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La sexualidad en el anciano - Dr.

Antonio Cabarcos - 29/09/2010

Los aspectos sexuales son unos de los ms


complejos de la vida humana hasta el punto
de que cuando hay problemas

a veces se opta por no resolverlos con


razones y dejar que cada caso encuentre su
solucin espontnea.

Salud Mental

Salud Fsica
Salud Sexual

Debemos ser muy conscientes de la importancia


que tiene la salud sexual, tanto en lo mental como
en lo fsico, para nuestra sensacin de bienestar
y nuestra capacidad de participar en los dos
aspectos ms importantes y significativos de la
vida humana: capacidad de trabajar y de amar.

De todo lo que se ensea en la educacin bsica y


universitaria, nada tiene tanta importancia prctica
para la vida personal como el conocimiento de la
sexualidad humana.

pero, ms que el conocimiento acadmico, se


deberan priorizar los aspectos emocionales como
sentirse cmodo con la propia sexualidad ya que
esto acarrea consecuencias perdurables y que no
se pueden medir.

En trminos de salud:
Es urgente comprender con claridad los aspectos
biolgicos , psico - sociales y conductuales de la
sexualidad en cada etapa de la existencia humana.

La sexualidad es:
-rea del comportamiento humano ms desconocida.
-Prima la ancdota sobre el conocimiento cientfico.
-Nos resulta difcil de abordar nuestra propia sexualidad
de una forma coherente y organizada.
-Y ello propicia la confusin general que existe en
nuestra sociedad sobre los aspectos sexuales.

Y si esto es cierto a cualquier edad


Lo es, especialmente, en personas de edad avanzada

La mera existencia de manifestaciones sexuales de


cualquier tipo en los ancianos es sistemticamente
negada, rechazada o dificultada por gran parte de la
sociedad.

En nuestra sociedad existe un escaso conocimiento sobre


este tema, incluso dentro de los profesionales sanitarios
--------Creencias y conceptos errneos
Hs clnicas sin recoger datos sobre actividad sexual
Supuesto de que los ancianos son sexualmente inactivos
Incomodidad de formular las preguntas
Temor de no poder responder adecuadamente a las
dudas que plantee el paciente mayor en este tema

Sexualidad negada
Relacionaba la sexualidad con la procreacin.
Consideraba al anciano como asexuado quedando
excluido debido a la ineficiencia dada por la infertilidad

Imagen sexual adecuada, en la que los componentes


fsicos, psicolgicos y sociales se combinen de forma
armoniosa para crear una modalidad sexual especfica
de la vejez

Reciclar al viejo en un falso (e imposible) joven"


Estereotipos sexuales basados en la prestacin,
la eficiencia y prodigiosas capacidades sexuales
Sexualidad impuesta

Definiciones
El trmino sexualidad significa muchas cosas para distintas
personas y diferentes etapas del ciclo vital.
Se define como Salud Sexual Geritrica a:
La expresin psicolgica de emociones y compromiso que
requiere la mayor cantidad y calidad de comunicacin entre
compaeros, en una relacin de confianza, amor, compartir
y placer, con o sin coito" (Maslow).
As en la vejez el concepto de sexualidad se basa
fundamentalmente en una optimizacin de la calidad de la
relacin, ms que en la cantidad de sta. Este concepto se
debe entender en forma amplia, integrando en l, el papel
que juega la personalidad, el gnero, la intimidad, los
pensamientos, sentimientos, valores, afinidades, intereses,
etc.

Fundamentos para comprender la sexualidad en la vejez


En la sociedad contempornea el anciano:
-Presenta ms indefensin.
-La sociedad tambin le es hostil en el terreno de la sexualidad.
-Mayor fragilidad orgnica.
-Aumento de la vulnerabilidad frente a las enfermedades.
-Mayor vulnerabilidad en general a cualquier tipo de agresin.
-Polifarmacia.
Adems, el envejecer se caracteriza por introducirnos en otro
ciclo de la vida:
La etapa de "las prdidas" y de "los temores"

Prdidas
Prdida del papel productivo y de la capacidad laboral.
Posibilidad de perder la pareja, los amigos, los hijos.
Prdida o disminucin de eficiencia fsica.
Prdida de la independencia psicolgica, etc.

Temores
Temor a la soledad, al aislamiento, a la incomprensin.
Temor a la falta de recursos econmicos.
Temor a la discapacidad, a la fragilidad, a la dependencia.

