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Unidad I INTRODUCCION A LA ECONOMIA

Unidad I INTRODUCCION A LA ECONOMIA

Objetivo educacional: El estudiante conocer los conceptos bsicos y la relacin


de la economa con los factores de la produccin y otras ciencias afines.
Actividades de aprendizaje.1.1 Consultar

los

conceptos

de:

economa,

microeconoma

macroeconoma.
1.2 Investigar la relacin de la economa con otras ciencias.
1.3 Identificar los factores de la produccin a travs de investigacin
documental.
1.4 Plantear los problemas bsicos de la economa a travs de una
investigacin en medios electrnicos, la cual presentara por escrito.

1.1 INTRODUCCION A LA ECONOMIA


Los asuntos econmicos del mundo actual son de una profundidad y de una
trascendencia no registrada por la historia en poca pasadas. Por primera vez en
la

historia

hay

algunas

sociedades

opulentas

solidamente

ricas,

pero

desencantadas con la calidad de vida que modelaron. Pero hay tambin, en


elevado nmero, de sociedades atrasadas que se enfrentan al torturante problema
de no saber como aumentar sus escasos recursos para reducir la miseria
generalizada, en la lucha sin tregua por la supervivencia. De un lado y de otro en
las sociedades opulentas y en las subdesarrolladas los problemas existentes son
de inmensa gravedad. Ante ellos, la ciencia econmica no rene condiciones para
encontrar, por si sola, todas la soluciones. Sin embargo, y con muchas
esperanzas, esa nueva ciencia podra suministrar un teln de fondo indispensable
para su discusin intelectual y provechosa.
Economics and the Public Interest.
RICHARD T. GILL.
Algunas noticias
La explosin democrtica preocupa a las Naciones Unidas. En conferencias
mundiales se debate el tema de las materias primas bsicas se prev cosechas
escasas: se elevan precios. En los mercados mundiales caen los precios de los
principales productos de exportacin de Amrica Latina. El desempleo en Santiago
se mantiene en niveles promedios inferiores al 5%. Las restricciones impuestas
por la comunidad Europea afectan el mercado externo de la carne bovina de
Argentina. El gobierno de Mxico pone en prctica nuevas tributarias, se aumenta
la carga impositiva en relacin con el PNB. La Conferencia Nacional de Industrias
deber examinar la prctica de precios del gobierno Brasileo. Hay una grave falta
de liquidez

general en los principales centros financiaros de Amrica Latina.

Portugal nacionaliza su sistema financiero. Rusia revisa sus planes para


intensificar la participacin de los bienes de consumo en el producto nacional.
Algunos Problemas Actuales.
El crecimiento democrtico avanza a un ritmo vertiginoso: la poblacin mundial se
duplica cada treinta aos; los actuales 4 mil millones de habitantes del mundo
sern 7 mil millones en el siglo XXI, la mayora de los cuales pertenecern a las
naciones subdesarrolladas; es necesario crear condiciones de vida, medios de
subsistencia y nuevos empleos para cada uno de ellos. La economa mundial a
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presentado un cuadro bastante sombro, lejos de la crisis econmica de 1973,


talvez la mas grave afrontada por la comunidad internacional desde el termino de
la Segunda Guerra Mundial; algunas materias primas escasean; se ignora cuando
se sustituir el petrleo por otros producto, el comercio mundial se reciente por las
medidas proteccionales adoptadas por las naciones desarrolladas (para luchar
contra el desempleo) y por la naciones subdesarrolladas (con el objeto de
acrecentar sus industrias nacientes). La trayectoria de la opulencia de las grandes
potencias occidentales no parecen haber producido una mejora persistente en las
condiciones de vida; la destruccin ambiental y la angustia social de los grandes
centros urbanos contienen una carga de frustracin ciertamente superior a los
beneficios materiales del industrialismo. Por otro lado, en las econmicas
sociedades de la URSS, de Europa Oriental y de Chile, la civilizacin de consumo
y opulencia ha sido sofocada por rgidos planes estatales que desde hace
dcadas vienen dando prioridad a las actividades infraestructurales; sin embargo,
este

comportamiento

es

igualmente

un

foco

de

insatisfaccin

social,

potencializado por un rgimen poltico de opresin. Finalmente a lado de todo


esos problemas de gran envergadura, las actividades econmicas se han
mostrado

extraordinariamente

sensibles

un

conjunto

de

fluctuaciones

coyunturales que han revelado la preocupante fragilidad de los sistemas


econmicos

modernos:

las

cosechas

varan

notablemente,

el

comercio

internacional ha sido extremadamente cambiante, la inflacin ha alcanzado


indistintamente a todas las naciones y los grandes centros financieros han sido
constantemente perturbados por destructivas crisis de liquidez.
Algunas Preguntas Frecuentes
Por qu el crecimiento demogrfico se acelera tanto? En el pasado la poblacin
tambin se duplicaba en cada generacin? Cul es la relacin entre el desarrollo
y la explosin demogrfica? Tendrn las naciones, condiciones econmicas para
producir medios de subsistencia y para generar empleos suficientes para toda la
poblacin adicional del futuro? Cul, dentro de los sistemas econmicos
disponibles y para elevar los niveles de vida? El capitalismo liberal de Occidente
o el socialismo del Estado? Porque el mundo actual esta constituido por pocas
economas desarrolladas y por un elevado numero de naciones econmicamente
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atradas? El subdesarrollo es una situacin crnica e irreparable o sus


caractersticas pueden ser atenuadas y eliminadas? Porqu los precios suben
continuamente? Por qu las economas se preocupan por el equilibrio de sus
balanzas de pago? Y en fin, Por qu -adems de todos los problemas que se
encuentran dentro de estas preguntas- todava no se ha conseguido repartir el
ingreso o renta nacional de manera ms equitativa y justa?
Todas estas pueden ser respondidas con alguna seguridad por los que se dedican
al estudio serio y sistemtico de las ciencias econmicas. Ellas estn muy
relacionadas con la mayor parte de los ms graves problemas econmicos de la
actualidad. Estamos casi

seguros de

que tambin

el

hombre comn,

independientemente del nivel de sus conocimientos, de su profesin, de su edad y


de sus inclinaciones polticas, esta actualmente tratando de hallar respuestas
inteligentes y por lo menos aparentemente lgica para cada una de ellas. Adems
los asuntos de naturaleza econmica han despertado tan creciente inters, que
una sola edicin de algn diario que enfocara en su leccin especializada de
economa, o una en otra cualquiera, determinados asuntos relacionados directa o
indirectamente con la realidad econmica actual.
Pero, al final, Tendran los propios economistas alguna explicacin razonable
para el creciente inters de la actualidad econmica a despertado? Habra
razones histricas capaces de justificar? O ser solo algo transitorio, imputable
en ese caso a la multiplicidad de problemas econmicos contemporneos?
En esta capitulo inicial, que constituye prcticamente nuestro primer paso,
trataremos de encontrar las razones de ese inters. Tal vez encontremos algunas
causas (por lo menos aparentes) capaces de explicarlo. En ese caso, ciertamente
obtendremos a manera de subproducto, alguna de las razones que justifican la
necesidad del estudio sistemtico de la economa, a travs de un ordenamiento
lgico y metdicamente organizado.
Definicin de Economa (Una breve perspectiva histrica)
Aunque la fase cientfica de las ciencias econmicas se empez a desarrollar solo
a partir del siglo XVIII, con el objeto de tener una perspectiva histrica
5

examinaremos las definiciones primitivas de la economa establecida por los


filsofos-polticos de Grecia y por los pensadores econmicos de Roma del
periodo renacentista. Despus lo haremos con las definiciones clsicas y las
contemporneas.
Definiciones Primitivas
A pesar de que la historia del pensamiento econmico seala que la expresin
economa poltica apareci solo en el siglo XVII con la publicacin del Traite de
1Economie Politique en 1615, del mercantilismo francs ANTOINE DE
MONTCHR ETIEN (1576-1621), hay autores que la atribuyen a ARISTOTELES
(384-322 A.C.).
En verdad, sea que ARISTOTELES halla empleado o no tal expresin para
designar esa ciencia completa que hoy se ocupa del desarrollo, de la inflacin de
precios, el desempleo, del nivel de la renta social, de las recesiones y de la plena
utilizacin de los escasos recursos del sistema econmico, el hecho en que ese
insigne discpulo de PLATON es considerado el fundador de muchas ciencias y
tambin -observa J. F. BELL- el primer analista econmico. En su poca, la
economa era considerada como la ciencia de la administracin de la comunidad
domestica. El ncleo cental de las ciencias econmicas su campo de accin y su
definicin proviene de la propia etimologa de la palabra economa (del griego
oikonomia de oikos = casa, nomos = ley). Se trataba, pues, de una rama del
conocimiento destinada a abarcar solamente el mbito comunero de la actividad
econmica en sus mas simples funciones de produccin y distribucin. Como la
habra definido ARISTOTELES, la economa era la ciencia

del abastecimientos

que trata del arte de adquisicin.


De la Antigedad al Renacimiento, los asuntos econmicos tomaron gradualmente
mayor importancia con la aparicin de formas de organizacin ms complejas que
las del rgimen primitivo de las comunidades domesticas. En ese periodo fueron
muy discutidos los sistemas de la propiedad territorial, de la servidumbre, de la
recaudacin tributaria, de la organizacin de las corporaciones de propietarios, de
los artificio y de las fraternidades, de la explotacin precapitalistas de las

haciendas y tambin de las materias relacionadas con la exclusividad de


mercados, con el comercio interregional, con los gremios y con la acuacin y uso
de monedas.
Sin embargo,

el rea de la economa solo se ensancho en el periodo post-

renacentista cuando el desarrollo de los nuevos Estados-Nacionales de Francia,


Alemania, Inglaterra, Espaa y Portugal y, particularmente, el descubrimiento de
Amrica,

hicieron que el anlisis econmico se desvinculara de los aspectos

puramente ticos, a los cuales se mantena unido por una especie de cordn
umbilical y por los cuales se dejo eclipsar durante largos siglos. En ese nuevo
periodo, los escritores mercantilistas desarrollaran diversos estudios sobre la
administracin de los bienes y rentas del Estado, lo cual hizo que se ampliara en
forma extraordinaria el campo de accin de la economa.
En esa nueva fase, debido a la expansin de las reas del mundo econmico y de
la consolidacin de la figura poltica del Estado-Nacin, la economa paso a ser
considerada algo mas que una simple rama del conocimiento dedicada a la
administracin de la comunidad domestica. Sus funciones y dimensiones tambin
se ampliaron. En la mayor parte de las obras de los escritores post-renacentistas,
la economa se definir como una rama del conocimiento dirigida esencialmente a
la mejor administracin del Estado, con el objeto central de promover su
fortalecimiento.
Definiciones Clsicas
Ese gran salto no fue definitivo pues solo en el siglo XVIII fue cuando la economa
se desarrollo y entro en su fase cientfica. En aquel siglo, considerado como la
Edad de la Razn o poca de la Ilustracin, los investigadores econmicos
volvieron a formular los principios fundamentales de la economa. Fueron
publicadas dos obras importantes: Tableau Economique, de FRANCOIS
QUESNAY (1758) y An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of
Nations de ADAM SMITH (1776). Basados en las obras de estos dos autores
fundadores de dos importantes escuelas econmicas en Francia y en Inglaterra-,
los estudiosos de la economa se dedicaron al descubrimiento y al anlisis de los

principios, las teoras y las leyes aplicables a cada una de las tres grandes
divisiones de la actividad econmica: creacin, distribucin y consumo de las
riquezas.
Esas tres divisiones constituyeron las bases de una nueva triloga terica sobre la
cual se fundamentaron las definiciones clsicas de la economa. En ellas se
basaron las definiciones del pastor MALTHUS, del financista JOHN LAW, del
poltico STUART MILL, del medico economista FRANCOIS QUESNAY, del
banquero RICHARD CANTILON, del negociante DAVID RICARDO y el terico
JEAN BAPTISTE SAY. Este ultimo, considerado como uno de los mas notables
discpulos del clasicismo francs, defini la economa en su Traite dEconomie
Politique, publicado en 1803: la economa poltica hace conocer la naturaleza de la
riqueza; del conocimiento de su naturaleza deduce los procesos de su formacin,
revela el sistema de su distribucin y examina los fenmenos relacionados con su
agotamiento, realizado a travs del consumo.
De esta manera, las definiciones clsicas de la economa se basaron en las tres
divisiones fundamentales de la actividad econmica. De la creacin al consumo
de las riquezas, pasando por su distribucin, toda la actividad econmica fue
cuidadosamente clasificada, investigada y sometida a un complejo y coherente
conjunto de principios, teoras y leyes. Esta nueva concepcin mostr que las
ciencias econmicas se liberaron definitivamente de los patrones postrenacentistas sin someterse exclusivamente a los objetivos polticos del Estado. A
raz de los principios liberales, desarrollados en el siglo XVIII, la economa trato de
llegar a cada uno de los aspectos de la actividad econmica libre, investigando
los factores relacionados con el proceso de creacin de las riquezas, examinando
los aspectos relacionados con su distribucin, hasta llegar a considerar, como
ultima etapa, la del consumo.
Esta visin ms amplia, se adapto mejor al estilo cientificista del siglo XVIII. La
triloga (creacin, distribucin y consumo), por el hecho de abarcar los puntos
esenciales de la actividad econmica, indujo a profundizar en la investigacin
cientfica de la vida econmica. Bajo esas perspectivas, las ciencias econmicas

experimentaron un extraordinario desarrollo como una rama del conocimiento


dirigida a la percepcin y al anlisis de los temas relacionados con la riqueza.
Definiciones Contemporneas.
Las definiciones basadas en la clsica triloga creacin, distribucin y consumo,
prevalecieron hasta las ultimas dcadas del siglo XIX cuando

ALFRED

MARSHAL, terico ingles e ilustre profesor de economa en Cambridge

responsable de la llamada Sntesis Neoclsica, propuso una nueva orientacin


conceptual. En su obra Principles of Economics, editada en 1890, MARSHAL
propuso una nueva definicin: la economa es la ciencia que examina la parte de
la actividad individual y social especialmente consagrada a alcanzar y utilizar las
condiciones materiales del bienestar.
Esa definicin de MARSHAL, aparentemente simple, es una lnea divisoria entre
las decisiones clsicas y contemporneas.

Los clsicos no se ocuparon

especficamente de las causas y de las consecuencias, a veces terribles, de las


depresiones, de la escasez, y del atraso econmico. Actualmente se atribuye a la
economa el anlisis de las causas de la prosperidad y de las recepciones, el
examen de los problemas propios de la escasez de recursos, teniendo en cuenta
las necesidades ilimitadas, y principalmente la investigacin de las condiciones
necesarias para la universalizacin del bienestar de los pueblos.
Con la obra fundamental de LIONEL ROBBINS, An Essay on the Nature and
Significants of Economic Science, editada en 1932, los problemas de la escasez y
de la seleccin de objetivos, fueron incorporados definitivamente a la nueva
definicin de economa. Desde el punto de vista economista- escribi ROBBINS-,
las condiciones de la existencia humana presentan tres caractersticas
fundamentales. Son varios los productos capaces de satisfacer las necesidades
humanas. El tiempo y los recursos para lograrlos son limitados, aunque
susceptibles de darles usos alternativos. Como los hombres son criaturas llenas
de

deseos

aspiraciones

ilimitadas,

su

accin

econmica

implicara

necesariamente permanentes actos de seleccin. Esta es la esencia del problema


econmico. La conducta asumida por los hombres en la seleccin de los recursos

escasos de que disponen para satisfacer sus necesidades ilimitadas, constituye el


ltimo objetivo de la ciencia econmica. Por lo tanto, la economa es la ciencia
que estudia las formas del comportamiento humano que resulten de la relacin
existente entre las necesidades ilimitadas, que deben satisfacer, y los recursos
que, aunque escasos, se prestan a usos alternativos.
La posicin de ROBBINS fue reforzada por el despertar de los pueblos
subdesarrollados o sea, por la toma de conciencia de los contrastes existentes
entre la opulencia y la miseria. Con eso la economa pas a ser considerada, en
su ms simple definicin, como la ciencia de la escasez. Los tericos
contemporneos comprenden ms que nunca que alcanzar cualquiera de los
objetivos de bienestar, o lograr el desarrollo econmico generalizado depender
principalmente de la mejor administracin de los escasos recursos disponibles.
Por esa razn, MYRON H. UMBREIT, ELGIN F. HUNT y CHARLES V. KINTER
propusieron: la economa es el estudio de la organizacin social a travs de la cual
los hombres satisfacen sus necesidades de bienes y servicios escasos. Aunque
no siempre es fcil demarcar las fronteras que separan la economa de otras
disciplinas o campos del conocimiento social, actualmente existe un consejo
general en relacin con su contenido principal. Al ocuparse de las condiciones que
incluye la distribucin de los recursos escasos entre necesidades humanas
diversas y el uso de esos recursos con el fin de optimizar su satisfaccin.
(RICHARD H. LEFTWICH).
A continuacin se incluyen las definiciones de tres importantes autores
contemporneos.
Paul A. Samuelson
La economa es la ciencia que se ocupa del estudio de las leyes econmicas que
indican el camino que debe seguirse para mantener un elevado nivel de
productividad, mejorar el patrn de vida de la poblacin y emplear correctamente
los recursos escasos.
Raymond Barre

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La economa es la ciencia que tiene por objeto la administracin de los recursos


escasos de que disponen las sociedades humanas: estudia las formas como se
comporta el hombre ante difciles situaciones del mundo exterior ocasionada por la
tensin existente entre las necesidades ilimitadas y los medios con que cuentan
los agentes de la actividad econmica.

