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Uso de Impresoras 3D en la Escuela:

La Experiencia de 3drucken.ch
Gregor Ltolf
University of Teacher Education Bern (PHBERN), Switzerland
gluetolf@gmail.com

Impresoras 3D en la escuela
Las impresoras 3D de bajo costo comienzan a introducirse en
el ambiente escolar, generando nuevas posibilidades educativas.
Los modelos diseados en computadoras pueden ser impresos y
prototipados en tres dimensiones (3D). La teora se convierte
rpidamente en objetos fsicos que pueden ser manipulados. Los
estudiantes pueden trabajar con herramientas modernas que
marcan pauta a nivel mundial.
Ejemplos de aplicaciones para diversos temas escolares:

Matematicas: disear, imprimir y calcular objetos 3D.


Geografa: relieves (1)
Arte: disear e imprimir diversos objetos.
Ciencia: imprimir modelo de moleculas.
Msica: Imprimir instrumentos simples.

Existen
muchas
otras
opciones disponibles limitadas
principalmente por nuestra
imaginacin, ms que por
limitaciones tcnicas. Muchos
modelos pueden encontrarse
en Internet, en Thingiverse (2) o
3D Warehouse (3).
Relieve de Matterhorn
generado a partir de datos
DEM, impreso en 3D

Descripcin del proyecto: Gggeltown: Los


estudiantes imprimen su propia ciudad (4)
Preparacin del proyecto
El proyecto se llev a cabo desde agosto del 2012 hasta enero
del 2013 a travs de 16 clases (de 90 minutos cada una) de dibujo
tcnico (5) con alumnos de 14 a 15 aos de 8 y 9 grado en
Steffisburg. Fueron dirigidos por Kurt Meister, de la escuela de
Steffisburg y Gregor Ltolf, de la Universidad para la Educacin de
Profesores de Bern.
Antes de comenzar el proyecto se evaluaron las distintas
impresoras 3D disponibles. La primera eleccin, la BfB 3DTouch,
result tener diversas limitaciones: es grande, pesada, imprime
lentamente y sin mucha precisin, y su funcionamiento se basa en
software y hardware cerrado.

Luego de consultar las comunidades en redes sociales y las


respuestas a nuestras investigaciones publicadas en el blog
http://3drucken.ch decidimos comprar dos kits de ensamblaje de
Ultimaker (6). Esta impresora fue premiada como el mejor producto
en las categoras de velocidad, precisin y mejor hardware abierto
en la edicin de noviembre de 2012 de la revista Make (7).
Para el modelado 3D fue necesario un software CAD. Tras
evaluar distintos productos, se decidi usar Tinkercad (8), un
programa de diseo basado en la nube. Se utiliz este en
combinacin con la herramienta gratuita Sketchup (9) con un
plugin (10) adicional para exportar los datos a la impresora 3D.

BIB 3Dtouch a la izquierda; Ultimaker a la derecha

Realizacin del proyecto


Introduccin a Tinkercad
Para introducir a los estudiantes en el proceso de modelado
en computadora se les dio la tarea de disear un barco. La nica
ayuda que recibieron fue un documento tutorial sobre Tinkercad. El
profesor no dio ninguna indicacin adicional.

Esbozos de barcos realizados en Tinkercad por los estudiantes

Introduccin a Sketchup
Durante las siguientes lecciones, los estudiantes se
familiarizaron con Sketchup de igual forma, a travs de tutoriales
(11).
Primer contacto con la impresora
Se explic a los estudiantes los pasos involucrados en trabajar
con una impresora 3D, como el modelado, el rebanado (slicing) y
la impresin por equipos.

Los primeros objetos impresos se esperan con inters

GggelTown est creciendo


Inspirado en un proyecto KIDETM (12) cada estudiante hizo el
boceto de un edificio para su pequea ciudad llamada
GggelTown. Los espacios designados en el mapa de la ciudad
tenan diferentes tamaos y formas.
Restricciones:

El tamao de los objetos estaba limitado.


Los espacios no deban solaparse.
Cada dimensin tena una medida mxima de 20 cm
El volumen no poda superar los 600 cm3

Ideas
Los estudiantes hacen sus bocetos en papel.

Primer borrador de la idea de un estudiante

Dimensiones
Cada estudiante escoge un boceto y lo dibuja en una hoja de
proyecto prediseada. Ademas de esto definen las dimensiones del
dibujo CAD.
Modelado en CAD (13)
Usando una de las herramientas anteriormente presentadas,
Tinkercad o Sketchup, los estudiantes crearon los modelos de sus
edificios paso a paso.
Impresin
Una vez listos los modelos los diseos fueron impresos uno a
uno en la Ultimaker. A pesar de haber optimizado las
configuraciones (llenado de slo 5%) an les tom 120 horas
imprimir todas las piezas. Debido a esto la mayor parte de las
impresiones se dejaron ejecutando a lo largo de la noche.

Uno de los edificios imprimindose


Presentacin final
La presentacin final de GggelTown para los padres y dems
interesados se organiz durante la ltima clase. Los estudiantes
presentaron el esquema de trabajo de la impresora 3D en vivo
usando la Ultimaker. Los resultados del proyecto y los pasos
necesarios para alcanzarlos se presentaron a travs de distintos
puntos de informacin. El evento fue bien recibido por los padres,
adems de ganar la atencin de la prensa local (14).