Comportamiento sexual de los ancianos

Factor envejecimiento fisiolgico


Factores hormonales
Factores sociales
Factor patologas orgnicas crnicas
Factor consumo de frmacos

Comportamiento sexual de los ancianos

Factor envejecimiento fisiolgico


Factores hormonales
Factores sociales
Factor patologas orgnicas crnicas
Factor consumo de frmacos

Envejecimiento Fisiolgico

cambios anatmicos
en los rganos sexuales
de los ancianos

modificaciones funcionales
en las distintas fases
el ciclo sexual

Factores fisiolgicos
Fases en el ciclo sexual humano
Excitacin - Plateau - Orgasmo - Resolucin

Factores biolgicos en el hombre anciano


La duracin e intensidad de su ciclo sexual cambia
incluso en ausencia de factores patolgicos

Fase de excitacin
El anciano tarda ms en lograr la ereccin y es menos firme
Adems, se reduce la respuesta visual y tctil
Fase de plateau o meseta
Ms larga por disminucin de fuerza del msculo cremaster
Disminucin de la elevacin testicular
Fase de orgasmo
Ms corta y con un menor volumen de lquido seminal
Fase de resolucin
La prdida del volumen peneano es ms rpida
Perodo refractario est alargado

Factores biolgicos en la mujer anciana


Todas las fases del ciclo se mantienen pero con una intensidad menor

Fase de excitacin
Fase de expansin y lubricacin vaginal ms alargada
Fase de plateau o meseta
Disminucin de la elevacin del tero
Necesidad de mayor intensidad de estimulacin sexual
Fase de orgasmo
Disminucin en numero e intensidad de las contracciones
musculares para el orgasmo, pudiendo ser dolorosas
Fase de resolucin
Ms alargada que en las jvenes
Reduccin de la capacidad de multiorgasmo

Comportamiento sexual de los ancianos

Factor envejecimiento fisiolgico


Factores hormonales
Factores sociales
Factor patologas orgnicas crnicas
Factor consumo de frmacos

Factores hormonales
Vas monoaminrgicas del sistema nervioso central
Menos sensibles a los andrgenos
Testosterona
Juega un papel secundario

Comportamiento sexual de los ancianos

Factor envejecimiento fisiolgico


Factores hormonales
Factores sociales
Factor patologas orgnicas crnicas
Factor consumo de frmacos

Factores sociales
1. Atractivo sexual
Influencia de autopercepcin positiva versus negativa del
propio cuerpo.
La sociedad percibe que las ancianas son las que pierden
ms pronto su atractivo sexual.
El climaterio anticipa este "sentimiento de vejez" en la
mujer, lo que en el hombre sucede dos dcadas despus.
En general, para las mujeres la sexualidad sigue siendo
algo negado, vctimas de la educacin y la cultura.
Es un mito que se pierde el apetito sexual.
Lo nico probado: duracin orgasmo (Master y Johnson 1981).
Ideas falsas sobre la menopausia.

2. Acceso a una pareja


Hbitos culturales y sociales:
-No considerar correcto hablar pblicamente de la sexualidad.
-Suele parecer hasta "improcedente" plantear la posibilidad de
que vivan su propia sexualidad.
-Formacin de nuevas parejas suele ser mal recibida, trminos
tan despectivos como el "viejo verde" y la "viuda alegre.
Todos estos mitos y prejuicios sociales castigan al anciano,
privndole de su derecho de mantener su actividad sexual
satisfactoria.
La viudez:
-El 90% de las mujeres viudas cesaban sus relaciones sexuales.
Cambios domiciliarios:
-Prdida de la privacidad e intimidad de la pareja.
-Impedir manifestar sus sentimientos y emociones.

Investigacin de la sexualidad en ancianos


Estudios epidemiolgicos
De los principales estudios epidemiolgicos sobre la actividad
sexual del anciano, tanto desde el punto de vista cuantitativo
como cualitativo, se destacan:

-Von Krafft-Ebing (Capodeci, 1890), famoso estudioso de


sexologa de fines del siglo XIX, consideraba la sexualidad del
anciano como un "perversin", justamente porque no era
reproductivo.
-Kinsey y cols. (1894-1956), verdaderos pioneros en su
trabajo, dedicaron slo dos pginas al tema de la actividad
sexual en el anciano, resumiendo que existe una disminucin
de la actividad sexual con la edad encontrando sexualmente
activos a un 33% de los varones mayores de 70 aos).
-Duke (Nilson, 1987, Pfeiffer E., 1972), concluy que existe
una disminucin de la frecuencia de las relaciones sexuales
con la edad. Encontr que un 76% de los varones y un 27%
de las mujeres mayores de 65 aos mantenan actividad
sexual.
- McCary (1968) investig a las mujeres ancianas certificando
la participacin de las mujeres casadas en la relacin sexual,
pero con una cada de la frecuencia debido al paso de los
aos.