Stonier y Hague
Si no hubiese escasez ni necesidad de repartir los bienes entre los hombres,
tampoco existiran sistemas econmicos ni economa. Fundamentalmente, la
economa es el estudio de la escasez y de los problemas que de ella se derivan.
El Objetivo de la Economa (Evolucin y Estado Actual)
Simultneamente con el desarrollo de estas definiciones, la concepcin exacta de
lo que es el objeto de la economa, evoluciono histricamente desde las primeras
escuelas econmicas del siglo XVIII hasta nuestros das.
Para el autor de Wealth of Nations, el objeto de la economa era el de llevar a
cabo investigaciones sobre la naturaleza y los origines de la riqueza de las
naciones. Esa concepcin prevaleci hasta DAVID RICARDO, uno de los mas
grandes economistas de la escuela clsica inglesa que trato de desviar el objeto
de la economa hasta el terreno de las investigaciones sobre la distribucin de la
riqueza. La cantidad de riquezas producidas no puede someterse a ninguna ley
escribi RICARDO en 1820-, pero se puede enunciar una ley que se refiera a su
reparacin satisfactoria. Estoy cada vez mas convencido de que lo primero es
vano y de que lo segundo es el verdadero objeto de la ciencia econmica.
Para RICARDO, el objeto de la economa debi centralizarse en el estudio de la
distribucin de la riqueza, mientras que para SMITH la economa tenia por objeto
central el estudio de la creacin de la riqueza. Esas dos posiciones bsicas,
particularmente la de RICARDO, fueron establecidas por los discpulos de la
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escuela clsica inglesa y de las cuales no se distanciaron sustancialmente los


economistas de las dems escuelas

del pensamiento econmico que se

desarrollaron durante el periodo comprendido entre la aparicin de la obra de


ADAM SMITH y la publicacin, en 1936, de la Teora general de JOHN MAYNARD
KEYNES.
KEYNES escogi un tercer camino para tratar de demostrar que el objeto de la
economa debi centralizarse en la investigacin de las fuerzas que gobiernan el
volumen de la poblacin y del empleo en su conjunto.
En cierta manera, KEYNES volvi a uno de los caminos clsicos al colocarse en el
plano de la produccin; sin embargo supero la produccin de ADAM SMITH al
tratar especficamente sobre los factores determinantes de las fluctuaciones del
ingreso nacional y del volumen del empleo. A partir de la crisis de los aos 30,
KEYNES traslado hacia el anlisis de las fluctuaciones de la actividad econmica
el objeto central de la economa. La correccin de los desajustes y desequilibrios
era la preocupacin fundamental de las ciencias econmicas en aquella poca.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, el objeto de la economa sufri una
nueva revisin. El anlisis de las fluctuaciones que prevaleci durante la dcada
de los 30, dio el paso al examen de las condiciones necesarias para promover el
desarrollo econmico de las naciones. Al tiempo, los economistas de todo el
mundo se dedicaron al estudio de la expansin, de los beneficios del progreso, a
toda la colectividad empeada en obtenerla. En resumen: mientras que los
tericos del siglo XVIII se preocuparon por la creacin de la riqueza y los del siglo
XIX por su distribucin, los economistas modernos prefirieron dedicarse a un doble
objetivo. Por un lado, al estudio de las fluctuaciones de la actividad econmica y al
fomento del desarrollo y, por otro, a las investigaciones sobre la distribucin de la
riqueza.
La posicin mas reciente parece ser una sntesis de las actividades de los siglos
anteriores. Los economistas contemporneos se preocupan por la riqueza, y por
su desarrollo, con el mismo empeo con que se dedican a los asuntos
relacionados con su distribucin. El fomento simultneo del progreso, y de la

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distribucin satisfactoria de sus frutos, constituye el objeto de la economa


moderna. Las fluctuaciones de la actividad econmica (a travs de la permanente
bsqueda del equilibrio general de los niveles del empleo y de los precios),
aunque

estuvieron

completamente

desvinculadas

de

las

preocupaciones

primordiales de la ciencia econmica. Sin embargo el enfoque principal del anlisis


contemporneo, particularmente en las economas que aun no se han
desarrollado satisfactoriamente, esta dirigido hacia el binomio desarrollodistribucin.
El tratamiento del binomio desarrollo-distribucin como objeto central de la
economa contempornea- se mantiene ligado a la dicotoma recursos escasos y
necesidades ilimitadas en que se basan las definiciones contemporneas de la
economa. La ansiedad desarrollo esta formalmente ligada al aprovechamiento
ptimo de los recursos escasos disponibles. Adems, la mayor eficiencia en el
manejo de distribucin esta relacionada con la expansin de los frutos del
desarrollo hacia las diversas clases sociales interesadas en promoverlo; esto
equivale a una interrelacin formal entre la distribucin y las necesidades
ilimitadas

en

el

sentido

de

que

estas

ultimas

pueden

ser

atendidas

progresivamente a medida que el proceso de distribucin de la riqueza sea mas


igualitario.
Por consiguiente, existen nexos formales entre los orgenes de las definiciones
contemporneas y los fundamentos del binomio que parece constituirse en el
objeto de la economa.

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1.2 DIVICIONES PRINCIPALES DE LA ECONOMIA


Los conceptos de sentido comn, ciencia e ideologa, las metodologas bsicas de
la construccin de la economa y los vnculos entre fundamentos tericos y
propuestas ideolgicas son, en conjunto, esenciales para comprender los
contenidos y significados de las divisiones principales de la economa.
La primera diferencia y la ms importante radican entre las expresiones economa
positiva y economa normativa. Esta diferencia se atribuye a John Neville Keynes,
filsofo y renombrado economista poltico de finales del siglo XIX, padre de John
Maynard Keynes, uno de los economistas ms importantes de la primera mitad del
siglo XX. Sus conocimientos de lo positivo y lo normativo en verdad son resultado
del rigor de su pensamiento lgico formal.
Aunque a primera vista poco relevante, esa experiencia fundamental es muy
importante para el desarrollo cientfico de la economa. Para Lipsey, autor de un
texto de referencia: introduccin a la economa positiva, la capacidad de separar
los juicios normativos de los positivos debe verse como una de las principales
razones del progreso de la economa y tambin de otras ramas del conocimiento
humano.
La economa positiva trata la realidad tal como es. La economa normativa
considera cambios en esa misma realidad proponindola como debe ser. Esa
diferencia se comprender mejor por medio de algunos ejemplos. Ese fue el
recurso utilizado por Lipsey para fijar la diferencia entre los dos conocimientos. la
afirmacin de que la separacin del tomo es imposible es una proposicin
positiva que la ciencia puede confirmar o refutar (como de hecho lo hizo). En
cambio, la afirmacin los cientficos no deben proceder a la separacin del tomo
es una proposicin normativa que implica juicios ticos, dependientes de la
posicin o poltica de quien la formulo y que, por ello, no puede ser refutada o
confirmada definitivamente, toda vez que depende de juicios de valor personal y
subjetivo. La pregunta Cules son las medidas que reducen el desempleo y
cuales las que evitan la inflacin?, es de naturaleza positiva. Es normativa la
proposicin debemos dar mas importancia al desempleo que a la inflacin. La

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pregunta puede ser respondida objetivamente por esquemas conceptuales de la


economa. Una simple lista no jerarquizada de las diferentes medidas posibles
difcilmente ser objeto de controversias. De por si la proposicin es normativa y
susceptible de controversia: finalmente la proposicin opuesta tambin es
admisible. Una u otra dependern de juicios de valor sobre cuestiones
involucradas directa o indirectamente con la proposicin original.
La economa descriptiva y la teora econmica se sitan preponderantemente en
el campo de la economa positiva. La poltica econmica es preponderantemente
normativa. La figura 1.9 construida a partir del esquema propuesto por
Brontenbrenner, ayuda a esclarecer esa diferencia. Aunque las diversas bases de
la teora econmica estn impregnadas por las ideologas subyacentes a su
aparicin y desarrollo, buscan establecer verdades cientficamente comprobables
mediante las metodologas convencionales de la educacin y de la induccin, las
proposiciones de poltica econmica son: en cuanto a su propia significacin,
normativas. Involucran necesariamente escuelas fundadas en juicios de valor.
Esa simple distincin entre proposiciones normativas y positivas conduce cuestin
metodologica relevante: la imposibilidad lgica de deducir afirmaciones positivas
de juicios normativos y viceversa. Otro ejemplo simple ayuda a comprender esta
cuestin de mtodo. Supngase que alguien afirme que: 1. cuando las tasas de
crecimiento de la poblacin son superiores a las de expansin del ingreso nacional
en su conjunto, el ingreso per-capita se reduce; 2. la reduccin del ingreso percapita implica perdida de poder adquisitivo real de la sociedad, manteniendo los
niveles de precios vigentes, y 3. luego, como es deseable para la administracin y
el crecimiento poblacional. Las afirmaciones (1) y (2) son circunstanciales,
positivas, la proposicin (3) es de carcter normativo. No hay entre ellas
relaciones lgicas y formales. Las dos primeras no son condiciones suficientes
para sustentar la tercera, y esta puede ser justificada por otras razones, diferentes
de las dos primeras anotadas.
Esta salvedad metodologica en economa no aplica la inexistencia de conexiones
entre sus divisiones positiva y negativa. Basta examinar las conexiones indicadas
en la figura 1.9 para observar que la poltica econmica, aunque se formule a

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partir de las escuelas que involucran juicios de valor, tienen respaldo de la


modificacin terica econmica, y es exactamente esta sustentacin lo que le
confiere un mayor grado de confiabilidad, reduciendo los grados de riesgo y de
incertidumbre sobre los efectos esperados, derivados de cursos de accin puestos
en practica.
Vistas desde este ngulo, las diferentes divisiones en que generalmente se
subdivide la economa positiva alientan el proceso poltico de la escuela de
economa normativa. La figura 1.10 se diseo para evidenciar con ms detalle las
conexiones existentes entre los dos campos. El desarrollo de los diferentes
segmentos de la economa positiva se fundamente en la divisin usual entre
microeconoma y macroeconoma.

Hechos
economico

Economa
Positiva

Observacin
sistemazada del
mundo real

Economa
descriptiva

Sistema
de valores
Teora econmica
(principios, teora, leyes
y modelos econmicos)

Posiciones
Filosficas y
poltico-ideolgicas

Anlisis
Econmico

Juicios de valor
Sobre cuestiones
econmicas

Proposiciones de poltica
Econmica econmico

Economa normativa
16

ECONOMIA
DESCRIPTIVA

Contabilidad social.
Sistemas de cuentas
nacionales y
matrices de
relaciones
interindustriales

Observacin
sistematizada
del mundo real.
Descripcin o
medicin de
hechos econmicos

TEORIA
ECONOMICA

El consumidor
y el anlisis
de la demanda

La empresa
y el anlisis
de la oferta

17

Teora
macroeconmica

Principios, teoras,
leyes y modelos
econmicos

Teora
microeconomica

Remuneracin de los
factores de la
Produccin y
distribucin del ingreso

Anlisis de
macrovariables:
ingreso, consumo,
ahorro, inversin,
exportaciones,
importaciones,
impuestos y gastos
pblicos, oferta y
demanda monetarias

Estructura de
competencia
y equilibrio
de los mercados

POLITICA
ECONOMICA

Actuacin sobre la
realidad con tres
objetivos bsicos:

La conduccin
del proceso
econmico
agregado

Crecimiento
Estabilidad
Equidad

Regulacin de la
actividad de los
agentes econmicos
o ajuste de costos
y beneficios privados
y sociales

La figura 1.10 se diseo para evidenciar con ms detalle las conexiones existentes
entre los dos campos.
1.3

INTRODUCCION A LA MICROECONOMIA

La microeconoma se inclina fundamentalmente hacia:

Las unidades individuales de la economa, como el consumidor y la

empresa, consideradas aisladamente o en agrupaciones homogneas.

El comportamiento del consumidor: la bsqueda de satisfaccin mxima

(dada su restriccin presupuestaria) y otras motivaciones.

El comportamiento de la empresa: la bsqueda de la utilidad mxima

(dadas las estructuras de costos y la actuacin de competencia) y otras


motivaciones.
Proposiciones de poltica
Econmica
econmico

Economa normativa

18

La estructura de los mecanismos de funcionamiento de los mercados. Las

conformaciones

bsicas

de

la

oferta

la

demanda,

consideradas

microscpicamente.

Las funciones y las imperfecciones de los mercados en la localizacin

exacta de los recursos escasos de la sociedad y en la generacin de los


productos destinados a satisfacer las necesidades conceptuadas como
ilimitadas.

Los sueldos y salarios pagados en el proceso productivo y el consecuente

reparto funcional del ingreso social.

Los precios de las unidades que generan cada uno de los bienes y servicios

que conforman el producto social.

En enlace entre costos y beneficios privados y el inters mayor del bien

comn.
El enfoque microeconomico se remonta a los primeros autores clsicos, como
Smith, Ricardo, Say, Stuart-Mill.
A partir del anlisis del comportamiento Racionalista del hombre econmico,
tanto

productores

como

consumidores

investigaron

los

mecanismos

de

funcionamiento y de equilibrio en la economa. Resultado de la filosofa liberalindividualista que prevaleci en la primera mitad del siglo XVIII, la economa
clsica profundizo los objetivos maximizantes de los agentes individuales y los
potenciales derivados de la promocin de la riqueza nacional. Los marginalistas
retomaron ese mismo enfoque durante el siglo XIX, explorndolos despus, a
partir de otras vertientes tericas, Jevons, Menger, Bohm-Bawerk situaron al
individuo en el centro de la reflexin econmica. Sus motivaciones subjetivas se
convirtieron en teora, y de las decisiones individuales, sustentadas por posturas
utilitaristas y hedonistas, se derivaron mecanismos de accin capaces de
yuxtaponer los intereses privados a los sociales. El mtodo fundamental de ese
enfoque es deductivo. El nivel de abstraccin involucrado es necesariamente alto
al investigar categora de tipo utilidad, valor, satisfaccin, indiferencia y bienestar.

19

Por el tipo de desarrollo que le dio origen, la microeconoma se llama tambin


teora de precios. En el modelo liberal-individualista, muy vinculado a la tradicin
microeconoma, debido al libre mecanismo del sistema de precios, las acciones
individuales de los productores y los consumidores pueden considerarse y
articularse al estudiar la formacin de los precios, la microeconoma se encamina
hacia el estudio de la oferta, de la cual son responsables los productores, y la
demanda, depende del comportamiento, motivaciones y reacciones de los
consumidores. La microeconoma trata igualmente de los mercados en sus
diversas formas y estructuras; examina las condiciones generales del equilibrio de
las empresas en cada una de las condiciones competitivas posibles e investiga, en
la base del anlisis del proceso productivo, los mercados de los recursos de
produccin y los pagos correspondientes (por ejemplo, los salarios pagados en
mercados de trabajo y las utilidades atribuidas a la capacidad empresarial), para
finalmente llegar a la teora de la distribucin del ingreso.
A pesar de su enfoque microscpico, la microeconoma se intereso tambin en el
equilibrio general del sistema econmico, a partir de la interdependencia de las
actividades de los productores, los propietarios de los recursos y los
consumidores. La proporcin terica es la tendencia hacia el equilibrio general en
una situacin del ptimo econmico. Por los mecanismos de la libre competencia
que se manifiesta en cada mercado, mediante los precios se orientan las acciones
convergentes de cada uno de los agentes del proceso econmico. Los
productores maximizan sus utilidades; los consumidores su satisfaccin y los
escasos recursos se amplan en la forma ms eficaz posible, maximizando tanto el
concepto de rentabilidad privada como el de rentabilidad social en su conjunto. El
funcionamiento de este sistema corresponde al de un juego no cooperativo
preocupante, en el sentido de que cada unidad individual cuida sus propios
intereses, sin colocaciones la maximizacin terica es tal, en ese concepto de
colocacin optima y eficiente, que ninguno de los participantes del sistema puede
en un momento dado, mejorar su propia posicin sin sacrificar los niveles de
satisfaccin, tambin mximos, de otro u otros participantes.

