuela Militar de Aeronutica del Bosque.
1918 Instructor oficial de Artillera en Chile.
1919 Ascenso a Teniente. Recibe el ttulo de Piloto Militar y Aeronauta de Chile.
En los aos 20 asiste a diferentes campaas con el Gral. Kundt.
1926 Organiza y funda la Escuela Militar de Aviacin. En esas funciones compra material nuevo,
forma a los primeros pilotos y mecnicos, bajo las instrucciones del instructor Haeberly.
Viaja a Londres, donde es incorporado temporalmente a las Fuerzas Areas Britnicas.
Publica una serie de folletos sobre Aeronutica Militar.
1928 Contrae matrimonio con Phyllis Grace Smith.
1929 Publica Principios Generales de Organizacin Tctica y Tcnica de la Aeronutica Militar
Barcelona, 1920 y Manual de Pilotaje La Paz, 1930.
Es ascendido a Teniente Coronel del Ejrcito.
Es nombrado Director de la Escuela Militar de Aviacin.
1930 Ministro interino de Guerra y Ministro de Fomento y Comunicaciones bajo la presidencia de
Carlos Blanco Galindo. Mesa Gisbert, Carlos D. Presidentes de Bolivia: entre urnas y fusiles. La
Paz, 1990. P.278
1932 Sale del pas como agregado militar en la Legacin de Bolivia en Buenos Aires.

Desempeo durante la Guerra del Chaco


Septiembre de 1932: Se traslada a Villamontes donde desempea las funciones de Inspector General
de Aviacin. Organiza todo lo referente a la Aviacin y transporte Militar.
Se crea el Destacamento Bilbao Rioja a base de 700 voluntarios de Alihuat.
Bilbao pasa a se desde el 24 de Octubre, que se apersonaron en Alihuat un eficaz auxiliar del Coronel
Pearanda y luego admite sobre sus hombros la responsabilidad ms grande y honrosa que Oficial
alguno haya cumplido durante la campaa: tonifica el espritu colectivo deprimido y restablece una
situacin militar que se crea perdida Aquiles Vergara Vicua. Historia de la Guerra del Chaco. Tomo II.
La Paz, 1945.
Desde ese momento el Comando Boliviano estaba a cargo del Tcnl. Bilbao Rioja.
Sobre Bilbao, afirma el Capitn Santiago Pool Barrenechea, uno de los Oficiales con mando de tropa en
Kilmetro 7: El combate del da 10 de Noviembre realizado en los campos del Kilmetro 7, ha sido el
ms interesante porque los Paraguayos se presentan por primera vez a nuestra vista. Antes de esta
fecha, no sabamos como eran, pues siempre andaban emboscados. Las acertadas determinaciones
tomadas por el Comandante del sector Teniente Coronel Bernardino Bilbao Rioja, joven jefe de visin
muy clara y de notable preparacin para la Guerra, surtieron todo su efecto. Aquiles Vergara Vicua.
Bernardino Bilbao Rioja. Vida y hechos. La Paz, 1948. p.236.
El ex Presidente de la Repblica Carlos Blanco Galindo se refiere de la siguiente manera sobre su
persona:
Pero la Guerra del Chaco ha sido el palenque donde se han revelado las virtudes de este ilustre jefe.
Toda situacin difcil, arriesgada y decisiva, tuvo en el Coronel Bilbao, la cabeza y el corazn capaces
del sacrificio y de todo el esfuerzo en sentido de salvar el honor nacional y la integridad de la Patria:

donde coloc su espada, el enemigo no pudo avanzar Aquiles Vergara Vicua. Bernardino Bilbao
Rioja. Vida y hechos. La Paz, 1948 p. 238..
Durante la Guerra el C. I C.E. (Comando del Primer Cuerpo del Ejrcito) dio muestras de una falta de
logstica militar. As por ejemplo habiendo Bilbao preparado una accin de ataque para el da 8 de
Noviembre de 1932, poniendo en marcha la Divisin 2, en direccin a Saavedra para apoyar a su
Regimiento Inf. 3 Corrales, el Comando de Saavedra suspende la maniobra.
El Tcnl. Bilbao responde a la orden: Siento verdaderamente que orden para maniobra de maana haya
sido suspendida, pues contbamos grandes posibilidades de xito que hubiesen levantando
grandemente espritu patritico con primera victoria, pero me permito hacer constar respetuosamente,
que la situacin ms tarde puede ser adversa a nuestra causa. Respetuosamente Fdo. Tcnl. Bilbao.
Aquiles Vergara Vicua. Bernardino Bilbao Rioja. Vida y hechos. La Paz, 1948 P.259 .
24 horas ms tarde se le autorizaba llevar a cabo la maniobra.
Y as la batalla de Kilmetro 7 fue un xito rotundo. Se consigue romper las lneas de la Divisin 2 del
Paraguay en diferentes puntos. Se calcul 250 bajas de las tropas paraguayas y 48 prisioneros.
A pesar de semejante xito militar, el Comando Superior de las Fuerzas Armadas (C.I C.E.) y el Jefe de
Estado Mayor eran partidarios de la retirada, influenciados por las opiniones del Gral. Guilln.
Las envidias en el campo de batalla no se hicieron esperar. Y as se desat una campaa maliciosa
contra Bilbao, afirmando que el xito conseguido se deba al accionar de otros subalternos, etc.
A partir de entones se suceden dentro del Comando del Ejrcito hechos contradictorios a la causa
boliviana:
1.