- Diokno (Diokno, 1990), Disminucin de la frecuencia de


las relaciones sexuales con la edad, encontrando una
diferencia significativa a favor de los ancianos casados
(73,8% activos) frente a los no casados (55,8/activos), as
como del sexo masculino frente al femenino.
- Baltimore (Weg RB, 1991), Disminucin global en la
frecuencia de las relaciones sexuales, encontrando un 62%
de varones mayores de 60 aos sexualmente activos.
- Gotenborg (Weg RB, 1991), Frecuencia mayor de
actividad sexual en los varones (48%) que en las mujeres
(16%), destacando que el hecho de estar casados
aumentaba la actividad sexual.
- Ribera (Ribera D., 1991), analiza la frecuencia de
relaciones sexuales (coito) en mayores de 65 aos, de los
cuales 1/3 estaban institucionalizados. Concluy que el
17,1% de los varones y el 4,7% de las mujeres mantenan
actividad sexual.

-Master y Johnson (1981, 1995), pusieron de manifiesto que


no existe un lmite cronolgico para una correcta respuesta
genital pero, con el paso de los aos, tanto en el hombre
como en la mujer se verifica una lenta y gradual decadencia
fsica del estmulo sexual. Lo que a menudo sucede es que
este decaer fsico se ve acompaado por un aumento del
deseo, salvo en los casos que se deba a una enfermedad
fsica.
- Rubin (1965) en su libro Vida sexual despus de los sesenta,
destacaba que, gracias a unos sexlogos, se consigui llenar
el vaco existente en los conocimientos mdicos y en las
experiencias clnicas relativas a la sexualidad de los ancianos
y combatir el popular estereotipo del "viejo asexuado" que
tanto ha perjudicado la salud y la felicidad de demasiadas
personas mayores.

En la mayora de los estudios epidemiolgicos se demuestra


La frecuencia de las relaciones sexuales disminuye con la
edad, y algunos encontraron que ste declinar es mayor en
las mujeres que en los hombres.
Sin embargo, la mayora de estos estudios valoran la
sexualidad del anciano de una forma cuantitativa (frecuencia
de las relaciones completas, nmero de orgasmos, etc.), sin
considerar los aspectos cualitativos, que son los ms
sensibles en los ancianos.
Adems, en todos los estudios se destaca un dato relevante
"la actividad sexual existe en los ancianos y en algunos
casos es ms la norma que la excepcin"

Cambios en el patrn sexual en el anciano


Se acepta como normal en el anciano
ciertas modificaciones en el patrn sexual
disminucin del nmero de coitos
aumento proporcional de otras actividades sexuales
aproximaciones fsicas, caricias,
ratos de intimidad emocional,
complicidad, relaciones de compaa
masturbaciones

Masturbacin
Kinsey y otros investigadores demostraron que la
masturbacin es bastante comn entre los ancianos
(levemente menor que en los jvenes).
En algunos trabajos recientes (Morley) se demuestra que la
masturbacin es la actividad sexual ms frecuente en los
varones mayores de 80 aos.
El 40-50% de las mujeres independientes mayores de 60
aos practicaba esta actividad, y hasta un 8% de ellas se
masturban con una frecuencia semanal.
La prevalencia de la masturbacin se explica:
-Existencia de una pareja incapacitada.
-Frecuencia de viudez en edades avanzadas.
-Rechazo social a establecer nueva pareja.

Comportamiento sexual de los ancianos

Factor envejecimiento fisiolgico


Factores hormonales
Factores sociales
Factor patologas orgnicas crnicas
Factor consumo de frmacos

Efecto de las patologas mdicas e incapacidad


1. Patologa cardiovascular
No existen evidencias de aumento de muertes sbitas
durante el coito en relacin a la poblacin normal, por tanto,
los ancianos con cardiopata isqumica, con insuficiencia
cardaca o ciruga previa de by-pass no deben evitar las
relaciones sexuales sino acomodarlas al mximo posible sin
que aparezcan angor o disnea.

Efecto de las patologas mdicas e incapacidad


2. Hipertensin
En varones con hipertensin la incidencia de impotencia, ya
sea por la enfermedad o por efecto secundario a
medicamentos, es del 15%.
En presencia de hipertensin arterial leve o moderado no se
debe restringir la actividad sexual.