20

1.4 CONCEPTOS BASICOS

Economa.- Es la ciencia que se ocupa de la manera en que se administran unos


recursos que son escasos, con objeto de producir bienes y servicios, y distribuirlos
para su consumo entre los miembros de una sociedad.
Microeconoma.- Es una rama de la economa, que se concentra en el estudio
del comportamiento de agentes individuales, por oposicin a la macroeconoma,
que estudia el comportamiento de agregados. El objeto de estudio de la
microeconoma es en general individuos, familias y empresas. Se considera a la
microeconoma como el estudio de la asignacin de recursos escasos entre
finalidades alternativas.
Uno de los objetivos de la microeconoma es analizar los mecanismos que
establecen los precios relativos de los bienes y factores, as como los efectos de
las diferentes instituciones en variables claves como los precios de mercado,
cantidades comerciadas y beneficios de las empresas y de los consumidores. Las
21

instituciones que analiza la microeconoma pueden ser diferentes organizaciones


de mercado (competencia perfecta, monopolio, oligopolio, etc.), los efectos de los
diferentes tipos de impuesto, etc.
Macroeconmica.- La macroeconoma es la rama de la economa que estudia el
comportamiento de agregados, por oposicin a la microeconoma, que estudia
unidades individuales. Las variables que usualmente estudia la macroeconoma
son el nivel de renta nacional, el consumo, el ahorro, la inversin, la inflacin, el
tipo de cambio, etc.
Estos elementos de los que se encarga la macroeconoma, estn en realidad
compuestas por otros elementos individuales. Por ejemplo, la inversin nacional
se forma por la inversin de cada una de las empresas y del gobierno. Los ndices
de precios intentan reflejar la variacin del promedio de precios de toda la
economa.
Existe una estrecha relacin entre la macroeconoma y la microeconoma. Se
podra pensar, que la macroeconoma parte de la microeconoma en el sentido
que todos los agregados estn compuestos de unidades individuales, entonces,
agregando comportamientos microeconmicos se podra llegar al comportamiento
macroeconmico. Sin embargo, esta agregacin suele no realizarse debido a que,
por un lado, existe una gran cantidad de elementos heterogneos a agregar, y por
el otro, debido a que el comportamiento de los agregados no se obtiene de la
suma de los comportamientos de las partes ("El todo no es la suma de las
partes").
Entonces, la macroeconoma realiza supuestos simplificadores y as evita la
agregacin de elementos individuales. Por ejemplo, se suele considerar una
funcin de utilidad de la sociedad como un todo, ya que las funciones de utilidad
usualmente son ordinales y es tericamente imposible agregar este tipo de
funciones. Otro ejemplo es considerar una funcin consumo agregado del tipo
C=a+b*Y, sin tener en cuenta cul es el consumo individual. Sin embargo, en los
ltimos tiempos, hay una tendencia a incorporar elementos microeconmicos
dentro de los elementos macroeconmicos. Este ejercicio suele requerir de la

22

eleccin cuidadosa de los supuestos en los que se basa el modelo, pero, segn
algunos economistas, le otorgan una mayor consistencia lgica al modelo.
Ingreso.- Cuando el ingreso proviene de actividades productivas, se puede
clasificar en varios tipos:
Ingreso marginal: Generado por el aumento de la produccin en una unidad.
Ingreso medio: Ingreso que se obtiene, en promedio, por cada unidad de
producto vendida; es decir, es el ingreso total dividido en el total de unidades
vendidas.
Ingreso del producto marginal: Ingreso generado por la utilizacin de una
unidad adicional de algn factor de produccin (trabajo, capital), por ejemplo, la
utilizacin de un trabajador ms, etc.
En general, las personas, las familias, las empresas, etc., buscan aumentar sus
ingresos. Si stos se elevan, su consumo y su ahorro pueden aumentar, llevando,
en muchos casos, a un mejor nivel de vida y de bienestar.
Los Estados tambin reciben ingresos, llamados ingresos pblicos. El Estado
recibe ingresos por el cobro de impuestos, por la venta de bienes producidos por
empresas pblicas, por utilidades que generan stas mismas, por ventas o
alquileres de propiedades, por multas impuestas, por emisin de bonos u
obtencin de crditos, entre otros. Cuando los ingresos provienen de impuestos se
denominan ingresos tributarios, por el contrario, cuando provienen de fuentes
distintas a los impuestos se denominan ingresos no tributarios. Con los ingresos,
los gobiernos pueden realizar sus gastos, sus inversiones, etc.
Los ingresos tambin pueden clasificarse en ordinarios y extraordinarios. Los
ingresos ordinarios son aquellos que se obtienen de forma habitual y
consetudinaria; por ejemplo el salario de un trabajador que se ocupa en un trabajo
estable, o las ventas de una empresa a un cliente que compra peridicamente o
de forma habitual. Los ingresos extraordinarios son aquellos que provienen de

23

acontecimientos especiales; por ejemplo un negocio inesperado por parte de una


persona o una emisin de bonos por parte de un gobierno.
Consumo.- En sentido estricto, consumo es la accin y efecto de consumir o
gastar, bien sean productos alimenticios y otros gneros de vida efmera, bien
energa, entendiendo por consumir como el hecho de destruir, utilizar comestibles
u otros bienes para satisfacer necesidades o deseos, o gastar energa o un
producto energtico.
En trminos puramente econmicos se entiende por consumo la etapa final del
proceso econmico, especialmente del productivo, definida como el momento en
que un bien o servicio produce alguna utilidad al sujeto consumidor. En este
sentido hay bienes y servicios que directamente se destruyen en el acto del
consumo, mientras que con otros lo que sucede es que su consumo consiste en
su transformacin en otro tipo de bienes o servicios diferentes.
El consumo, por tanto, comprende las adquisiciones de bienes y servicios por
parte de cualquier sujeto econmico (tanto el sector privado como las
administraciones pblicas). Significa satisfacer las necesidades presentes o
futuras y se le considera el ltimo proceso econmico. Constituye una actividad de
tipo circular en tanto en cuanto que el hombre produce para poder consumir y a su
vez el consumo genera produccin.

Ahorro.- La diferencia entre el ingreso disponible y el consumo efectuado por


una persona, una empresa, etc. El ingreso de una persona, de una familia o de
una empresa es la cantidad de dinero que sta recibe por realizar una actividad
determinada remunerable (negocio, trabajo, venta de productos, etc.).
El Ahorro = Ingreso disponible - gastos
El ahorro se puede clasificar en ahorro privado y en ahorro pblico.
El ahorro privado es aquel que realizan las organizaciones privadas que no
pertenecen al Estado (familias, empresas, etc) El ahorro pblico lo realiza el
Estado, el cual tambin recibe ingresos a travs de impuestos y otras actividades,

24

a la vez que gasta en inversin social, en infraestructura (carreteras, puentes,


escuelas, hospitales, etc.), en justicia, en seguridad nacional, etc. Cuando el
Estado ahorra quiere decir que sus ingresos son mayores que sus gastos y se
presenta un supervit fiscal, el caso contrario conducira a un dficit fiscal.
El ahorro nacional es la suma del ahorro pblico y el privado.
Inversin.- Es un trmino con varias acepciones relacionadas con el ahorro, la
alocacin de capital y el postergamiento del consumo. El trmino aparece en
gestin empresarial, finanzas y en macroeconoma.
Precio.- Se denomina precio al valor monetario asignado a un bien o servicio.
Conceptualmente, se define como la expresin del valor que se le asigna a un
producto o servicio en trminos monetarios y de otros parmetros como esfuerzo,
atencin o tiempo, etc.
El precio no es slo dinero e incluso no es el valor propiamente dicho de un
producto tangible o servicio (intangible), sino un conjunto de percepciones y
voluntades a cambios de ciertos beneficios reales o percibidos como tales.
Muchas veces los beneficios pueden cambiar o dejar de serlo, esto lo vemos en la
moda o productos que transmiten status en una sociedad. El trueque es el mtodo
por excelencia utilizado para adquirir un producto, pero se entiende el trueque
incluso como el intercambio de un producto por dinero.
En el mercado libre, el precio se fija mediante la ley de la oferta y la demanda. En
el caso de monopolio el precio se fija mediante la curva que maximiza el beneficio
de la empresa en funcin de los costes de produccin.
A lo largo del tiempo los precios pueden crecer (inflacin) o decrecer (deflacin).
Estas variaciones se determinan mediante el clculo del ndice de precios,
existiendo varios como el denominado ndice de Precios al Consumidor, ndice de
Precios de Consumo o ndice de Precios al Consumo (IPC), el (IPI) (ndice de
Precios Industriales), etc.

25

El producto o servicio que se intercambia tiene valor para el pblico en la medida


que es capaz de brindarle un beneficio, resolverle un problema, satisfacerle una
necesidad o cumplirle un deseo; por ello, la palabra clave de esta definicin
conceptual de precio es valor.
Analizar la relacin que se da entre el valor y el precio permite identificar la
estrategia de precio que a largo plazo puede resultar exitosa para una compaa.
El precio puede estudiarse desde dos perspectivas. La del cliente, que lo utiliza
como una referencia de valor, y la de la empresa, para la cual significa una
herramienta por la que convierte su volumen de ventas en ingresos.
Inflacin.- Es el aumento sostenido y generalizado del nivel de precios de bienes
y servicios, medido frente a un poder adquisitivo estable. Se define tambin como
la cada en el valor de mercado o del poder adquisitivo de una moneda en una
economa en particular, lo que se diferencia de la devaluacin, dado que esta
ltima se refiere a la cada en el valor de la moneda de un pas en relacin con
otra moneda cotizada en los mercados internacionales, como el

dlar

estadounidense, el euro o el yen.


Devaluacin.- Es la reduccin del valor nominal de una moneda corriente frente
a otras monedas extranjeras. La devaluacin de una moneda puede tener muchas
causas entre estas por una falta de demanda de la moneda local o una mayor
demanda de la moneda extranjera. Lo anterior puede ocurrir por falta de confianza
en la economa local, en su estabilidad, en la misma moneda, etc.
En un sistema cambiario libre, es decir donde la intervencin del banco central es
nula o casi nula, la devaluacin se conoce como depreciacin.
Desempleo.- Es sinnimo de desocupacin o paro. El desempleo est formado
por la poblacin activa (en edad de trabajar) que no tiene trabajo. No se debe
confundir la poblacin activa con la poblacin inactiva. Existen tres tipos de
desempleo (Samuelson) que en economas perifricas suelen ser cuatro
(desempleo estacional). Estos tipos de desempleo son el cclico, el estructural, el
friccional y el estacional.

26

Escasez.- Es un concepto central en economa. De hecho, la economa


neoclsica, la escuela dominante hoy en da, involucra la escasez en su definicin.
La definicin de Lionel Robbins dice que la economa es una ciencia que estudia
el comportamiento humano como la relacin entre los fines y los medios escasos
que tienen aplicaciones alternativas. La escasez implica que no pueden
conseguirse suficientes recursos para producir lo suficiente como para cubrir todas
las necesidades. Alternativamente, la escasez implica que no pueden conseguirse
todos los objetivos de la sociedad a la vez, de manera que debe seguirse una
poltica de prioridades.
El concepto de escasez se aplica a todos aquello que es til. Y por til se entiende
todo aquello que tiene capacidad de satisfacer necesidades humanas. Las
sociedades humanas han desarrollado la poltica para decidir las prioridades y la
manera de satisfacerlas.
Es probable que ciertos bienes intangibles sigan siendo escasos por la definicin o
por diseo. Los ejemplos incluyen los premios generados por lo sistemas de
honor, la fama y la calidad de miembro de lites. Los bienes intelectuales pueden
ser copiados a coste insignificante, y por lo tanto no necesariamente son escasos.
ste es el caso de las producciones culturales bajo la GPL o la licencia Creative
Commons. Sin embargo, muchos otros productos son mantenidos artificialmente
escasos por leyes de derechos de autor (copyright) o de patentes.

27

Orgenes de la microeconoma
Aunque la palabra microeconoma sea de origen relativamente reciente, el
proceso que designa tiene una larga historia de ms de un siglo, ya que se ve
primero aparecer y ms tarde imponer las tesis marginalistas, que son la base de
la actual microeconoma.
El estudio de la gnesis de ciertas nociones esenciales permite con frecuencia
conocer mejor su significacin, de tal manera que se empezar este captulo por
recordar el procedimiento terico de los marginalistas, como padres fundadores
de la microeconoma. A continuacin se ver como tom forma definitiva en los
aos treinta y cuarenta de este siglo, bajo la influencia de circunstancias
histricas, pero tambin por el desarrollo de un cierto nmero de resultados
matemticos importantes.
La microeconomia
Como su nombre lo indica, la microeconoma se propone estudiar el
comportamiento econmico de las unidas bsicas ---micro, indivisible- de la
sociedad. Uno de sus postulados esenciales es que tal comportamiento se
caracteriza por la racionalidad individual; cada una de las unidades bsicas es
movida slo por el deseo de maximizar su placer o su beneficio, habida cuenta de
sus recursos disponibles. Para lograr tal objetivo, los individuos -es decir, las
unidades bsicas de la economa- procurarn efectuar intercambios tanto para el
consumo como para la produccin.
Los intercambios indican la existencia de relaciones interindividuales; el
microeconomista debe otorgar una atencin muy particular a tales relaciones y,
muy especialmente al marco en el cual estas se desarrollan, marco que puede
tomar formas muy distintas; ahora, tales relaciones se traducen en modelos.
Es as como cada modelo microeconmico corresponde a una forma de
organizacin social precisa, considerada por algunos como una representacin
simplificada, depurada de sociedades existentes, en tanto que otros ven mas bien

28

en los modelos el esbozo de sociedades ideales, que pueden incluso servir de


norma para la implementacin de polticas econmicas.
Microeconoma y matemticas
La hiptesis de racionalidad conduce de un lado, a la bsqueda del mximo de
ciertas funciones que traducen los objetivos de los individuos; por otro lado los
modelos microeconmicos toman la forma de conjunto de relaciones matemticas,
tanto ms complejas en la medida que el nmero de individuos y de bienes es
mayor. Sin embargo, no es la solucin de los modelos lo que nos va a interesar
sino su explicacin; dicho de otra manera, se buscar ante todo precisar el
significado econmico, evitando el recurso a los smbolos matemticos, en tanto
stos slo transcriben en un lenguaje particular conceptos que tienen contenido
econmico accesible de manera intuitiva. Se proceder de la misma manera con
los resultados de los modelos, a los cuales se le puede dar un significado preciso,
aunque se obtengan por deduccin pura. De esta manera se espera llegar a dos
tipos de interesados:
El pblico de los no iniciados, esto es, quienes no estudian ciencias
econmicas o de gestin, pero que pretenden conocer mas sobre entre las cuales
la microeconoma ocupa hoy un lugar las teoras econmicas preponderante.
El pblico de estudiantes en ciencias econmicas y de gestin, que a causa de la
presentacin matemtica, con frecuencia no le ve contenido a la microeconoma, a
tal punto de slo ver en sta un conjunto de mtodos de clculo sin ninguna
significacin.

Microeconoma y macroeconoma
Desde hace algunos decenios, -mas o menos desde la dcada del cincuenta- se
acostumbra, al menos al seno de la corriente econmica dominante, establecer
una distincin entre microeconoma y macroeconoma; la primera toma como

29

punto de partida los comportamientos individuales, mientras que la segunda


adopta de entrada el punto de vista global razonando sobre agregados como el
ingreso nacional, el producto interno, la masa monetaria etc. Es evidente que tal
ruptura, debido tanto a circunstancias histricas como divergencias de orden
terico, no es muy satisfactoria; se ha hecho sentir la necesidad de establecer un
puente entre ellas.

No obstante esta pretensin se ha tornado un imposible, en tanto los puntos de


partida son opuestos (en un caso se va de la parte al todo en el otro del todo a la
parte); ahora, actualmente, se ha dado la prioridad al enfoque microeconmico, en
lo que se ha dado en llamar los fundamentos microeconmicos de la
macroeconoma. Incluso si hubiese reservas sobre lo adecuado de este
procedimiento, no se puede negar que contribuye mucho a hacer de la
microeconoma el ncleo duro de la teora econmica dominante denominada
neoclsica. De ah la necesidad de conocer bien los partidarios y los logros de
esta teora, sobre los cuales esta obra se propone entregar una visin sinttica.

1.5 RELACION DE LA ECONOMIA CON OTRAS CIENCIAS


La Economa y la Poltica:
La interdependencia entre la economa y la poltica puede considerarse como
secular. En Grecia y en Roma, la economa, la tica y la ciencia poltica,
constituan una rama nica y coherente que comprenda estudios sobre la
industria y el comercio, la agricultura y los tributos, la esclavitud y la organizacin

30

psicopolitica, la moneda y el valor, los intereses y los salarios. En la edad media, la


organizacin institucional y el orden poltico-econmico, estudiados por los
escolsticos fueron sometidos a un nuevo y extraordinario conjunto de normas de
moral practica, pero todos estaban generalmente cobijados por la tica, la
economa y la poltica. Posteriormente, del siglo XVI hasta las revoluciones
liberales del siglo XVIII, la economa y la poltica se liberaron de los principios
escolsticos y prepararon el terreno para su autonoma cientfica, pero
permanecieron interdependientes como en la actualidad.
Esa interdependencia celular entre la economa y la ciencia poltica provienen de
que la poltica se encarga del estudio de la organizacin del estado y de las
relaciones entre las clases dirigentes y las dirigidas, as como el establecimiento
de importantes instituciones sobre las cuales se desarrollaran las actividades
econmicas. En consecuencia la organizacin poltica y la organizacin
econmica se vuelven interdependientes: la accin econmica se subordina a la
estructura poltica de la sociedad, generalmente determinada por cierto grupo de
denominacin, mientras que la accin del grupo de denominacin poltica se
encuentra muchas veces subordinada a la estructura de los centros que deciden el
poder econmico.
En el mundo occidental, esa interdependencia entre la economa y la ciencia
poltica se acentu a partir de la gran de presesin, cuando se transformaron las
propias caractersticas polticas de la economa basadas en la libre empresa, en
funcin de la nueva orientacin intervencionista que modifico la estructura del
sistema capitalista. Por otro lado en la agitada dcada de los treinta la propia
ciencia poltica tomo de la economa los elementos que asegurasen el
sostenimiento del rgimen en la nacin del bloque oriental, reconocindose
definitivamente que el sistema econmico fundamentado en la iniciativa privada
libre era vital para la continuidad de las tradicionales formas occidentales de
organizacin poltica.
Por el contrario, el bloque socialista se afirmo en la necesidad del estudio
integrado de la economa y de la poltica, pues los elementos bsicos de su
organizacin econmica solo podan mantenerse a partir de la continuidad y

31

sostenimiento de las formas fundamentales de su estructura poltica. A si vez una


de las instituciones bsicas de las economas socialistas es la perfecta
yuxtaposicin de los poderes econmicos y polticos. En estas sociedades se
confunden las espinas dorsales de los centros de decisin de esos poderes. Al
lado de sus funcione polticas, y en unin con ellas, el estado socialista ejerce
funciones caractersticas de la economa, ya que tambin desempea la direccin
y la administracin de todo el sistema empresaria.
Por consiguiente, hoy en da ya sea en las economas liberales del mundo
occidental o en las fundamentadas en el socialismo de estado- los sistemas
econmicos y polticos se encuentran de tal suerte integrados que no tiene sentido
el estudio aislado de cada uno de ellos, incluso por que esa conexin no se
observa solo estructuralmente. Tambin los trminos coyunturales, la interrelacin
es bastamente clara: en cualquier sociedad, la inestabilidad de las instituciones
polticas

conduce

fundamentalmente

la

inestabilidad

econmica.