El Comando del Cuerpo de Ejrcito solicita un buen regimiento para ser colocado en
la operacin por la senda Pool, contra espaldas del enemigo.

2.

Se decide que 500 hombres deben largarse a la defensa de los sectores Fernndez y
Platanillos. En esta relacin se debe resaltar que ni la movilizacin de 1.000 hombres
hubieran podido recuperar ambos sectores, dado el nivel armamentstico y humano que
tenan las tropas del vecino pas. P.284 Idem.

Naturalmente que estas dos medidas debilitaran totalmente la defensa de Kilmetro 7, teniendo
adems en cuenta que las tropas bolivianas estaban muy debilitadas como lo confirmara el General
delgado, de la 4. Divisin: La insinuacin de la Div. 4. para realizar operaciones de mayor
envergadura, aunque tuviese de acuerdo con el criterio del I C.E. (Primer Cuerpo del Ejrcito) tena que
postergarse todava por la imposibilidad material de reunir la totalidad de sus elementos, con
especialidad de la Div. 1 que estaba reponindose de su gran fatiga en el fortn Francia, a 50 Km. Del
lugar de combate, con el 50% de sus efectivos, enfermos y agotados, no hallndose por consiguiente
en condiciones de poder concurrir a la batalla antes de un tiempo prudencial Aquiles Vergara Vicua.
Bernardino Bilbao Rioja. Vida y hechos. La Paz, 1948 p.288 .
3.

El Tcnl. Bilbao haba planeado una contraofensiva, mas el Comando del I C.E.
posterg la maniobra nuevamente.

4.

El Comando del I C.E. destituye al Tcnl. Bilbao como Jefe de Estado Mayor de la
Divisin por medio del Cnl. Pearanda.

Estratgicamente esto era totalmente errado dadas las nuevas condiciones dadas, a saber: Bilbao se
haba ganado toda la confianza de la tropa, la cual necesitaba de esa cabeza que haba sido capaz de
levantarle la moral y el espritu combativo en forma radical; el conocimiento puntual de la zona y de
las acciones de las tropas contrarias que Bilbao haba ganado en este tiempo.
As la subordinacin de Bilbao a Pearanda signific una usurpacin del trabajo realizado por Bilbao.
Una vez vencido el enemigo se posesiona a un militar que no tena mrito en los logros recientes.
5.

A pesar de que el Presidente de la Repblica, das antes haba alabado la tarea


heroica de Kilmetro 7: ..esos heroicos adalides del Kilmetro 7 merecen guardarse en

urna de oro... no se asciende de cargo al Tcnl. Bilbao y ni siquiera el Comando


inmediatamente superior otorga una citacin correspondiente.
El Gral. de Brigada Jos L. Lanza, aos ms tarde reconocer el papel decisivo de Bilbao, al ser
homenajeado por los miembros del Club de La Paz, el 14 de Enero de 1932: Habis querido
exteriorizar, con este acto, vuestro aplauso por la labor que me cupo desenvolver en la Guerra del
Chaco. Ella en verdad, ha sido muy pequea. Es cierto que tuve la suerte de llegar al frente en
momento de gravedad extrema; pero tambin es cierto que pude contar con la colaboracin de Jefes y
Oficiales de mrito indiscutible, quienes teniendo un claro concepto de la situacin de sus deberes
militares, detuvieron con energa y abnegacin incomparables la ola del desaliento que pareca cundir
en el Ejrcito. Entre todos ellos resalta la figura del Tcnl. Bernardino Bilbao Rioja, quien fue el centro y
el eje de la resistencia practicada en el Kilmetro 7 hoy con justicia Campo Jordn. Aquiles Vergara
Vicua. Bernardino Bilbao Rioja. Vida y hechos. La Paz, 1948 P.293 .