Efecto de las patologas mdicas e incapacidad


3. Patologa pulmonar
La dificultad en las relaciones sexuales no depende de la
propia enfermedad, sino del grado de disnea, hipoxia y
tratamiento con corticoides

Efecto de las patologas mdicas e incapacidad


4. Patologa neurolgica
- Enfermedad cerebrovascular (AVC): la disminucin de la
autoestima, el dficit motor, los problemas de comunicacin
y depresin son las causas que producen alteracin en la
vida sexual. Se ha demostrado que la actividad sexual no es
causal de AVC ni que incrementa el dficit nuerolgico
despus del AVC.
- Enfermedad de Parkinson: no existe un deterioro en la
sexualidad si la sintomatologa est controlada: algunos
frmacos (anticolinrgicos) pueden alterar las relaciones
sexuales.
-Demencia: en perodos moderados y avanzados de la
enfermedad se suele acompaar con problemas hiper o
hiposexualidad; se cree que se deben a alteracin de la
liberacin de neurotransmisores (somatostatina, acetilcolina,
TSH, GH) a nivel hipotalmico.

Los ancianos con cualquier forma o grado de incapacidad


mental plantean problemas especficos.
La hipersexualidad no es rara y puede llegar a producir daos
irreparables al propio individuo u otras personas.
Por esto es muy importante que los profesionales que
atienden a estos pacientes pregunten expresamente por
estas conductas ya que muchas veces las familias ocultan
este antecedente por vergenza, retrasando el tratamiento de
este.
Otro aspecto frecuente en el demente es la desinhibicin, con
comportamientos inadecuados en pblico (exhibicin de
genitales, tocamientos, masturbaciones), que resultan
molestos u ofensivos especialmente dentro de las
instituciones o residencias.

Es importante que se sepa que, an los ancianos con un


grado de incapacidad mental tiene capacidad para sentir
placer, y que muchas veces necesitan tocar y ser tocados,
sentirse queridos, sentir calor.

Efecto de las patologas mdicas e incapacidad


5. Patologa urolgica
-ITU (infeccin del tracto urinario) y uretritis: es ms
frecuente en mujeres la introduccin de bacterias en la
uretra durante el coito y est unido a mayor laxitud en el
perin por dficit estrognico.
- Insuficiencia renal crnica: produce alteraciones en la
sexualidad secundaria a alteraciones hormonales (FSH, LH,
estradiol, prolactina, testosterona).
- Incontinencia urinaria: no existe un deterioro en la
sexualidad per se, pero un 45% de los ancianos
incontinentes reconocen incontinencia de miccin no
controlada durante el coito en relacin con disconfort
psicolgico.

Efecto de las patologas mdicas e incapacidad


6. Patologa osteoarticular
No disminuye el deseo sexual. Solo requiere que el paciente
se adecue a mantener relaciones sexuales que no le
produzcan dolor.
En algunos ancianos se produce impotencia secundaria a
medicamentos (AINES, antipaldicos).

Efecto de las patologas mdicas e incapacidad


7. Patologa endocrina
-Diabetes mellitus: la prevalencia de disfuncin sexual es
muy alta (65%); su causa es multifactorial (Enfermedad
macro y microvascular, polineuropata, cambios hormonales,
infecciones urogenitales).
- Enfermedad tiroidea: ms frecuente en el hipotiroidismo,
las alteraciones sexuales son secundarias a cambios
hormonales (prolactina, estrgenos). Una vez corregida la
enfermedad de base se normaliza el dficit en las relaciones
sexuales.

Efecto de las patologas mdicas e incapacidad


8. Patologa psiquitrica
-Depresin: uno de los sntomas es la dificultad para
mantener relaciones personales, y sexuales, placenteras: a
esto se suma el uso de medicamentos que afectan la esfera
sexual. Todo lo anterior explica la alta prevalencia de
impotencia en ancianos con depresin.
- Psicosis: estos ancianos presentan alteraciones
psicopatolgicas en la esfera sexual (hipersexualidad,
desviaciones sexuales) que necesitan de un tratamiento
especializado.