Recprocamente, la estabilidad y el desarrollo econmico se alinean entre los


factores esenciales que condicionan la estabilidad de los centros de disposicin
del poder poltico.

La Economa y la Sociologa:
Entre la economa y la sociologa tambin hay relaciones estrechas y seculares. P.
SOROKIN, conocido psiclogo ruso, muestra su contemporary Sociological
Theories que en la antigua Grecia los pensadores clsicos partieron de factores
econmicos para explicar muchos procesos sociales, mientras que en la Edad
Media y en el Renacimiento la mayor parte de los autores cuido del examen
conjunto de las interrelaciones entre las luchas sociales y de clase y los intereses
econmicos. Fue solo a partir del siglo XVIII cuando la economa y la sociologa se
fragmentaron como departamentos distintos de las ciencias sociales, en respuesta
a la especializacin cientfica de la poca. Esa fragmentacin continuo durante las
primeras dcadas del siglo XIX, pero a partir de entonces se exigi una mayor
32

intercomunicacin entre las dos ramas. En su Cours dEconomie Politique, de


1828, JEAN BAPTISTE SAY, uno de los mas notables tericos de la economa en
Francia, argumento que el desarrollo de la ciencias econmicas debera estar
subordinado a la investigacin que los economistas deberan llevar a cabo sobre
las interrelaciones y la cohesin existente entre las diferentes partes del sistema
social.
Tal argumento implicaba la reduccin de la distancia entre la sociologa y la
economa.
A partir de entonces se ha impuesto la reduccin de estas distancias entre las
investigaciones de naturaleza econmica y sociolgica, debido al creciente inters
de los economistas por determinados sectores de la realidad social que los
socilogos empezaron a estudiar en forma especifica. La integracin social, el
comportamiento de los grupos, la movilidad, la estratificacin, los cambios
sociales, la investigacin de la condiciones de vida de las comunidades y el
examen de los diferentes niveles de la organizacin y de la cultura de la sociedad,
son algunos de los sectores que cayeron dentro del campo de gravitacin de la
sociologa, en funcin de la necesidad de especializacin de cada una de las
ramas de las ciencias sociales. Sin embargo, esos sectores, como tantos otros, a
pesar de construir actualmente la razn de ser de la investigacin sociolgica.
Interesa mucho el anlisis econmico y hacen fluir a la economa con la
sociologa, definiendo los estrechos lazos que hoy existen entre esas dos
disciplinas del conocimiento humano.
Tal es la importancia del anlisis sociolgico que lleva a la perfecta comprensin
de la realidad econmica y que se ha venido desarrollando desde finales de la
segunda guerra mundial entre las ramas de la sociologa especial y, con un
particular inters, la de la sociologa econmica; se podra decir, que a partir de
entonces, los socilogos se tornaron en los principales colaboradores de los
economistas.
Los economistas contemporneos saben que los mviles psicolgicos de
naturaleza subjetiva, tan importantes como los factores objetivos que coordinan la

33

actividad econmica, son determinados por varios conjuntos de relaciones


sociales cuyo anlisis interesa directamente a la economa, aunque ellos
constituyan el propio objeto de la sociologa, la ciencia particular de lo social.
La Economa y la Historia:
Adems de las interrelaciones con las estructuras polticas y sociales, los
problemas econmicos, en su mayor parte, tambin estn condicionados por la
permanente evolucin histrica de las civilizaciones. Es el condicionamiento
proporciona un alto grado de interdependencia, en entre la historia y la economa.
La investigacin histrica se reviste de indiscutible utilidad para el economista,
ofrecindole la necesaria localizacin, en el tiempo y el espacio, de las actividades
humanas de la naturaleza en general y de las correlaciones entre los
acondicionamientos, as como de la organizacin y evolucin de lo hechos.
Adems, aceptando la observacin de R. Aron de que actualmente el sentido
ultimo de la historia no deriva nunca de la exclusiva consideracin del pasado sino
del anlisis dinmico de las sociedades se estrechan cada vez mas las relaciones
entre la historia y la economa: al sobrepasar los limites de su primitiva
jurisdiccin, delimitados apenas por el registro sistemtico de hechos aislados, el
anlisis histrico amplio su red de interdependencia en relacin con el anlisis
econmico, facilitando al economista el entendimiento del problema del desarrollo
en la conexin con el anlisis de las nuevas tendencia poltico-ideolgicas de las
civilizaciones contemporneas.
Si bien no se puede afirmar que la investigacin histrica sea la principal fuente
del anlisis econmico, se debe reconocer que la economa es altamente auxiliada
por la historia, principalmente porque el economista necesita seguir diariamente
las rpidas transformaciones culturales que estn marcando las civilizaciones de
occidente y oriente. Ms esto, como observa bien M: NIVEAU, el economista
debe apoyarse en la historia, no solamente para descubrir en ella el pasado, sino
tambin para comprender mejor el presente y anticipar el futuro
Los rpidos cambios en los rumbos de la historia contempornea parecen estar
conduciendo a nuevas condiciones de equilibrio global y por eso interesan al
34

economista, ya que comprenden la propia dinmica de las economas modernas.


Finalmente, entendindose la historia como la ciencia de l evolucin, el anlisis
econmico solamente podr establecer un continuo contacto con la dinmica de
las sociedades contemporneas a travs de una creciente interrelacin con la
investigacin histrica, especialmente en una poca en que la historia se libera de
sus tradicionales concepciones y parte hacia los anlisis prospectivos, que son de
sumo inters para la comprensin de la evolucin econmica de la actualidad.
Las interrelaciones entre la economa y la geografa resultan de una comprobacin
fundamental: las instituciones econmicas, as como las propias formas de
organizacin de la actividad productiva divergente (a veces acentuadamente) de
pas a pas e incluso entre sus diversas regiones. La investigacin de esas
diferencias, aunque provengan de las caractersticas del medio ambiente, es
competencia de la geografa, cuyo campo de accin se extiende cada vez mas,
alejndose del simple registro de los accidentes geomorfolgicos y de los
fenmenos climticos, para ocuparse de anlisis importantes que interesan mucho
a la economa. Como ejemplos podemos mencionar la recopilacin y el anlisis
de las condiciones geoeconomicas de los mercados regionales, la localizacin de
los factores productivos, la distribucin demogrfica en el espacio geogrfico, la
descripcin y la evaluacin de los mtodos regionales de produccin, el
intercambio y las comunicaciones, la composicin sectorial de la actividad
econmica, la eficiencia infraestructural de la economa y las propias formas de
organizacin de las unidades productivas.
Con esa aplicacin de su orientacin, la geografa moderna se transformo en una
de las reas del conocimiento que mas ha auxiliado la tarea del anlisis
econmico. La geografa econmica, particularmente, ha demostrado ser de
inestimable utilidad para la poltica econmica, pues esta exige el inventario
preciso de los recursos naturales y humanos de la sociedad y no puede prescindir
de los anlisis geomorfolgicos, climatolgicos pedologicos, hidrogrficos y
biogeogrficos que orientan a los planificadores en la distribucin regional de los
recursos financieros y tecnolgicos disponibles, al tener en cuenta su mejor
aprovechamiento.

35

Debido a la tendencias naturales, y a la diversidad tipologica de los recursos de


las diferentes regiones, son relativamente pocos, en relacin con el conjunto de la
fenomenolgica econmica, los fenmenos que no poseen caractersticas
regionales o, mas precisamente, espaciales .el problema econmico fundamental
del hombre, se traduce en la lucha contra la escasez, es evidentemente el mismo,
tanto en las primitivas aldeas del sudeste asitico, como en las metrpolis mas
desarrolladas de la Europa occidental. Pero, lo que importa al anlisis econmico
son exactamente las diferencias del comportamiento econmico, que ciertamente
existen en una y otra regiones. Esas diferencias estn condicionadas por un gran
nmero de caractersticas que la moderna geografa econmica investiga y
registra, tales como las condiciones del medio, la estructura y evolucin
demogrfica, el rgimen de utilizacin de las modernas conquistas tecnolgicas y
tambin los propios sistemas de produccin. Eso no quiere decir que la funcin del
gegrafo y del

economista

se

estn

confundiendo; en

realidad

estn

perfectamente diferenciadas en el mundo contemporneo. Pero esa diferenciacin


que tiene por fundamentos la diversidad de objetos de las dos ciencias- no
invalida el rgimen de interdependencia que caracteriza cada vez ms los anlisis
de naturaleza geogrfica y econmica.
La Economa y el Derecho:
La actividad econmica, adems de estar condicionada a las caractersticas del
espacio geogrfico en que se localiza y la evolucin de la historia y las
modificaciones de las bases institucionales y sociales, tambin se mantiene ligada
a la estructura jurdica del sistema. Esta combinacin proporciona un elevado
grado de independencia entre el derecho y la economa toda vez que complete a
la ley jurdica situar al hombre, a la empresa y a la sociedad, delante del poder
poltico y de la naturaleza, definiendo sus derechos y sus responsabilades y
fijando los limites dentro de los cuales se podra ejercer la libertad de accin en
cada uno de esos agentes de la actividad econmica. Todos los hechos
econmicos tienen races y condicionamientos que los sitan tambin en el rea
especfica del derecho. La accin econmica tiene por sujetos a los individuos, a
las empresas y al sector gubernamental. Esos tres sujetos definen las tres
diferentes esferas de inters, cada una de ellas en conflicto potencial con las otras
36

dos. La libertad de organizacin y de competencia de las empresas, as como la


libertad de opinin y de actividad econmica de los individuos, deben estar
permanentemente ajustadas las leyes jurdicas en tal forma que se concilien los
inters y las responsabilidades de cada uno. Todos sabemos que ningn orden
econmico es posible sin que el derecho limite las libertades, en funcin de
responsabilidades reciprocas para solucionar claramente los conflictos potenciales
que se observen.
Adems, con la importancia cada vez mayor que el sector gubernamental ha
adquirido en el medio econmico, las relaciones entre la ciencia del derecho y de
la economa han despertado un inters creciente. Despus de la Segunda Guerra
Mundial se enriquecieron las experiencias jurdicas sobre la realidad econmica.
Francia introdujo el derecho econmico dentro del plan de estudios en 1945, a
travs de BERNARD CHENOT, en la Universidad de Pars. En Italia, LORENZO
MOSSA abri el camino para el desarrollo de la nueva disciplina, mientras que en
Alemania, por las investigaciones de WILHEM HEDEMANN, desde 1920, se venia
prestando mayor atencin a la interdependencia que debera orientar los
conocimientos jurdicos y econmicos. Adems, es a los juristas alemanes a quien
se debe la comprensin exacta del papel que el derecho debe desempear en
cualquier sistema econmico a travs de el se obtiene la sistematizacin de las
energas sociales, sustituyndose as, el orden econmico natural por el orden
econmico jurdicamente determinado.
Esta situacin, que provoco una mayor interrelacin entre la economa y el
derecho, resulto de cambios que ocurrieron en la propia comprensin del orden
econmico. Cuando en el siglo XVIII la economa sobresali como ciencia, los
economistas clsicos defendan la primicia del individualismo y del Estado Liberal.
Posteriormente, despus de la segunda mitad del siglo XIX, y sobre todo despus
de la Gran Depresin y de la Segunda Guerra Mundial, el estado empez a
aumentar su participacin en la actividad econmica, reduciendo en esta forma el
mbito de la accin privada y amplindose el ordenamiento de la actividad
econmica. Adems de eso, concluye PELSUO DE SUZA, se registro el aumento

37

de las instituciones que restringieron el poder y la libertad individual de decidir


econmicamente.
Con la situacin del franco liberalismo por el orden econmico orientado o dirigido
por el sector gubernamental, se amplio la produccin legislativa referente a las
actividades econmicas. Esto hizo que el conocimiento econmico y el
conocimiento jurdico abandonaran las viejas concepciones que los mantenan
alejados para estrechar las relaciones de interdependencia que actualmente los
caracterizan.
La Economa y los Mtodos Cuantitativos:
La economa mantiene tambin estrechas relaciones con otras ramas del
conocimiento que no se sitan necesariamente en el mbito de las ciencias
sociales. Entre estas se destacan los campos reunidos genricamente bajo la
denominacin de mtodos cuantitativos, tales como las matemticas y la
estadstica.
Los mtodos cuantitativos han mostrado especial inters por la economa no solo
en razn de la necesidad de cuantificar ciertos fenmenos econmicos, sino
tambin debido al extraordinario

desarrollo de la econometria. Los modernos

modelos macroeconmicos, el desarrollo de la teora del crecimiento, los anlisis


de las relaciones intersectoriales, los clculos exigidos para la planificacin de la
actividad econmica y finalmente la previsin de las fluctuaciones coyunturales
son algunos de los factores que han impulsado las interrelaciones entre el anlisis
econmico y los mtodos cuantitativos de investigacin.
R. LIPSEY en un clsico texto An Introduction To Positive Economics muestra que
los mtodos de cuantificacin, sobre todo a travs de los instrumentos de anlisis
estadstico, han desempeado un doble papel junto al desarrollo de la economa.
En primer lugar anota ese autor- los economistas recurren a las observaciones
del mundo real cuantificndolas en lo posible para comprobar las teoras
econmicas elaboradas. En segundo lugar, procuran deducir de los datos
recopilados

las correlaciones existentes entre las variables econmicas

relevantes, recurriendo as a la estadstica para desarrollar nuevos principios


38

subyacentes a la realidad. Como la economa no es una ciencia experimental de


laboratorio, se vale de las tcnicas del anlisis estadstico que hacen posible la
comprobacin de la falsedad o la veracidad de las hiptesis tericas formuladas, a
partir de un nmero suficiente de observaciones.
Paralelamente, los economistas tambin recurren a las matemticas como uno de
sus instrumentos auxiliares de trabajo. Siendo cuantificables, las observaciones
econmicas pueden ser presentadas y analizadas

a travs de modelos

matemticos.
A pesar de que estos no puedan ser interpretados con el rigor de las formulas
desarrolladas en el campo de las ciencias experimentales, generalmente
bastantes tiles como medios de representacin de la realidad y proyeccin de los
resultados que los economistas esperan obtener cuando desarrollan actividades
para modificar esa misma realidad.

39

1.6 PROBLEMAS BASICOS DE LA ECONOMIA


El anlisis de la escasez de los recursos productivos y de las inmensas
necesidades humanas nos debe haber llevado a la conclusin de que la economa
es una ciencia esencialmente hacia tres tipos de problemas. El primero se
relaciona con la determinacin del limite conjunto de bienes y servicio que deben
producirse, lo mismo que sus respectivas cantidades; ese primer problema resulta
de la imposible practica de producir todos los bienes y servicios deseados en
cantidades ilimitadas. El segundo se relaciona con la utilizacin optima de los
recursos disponibles; es lgico que si los recursos son escasos, se haga
necesario, adems de la seleccin y la limitacin de aquello que debe producirse,
adoptar procedimientos tecnolgicos que permiten extraer en la mejor forma el
mximo posible de su capacidad productiva a cada a cada uno de los recursos
disponibles. El tercer problema se relaciona con los procesos y la estructura de
distribucin de los bienes y servicios producidos; este ultimo problema tambin
resulta de la imposibilidad de atribucin a cada uno de los participantes en el
proceso productivo, una parte igual en el producto final obtenido; como las
capacidades productivas individuales son diferentes, las participaciones en el
producto final no pueden ser iguales. Sin embargo, la estructura de distribucin a
que se llego fue realmente justa?
Estos tres problemas principales, por su fundamento econmico, estn relaciones
dos directamente con la escasez de recursos y lo ilimitado de las necesidades. De
ah por que la solucin de cada uno de ellos conduce a la toma decisiones. Frente
a todas las opiniones concebidas siempre ha habido muchas alternativas. No se
puede decir lo mismo de las posibilidades. Frente a los escasos recursos optaron
preferentemente por la subsistencia, por la seguridad y por la guerra como medio
de alcanzar el objetivo bsico de supervivencia. Las sociedades modernas,
complejas y organizadas, no han conseguido superar las limitaciones tecnolgicas

40

y mucho menos reprimir las necesidades humanas. Las numerosas alternativas


que hoy se ofrecen a las sociedades modernas, lejos de eliminar el problema de
las opciones, tal vez lo han complicado y hayan llevado a los economistas
contemporneos a pronosticar que tales inconvenientes sern cada vez mas
graves.
Sin embargo como veremos, las opiniones bsicas espadas o arados, consumo o
inversin- constituyen solamente una primera aproximacin al anlisis de los
problemas econmicos fundamentales.
Adems de estas opiniones bsicas se abren nuevas e innumerables alternativas.
Si la sociedad, sacrificando el bienestar y las posibilidades inmediatas de
consumo, opta por la inversin en produccin de base y de infraestructura, queda
por saber cuales sern las industrias bsicas que se deben desarrollar, cuales los
productos que se elaboran, como repartirn el producto de esa actividad entre los
miembros de la colectividad. De igual manera, si la sociedad opta por la
produccin de bienes de consumo de uso inmediato, falta saber, frente a las
grandes posibilidades de produccin de bienes de esa naturaleza, en que cantidad
y cuales sern producidos efectivamente. Una vez escogidos los productos y
decididas las cantidades, la sociedad tendr que optar por los posibles mtodos
de produccin y, finalmente, por la reparticin del producto social entre los
individuos que componen en cuadro de la actividad econmica.
En esas condiciones, detrs de las opciones bsicas se ocultan problemas mas
graves, cuya solucin representa, como seala Shackle la propia razn de ser de
nuestra rama del conocimiento. Estos problemas se refieren a tres cosas
conocidas, contenidas en tres preguntas aparentemente simples:
1. Qu y cunado producir?
2. Cmo producir?
3. Para quin producir?
Estas preguntas abarcan prcticamente todo el vasto campo de la Teora
Econmica.