El historiador Len M. Loza sostiene: Hubo una voz en cambio, una voz ms que elocuente en medio
de su sencillez, que expres los anhelos nacionales y modul con naturalidad la solemnidad del
momento histrico, que exiga de los bolivianos en campaa el cumplimento de su deber. Fue esa la
voz del Tcnl. Bernardino Bilbao Rioja...
En el Peridico La Razn del 07,11,1933 se informar:
Faltan an valiosas informaciones para ajustar la historia de la defensa del Campo Jordn desde sus
comienzos, a la verdad de los hechos, pero las opiniones coinciden en atribuir al Teniente Coronel
Bernardino Bilbao Rioja la iniciativa de contener al enemigo en el Kilmetro 7.
6.

Pearanda al mando de las tropas bolivianas y obedeciendo rdenes del I C.E.


firmada por el Gral. Guilln, que deca: Ataque Ud. al enemigo, sin esperar resultado
de reconocimiento... Esta orden se la dio el 27,12,1932. As Bilbao no tiene ms
remedio que obedecer, lanzndose al ataque sin tener un plan elaborado ni una tctica
precisa. El Gral. Guilln pasa un parte al Gral. Kundt indicando que el Tcnl. Bilbao en
forma arbitraria haba dispuesto el ataque del da 27,12,1932. El Gral. Kundt pasa el
informe en trminos parecidos al Presidente de la Repblica, quien dispone la
separacin del Ejrcito de Bilbao y su aprisionamiento preventivo en Villamontes.

Hay que recordar que estando Pearanda como Comandante de Divisin titular, deba haber asumido
toda la responsabilidad y no Bilbao quien estaba subordinado frente a Pearanda.
Bilbao es trasladado a Villamontes, donde permanece tres semanas preso. Luego reasume el cargo de
Inspector General de las Fuerzas Areas, cargo que ocupar hasta Diciembre de 1933.
Siguen una serie de acciones al mando del Gral. Kundt, quien tena una forma muy autoritaria de
mando, no tomando en cuenta las opiniones de los subordinados.
7.

As en Marzo de 1933 se le entreg al Tcln. Bilbao una orden para retomar Alihuat. l
al leer la orden manifest que tcticamente la misin no rendira xito. A lo que Kundt le
respondi: Ud. ha sido llamado para cumplir una orden y no para dar su opinin sobre
la misma; trasldese a su destino en 30 minutos y cumpla la orden. Esta forma
exageradamente autoritaria de direccin de Kundt se repiti en todas las acciones de
Nanawa, Arce, Toledo, Rojas Silva, Pirijayo, etc.

Es claro que el estado fsico y emocional de la tropa no era el mejor y que la alimentacin dejaba
mucho que desear, mas esta forma de conduccin no contribua a mejorarla.
En Abril de 1933 Bilbao es relevado del puesto de E. M. de la Divisin y de Comandante Interino de la
Divisin Gutirrez.
Finalmente Bilbao le expres su criterio a Kundt sobre su mtodo de conduccin: ...la Guerra del
Chaco se dirige y conduce a patadas....
Kundt se mostr indignado al principio, mas luego calmndose le dijo: Todo esto se debe a la falta de
energa y cooperacin de las unidades. Relato personal de Bilbao Rioja.