Presentacin final que muestra GggelTown

Conclusin: Qu aprendimos de este proyecto?


Nos sorprendi el alto nivel de motivacin de los alumnos
durante todo el proyecto. Apenas faltaron a alguna de las clases,
aunque tuvieran otros eventos a los que asistir. Con base en
nuestras observaciones y en la respuesta que obtuvimos de los
estudiantes, parte de la motivacin se debi a la presencia de la
impresora 3D, lo que les dio la oportunidad de convertir sus ideas y
modelos en objetos fsicos.
Otras fuentes de motivacin fueron las herramientas de
software gratuitas y fciles de usar, la posibilidad de usar las
computadoras disponibles en el horario de la clase y la libertad de
disear y construir los objetos con los que soaban. Algunos
alumnos tenan ms experiencia que otros usando software CAD,
mientras que otros debieron trabajar incluso en casa en el diseo
de sus edificios. Al final, todos los estudiantes crearon un diseo
imprimible propio. Tambien incentivamos a los alumnos ms
experimentados para que ayudaran a sus compaeros.

Gastos materiales y temporales


La impresin 3D en la escuela implica una inversin de
tiempo bastante alta. La adquisicin y ensamblaje de la impresora
tambin requiere bastante tiempo. Adicionalmente, es necesario
familiarizarse con los controles de la impresora. Podra ser til
fomentar la colaboracin entre las escuelas y centros de educacin
mas avanzados. En este caso, el centro puede concentrarse en la

preparacin tcnica de los equipos mientras la escuela se


concentra en el programa educativo.
El tiempo y esfuerzo requeridos para construir la Ultimaker fue
de unos dos das, durante las horas de trabajo de la Universidad de
Educacin para Profesores de Bern. A pesar de la gran inversin en
tiempo y esfuerzo que representa para un profesor, resulta ser una
buena inversin al darle la comprensin de la mecnica
subyacente de la impresora 3D, conocimiento valioso a la hora de
resolver problemas que puedan surgir con la mquina.
El costo total calculado fue de 3500. El costo de cada kit de
ensamblaje de la ultimaker fue de 1500. Ademas de esto fue
necesario comprar herramientas y filamento plstico para
impresin (PLA) lo que cost unos 200. La escuela de Steffisburg
pag aproximadamente 150 por la impresin de las piezas en el
mapa de la ciudad y financi el evento final. En este clculo no se
incluyen las incontables horas de trabajo dedicadas a ensamblar la
Ultimaker, familiarizarse con los controles y el proceso de
impresin desde la idea hasta el producto terminado.

Algunas piezas del ensamblado de Ultimaker


10

Concepto didctico
El aprendizaje independiente es posible a travs de todo el
proceso. Comenzando por la idea y terminando con el objeto
impreso. La impresora 3D es una herramienta segura y sin riesgo
para ser utilizada por los alumnos. El proceso iterativo es
conveniente para las clases ya que los diseos pueden ser
adaptados y reimpresos en cualquier momento. En consecuencia,
se puede desarrollar un producto paso a paso. Adicionalmente, es
una buena alternativa al aprendizaje a travs de lectura y escritura
ya que es aprendizaje a travs de actividad.

Modelos 3D imprimibles
Los modelos 3D digitales pueden hacerse de tres formas
distintas:
Con un programa de CAD
A partir del escaneado de un objeto existente
Generados a partir de cdigo
Para ser imprimibles, esos modelos digitales deben cumplir otros
criterios. Se debe evitar a toda costa los huecos en los modelos y se
debe asegurar que las superficies estn bien ajustadas. Los
elementos con detalles muy intrincados pueden perderse en el
proceso de rebanado. Debemos evitar los objetos sin base. Pero, en
caso necesario, el soporte podra ser automticamente generado.

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Objetivo a largo plazo: Fab-Lab en la escuela


Un Fab-Lab es un taller de alta tecnologa donde se pueden
encontrar mquinas tales como impresoras 3D, cortadoras lser y
mquinas CNC. El primer Fab Lab lo inci en 2002 Neil
Gershenfeld en el MIT. Hoy en da muchos Fab Labs de este estilo
existen en todo el mundo (15). Un Fab Lab en la escuela dara
acceso a este proceso de produccin moderno a todos los alumnos
interesados.

12

Referencias
1 http://www.3drucken.ch/p/reliefs.html
2
 http://www.thingiverse.com/
3
 http://sketchup.google.com/3dwarehouse/?hl=en&ct=lc
4
 http://www.3drucken.ch/p/gueggeltown.html
5
 http://www.3dgeometrie.com/
6
 http://ultimaker.com/
7

http://www.makershed.com/Make_Ultimate_Guide_to_3D_Printin
g_p/1449357377.html
8
 https://tinkercad.com/

(cerrado en March 26th, 2013)

9
 http://www.sketchup.com/
10 http://www.guitar-list.com/download-software/convert-sketchup-

skp-files-dxf-or-stl
11
 http://www.3dgeometrie.com/2011/03/sketchup-grundlagen-der-

bedienung.html
12 http://www.playkide.com/
13 http://www.3dgeometrie.com/2012/11/gueggeltown-von-der-2d-

skizze-zum-3d.html
14 http://tt.bernerzeitung.ch/region/thun/Schueler-drucken-ihre-

eigene-Stadt/story/24268666
15 http://fab.cba.mit.edu/about/labs/

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