41

Decidir entre seguridad o bienestar, entre bienestar inmediato o produccin bsica


para el aumento del bienestar futuro, son hechos que constituyen dos dilemas
fundamentales de las sociedades siempre tendrn que afrontar. Pero, acabamos
de sealar, adems de esos problemas fundamentales las sociedades tienen otras
interrogantes que contienen ms especficamente toda la complejidad de la
organizacin econmica. Esas otras interrogantes, que existen sea cual fue la
decisin bsica adoptada, se clasifican en tres niveles diferentes. En el nivel
econmico se decide que y cuando producir; en el tecnolgico, sobre como
producir; en el social, para quien producir, o mas claramente, como distribuir el
producto.
La escasa disponibilidad de recursos lleva a las sociedades a un sinnmero de
decisiones econmicas, sobre la naturaleza y la cantidad de bienes que debern
producirse en cada uno de los sectores del sistema productivo. El sentido
econmico acerca de que y cuando producir se desarrollo a partir del
conocimiento de las mximas posibilidades econmicas, pues la eficiencia existe
que las diferentes combinaciones se ubiquen sobre la curva de posibilidades de
produccin. Si hay por determinadas cantidades de un conjunto de bienes y
servicios, la sociedad se sita dentro de los lmites de su capacidad productiva,
aunque ese conjunto de bienes y servicios satisfaga perfectamente los deseos de
la sociedad, el sentido econmico de las alternativas adoptadas no habr sido
alcanzado. La posicin dentro de la curva implica desperdicio de posibilidades no
compartibles con la necesidad econmica de la plena utilizacin de los escasos
recursos. De igual manera, no debe olvidarse que el conjunto de las
combinaciones sobre que y cuando producir no podr, en virtud de los principios
econmicos, situarse fuera de los limites de produccin por que en ese caso,
advierte McMonnel la sociedad estara situando sus objetivos en lugares
obviamente inalcanzables.
Al nivel tecnolgico, corresponde solucionar la interrogante de cmo producir. Se
trata de obtener la mxima eficiencia productiva que deber alcanzarse no solo
por la movilizacin de todas las posibilidades de produccin, sino tambin por la
mejor combinacin posible de los recursos disponibles. Deben adoptarse los
mejores mtodos. Las unidades de produccin tendrn que saber combinar, en la
42

mejor forma posible, sus recursos patrimoniales y humanos y la sociedad tendr


que saber graduar la absorcin de tecnologa, de manera que la introduccin de la
tcnica en el aparato productivo no implique desperdicio del potencial humano por
el desempleo tecnolgico. Por el contrario, al hacer compatibles las metas del
empleo con las de la expansin tecnolgica, la sociedad no deber alcanzar el
empleo de tcnicas que realmente le posibiliten la mxima eficiencia productiva.
Finalmente, a nivel social, el sistema econmico deber optar por el ms complejo
de los tres principales asuntos. Se trata de decidir en que forma ser repartida la
produccin total obtenida. En ese nivel, no se pensara solamente en alcanzar la
mxima eficiencia productiva, sino tambin en fomentar la distribucin ideal de la
produccin obtenida.
Ese objetivo es tan antiguo como los anteriores. Los primeros pensadores
economistas, aun en la etapa precientifica de la economa, se preocuparon por la
eficiencia distributiva, tal vez tanto como la eficiencia productiva. El mismo Adam
Smith, a pesar de haber desplazado el objeto de la economa hacia el terreno de
la produccin, escribi en su Riqueza de las Naciones que ninguna sociedad
puede ser floreciente y feliz si la mayora de los que la constituye son pobres y
miserables. Con Ricardo y los socialistas, el objeto de la economa se traslado al
terreno de la distribucin y en el siglo XIX seguramente este fue el asunto que ms
inters despert entre los economistas. En el siglo XX, el anlisis econmico tuvo
que atender el problema de las fluctuaciones de la actividad. El pleno empleo de
los recursos disponibles y la crisis de los aos 30 llevaron a los economistas a
analizar con profundidad las determinantes del ingreso nacional y del volumen de
empleo. No obstante, el propio Keynes, admite que la incapacidad para garantizar
el pleno empleo y la arbitraria y desigual distribucin de la riqueza constituyen los
dos principales defectos del mundo en que vivimos.
Los tres problemas principales: que y cuando, como y para quien.
Dentro de esta lnea de anlisis, podemos ver que todas las sociedades siempre
se han enfrentado, adems de los dilemas bsicos, a tres problemas
fundamentales, que se interrelacionaba en los aspectos econmicos, tecnolgicos
y social.
43

La cuestin econmica solo se solucionara completamente si hay eficiencia


tecnolgica convenientemente dosificada que se complemente con un eficiente
sistema distributivo. Por el contrario, la solucin de la cuestin tecnolgica
solamente alcanzara su plenitud si las opciones econmicas y sociales son lgicas
y pertinentes. Como observo Shckle, la eficiencia tcnica presupone la eficiencia
econmica; ningn mtodo de produccin puede lograr su mxima eficiencia
econmica, si no alcanza su mas alto grado de eficiencia tcnica para
determinada combinacin de cantidades de factores de produccin. En igual
forma, la cuestin social, ligada ntimamente a los problemas del bienestar, solo
ser satisfactoriamente solucionada, cuando se integre a la solucin de los
asuntos econmicos y tecnolgicos.
En la tabla 7.1, partiendo de sus niveles de referencia, resumimos los esquemas
bsicos de solucin aplicable a los tres problemas econmicos principales. Como
se observa, la solucin del problema que y cuando producir implica la adopcin de
opiniones lgicas, situadas necesariamente dentro de las fronteras de produccin
de la economa. Las unidades de produccin instaladas en el sistema, solamente
debern dedicarse a la produccin de te, cacahuate, revistas, lana, medicamentos,
aparatos elctricos de uso domestico y carne, si la colectividad (o quien por ella
este decidiendo) juzga que esos bienes en las cantidades en que se estn
produciendo, son los que responden mas adecuadamente a las necesidades y a
los deseos existentes. En caso contrario, como la finalidad esencial de la
maquinaria productiva de la economa es atender en escala optima las prioridades
sociales manifiestas, so esos bienes no satisfacen plenamente las aspiraciones
colectivas debern tomarse otras decisiones, hasta que las unidades de
produccin realmente se ajusten a las escalas ideales de preferencia.
Por otro lado la solucin a la pregunta como producir implica la obtencin de
mxima eficiencia en la combinacin y en la aplicacin de los recursos
disponibles. Como los recursos son escasos y las necesidades ilimitadas, esas
reservas de factores productivos deben combinarse con el fin de lograr niveles
ptimos de produccin. Las tcnicas de produccin empleadas deben conducir a
la ptima relacin entre la produccin total obtenida y la cantidad de recursos

44

empleados. Si la combinacin y la aplicacin de los recursos movilizados no llegan


a los mximos niveles posibles, habr que poner en practica nuevos mtodos de
produccin para que no se despidiesen los potenciales existentes.
Finalmente, la solucin a la pregunta para quien producir implica lograr eficiencia
distributiva. No se trata de alcanzar los limites de produccin, sino los del
bienestar

social

e individual. Sin duda, maximizar el producto es una meta

importante, pero, distribuirlo satisfactoriamente entre los que participen en el


proceso productivo, tambin en un objetivo importante y fundamental. Es asi los
sistemas econmicos enfrentan no solo los problemas relacionados con la
optimizacin de las posibilidades de produccin y de empleo de los recursos, sino
tambin con los resultados de la atribucin de parte justas y compatibles con las
atribuciones individuales, a los propietarios de los recursos movilizados.
Esas consideraciones indican que la constitucin de un sistema econmico social,
capaz de armonizar perfectamente la solucin de los tres problemas econmicos
fundamentales, tal vez represente el objetivo principal de la organizacin
econmica de las naciones. Como indicamos en la figura 7.1 los tres problemas
econmicos principales se encuentran estrechamente relacionados, de suerte que
al hacer compatibles las soluciones implcitas- un sistema ideal deberan obtener
elevada eficiencia productiva, combinada con apreciable eficiencia distributiva. La
primera se alcanzara mediante decisiones econmicas y tecnolgicas acertadas;
la segunda, a travs de la correcta distribucin de la produccin obtenida.
En tal sentido, la solucin integrada de los problemas implcitos deber llevarse
hasta su punto mximo, en tal forma que se eleven, a la mxima expresin
posible, el rea representada por la superposicin de los tres crculos de la figura
en referencia. En una situacin extrema, si hubiese prefecta armona y
compatibilidad en el encauzamiento de los tres problemas fundamentales, los tres
crculos deberan yuxtapuestos y el rea de superposicin alcanzara su mas alta
expresin. En cualquier otra situacin extrema naturalmente indeseable en todos
los aspectos si no hubiera alguna armonizacin en el encantamiento y en la
solucin de los tres problemas fundamentales, cada uno de los tres crculos

45

estara distante de los otros dos. La total falta de superposiciones evidenciara un


sistema incapaz de armonizar la solucin de los tres problemas econmicos
fundamentales, en sus niveles econmico, tecnolgico y social.
Tabla 7.1 Niveles de referencia y esquemas para la solucin de los problemas econmicos
fundamentales.
Problemas econmicos
Niveles de referencia
Esquemas de solucin
fundamentales
1.- Que y cuando producir
Econmico
Adopcin de opciones lgicas
que satisfagan plenamente las
necesidades y los deseos de la
colectividad. Supone el alcance
de los niveles de produccin.
2.- Como producir
Tecnolgico
Obtencin de eficiencia
productiva. Supone eficiente
combinacin ptima ubicacin
de los recursos y maximizacin
de los niveles de produccin
por la plena movilizacin de los
factores disponibles.
3.- Para quien producir
Social
Obtencin de eficiencia
distributiva. Supone que se
alcanzan los niveles de
bienestar individual y social.

Esa esquematizacin sugiere que si fuese posible medir el grado de perfeccin de


un sistema econmico, la medicin se haba a travs de elementos que hicieran
posible la correcta delimitacion del rea de superposicin de los tres crculos
mientras mas grande sea, mayor ser el grado de perfeccin del sistema. Por el
contrario, mientras mas alejados estn entre si los circulo, menor ser el rea de
superposicin y menor el grado de perfeccin correspondiente.
No es fcil alcanzar la armonizacin de los tres problemas principales. Ella
constituye la propia razn de ser del anlisis econmico. Cada uno de los tres
problemas bsicos es de difcil solucin, ya que resumen objetivos econmicos,
tecnolgicos y sociales no siempre alcanzados plenamente, ni siquiera en forma
aislada. Hay sistemas que tal vez han conseguido elevados grados de eficiencia
econmica y tecnolgica, sobre todo en periodos de plena movilizacin. Otros tal
vez se han aproximado a la ejecucin de programas distributivos aparentemente
justo. Sin embargo, sern menos comunes los ejemplos de sistemas que han

46

conseguido en el pasado o que consigan en la actualidad una satisfactoria


combinacin de la necesaria eficiencia tcnica productiva con la justicia distributiva
requerida.

Figura 7.1 Interrelacin de los tres problemas econmicos fundamentales

QUE Y CUANDO
PRODUCIR
(Adopcin de opciones
que satisfagan
plenamente las
necesidades colectivas)

PARA QUIEN
PRODUCIR (correcta
distribucin de la
produccin obtenida
para alcanzar la
justicia retributiva)

COMO
PRODUCIR
(combinacin
eficiente y optima
aplicacin de los
recursos)

La constitucin de un sistema
econmico ideal implica una
ampliacin gradual de esta rea de
superposicin

47

Los tres principales problemas y la organizacin de la actividad econmica


Las discusiones que acabamos de plantear deben haber dejado en claro que los
tres poblemos econmicos principales, sobre todo cuando se examinan
conjuntamente, distinguen un conjunto de cuestiones de mucha complejidad no
solo por sus races econmicas, sino por su contenido sigla, tico y poltico. Es tal
el grado de complejidad, que los pueblos de todas las pocas y lugares siempre
se vieron frente a la necesidad de organizar mejor sus sistemas econmicos
tratando de optimizar la solucin de sus problemas fundamentales.
La organizacin de la actividad econmica se encuentra directamente relacionada
con la solucin de los problemas econmicos fundamentales que y cuando, como
y para quien producir. Siempre con el objetivo de asegurar mayor eficiencia para la
asignacin de sus recursos, las naciones econmicamente motivadas se
dedicaran a la difcil y controvertida bsqueda del sistema econmico ideal. En el
mbito econmico y tecnolgico, incluso los pueblos primitivos, que practicaron el
autoabastecimiento, descubrieron que la polucin de sus problemas economitos
fundamentales podra facilitarse por la divisin del trabajo- recurso que implique
mayor eficiencia de actividades econmicas. Las ventajas de este descubrimiento
sern comprobadas definitivamente despus de la Revolucin Industrial,

48

afianzndose durante el siglo XIX y conduciendo a la especializacin extrema de


las funciones individuales, como se observa en la actualidad.
Paradjicamente, si la divisin del trabajo condujo al condicionamiento y a la mejor
solucin de los asuntos relacionados con la eficiencia productiva, tal vez haya
dado mayor complejidad a las cuestiones relacionadas con la justicia distributiva.
El aumento de la eficiencia econmica y tecnolgica, observado en las primeras
dcadas del siglo XIX, durante el periodo formativo del capitalismo industrial haba
sido paralelo al agravamiento de los problemas sociales atribuidos a los
insatisfactorios patrones de distribucin del producto social. A medida que las
actividades se especializan, se hace ms compleja la valoracin de las
contribuciones individuales. De ah por que, junto con los objetivos de supervisar y
coordinar las tareas desarrolladas por los millones de individuos y unidades de
produccin que componen el cuadro de las actividades econmicas, es necesario
desarrollar y aplicar modelos de organizacin que reduzcan los desequilibrios de
la distribucin.
Los liberales de los siglos XVIII y XIX propusieron que las bases del modelo de
organizacin econmica deberan ser el individualismo, la libre iniciativa y la
competencia empresarial. Segn su propuesta, el libre funcionamiento del sistema
de precios y de los mecanismos del mercado conduciran a la optima aplicacin de
los recursos disponibles, garantizndose el pleno

empleo y la eficiencia

econmica general. En contraste con el modelo, los crticos del sistema liberal
capitalista, partiendo del as bases ideolgicas elaboradas por Marx, propusieron el
bloqueo de la libertad empresarial, el colectivismo y el intervencionismo de estado.
En lugar de los mecanismos libres antes propuestos se implantaran sistemas
centralizados de control capaces de coordinar las metas de produccin de la
economa, la aplicacin de los recursos y la distribucin del producto.
Con estas dos proposiciones presentadas como diametralmente opuestas, aun
son posibles infinidades de modelos menos extremistas. Todos ellos, en relacin
con el anlisis de su eficacia, implican juicios de valor debido a sus contenidos
ticos y polticos. Cul seria se pregunta- el modelo ideal? Entre las diferentes

49

opiniones, Cules son las que combinan mejor los supuestos de la eficiencia
econmica con los ideales de la justicia distributiva? Cul ser la forma de
organizacin ideal? la sociedad deber instituir una autoridad central que dirija y
coordine todas las actividades individuales? Deber realmente existir esa
autoridad suprema, para que sea la que decida sobre cuales sern los bienes que
deben producirse, sus cantidades, como se producirn y como se distribuirn? O
por el contrario las sociedades confiaran en la accin autorreguladora de una
organizacin espontnea y liberal? Cmo organizar la actividad econmica? La
planificacin global, tipo colectiva, se muestra mas eficiente en la solucin de
todos los problemas fundamentales, comparativamente con el laissez-faire?
Cmo soluciona cada uno de esos sistemas los complicados problemas
fundamentales con que se enfrentan todas las sociedades?
La evaluacin del a eficiencia del os sistemas alternativos constituye uno de los
asuntos mas complejos del anlisis econmico. Debemos tener presente la
acertada observacin de Delfim Netto no hay sortilegio capas de reprimir la
expansin de las necesidades de la colectividad ni forma mstica capaz de superar
las limitaciones tecnolgicas ni la limitacin de los recursos.