Luego le insinu a Bilbao trasladarse al II C.E. para hacerse cargo de la Jefatura del Ejrcito Mayor de
una de las Divisiones. A las dos horas se present Bilbao listo en su camin para despedirse. Fue
entonces cuando Kundt se emocion como un nio. Bilbao relata ntimamente senta y pensaba como
yo, y conoca la tela de los chismosos profesionales que trabajaban bajo su amparo en busca de
grados, honores y distinciones. Sbitamente cancel la orden y me insinu quedarme en mi situacin
anterior, que dur hasta el desastre de Campo Va y su destino al interior del pas. Relato de
Bernardino Bilbao Rioja.
Kundt se expresar ms tarde sobre Bilbao de la siguiente manera en un informe al Presidente
Salamanca: Constituyeron otra preocupacin no menos delicada, las apremiantes necesidades de la
Aviacin. Las propuestas de su Inspector General como siempre, muy bien meditadas y basadas en
conocimiento profundo del personal y material, fueron aceptadas por el Comando Superior. En el
mismo da ... nuestra Aviacin efectuaba el primer ensayo de vuelo nocturno, con un xito muy
halagador tom parte en l , el Inspector General de las Fuerzas Areas, dando con ello un ejemplo de
valenta personal a todos sus subalternos Extracto del Informe elevado por el Ex-Comandante en Jefe
del Ejrcito en Campaa Gral. De Div. Hans Kundt, a consideracin del Capitn Gral. Del Ejrcito, el
Presidente Constitucional de Bolivia don Daniel Salamanca, el 10 de Julio de 1934.
Contina la maniobra de Alihuat que fue montada en una forma tcticamente deficiente. Se hizo
cargo la 9. Divisin con 1.500 hombres al cargo del Gral. Gutirrez. La tropa qued bloqueada por los
cuatro flancos, como se haba anunciado al Comando con anterioridad a la accin: desde Arce, al
Norte, desde Kilmetro 12 al Sur, desde Gonda y Rojas Silva, al Este y desde Puesto Charata, al Oeste.
Enfermndose Gutirrez, tiene que asumir Bilbao la Divisin. l decidi movilizar las tropas en un
esquema de dispositivo cuadricular hueco.
Sin embrago, el Comando uruguayo, recordando su derrota sufrida en Kilmetro 7 retir sus fuerzas a
lneas menos peligrosas. Bilbao decidi retirar las tropas de ese frente, evitando as una probable
masacre de las tropas bolivianas. Luego se reintegr a su antiguo cargo de Inspector General de las
Fuerzas Areas.
En el ataque a Nanawa, al mando de Toro y Guilln, se movilizaron 6.000 hombres y el mximo de
municin de artillera, aviones, bombas, municin de infantera, etc. Hubo un gran derroche de
material Humano y blico. Slo en el primer da de combate se recogieron 750 hombres entre muertos
y heridos y se perdieron 2.000 Hombres (!!!) en los seis primeros das. Y a pesar de tal movilizacin y
prdida de compatriotas jams se logr rodear Nanawa. Esa es la tragedia de la Guerra del Chaco, no
en primer trmino la falta de valenta, de soldados combatientes o de alimentacin; sino la deficiente
direccin militar. A la cada de Nanawa se reflexionaba seriamente sobre el xito rotundo de Kilmetro
7 con tan solo 750 Hombres y con prdidas muy moderadas. El Boicot al trabajo de Bilbao ahora
cobraba sus vctimas y en definitiva esa actitud defini el curso de la Guerra en su totalidad.
Sin embargo, a pesar de las infamias levantadas contra su persona, Bilbao aclara en una declaracin a
la Prensa cuando se le pregunta sobre su actuacin en Kilmetro 7:
Puedo asegurar con entera conviccin, que el xito de las acciones en Kilmetro 7, depende de la
admirable actuacin, de todos los soldados con su disciplina incomparable, los jefes y oficiales con su
herosmo y un espritu de sacrificio para el que no encuentro calificativo, y el Comando con su
tenacidad, su capacidad y su energa. Diario El Universal de La Paz. Enero 1933.
1933, 15 de Diciembre Bilbao es ascendido a Comandante del II C.E.
1934, 22 de Enero, es ascendido a Coronel.
En estas nuevas funciones Bilbao dirige el repliegue del II C.E. a Platanillos, organiza las tropas all y
contina con la marcha hacia El Cruce y La China y finalmente hacia Campo Jurado.
Por otro lado Bilbao se convierte en el ejecutor de la ofensiva a Caada Strongest junto al Gral. Angel
Ayoroa, Comandante de la Tercera Divisin, ambos al mando del Coronel ngel Rodrguez.
El 13 de Mayo de 1934 se inicia ya el cerco de Caada Cochabamba. Bilbao dirige las tropas en forma
clara logrando diezmar al Ejrcito paraguayo, entre ellos a las Divisiones Corrales, Sauces, 2 de
Mayo. El 24 de Mayo se da por concluida la accin.

La prensa comentara: La figura ms relevante de esta accin victoriosa, que ha desbandado la


ofensiva paraguaya, ha sido, sin duda, el Coronel Bernardino Bilbao Rioja a quien se debe el
movimiento envolvente que permiti embotellar al enemigo y tomarlo entre dos fuegos, precipitando
su derrota El Universal 24,05,1934.
8.

Las actitudes contradictorias a los intereses de Bolivia se repetan. La inseguridad


profesional y emocional y la falta de experiencia y capacidad de desarrollo de tcticas de
accin militar, por parte de algunas de las direcciones de las tropas bolivianas se articulaban
en acciones y declaraciones funestas, como las que se explican a continuacin: Las tropas
bolivianas se disponan a atacar Caada del Carmen y Picuiba Irindague. De los telegramas
que circularon entre al Coronel Rodrguez, al mando del Comando Supremo y el Coronel Toro,
Jefe de una de las Divisiones, se desprende una actitud individualista y muy personal, donde
los intereses bolivianos estn realmente subordinados.