Efecto de las patologas mdicas e incapacidad


9. Cncer
Es frecuente la patologa depresiva y ansiosa, por prdida
de la autoestima y mala imagen corporal.

Comportamiento sexual de los ancianos

Factor envejecimiento fisiolgico


Factores hormonales
Factores sociales
Factor patologas orgnicas crnicas
Factor consumo de frmacos

Frmacos
El 10 % de los medicamentos que se
prescriben comnmente causan impotencia

El 25% de los ancianos con disfuncin erctil la causa es medicamentosa

"Sin la ternura, un vnculo profundo


y una capacidad real de dilogo,
la sexualidad acabar muriendo en
la pareja anciana como en la joven

Tratamiento de las disfunciones sexuales


Terapia sexual para ancianos
Tratamientos de la causa si la hubiera
Tratamiento farmacolgico actual
Testosterona / Estrogenos
Inyecciones intrapeneanas de papaverina, fentolamina,
Caverjet (prostaglandina E, alprostadil).
Citrato de Sildenafilo - Viagra
Apomorfina sublingual - Uprima
Vardenafilo - Levitra
Taladafilo - Cialis
Dispositivos de tumescencia por vaco
Implantaciones protsicas quirrgicas

CONCLUSIONES
De la vida sexual de los ancianos sabemos muy poca cosa
Las revisiones epidemiolgicas confirma que la actividad sexual
existe en los ancianos siendo ms la norma que la excepcin
No hay lmite cronolgico tras el cual la vida sexual desaparece
Por lo tanto es incorrecto seguir considerando al anciano como
poco interesado en la sexualidad o con escasa actividad sexual
Es necesaria la formacin acadmica de los sanitarios y de la
sociedad en general, realizacin de programas educacionales de
sexualidad para los ancianos y sensibilizacin de la sociedad

Actualmente se cuenta con varios medicamentos por va oral:


- Citrato de Sildenafilo: Se debe tomar una hora antes del
acto sexual. Acta aumentado el efecto del xido ntrico que
relaja los msculos que hay en el cuerpo cavernoso
permitiendo la entrada de sangre al pene. No produce una
ereccin automtica, como s lo hacen los medicamentos que
se pinchan en el pene. La dosis recomendada es de 50 mg y
el mdico ajustar la dosis a 100 mg o 25 mg si se necesita.
No se debera utilizar ms de una vez en un da.
- Apomorfina: Es la primera droga para la disfuncin sexual
masculina que acta a nivel del sistema nervioso central,
sobre los mecanismos que producen la ereccin. A diferencia
del Sildenafilo, al no actuar directamente sobre el sistema
circulatorio, la apomorfina puede ser utilizada por varones
que toman medicamentos vasodilatadores. Se recomienda
una dosis de 2 y 3 mg sublinguales.

- Dispositivos de tumescencia por vaco: Actan por


creacin de una presin negativa mediante una bomba
unida a un tubo de plstico colocada sobre el pene.
Producen una ereccin durante 15 a 30 minutos.
- Tratamiento quirrgico: Consiste en implantar en el pene
varillas que pueden doblarse o inflarse.
Cada uno de los mtodos sealados tiene beneficios y
problemas y con frecuencia la eleccin depende del estilo de
vida de la persona.

Disfuncin sexual en la mujer mayor


La mujer mayor puede presentar un trastorno de la fase de
deseo, anorgasmia, dispareunia y prdida de la libido. Sin
embargo, la dispareunia es la nica que se relaciona
claramente con la deficiencia de estrgenos. Es ms
probable que la prdida de la libido se relacione con la
declinacin concomitante en las concentraciones circulantes
de testosterona. Una variedad de factores sociales y
psicolgicos previamente enumerados pueden tambin
contribuir a los trastornos sexuales.

Pfeiffer (1989), uno de los primeros investigadores del


comportamiento sexual en la edad madura, encontr que las
mujeres postmenopusicas eran sexualmente activas, pero su
participacin estaba determinada en gran parte por el inters
y disponibilidad de una pareja. La dispareunia asociada a la
menopausia puede ser un factor disuasivo contra el xito de la
actividad sexual (Bachmann y col., 1984). La dispareunia
usualmente asociada con una disminucin de la lubricacin
vaginal es resultado de la declinacin menopusica del
estrgeno.

Estos sntomas se alivian con la administracin de estrgenos


exgeno. Studd y col (1977) comunicaron que la terapia con
estrgenos equinos conjugados mejoraba el funcionamiento
sexual en mujeres con dispareunia debido a vaginitis atrfica.
Ms recientemente, un estudio de la terapia con estradiol
transdrmico, controlado con placebo, Nathorst-Boss y col
(1993) comunicaron que al cabo de 12 semanas de
tratamiento con parches de estradiol se influa positivamente
sobre la satisfaccin con la frecuencia sexual, las fantasas
sexuales, el grado de placer, la lubricacin vaginal y la
dispareunia.