50

1.7

FACTORES DE LA PRODUCCION

Son todos aquellos elementos que constituyen a que la produccin se lleve a


cabo. Tradicionalmente se ha agrupado en: tierra, trabajo, capital y organizacin o
habilidad empresarial.
Tierra.- En el sentido ms amplio se refiere a los recursos naturales que pueden
ser transformados en el proceso de produccin: tierra, agua, minerales, vegetales,
animales. Etctera.
Trabajo.- Es el desgaste fsico y mental de los individuos que se incorporan en el
proceso productivo. El trabajo tambin se define como la actividad humana
mediante la cual se transforma y adapta la naturaleza para la satisfaccin de sus
necesidades.
Capital.- Son todos aquellos bienes que nos sirven para producir otros bienes.
Son aquellos recursos econmicos susceptibles de reproducirse y que ayudan en
el proceso productivo; esta constituido por las inversiones en: maquinaria, equipo,
mobiliario, instalaciones, edificios,

etctera.

Organizacin.- Tambin llamada habilidad empresarial, es el conjunto de


actividades encaminadas

a la direccin, organizacin, sistematizacin y

conduccin para llevar a cabo el proceso productivo. La habilidad empresarial la


desarrollan los administradores, gerentes, economistas y contadores que se
encuentran en puestos directivos de la unidad productiva.
No debe confundirse la habilidad empresarial con el empresario ya que este
generalmente es el dueo de la empresa o negocio, en cambio la habilidad

51

empresarial debe desarrollarse y se puede adquirir a travs del estudio


sistematizado del proceso productivo y de su organizacin, lo cual se puede hacer
por medio de estudios universitarios, cursillos, conferencias, etctera.
Relaciones entre factores
Para realizar la produccin es necesario combinar los factores econmicos y es
precisamente la persona que desarrolla su habilidad empresarial la encargada de
dicha combinacin, y puede ser el gerente, el administrador, etctera.

Tierra

Habilidad
empresari
al

Combina

Trabajo

Resultado

PRODUCCIO
N

Capital

Solo las actividades que utilizan recursos naturales provenientes de la tierra, como
minerales, petrleo o productos agrcolas, realizan una combinacin de los cuatro
factores productivos, porque incluye la tierra.
Algunas actividades de produccin como la produccin industrial y el comercio
utilizan el trabajo, el capital y la habilidad empresarial en forma ms intensiva; los
recursos naturales que provienen de la tierra se usan poco en estas actividades.
La forma en que se combinan los diferentes factores de la produccin recibe el
nombre de relaciones tcnicas de produccin que dependen del grado de tcnica
alcanzado por una sociedad en un momento determinado y de la habilidad
empresarial que se aplique en una unidad econmica dada.
Las relaciones tcnicas de produccin se llevan a cabo durante el proceso de
produccin que es el conjunto de procesos especficos de trabajo.
realizados concientemente y con fines vinculados entre si para producir un bien
determinado, o sea, un producto.
52

Es el hombre el elemento cohesionado e integrador de todos los factores


productivos, por que el es el que posee toda la fuerza de trabajo que aplica en
forma hbil para obtener de la naturaleza todos aquellos elementos que
combinados en forma adecuada nos llevan a la obtencin de bienes.
Es por ello en la combinacin de factores de produccin encontramos a las
relaciones sociales de produccin como un elemento fundamental.

Habilidad
empresaria
l

RELACIONES
TECNICAS DE
PRODUCCION

PRODUCCION
Trabajo

Capital

Tierra

Las materias primas se utilizadas en la industria ya no se consideran parte de la


naturaleza porque ya han sido transformadas aunque no satisfagan necesidades
finales. A las materias primas se les considera parte del capital.

PRODUCCION

RELACIONES
TECNICAS DE
PRODUCCION

RELACIONES
TECNICAS DE
PRODUCCION

Las relaciones sociales de produccin son aquellas que se establecen entre los
hombres durante el proceso productivo y que no dependen de su voluntad.

53

Unidad II OFERTA Y DEMANDA

Unidad II OFERTA Y DEMANDA

54

Objetivo educacional: Comprender la teora de la oferta y la demanda como


determinantes del precio en un mercado libre.
Actividades de aprendizaje.2.1 Investigar los conceptos de: oferta, demanda y precio.
2.2 Resolver problemas relacionados con la oferta y la demanda para
determinarle precio de equilibrio y los efectos producidos por cambios en
una de las variables.
2.3 Resolver problemas de los diferentes tipos de elasticidad, aplicando las
formulas respectivas.

2.1 LA TEORIA DE LA ESCASEZ


El de escasez es un concepto relativo. Un recurso natural es abundante o escaso
comparado o en funcin de algo. La relativa abundancia o escasez de recursos
naturales implica definir disponibilidades fsicas de los elementos existentes en la

55

tierra en funcin de sus posibilidades de utilizacin. La sociedad es indiferente a la


relativa abundancia fsica de un elemento existente en la corteza terrestre que no
tiene uso actual ni potencial. Es la capacidad para satisfacer necesidades y la
comparacin entre la magnitud de las necesidades a satisfacer y la disponibilidad
fsica de recursos la que definir el grado de su escasez.
Esto supone que la escasez no es puramente un trmino fsico. Si as fuera, el
problema se reducira a encontrar una forma adecuada para medir su magnitud.
Sin embargo, hay un componente socioeconmico, definido por la necesidad del
bien, que es funcin de su esencialidad: el grado de escasez estar determinado
por la esencialidad del bien para satisfacer necesidades en relacin con su
disponibilidad fsica. Un elemento cuya disponibilidad fsica es muy reducida, pero
que no tiene utilizacin alguna, es obvio que no puede calificarse de escaso.
El debate sobre la escasez ha tenido dos enfoques fundamentales. Uno de ellos
es el que examina exclusivamente su aspecto fsico, en trmino de una existencia
fija e invariable de recursos, y lo relaciona con exigencias cuantitativas futuras
mediante

extrapolaciones

prescindiendo

de

de

consideraciones

tendencias
adicionales

observadas
que

puedan

histricamente,
alterar

tales

tendencias. El otro enfoque es el que examina el problema en trminos


econmicos, y aqu el problema de la escasez viene asociado a un desajuste entre
oferta y demanda.
Lo anterior lleva a establecer una clara distincin entre lo que podra denominarse
una escasez fsica --susceptible de mediciones fsicas de diverso tipo-- y una
escasez socioeconmica, definida por consideraciones respecto a la esencialidad
del recurso. Este ltimo, siendo un concepto claramente social, vara de acuerdo
con los cambios en las estructuras sociales, sus valores y patrones de consumo,
los problemas estratgicos de seguridad militar, etc., es decir, la escasez tiene que
examinarse en un contexto dinmico. Lo que es escaso hoy puede no serlo
maana, y viceversa.

56

Existe la esencialidad absoluta de ciertos recursos cuando su disponibilidad es


condicin sine qua non para la vida humana y su ausencia implica la imposibilidad
de vida. El aire y el agua son, por definicin, recursos esenciales.
En trminos econmicos, un recurso natural o un material es esencial si tiene
demanda aun a precios arbitrariamente elevados1 y si su carencia es causa de
importantes desajustes econmicos, sociales y polticos. En el lmite, un recurso
es esencial econmicamente si la produccin de un bien de consumo final o de
una materia para el proceso productivo es cero en ausencia de dicho recurso
natural.
En economa, son las caractersticas de la demanda las que contribuyen a definir
la esencialidad de un recurso. Su escasez no est definida por las cantidades
relativas de elementos existentes en la corteza terrestre, sino que responde a una
situacin en que la demanda futura esperada supera la oferta prevista. Tal
desajuste implica que los precios del bien en cuestin aumentan hasta que la
oferta y la demanda logran un nuevo nivel de equilibrio. Por lo tanto, las
fluctuaciones de precios seran indicadores de escaseces relativas. La
esencialidad de un recurso se da entonces en trminos econmicos cuando la
elasticidad de la demanda a corto plazo es cercana a cero. Una situacin de
escasez se produce cuando una baja elasticidad de demanda se asocia a una
elasticidad precio de la oferta tambin cercana a cero. La superacin de esta
situacin depender de las posibilidades de sustituir el producto o de encontrar
fuentes alternativas capaces de responder rpidamente al incremento de la
demanda. En ambos casos las posibilidades descansan en las capacidades
cientfico-tecnolgicas de la sociedad y en las facilidades para su aplicacin
prctica. Por ejemplo, la escasez de energa est determinada por los problemas
asociados a una fuente energtica como el petrleo --en que se basa la
civilizacin industrial--, y por las dificultades de desarrollar alternativas energticas
a corto plazo.
Un ejemplo adicional podra ser el cobre. Su escasez est definida por las
magnitudes de reservas de leyes econmicamente explotables con la tecnologa
vigente, y por las posibilidades de sustituirlo con otros productos --aluminio,

57

plsticos, maderas, fibra ptica etc.-- capaces de ejercer las mismas funciones. Si
las condiciones econmicas y tecnolgicas permiten la explotacin de minerales
de leyes inferiores y/o un proceso de sustitucin automtica o casi automtica por
otros materiales, el grado de esencialidad y escasez del cobre se ver
inmediatamente alterado.
Por lo tanto, la nocin de escasez tiene una dimensin temporal. En el largo plazo
es siempre posible alterar patrones de consumo, encontrar fuentes alternativas a
un producto o desarrollar procesos y tecnologas capaces de producir bienes para
sustituirlo.
As pues, la elasticidad de sustitucin es elemento fundamental en la definicin de
escasez. Tal elasticidad est determinada en gran medida por el conocimiento
tecnolgico y sus posibilidades de aplicacin prctica.
Lo que cabe preguntarse es en funcin de qu estmulos, seales o motivaciones
se desata la accin social orientada a la bsqueda de soluciones para la situacin
de escasez, y cul es el nivel crtico que pone en marcha el mecanismo social que
acelera el proceso de innovacin tecnolgico dirigido hacia la sustitucin o hacia la
bsqueda de alternativas para superar la coyuntura. La tradicin econmica
estima que el mecanismo del mercado --y ms especficamente el sistema de
precios-- proporciona las seales requeridas y al mismo tiempo orienta la accin
econmica que permite superar el problema de escasez.
En un trabajo ya mencionado se recurre al costo unitario de extraccin por unidad
de recurso como medida adecuada de escasez. El argumento --arraigado en la
tradicin ricardiana-- es que, si la escasez es bsicamente un desajuste entre
demanda y oferta, resultante de una demanda futura superior a la oferta prevista,
el proceso de ajuste se traducir entonces en costos crecientes por producciones
crecientes de recursos solamente asequibles con cantidades tambin crecientes
de capital y trabajo que se requieren para compensar la menor calidad y las
localizaciones desfavorables de los recursos marginales que se incorporan a la
produccin.

58

La evidencia emprica del trabajo de Barnett y Morse pone de manifiesto que el


ndice seleccionado --el costo unitario de extraccin-- ha mostrado tendencias
decrecientes, es decir, la experiencia histrica desmiente la premisa malthusiana
de escasez creciente de recursos naturales. El examen que han hecho algunos
autores de estos ndices revela ciertas deficiencias que en principio afectaran las
conclusiones del estudio de Barnett y Morse. Es claro que algunos elementos
esenciales en la determinacin de los costos sociales de extraccin de recursos
naturales han sido ignorados, y entre ellos cabra citar los costos indirectos, los
costos externos --por ejemplo, los ambientales-- y sus efectos sobre los llamados
bienes libres.
Estos costos no han sufrido reducciones similares a los reflejados por los precios
de mercado. Ms an, algunos de ellos --en especial los ambientales-- han ido en
aumento constante. Sin embargo, esa tendencia no ha sido suficientemente
acentuada como para alterar la de los costos monetarios, o simplemente --dadas
las caractersticas del sistema econmico imperante-- ha sido ignorada.
Adems, como Fisher hace notar, la medida en trminos de costo unitario
presenta algunos problemas de orden terico y prctico. As, por ejemplo, es
perfectamente factible que los costos de extraccin de un recurso natural se
mantengan constantes a medida que se agota el recurso. Por otro lado, es
tambin muy posible --y la experiencia histrica lo demuestra-- que a medida que
la explotacin de ciertos recursos, bsicamente mineros, avanza, a veces a costos
crecientes, se descubren nuevos recursos o se descubre que la magnitud del
recurso era superior a la hasta entonces conocida. Ambos casos demuestran que
un ndice de costo unitario de extraccin no necesariamente refleja escaseces
futuras de recursos.
La segunda objecin de Fisher reside en el hecho de que el ndice de costo
unitario est construido a partir de series histricas de insumos de mano de obra y
capital utilizados en la produccin de materiales extractivos, y este proceso
adolece de todos aquellos defectos tpicos de la agregacin, de la forma en que
sta se ha llevado a cabo y de la representatividad que tiene.

59

As, entonces, los costos de extraccin, medidos en trminos monetarios, estn


socialmente subvaluados y no reflejan el costo real para la sociedad del producto
obtenido. Esta subvaluacin --ms el hecho de que los costos de extraccin no
necesariamente reflejan o anticipan la escasez, pues no siempre aumentan a
medida que el recurso se extingue, y aun puede darse el caso de que incluso
disminuyan-- hace que el ndice no anticipe la futura escasez del recurso y, por lo
tanto, su empleo como indicador tiene que complementarse con otras medidas.
El trabajo de Kerry Smith seala que diferentes factores han influido en los
movimientos de precios entre 1900 y 1973 y que, sin una teora adicional, es difcil
establecer un juicio sumario de las tendencias generales. As pues, parece
prudente concluir que los juicios concernientes a la escasez de los recursos
naturales no pueden calcularse exclusivamente sobre la base de dichos datos y
que la cuestin de la escasez debe mantenerse como una discusin abierta.
Por su parte, Fisher examina en el estudio mencionado otros posibles indicadores
de escasez, que seran el precio de mercado ordinario y lo que denomina una
renta pura de escasez (pure scarcity rent), es decir, el valor del recurso in the
ground es decir, antes de su extraccin. En trminos generales, los tres
indicadores --costos, precios y renta-- tienen un comportamiento contrario a la
magnitud del recurso, es decir, mientras ms pequea sea la cantidad de recurso,
mayores sern los precios, los costos y las rentas. Sin embargo, Fisher hace notar
que difiere ampliamente la sensibilidad de precios, costos y rentas frente a un
proceso de agotamiento.
Ntese que Fisher se refiere generalmente a existencias de recursos, es decir,
examina las variaciones en los tres indicadores sealados en funcin de una
existencia dada de recursos. El anlisis se lleva a cabo utilizando una funcin de
produccin extractiva, en la cual la produccin extractiva (Y) es funcin de un
ndice de trabajo y capital, que denomina esfuerzo dedicado a la extraccin (E) y
de una existencia X de recursos, en un periodo T de tiempo:
Y : f (E, X, T).

60

Esta funcin de produccin se ve afectada por un efecto de existencia, que Fisher


--al igual que otros autores-- supone positivo. En otras palabras, este efecto
establece que una cantidad de produccin mayor se obtiene de una existencia
mayor con un mismo esfuerzo, y tambin por un incremento de tal esfuerzo. Ese
efecto de existencia elevara los costos, y Fisher se plantea en este punto algunas
preguntas: en primer lugar, qu es lo que se considera como recursos naturales?
Aquellos que estn en la corteza terrestre, o los ya extrados y convertidos en
materias primas? Si nos referimos a estos ltimos, con base en las observaciones
que se han hecho, los costos seran indicadores inadecuados de escasez y los
precios constituiran el indicador ms apropiado. En cambio, si se consideran
recursos naturales slo los elementos existentes en la corteza terrestre, antes de
su proceso de extraccin, entonces --segn Brown y Field--7 la renta sera la
medida adecuada de escasez. Tal opcin es objetada por Fisher, quien demuestra
que las rentas de los recursos naturales pueden disminuir, y eventualmente llegar
a cero, cuando esos recursos se agotan.
La conclusin de Fisher es que los precios de mercado son los indicadores ms
adecuados de escasez, en funcin de su correlacin positiva con una existencia
dada de recursos, aumentando a medida que los recursos se agotan y
reducindose a medida que aumenta la existencia de recursos. No sucede lo
mismo con los costos y las rentas, que tienen un comportamiento errtico. As, por
ejemplo, puede suceder que para ciertos depsitos, si no hay efectos de
existencias, los costos no aumentan a medida que el recurso se agota, pero s
puede incrementarse la renta. El problema est lejos de ser solucionado y sin
duda no puede examinarse exclusivamente en funcin de magnitudes econmicas
y de su comportamiento en el mercado, desde el momento en que tales
magnitudes y comportamientos ignoran efectos indirectos de orden social y
ambiental. Al mismo tiempo, no permiten la consideracin explcita de aspectos
concernientes a las tecnologas de extraccin y explotacin de productos, ni el
hecho de que los tres indicadores se ven afectados por el carcter heterogneo de
los recursos. En tal sentido, Fisher afirma que una medida de escasez de recursos
naturales debera reflejar claramente los sacrificios directos e indirectos que se

61

hacen para obtener una unidad de recursos, y que al mismo tiempo debera
permitir relacionar las variaciones en su existencia.
Las observaciones mencionadas sobre efectos indirectos, no perceptibles
directamente o no cuantificables, afectan la primera parte de este indicador,
mientras que otros factores de orden tecnolgico y la heterogeneidad de los
recursos dificultan la elaboracin de la segunda parte del indicador sugerido por
Fisher.