El II C.E. al mando de Bilbao se encontraba en Santa Fe y sus efectivos fueron aumentados a 8.000
hombres.
El Comando Superior del Ejrcito haba asegurado la tarea a Bilbao de cortar la lnea paraguaya de un
largo aproximado de 15 kilmetros. Esta maniobra converta al II C.E. en la cabeza de acciones de las
tropas bolivianas.
As Toro inici una campaa para que el II C.E. no se convirtiese en el centro de operaciones y para ello
se vali de su influencia sobre diferentes Ministros de Estado.
En un telegrama al Gral. Rodrguez, le deca: Coronel Rodrguez. No s realmente como se puede
hacer que resulta fcil el quitar unidad.. Djelo pasar a Mndez y piense Ud. en las dificultades que
traera a la larga el echo que ha Ud. deshaga el II C.E slo a paso de Carandait, teniendo en cuenta
que este Cuerpo tiene ya su misin.
Otro punto que le ruego ... es que durante el paso del II C.E. haga Ud. de cuenta que no existen, pues
Ud. sabe las susceptibilidades, y en este momento, nos traera grandes daos para cualquier cosa
Aquiles Vergara Vicua. Bernardino Bilbao Rioja. Vida y hechos. La Paz, 1948 p. 397 .
En el correr de la argumentaciones Toro expresa finalmente su disconformidad con los planes del
Comando del Ejrcito: ... debo expresar nuevamente a ese Comando mi completa disconformidad con
su plan de operaciones que no responde a situacin que afecta en forma grave a verdaderos y bien
entendidos intereses del pas. P.395 idem.
Toro insista no simplemente en tomar las zonas ocupadas por las tropas paraguayas; sin tambin en
buscar la destruccin de stas.
Los resultados hablan por s mismos. Se perdi Caada el Carmen en 15 das, as como Picuiba
Irindague.
Frente a las operaciones de Villazn se encontr nuevamente una actitud poco definida de parte del
Comando. Finalmente el Cnel. Rodrguez, quiz cumpliendo rdenes superiores manda a Toro el
siguiente telegrama: 28,10,1934. Ya que tanto insiste en este asunto, ya hemos logrado convencer a
Bilbao, lo cual demuestra que el II C.E. no tiene actitud inslita. Estamos ahora mismo a ordenar para
que le pasen dos regimiento.
Debo manifestarle que a no medir este convenio hecho por dos comandos de cuerpo, habamos
persistido en nuestra maniobra por 27. Crame Ud. y ojal est muy equivocado, que los resultados
a obtenerse no sera ni la sombra de lo que Ud. proyecta. Espero se dirija al Cnel. Bilbao
inmediatamente Aquiles Vergara Vicua. Bernardino Bilbao Rioja. Vida y hechos. La Paz, 1948 p. 403 .
Las operaciones en Villazn al mando de Bilbao dieron un total de 300 prisioneros paraguayos. Fue un
xito de renombre; sin embrago temporal. Bilbao siempre obedeci las ordenes del Comando Superior,
postergando as su figura en muchas ocasiones priorizando los intereses patrios. Tcnl. Ichazu vino
explicar situacin Cuerpo Caballera y plante operacin decisiva contra enemigo mi frente. Estoy de
acuerdo a condicin que dicha maniobra empiece a ms tardar en 2 3 das ms... Caso no pueda por
cualquier causa realizar operacin proyectada en plazo indicado II C.E. continuar conforme directiva
fecha 23.