2.2 DETERMINACION DE LA OFERTA Y LA DEMANDA


Oferta: se define como la cantidad de bienes o servicios que los productores
estn dispuestos a ofrecer a un precio y condiciones dadas, en un determinado
momento.
Los principales elementos que determinan la oferta de un producto llamados
determinantes de la oferta son:

Costo de produccin

Nivel tecnolgico

Precio del bien

Matemticamente la oferta puede ser expresada como una funcin as:


O = (c, t, p)

62

Demanda: se define como la cantidad y calidad de bienes y servicios que pueden


ser adquiridos a los diferentes precios del mercado por un consumidor (demanda
individual) o por el conjunto de consumidores (demanda total o de mercado)
Desde el punto de vista de la demanda individual, la funcin de demanda de un
satisfactor es la relacin que existe entre las diversas cantidades del satisfactor
que puedan ser compradas:

Los precios posibles del satisfactor

Los ingresos de los compradores

Los gastos de los compradores

Los precios de los bienes complementarios y los sustitutos

Formula matemtica:

La demanda es la cantidad de mercancas que pueden ser compradas a los


diferentes precios por un individuo o por el conjunto de individuos de una
sociedad. Es por ello que hablamos de demanda individual y demanda total.
La demanda puede ser expresada en una tabla de demanda o en una curva de
demanda; en ambos casos se habla de la funcin de demanda.
Desde el punto de vista de la demanda individual, la funcin de demanda de un
satisfactor es la relacin que existe entre las diversas cantidades del satisfactor
que pueden ser compradas y:

Los precios posibles del satisfactor

Los ingresos de los comprador

Los gastos de los compradores

Los precios de los bienes complementarios (pc) y los sustitutos

63

Matemticamente la demanda individual puede ser expresada de la siguiente


forma:
D = (P, g, y, pc, ps)
Puntos
a
b
c
d
e

Precio
100
90
80
70
60
50

Cantidad
10
20
30
40
50
60

64

2.2.1 DETERMINACION DEL PRECIO DEL EQUILIBRIO

Grficamente el precio del equilibrio se representa como en la figura 5.22, no hay


que olvidar que la oferta y la demanda representan interese contrarios (fuerzas
opuestas ya que los oferentes desean vender mas a un precio mas alto para
obtener mayores ganancias y los demandantes desean comprar mas a un precio
mas bajo para obtener mayor satisfaccin)
Un ejemplo de cmo se forma el precio de equilibrio es el siguiente: dada una
tabla de oferta y demanda, obtenga el precio de equilibrio y grafquelo. El precio
de equilibrio es de 12, ya que en ese punto se igualan la oferta y la demanda a
bajo de ese precio hay demanda excesiva en relacin con la oferta y oferta
insuficiente en relacin con la demanda, arriba de ese precio la demanda es
insuficiente en relacin con la oferta y la oferta es excesiva en relacin con la
demanda. La cantidad de equilibrio es 120.

65

El precio de equilibrio tiende a mantenerse siempre y cuando no varen la


demanda y la oferta; si estas sufren modificaciones, le precio de equilibrio cambia.
Es decir, en competencia perfecta el precio depende del libre movimiento de la
demanda y la oferta o ambos a la vez el precio de equilibrio cambia, algunos
cambios que puede sufrir el precio de equilibrio son.

Precio
$3
6
9
12
15
18

Demanda
180
160
140
120
100
80

Oferta
60
80
100
120
140
160

66

2.2.2 PROBLEMAS PRACTICOS

La Demanda
Hay una serie de factores determinantes de las cantidades que los consumidores
desean adquirir de cada bien por unidad de tiempo, tales como las preferencia, la
renta o ingresos en ese perodo, los precios de los dems bienes y, sobre todo, el
precio del propio bien en cuestin. Si consideramos constantes todos los valores
salvo el precio del bien, esto es, si aplicamos la condicin ceteris paribus,
podemos hablar, de la tabla de demanda del bien A por un consumidor
determinado cuando consideramos la relacin que existe entre la cantidad
demandada y el precio de ese bien.
Cuadro 1:
Tabla de demanda: cantidad demandada del bien A a diversos precios.
Precio A

Demanda A

Bajo la condicin ceteris paribus y para un precio del bien A determinado, la suma
de las demandadas individuales nos dar la demanda global o de marcado de ese

67

bien. Es claro que la demanda de mercado del bien A seguir dependiendo del
precio del bien, y, por lo tanto, tendremos una tabla de demanda de mercado para
el bien A.

La tabla de demanda
La tabla de demanda, dado un conjunto de circunstancias del mercado, para cada
precio, ofrece informacin sobre la cantidad que el mercado absorbera de cada
uno de los precios. Esta tabla de demanda mostrara que cuanto mayor es el
precio de un artculo, menor cantidad de ese bien estara dispuesto a comprar el
consumidor, y ceteris paribus cuanto ms bajo es el precio ms unidades del
mismo se demandarn.
A la relacin inversa existente entre el precio un bien y la cantidad de demandada,
en el sentido de que al aumentar el precio disminuye la cantidad demandada, y lo
contrario ocurre cuando se reduce el precio, de le suele denominar en economa la
ley de la demanda.
Las razones por las que cuando el precio del bien aumenta la cantidad
demandada por todos los consumidores disminuye son de dos clases. Por un lado,
cuando aumenta el precio de un bien algunos consumidores que previamente lo
adquiran dejarn de hacerlo y buscarn otros bienes que los sustituirn. Por otro
lado, otros consumidores, an sin dejar de consumirlo, demandarn menos
unidades del mismo, por dos razones, porque se ha encarecido respecto a otros
bienes cuyo precio no ha variado y porque la elevacin del precio ha reducido la
capacidad adquisitiva de la renta, y esto har que se pueda comprar menos de
todos los bienes, y en particular del que estamos considerando.

68

La curva y la funcin de demanda

La curva decreciente de demanda relaciona la cantidad demandada con el precio.


Al reducirse el precio aumenta la cantidad demandada. A cada precio P A
corresponde una cantidad QA que los demandantes estn dispuestos a adquirir. El
grfico recoge cada par (P A , QA) de nmeros de la tabla de demanda D A (cuadro
1).
La curva de demanda de un bien, como expresin grfica de la demanda, muestra
las cantidades del bien en cuestin que sern demandadas durante un perodo de
tiempo determinado por una poblacin especfica a cada uno de los posibles
precios. En cualquier caso, cuando, por ejemplo decimos que la cantidad de

69

demanda de un bien (QA) se ve influida por (o que es una funcin de) el precio de
ese bien (PA), la renta (Y), y los gustos de los consumidores (G), los precios
relativos de los dems bienes (P B), estamos refirindonos a la funcin demanda,
que podemos expresar de la siguiente forma:
QA = D ( PA, Y, PB, G)
Para representar la curva de la figura del Cuadro 1 lo que hemos hecho ha sido
suponer que la expresin anterior, esto es, en la funcin de demanda, los volares
de todas las variables, salvo la de cantidad demandada del bien A y su precio,
permanecen constantes. Es decir, hemos aplicado la condicin ceteris paribus.
La funcin de demanda - precio o funcin estricta de demanda recoge ceteris
paribus la relacin entre la cantidad demandada de un bien y su precio. Al trazar la
curva d demanda suponemos que se mantiene constante los dems factores que
puedan afectar a la cantidad de demanda, tales como la renta.
Del anlisis que hemos hecho de la demanda podemos precisar algunas
cuestiones. Es frecuente or hablar de la cantidad demandada como una cantidad
fija. As, un empresario que va a lanzar un nuevo producto al mercado se puede
preguntar, cuntas unidades podr vender?, cul es el potencial del mercado
con respecto al producto en cuestin? A esas preguntas el economista debe
contestar diciendo que no hay una "nica" respuesta, ya que ningn nmero
describe la informacin requerida, pues la cantidad demandada depende entre
otros factores del precio que se carguen por unidad.
Ya hemos analizado como vara la demanda de un bien cuando cambia su precio,
pero, qu suceder cuando, an permaneciendo invariable el precio del bien
alguno de los factores que bajo la condicin ceteris paribus hemos considerados
constantes?
Una alteracin de cualquier factor diferente del precio del bien desplazar toda la
curva a la derecha o hacia la izquierda, segn sea el sentido del cambio de dicho
factor. A este tipo de desplazamiento lo denominaremos cambios en la demanda,
mientras que el resultado en alteraciones de los precios lo denominaremos

70

cambios en la cantidad de demanda. Esta distincin es muy importante y se debe


entender claramente que factores producen uno y otro tipo de cambios.
Nota y cuadro complementario 2:
La relacin entre el precio y la cantidad de demanda.
Nota: La relacin entre el precio y la cantidad demandada se evidencia en el
siguiente cuadro, en el que se recogen las previsiones de la Comunidad
Econmica Europea en materia de demanda de energa, en funcin de dos
escenarios distintos de evolucin del precio del petrleo. Como se observa,
cuando se supone que el precio es alto, la demanda de energa en la que se
emplea el petrleo se reduce relativamente.
Cuadro: PREVISIN MUNDIAL DE DEMANDA DE ENERGIA PRIMARIA
1985
Tipos de

1995
Precios elevados Precios

energa

bajos

Petrleo

484

496

560

Gas Natural

184

200

205

Combustibles slidos

238

286

285

Nuclear

124

188

185

Nota complementaria3:
Otros factores determinantes de la curva de demanda.
Otros factores que tambin inciden de forma notable sobre la curva de demanda
son el nmero de consumidores, los precios y las rentas "futuras" esperadas.
Lgicamente, si es constante la renta media de los consumidores que actualmente
demandan el bien en cuestin, pero se incrementa el nmero de consumidores, la
cantidad demandada del bien a los diferentes precios aumentar. As pues, un
aumento del nmero de consumidores desplazar la curva hacia la derecha y una
disminucin hacia la izquierda.

71

Por otro lado resulta evidente que la cantidad demandada de un bien en un


perodo dado depende no slo de los precios de ese perodo, sino tambin de los
que se esperan en perodos futuros. As, la cantidad de gasolina demandada de
un da determinado ser mayor si se espera que el gobierno va a decretar de
forma inminente un aumento del precio.
La incidencia del futuro tambin se pone en manifiesto cuando la variable
considerada es la renta.
Pinsese que lo individuos esperan que las rentas van a experimentar un
incremento futuro apreciable, pues en los convenios colectivos entre sindicatos y
empresarios se ha llegado a un principio de acuerdo en este sentido. Si los
consumidores creen que las rentas van a aumentar en un futuro prximo,
desearn comprar ms bienes en ese perodo, cualquiera que sea el precio, con lo
que la curva de demanda se desplaza hacia la derecha.

La Oferta
Al igual que en el caso de la demanda, sealaremos un conjunto de factores que
determinan la oferta de un empresario individual. Estos son la tecnologa, los
precios de los factores productivos (tierra, trabajo, capital) y el precio del bien que
se desea ofrecer.
La tabla de oferta

72

Bajo la condicin ceteris paribus, denominamos tabla de oferta a la relacin que


existe entre el precio de un bien y las cantidades que un empresario deseara
ofrecer de ese bien por unidad de tiempo. Podemos obtener la oferta global y de
mercado sin ms que sumar para cada precio las cantidades que todos los
productores de ese mercado desean ofrecer.
Mientras la tabla de demanda muestra el comportamiento de los consumidores, la
tabla de oferta seala el comportamiento de los productores. S la tabla de
demanda relaciona los precios con cantidades que los consumidores desean
comprar, una tabla de oferta representa, para unos precios determinados, las
cantidades que los productores estaran dispuestos a ofrecer. Aprecios muy bajos
los costes de produccin no se cubren y los productores no producirn nada;
conforme los precios van aumentando se empezarn a lanzar unidades al
mercado y, a precios ms altos, la produccin ser mayor.

Cuadro 4:
Tabla de oferta: Cantidades ofertadas del bien A a distintos precios.
Precio A Oferta A
2

El argumento inverso tambin se puede utilizar. As el crecimiento de la curva de


oferta se puede establecer diciendo que si , por ejemplo, se desea mayor
73

produccin de algn bien, habr que ir aadiendo mayores cantidades de mano


obra y, apelando a la ley de los rendimientos decrecientes, resulta que el costo
necesario para elevar la produccin en una unidad ms ser cada vez mayor.
La curva y la funcion de oferta
Segn sealamos al hablar de la demanda, la oferta no puede considerarse como
una cantidad fija, sino como una relacin entre cantidad ofrecida y el precio al cual
dicha cantidad se ofrece en el mercado. En este sentido, la curva de la empresa o
de la industria es la representacin grfica de la tabla de oferta respectiva, y
muestra las cantidades del bien que se ofrecern a la venta durante el perodo de
tiempo especfico a diversos precios de mercado. Esta curva suele tener
pendiente positiva.

La curva de oferta, pues, muestra la relacin entre el precio y cantidad ofrecida. A


cada precio PA le corresponde una cantidad ofrecida Q A, y uniendo los distintos
puntos (PA , QA) obtenemos la curva de oferta.
La curva de oferta es la expresin grfica de la relacin existente entre la cantidad
ofrecida de un bien en un perodo de tiempo y el precio de dicho bien, es decir, de
la funcin de oferta. Esta funcin establece que la cantidad ofrecida de un bien en
un perodo de tiempo concreto (QA) depende del precio de ese bien (P A), de los

74

precios de otros bienes (PB), de los precios de los factores productivos (r), de la
tecnologa (z) y de los gustos o preferencias de los productores (H). De esta forma
podemos escribir la funcin de oferta siguiente:
QA=O(PA, PB, r, z, H)
La introduccin de la condicin ceteris paribus, en el sentido de que la funcin de
oferta anterior todas las variables permanecen constantes excepto la cantidad
ofrecida del bien A y el precio del mismo bien, permiten obtener la curva de oferta
representada en el CUADRO 4. Los desplazamientos de la curva de oferta se
analizan en el apartado siguiente.
La funcin oferta - precio o funcin estricta de oferta recoge ceteris paribus la
relacin entre la cantidad ofrecida de un bien y su precio. Al trazar la curva de
oferta suponemos que se mantienen constantes todos los dems factores que
pueden afectar a la cantidad ofrecida, tales como los precios de los factores.

75

2.3 TIPOS DE ELASTICIDAD

Elasticidad de la de manda

Perfectamente Inelstica

Totalmente Vertical

Perfectamente Elstica

Totalmente Horizontal

Elstica Unitaria

Relativamente Elstica

Relativamente Inelstica

Elasticidad de la Oferta

Perfectamente Inelstica

Perfectamente Elstica

Elasticidad Unitaria

Relativamente Elstica

Relativamente Inelstica

Sin Embargo las mas utilizadas son

La Elstica
76

La Inelstica

La Unitaria

2.3.1 ELASTICIDAD PRECION DE LA DEMANDA


El coeficiente de elasticidad-precio de la demanda (e) mide el cambio porcentual
de la cantidad demandada de un articulo por unidad de tiempo, que resulta de un
cambio porcentual dado en el precio del articulo. Como precio y cantidad tienen
una relacion inversa, el coeficiente de la elasticidad-precio de la demanda es un
valor negativo. Para evitar el manejo de cantidades negativas, frecuentemente se
introduce un signo menos en la formula para e. Si Q representan el cambio en la
cantidad demandada de un artculo como resultado de un cambio dado en su
precio (P), tenemos.

Se dice que la demanda es elstica cuando e > 1, y unitaria cuando e = 1.


Ejemplo. Dada la tabla y la grafica correspondientes a la curva de demanda de
mercado de x, podemos encontrar e para un movimiento desde el punto B al punto
D y de D a B como sigue:

77

(El smbolo ~= significa aproximadamente igual a). As, obtendremos un valor


diferente para e segn segn nos desplacemos de B a D o de D a B. Esta
diferencia se presenta por que usamos un base distinta para calcular los cambios
porcentuales en cada caso.
Podemos evitar obtener resultados diferentes usando el promedio de los dos
precios [(PB + PD ) /2] y el promedio de las dos cantidades [(QB + QD ) /2], en
lugar de PB y QB o de PD y QD en la formula para encontrar e . De esta
manera,

Aplicando esta formula modificada, para encontrar e ya sea con un movimiento de


B a D o un desplazamiento de de D a B, obtenemos.