Hago constar que Comando Cuerpo deja de lado toda consideracin amor propio personal ante
supremo objetivo derrotar decisivamente enemigo. Bilbao Aquiles Vergara Vicua. Bernardino Bilbao
Rioja. Vida y hechos. La Paz, 1948 p.405 .
A las acciones de Villazn e Irindague y la recaptura de Picuiba siguieron diferentes prdidas
territoriales. El desastre hubiera sido total de no haber desplegado propia iniciativa a los planes del
Comando de Carandait. Los jefes subordinados Flix Tabera, Rodolfo Flores y Alberto Ayoroa.
Las tropas paraguayas se disponan a retomar Villamontes. En esas circunstancias, recordando las
victorias de Kilmetro 7 y Caada Cochabamba, se decidi dejar el Comando de acciones en las manos
del Crnl. Bilbao Rioja. Se debe recordar en este contexto que l figuraba en la Plana Mayor del
Comando Superior desde el 7 de Enero de 1928.
Se organizaron para dicho combate 5 Divisiones bien equipadas y alrededor de 25.000 soldados. El 16
de Enero de 1935 se inicia la batalla. Las tropas bolivianas lograron hacer retroceder al adversario
durante los das 16 al 21 de Marzo (1935). Tan duro fue el golpe, que por ejemplo, se encontr en el
campo recin dejado por las tropas paraguayas, la orden original, donde se daba por concluida la
ofensiva paraguaya. Las bajas en el sector boliviano fueron cubiertas por reservistas.
Bolivia haba ganado la gran Batalla de Villamontes !!!
En estos momento se reuni el Comando Superior del Ejrcito en Buenos Aires para dilucidar el destino
de la Patria. All el Crnl. ngel Rodrguez, Jefe de Operaciones y delegado del Comando Superior, luego
de informarse por medio del Ministro de Hacienda, Carlos Vctor Aramayo, que el Estado Boliviano, ya
no dispona de dinero para continuar la guerra, declar: ... es mi opinin que se acepte la cesacin de
hostilidades, porque tampoco hay comando...
Como me mirasen asombrados por esta afirmacin, pas inmediatamente a explicar las actuaciones
desortadas del Crnl. Toro, desde su ingreso al Comando Superior y termin con esta frase: Tengo el
conocimiento de que al paso que vamos, acabaremos por entregar nuestras petroleras Aquiles
Vergara Vicua. Bernardino Bilbao Rioja. Vida y hechos. La Paz, 1948 p.449 .
Bilbao por su parte en un documento dirigido a los seores Jefes y Oficiales del Primer Cuerpo del
Ejrcito, fechado el 5 de Junio de 1935, afirmaba: Mientras la diplomacia trabaja activamente,
corresponde el Pas dar mayor peso a esa accin. La mejor gestin diplomtica es la que se apoya en
un slido Ejrcito. Los rbitros y mediadores ms que los regimientos de una Nacin, en el nmero de
soldados, de caones y sobre todo la contextura moral del Ejrcito de que dispone aquella.
... Debemos estar convencidos de que la paz que alcancemos, ser tanto mejor cuanto ms sangremos
al enemigo. Las negociaciones pacificadoras no deben en ningn caso disminuir nuestro espritu y
voluntad de castigar al enemigo.
... Recomiendo pues a los seores Jefes y Oficiales poner toda su fe y patriotismo para llevar a sus
tropas el convencimiento, de que ahora ms que nunca precisamos hacernos y mostrarnos fuertes y
alejar del soldado la falsa idea de que nuestros destinos se arreglaran diplomticamente. Precisamos
seguir la lucha con ms energa.
Recomiendo finalmente a los seores Jefes y Oficiales multiplican sus esfuerzos a fin de mantener
siempre alto el espritu de trabajo, de disciplina y la vigilancia del enemigo
Cnl. Bernardino Bilbao Rioja
Siguen los acuerdos de paz con Paraguay y la desmovilizacin de las tropas de ambos ejrcitos.
Bernardino Bilbao sinti la presencia directa de su familia durante todo el perodo de la Guerra.
Luego de la Guerra del Chaco
A los pocos das de la desmovilizacin, Bilbao se ausenta a Inglaterra, donde se hace tratar
mdicamente.

Recordemos que Daniel Salamanca haba sido derrocado en Diciembre de 1934 por un golpe militar
posesionndose as Jos Luis Tejada Sorzano, como nuevo Presidente, quien le ofrece a Bilbao el
Ministerio de Fomento. Bilbao lo rechaza por razones obvias.
Encontrndose en Europa, Bilbao trabaja para el Ejrcito como Asesor Militar desde 1937, haciendo all
averiguaciones para la adquisicin de material areo en Alemania, Inglaterra, Suecia, Francia y
Checoslovaquia.
1937, 22 de Diciembre, Bilbao es ascendido al rango de Teniente General.
Desfallecieron todos los caracteres y lleg la relajacin a los extremos que Ud. bien califica de
increbles.
Entre los Jefes distinguidos estuvo el Coronel Bilbao. He odo la opinin unnime de que su porte fue
valeroso, a la par que honrado y circunspecto
Hernando Siles. Ex-Presidente de la Repblica Carta enviada al Dr. Daniel Bilbao Rioja
1939, Julio. Retorno de Europa. El 23 de Agosto de este ao se suicida el Presidente de facto Germn
Busch. El Ejrcito propone a Bilbao Rioja como Presidente Provisional de la Repblica. Bilbao rechaz
tal invitacin cumplidor de sus principios poltico-militares.
El Gral. Carlos Quintanilla asumi la Presidencia interina y Bilbao pas a desempear la carpeta de
Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas.
El 4 de Septiembre de 1939 es declarado Bilbao, Jefe Supremo de la Organizacin de Ex-Combatientes
del Chaco.
La figura poltica de Bilbao va creciendo en el pas. En diferentes manifestaciones populares es
proclamado como Presidente de la Repblica. Entre las ms sobresalientes se destaca la realizada en la
laguna del Stadium de La Paz a cargo del Dr. Miguel Mercado Moreira, el historiador Jos Macedonio
Urquidi, Antonio Muja Blanco y Alfredo Mendizbal.
A pesar de ya haber ganado Bilbao gran popularidad en el pas, los partidos tradicionales se negaban a
aceptar su figura como candidato a la presidencia.
En diferentes crculos poltico-militares se conspiraba contra Bilbao, con la intencin de frenar la
ascensin de popularidad poltica tan acelerada, de la que l era objeto.
As en estos cabildos abiertos, Bilbao es proclamado Presidente de la Repblica: el pueblo de
Independencia, capital de la provincia de Ayopapa; en Trinidad (17,10,39); en copinota; en Totora; la
provincia General Bilbao; Quillacollo; el vecindario del cantn Colomi de la provincia Chapare, etc.
En total de ms de 45 distritos, ex combatientes, instituciones obreras y sindicatos de casi todo el
pas se expresaron en la misma forma.
Atraco del 29 de Octubre de 1939
A tal nivel de envidia poltica llegaron tales intrigas contra Bilbao, que el 29 de Octubre de 1939, fue l
vctima de un atraco para luego ser exiliado a Chile.
El edecn de Servicio Mayor, Eleodoro Galindo, a nombre del Presidente Provisional Carlos Quintanilla,
cita a Bilbao a una reunin de Consejo de Gabinete a realizarse en el Palacio. Bilbao asiste a la cita, sin
embargo el Crnl. Militn Brito, Ayudante Gral. de la Presidencia de la Repblica, le informa que no
exista tal orden. Regresando l de una de las salas del tercer piso del Palacio de Gobierno, es atacado
fsicamente por un grupo de 20 policas y militares, disfrazados de civiles. No pudiendo prestar
resistencia frente a tal nmero de individuos, cae inconsciente. Esposado es trasladado a El Alto de La
Paz, desde donde se lo conducir en forma de exiliado a Arica.
Durante el asalto Bilbao recibe tres heridas en la cabeza, se le fractura el pomer, se le destrozan dos
dientes y recibe contusiones en la cabeza y en todo el cuerpo. Adems de ello le robaron la cartera con

1.500 Bolivianos, la pistola, la pluma fuente, el anillo de matrimonio, el reloj de pulsera y todos sus
documentos privados.
Es conducido a Viacha donde se encuentra l con los responsables del atraco: Crnl. Brito, Crnl. Ichazo,
Mayor Heliodoro Galindo, Capitn Ichazu y el Dr. Quintanilla (hermano del Presidente).
Desde el exilio declara Bilbao: Estoy en condiciones de manifestar con toda pureza de conciencia que
desafo a cualquier militar civil para que declare si en alguna oportunidad le he manifestado mi deseo
de perturbar el orden establecido, atentando en lo ms mnimo a la estabilidad del Gobierno Talleres
Impresores de la Gaceta Popular. Arica 35.
Al da siguiente se iniciar una campaa desprestigiadora en su contra, donde el argumento central se
basa en las supuestas intenciones de Bilbao de dar un golpe de Estado.
Las prximas consecuencias del asalto a Bilbao fueron:
-

la renuncia del Ministro de defensa, Teniente General ngel Ayoroa.

El Colegio Militar al mando de su Director, el Teniente Coronel Sinforanio Bilbao, la Escuela de


Comunicaciones y la Escuela de Aviacin del Alto alzaron decidida protesta frente a lo
acontecido. El Colegio Militar manda una carta desconociendo al General Quintanilla como
Presidente provisorio de la Repblica y al Coronel A. Ichazo como Jefe del Estado Mayor del
Ejrcito. Dicha resolucin de desconocimiento se mantendra si no se dispona de nueva actitud
anticonstitucional por parte del Presidente.

Los jefes oficiales del Comando del Estado Mayor del Ejrcito (25 en total) dieron a conocer
su opinin y decisin en un documento firmado el 28 de Octubre de 1939 conteniendo como
contenido fundamental, la crtica abierta al abuso fsico e institucional del que fue vctima el
General en Jefe del Ejrcito y al mismo tiempo exhortaban ellos a evitar la disgregacin del
Ejrcito en su conjunto.

La Guarnicin de Cochabamba, por medio de una carta al Presidente, le piden el inmediato


regreso al pas del General Bilbao y la reposicin de su cargo. La firman los Generales Arrieta,
Serrano y los Coroneles Pea y Libio y Graa. (29,10,1939).

Luego de algunos da esta Guarnicin se declara insurrecta, se sumarn a esa actitud las
Guarniciones de Tarija y Villazn.

Las Legiones Departamentales de Ex-Combatientes, numerosas Federaciones Obreras de


todo el pas, varios rganos de publicidad y diferentes agrupaciones sociales, como las Damas
de Cochabamba (ms de 100 firmas), Representantes Distinguidos de Potos, etc. alzaron su
protesta y pidieron el retorno del Gral. Bilbao.

Frente a tal ola de solidaridad, Quintanilla se desliga de toda responsabilidad frente a los ltimos
acontecimientos y sostiene que Ichazo, Jefe del Estado Mayor era el nico responsable de las acciones.
Al mismo tiempo se compromete a:
-

La vuelta del general Bilbao en el trmino de diez das,

la libertad de todos los presos polticos y

que no se tomarn represalias por ninguno de los bandos contendientes ...

Sin embrago pronto, el correr de los hechos,, develaron que estos compromisos, solo fueron tomados
con el fin de dilatar los acontecimientos, ganar tiempo y pasar la Presidencia de la Repblica a manos
del general Enrique Pearanda.
Bilbao haba ya ganada gran popularidad en el pas y no eran pocos los que lo admiraban y reclamaban
como nuevo Presidente de la Repblica.

Al respecto Oviedo de Urioste, en su obra La Encrucijada (Sucre, 1942) sostiene: El General


Bernardino Bilbao Rioja era el nico Jefe Boliviano que mereci ser Presidente de la Repblica, por sus
condiciones de honestidad y de reconocido valor militar
La protesta popular era seria y en reaccin a lla el Gobierno ordena la concentracin de todas las
naves areas militares en La Paz.
Eplogo
Quintanilla nombra a Bilbao Rioja agregado militar en Londres y de esa manera corona el ltimo acto
de esta historia de envidias, ultrajes, violaciones de la Constitucin Poltica del Estado, subordinacin
de los intereses personales a los patrios, falseamiento permanente de la verdad, historia que es la
Historia de Bolivia.
Bilbao se quedara 7 aos en Europa, negndosele el derecho de trabajar en su Patria o en alguna
nacin vecina. En el encubierto exilio, Bilbao estudia Ingeniera Industrial en Londres obteniendo el
ttulo de Ingeniero en 1945. All redacta el estudio Guerra en los Bosques, enviado posteriormente al
Ejrcito.
Lamentablemente Bilbao no solamente fue exiliado fsicamente sino tambin econmicamente, lo que
no le permitir planear alguna accin para reactivacin poltica en Bolivia.
Durante la legislacin de 1943 se present una minuta al Parlamento de parte de diferentes diputados,
ordenando el retorno del Gral. Bilbao al pas. Esta fue aprobada por una votacin nominal de 48 votos
contra 10. Esta minuta constitua una satisfaccin pblica por el atentado perpetrado contra l.
En 1946, retorna a Bolivia y obedeciendo una resolucin superior del Ejrcito inicia las gestiones para
tramitar su pase a la Reserva del Ejercito. Recordemos que a estas alturas Bilbao recin haba cumplido
51 aos y se encontraba en excelentes condiciones mentales y fsicas para servir a su Patria con todo
el bagaje de conocimientos y experiencias acumulados durante la contienda internacional y sus
estudios en Europa.
Los hechos, prcticamente no necesitan ser comentados, pues hablan por s mismos. La figura
nacional, el verdadero artfice de los logros en la Guerra del Chaco, el militar con una moral intachable
durante toda su carrera, el por buena parte de la poblacin proclamado como nuevo Presidente de la
Repblica, es prcticamente inhabilitado dentro el Ejrcito al ser puesto en reserva a la edad de 51
aos.
Se presenta como candidato a la Presidencia de la Repblica en 1951 y 1966.
1983 deja esta vida, poco despus es ascendido a Mariscal de Ejrcito de Bolivia.
Bibliografa
Daz Machicado, Porfirio. Historia de Bolivia. La Paz.
Mesa Gisbert, Carlos D. Presidentes de Bolivia: entre urnas y fusiles. La Paz, 1990.

Rodrguez, ngel. Los Culpables. (Serie de artculos periodsticos) Yungas, 1944.

Vergara Vicua, Aquiles. Historia de la Guerra del Chaco. 7 Tomos. La Paz 1940 1945.

Vergara Vicua, Aquiles. Bernardino Bilbao Rioja. Vida y hechos. La Paz, 1948.