78

Esto equivale a encontrar e en un punto intermedio entre B y D (sea en el punto


C).
Ejemplo dada la curva de demanda de mercado por la tabla 2 y su grafica
podemos encontrar e en el punto medio de los puntos C y F, segn sea el
desplazamiento de C a F o de F a C, como sigue:

2.3.2 ELASTICIDAD INGRESO DE LA DEMANDA

79

El coeficiente de elasticidad-ingreso de la demanda (eM) mide el cambio


porcentual en la cantidad comprada de un artculo por unidad de tiempo, (Q/Q)
como resultado de un cambio porcentual dado en el ingreso del consumidor
(M/M). De este modo,

Cuando eM es negativo, el artculo es inferior. Si eM

es positivo, el artculo es

normal. Un artculo normal generalmente es de lujo si su eM >1; de lo contrario es


una necesidad. Segn el nivel de ingresos del consumidor, eM para un artculo
puede variar considerablemente. As, un bien puede ser un lujo a niveles bajos
de ingreso, una necesidad a niveles intermedios y un artculo inferior para los
niveles altos de ingresos.
EJEMPLO. Las columnas (1) y (2) de la tabla 4 indican la cantidad del articulo X
que comprara un individuo por ao a diferentes niveles de ingreso. La columna 5
da el coeficiente de elasticidad-ingreso de la demanda de este individuo para el
artculo X entre varios niveles sucesivos de ingreso disponible. La columna 6
indica la escala de ingreso sobre la cual el articulo X es de lujo, una necesidad o
un articulo inferior. El artculo X podra referirse a botellas de champaa. A niveles
de ingreso superiores a $24 000 al ao, la champaa se convierte en un artculo
inferior par este individuo; probablemente se sustituye con vinos raros y muy
costosos.

80

2.3.3 ELASTICIDAD CRUZADA DE LA DEMANDA


El coeficiente de elasticidad cruzada de demanda del articulo X con respecto al
articulo Y (exy) mide el cambio porcentual de la cantidad de X que se compra por
unidad de tiempo (Qx/Qx) como resultado de un porcentaje determinado de
cambio en el precio de Y (P y /P y). De esta manera,

81

Si X y Y son sustitutos, exy es positivo. Por otra parte, si X y Y son


complementarios, exy es negativo.
Cuando los artculos no estn relacionados, es decir, cuando son independientes
entre si, exy =0
EJEMPLO. Para encontrar la elasticidad cruzada de demanda entre te (X) y caf
(Y), y entre te (X) y limones (Z) con los datos de la tabla siguiente forma [las tablas
5 (a) y (b) son las mismas tablas 11 y 12 del capitulo 2]:

Como exy es positivo, el te y el caf son sustituidos. Como exy es negativo, el te y


los limones son complementarios. El problema 3.24 da algunas estimaciones
empricas del precio, el ingreso y la elasticidad cruzada de la demanda, mientras
que los problemas de 3.25 a 3.29 indican algunas implicaciones importantes del
concepto de elasticidad-precio de la demanda.

82

Unidad III TEORIA DEL CONSUMIDOR

83

Unidad III TEORIA DEL CONSUMIDOR


Objetivo educacional: Comprender y analizara el comportamiento del
consumidor de acuerdo a las diferentes teoras y calculara el equilibrio en relacin
a diferentes niveles de ingreso.
Actividades de aprendizaje.3.1 Consultar los conceptos de unidad, unidad total y utilidad marginal.
3.2 Graficar a travs de una tabla los valores de utilidad, utilidad total y
marginal.

84

3.3 Efectuar anlisis grficos a travs de las curvas de indiferencia,


obteniendo conclusiones.
3.4 Elaborar graficas, partiendo de datos proporcionados sobre precios e
ingreso disponible, en donde maximice la utilidad total.
3.5 Resolver problemas relacionados con la oferta y la demanda para
determinar el precio de equilibrio

3.1 CONCEPTOS BASICOS


Ahorro:
El ahorro es la parte del ingreso (nacional, familiar o personal) que no se destina a
la compra de bienes de consumo.
El ahorro se obtiene restndole a los ingresos totales el gasto total en consumo.
De esta forma, Ahorro = Ingresos - Gastos. El ahorro privado lo llevan a cabo las
unidades familiares y las empresas, mientras que el ahorro pblico lo realiza el
gobierno.
Existen distintos tipos de ahorro, estos son:

85

Ahorro Financiero.- Conjunto de activos rentables emitidos, tanto por el

sistema financiero como por el Gobierno, que han sido acumulados a travs del
tiempo. El ahorro financiero se calcula como M3 + Bonos.

Ahorro Macroeconmico.- Es la diferencia entre el ingreso y el consumo.

Ahorro Privado.-Es la diferencia entre los ingresos y el consumo de las

unidades familiares y de las empresas.

Ahorro Pblico.- Es la diferencia entre los ingresos y gastos del

gobierno.
Inversin:
Contrario al ahorro, se encuentra lo que comnmente se denomina Inversin. La
inversin, es el flujo de producto de un perodo dado que se usa para mantener o
incrementar el stock de capital de la economa.
El gasto de inversin trae como consecuencia un aumento en la capacidad
productiva futura de la economa. La inversin bruta es el nivel total de la inversin
y la neta descuenta la depreciacin del capital. Esta ltima denota la parte de la
inversin que aumenta el stock de capital. En teora econmica el ahorro
macroeconmico es igual a la inversin.
El inversionista, es quien coloca su dinero en un ttulo valor o alguna alternativa
que le genere un rendimiento futuro, ya sea una persona o una sociedad.
La inversin es cualquier sacrificio de recursos hoy, con la esperanza de recibir
algn beneficio en el futuro. Estas inversiones pueden ser temporales, a largo
plazo, privada (gasto final del sector privado) y pblica (gasto final del gobierno).
Por su parte, la inversin fija es la incorporacin al aparato productivo de bienes
destinados a aumentar la capacidad global de la produccin (computadoras,
nuevas tecnologas, etc.).
La inversin de capital humano es por ejemplo el pago de estudios universitarios,
cualquier curso de capacitacin que hacen las empresas para sus empleados,
entre otros.
86

Consumo:
En sentido estricto, consumo es la accin y efecto de consumir o gastar, bien sean
productos alimenticios y otros gneros de vida efmera, bien energa, entendiendo
por consumir como el hecho de destruir, utilizar comestibles u otros bienes para
satisfacer necesidades o deseos, o gastar energa o un producto energtico.
En trminos puramente econmicos se entiende por consumo la etapa final del
proceso econmico, especialmente del productivo, definida como el momento en
que un bien o servicio produce alguna utilidad al sujeto consumidor. En este
sentido hay bienes y servicios que directamente se destruyen en el acto del
consumo, mientras que con otros lo que sucede es que su consumo consiste en
su transformacin en otro tipo de bienes o servicios diferentes.
El consumo, por tanto, comprende las adquisiciones de bienes y servicios por
parte de cualquier sujeto econmico (tanto el sector privado como las
administraciones pblicas). Significa satisfacer las necesidades presentes o
futuras y se le considera el ltimo proceso econmico. Constituye una actividad de
tipo circular en tanto en cuanto que el hombre produce para poder consumir y a su
vez el consumo genera produccin.
Ingreso:
Los ingresos, en trminos econmicos, son todas las entradas financieras que
reciben una persona, una familia, una empresa, una organizacin, un gobierno,
etc.
El tipo de ingreso que recibe una persona o una empresa u organizacin depende
del tipo de actividad que realice (un trabajo, un negocio, unas ventas, etc.). El
ingreso es una remuneracin que se obtiene por realizar dicha actividad.
Habitualmente en forma de dinero, los ingresos pueden ser por una venta de
mercanca, por intereses bancarios de una cuenta, por prstamos o cualquier otra
fuente.

87

Se deben de registrar cada movimiento en la contabilidad para saber de dnde


proviene y en qu se gasta.
El ingreso que recibe un trabajador asalariado por su trabajo es el salario. Si sta
es la nica actividad remunerada que hizo la persona durante un periodo, el
salario ser su ingreso total. Por el contrario, si esta persona, adems de su
salario, arrienda un apartamento de su propiedad a otra persona, el dinero que le
paga esta otra persona por el arriendo tambin es un ingreso. En este ltimo caso,
el salario ms el dinero del arrendamiento constituyen el ingreso total. Los
ingresos pueden ser utilizados para satisfacer las necesidades.
Cuando una empresa vende su produccin o sus servicios a un cliente, el valor de
la compra, pagada por el cliente, es el ingreso percibido por la empresa. Estos
ingresos pueden ser utilizados por las empresas para pagar los salarios de los
trabajadores, pagar los bienes que utilizaron para la produccin (insumos), pagar
los crditos que hayan obtenido, dar utilidades a los dueos de la empresa,
ahorrar, realizar nuevas inversiones, etc.
Cuando el ingreso proviene de actividades productivas, se puede clasificar en
varios tipos:

Ingreso del producto marginal: Ingreso generado por la utilizacin de una


unidad adicional de algn factor de produccin (trabajo, capital), por
ejemplo, la utilizacin de un trabajador ms, etc.

Ingreso marginal: Generado por el aumento de la produccin en una


unidad.

Ingreso medio: Ingreso que se obtiene, en promedio, por cada unidad de


producto vendida; es decir, es el ingreso total dividido en el total de
unidades vendidas.

En general, las personas, las familias, las empresas, etc., buscan aumentar sus
ingresos. Si stos se elevan, su consumo y su ahorro pueden aumentar, llevando,
en muchos casos, a un mejor nivel de vida y de bienestar.

88

Los Estados tambin reciben ingresos, llamados ingresos pblicos. El Estado


recibe ingresos por el cobro de impuestos, por la venta de bienes producidos por
empresas pblicas, por utilidades que generan stas mismas, por ventas o
alquileres de propiedades, por multas impuestas, por emisin de bonos u
obtencin de crditos, entre otros. Cuando los ingresos provienen de impuestos se
denominan ingresos tributarios, por el contrario, cuando provienen de fuentes
distintas a los impuestos se denominan ingresos no tributarios. Con los ingresos,
los gobiernos pueden realizar sus gastos, sus inversiones, etc.
Los ingresos tambin pueden clasificarse en ordinarios y extraordinarios. Los
ingresos ordinarios son aquellos que se obtienen de forma habitual y
consuetudinaria; por ejemplo el salario de un trabajador que se ocupa en un
trabajo estable, o las ventas de una empresa a un cliente que compra
peridicamente o de forma habitual. Los ingresos extraordinarios son aquellos que
provienen de acontecimientos especiales; por ejemplo un negocio inesperado por
parte de una persona o una emisin de bonos por parte de un gobierno.
Teora del Consumidor
El propsito de una teora es predecir y explicar. Una teora es una hiptesis que
se ha comprobado satisfactoriamente. Una hiptesis no se comprueba por el
realismo de sus supuestos, si no por su capacidad para predecir con exactitud y
explicar. Por sus conversaciones en la carnicera y por nuestro propio
comportamiento, observamos que cuando sube el precio de un determinado corte
de carne, compramos menos, basndonos en esta observacin, podemos
construir la siguiente hiptesis general si sube el precio de un artculo, entonces la
entidad demandada disminuye. Con el fin de poner a prueba esta hiptesis y llevar
la teora de la demanda, debemos ubicarnos en el mundo real y ver si la hiptesis
resulta realmente verdadera por varios artculos, para diversas personas y en
diferentes momentos.
Un enfoque de la teora de la demanda se basa en el supuesto de que cada
consumidor puede medir la utilidad o satisfaccin que recibe el consumidor en
cada unidad de un artculo. Este supuesto es real puesto que sabemos que los

89

consumidores no se comportan de esa manera. Sin embargo aceptamos la teora


de la demanda por que predice correctamente el comportamiento del consumidor.
As pues, el consumidor acta como si midiera la utilidad, aun cuando en realidad
nolomida.
Los defensores del mercado de consumo afirman que el consumidor es el que rige
el mercado y lo obliga a ser competitivo, de tal manera que no da lugar al
monopolio, y que este suele surgir cuando la intervencin estatal altera las
condiciones del libre juego y presenta ciertas coyunturas favorables para ese
fenmeno.
Se cita, por ejemplo, el caso del precio oficial fijo que no corresponde a la realidad,
lo cual da lugar a que haya ocultamiento de mercancas y a que surja una oferta
monopolizada.
De igual manera la teora del consumidor afirma que los individuos siempre elijen
adquirir los bienes que le proporcionen mayor utilidad (Satisfaccin), explica el
comportamiento de cada persona es racional y subjetivo, y va de acuerdo a su
escala de valoracin de las necesidades.
En otras palabras, la teora del consumidor busca maximizar la satisfaccin de sus
necesidades, esto lo logra a trabes del mejor uso de su ingreso, adquiriendo los
bienes y servicios que le proporcionen mas utilidades, cada consumidor tiene
diferentes necesidades, diferente valoracin hacia ellas y diferente nivel de
ingreso, pero finalmente su comportamiento es similar a toda ocasin y es en base
de la utilidad marginal que le proporcionara cada unidad prxima a adquirir como
elije que bienes o servicios adquirir.
En sntesis los temas de las preferencias, elecciones y el consumo, estn
ntimamente ligadas a la teora del consumidor, as como tambin la restriccin
presupuestal que el individuo busca siempre las mercancas de bajo precio y de
buena calidad tanto en teora como en la practica diaria sobre todo en un mercado
globalizado que tenemos. La eleccin del consumidor se en funciona de sus
necesidades de obtener mayor beneficio a la hora de tomar una decisin y
finalmente tanto el consumo como la restriccin presupuestal estn ligados
90

directamente al ingreso con que cuentan los individuos, las familias o las
empresas.
Finalmente se presenta en economa una restriccin presupuestaria cuando, un
individuo, una familia, o una empresa tienen ingresos insuficientes para cubrir sus
necesidades bsicas, esto es muy comn que se presente, debido a la falta de
plantacin.
3.2 DIRENTES TIPOS DE UTILIDAD
Utilidad y Escasez
Hemos visto que las necesidades humanas se satisfacen con los bienes
(satisfactores) y que estos tiene cualidades que los hacen aptos para satisfacerlas;
es decir, tiene utilidad, pero, Qu es la utilidad?
La utilidad para los subjetivistas es precisamente la capacidad que tienen los
bienes para satisfacer necesidades humanas.
Esta capacidad esta dada por las cualidades fsicas del bien. Ejemplo: la utilidad
de un coche esta dad por el conjunto de cualidades fsicas que le permiten
satisfacer la necesidad de transporte.
Sin embargo, la utilidad es un conjunto abstracto y de difcil medicin ya que de la
santidad que se tenga de un bien depende su unidad y esta se aprecia en forma
subjetiva, por los que no podemos saber cual es la utilidad que le proporciona un
bien a determinado individuo.
La utilidad es un proceso determinado que se aplica a cualquier bien que satisfaga
necesidades; cuando un individuo en particular le otorga subjetivamente
determinada utilidad a un bien especial, le esta concediendo valor al bien. Es
decir, la utilidad se relaciona con la escasez para determinar el valor de un bien.
En la medida en que un individuo tenga la mayor cantidad de bienes, le otorgara
menor utilidad (valor) a cada uno de ellos.

91

Si los bienes son escasos en relacin con las necesidades del individuo tendrn
mayor utilidad, lo que significa que el individuo les otorga mayor valor.
Es por eso que economa se encarga del estudio de los bienes que son escasos,
llamados tambin bienes econmicos, por ser objeto de estudio de esta ciencia.
Los bienes libres o gratuitos no son objeto de estudio para la economa porque se
encuentran en gran cantidad en la naturaleza y cada individuo puede adquirir en
abundancia, por lo que no les confiere mucho valor.
A nivel de la sociedad econmica en su conjunto, tambin existe escasez de
recursos y necesidades ilimitadas, por lo que surge la economa, que trata de
organizar los sectores productivos con objeto de decidir que se va a producir.
En todas las sociedades, los recuerdos humanos y patrimoniales siempre son
escasos para satisfacer las crecientes existencias de consumo y bienestar. En
cambio, mientras que la escasez de los recursos productivos constituye una
limitacin para la produccin de bienes y servicios, parece no haber limites para
las necesidades y deseos humanos.
A medida que la sociedad crece, la produccin tambin se incrementa y, en
consecuencia, las necesidades se elevan considerablemente (as ha ocurrido
histricamente en todas las sociedades humanas).
Si embargo, los bienes no crecen en la misma medida que se requieren, por lo
que siempre existir escasez de recursos en relacin con las necesidades
ilimitadas de la sociedad.
Llevadas por el surgimiento de nuevos intereses, las necesidades materiales
parecen ilimitadas. Cosas que ayer eran superfluas hoy son imperceptibles. No
podemos imaginar hasta donde llegaremos con la produccin en serie, con las
nuevas necesidades que surgen a diario y con la incapacidad de renunciar a las
posiciones de bienestar ya alcanzado.

92

En sntesis, existe una intima vinculacin humana, por un lado, y escasez y


utilidad de los bienes que las satisfacen, por el otro. Estos elementos nos ayudan
a precisar la teora subjetiva del valor o teora del valor utilidad

Utilidad Marginal
En la medida en que el individuo posee mayor cantidad de un bien, la utilidad que
le atribuye a cada unidad del bien va disminuyendo en relacin directa con el
aumento de unidades del bien de que se trate, lo que se conoce como ley de la
utilidad creciente.
Por el contrario cuando el individuo posee pocas utilidades de un bien, le atribuye
mayor importancia a cada una; es decir, cada unidad del bien tendr para el mayor
utilidad.
Con esta explicacin nos damos cuenta que existen dos tipos de utilidad: la
utilidad total y la utilidad marginal.
1.

La utilidad total es la satisfaccin total que obtiene un individuo por

la posesin o consumo de un bien.


Pero tambin podemos hablar de la posesin o consumo de un nmero de
utilidades del bien; por ejemplo, cubos (o cubetas) de agua. En este caso se trata
del mismo bien (el agua) con unidades diferentes (cubos).
2.

La utilidad marginal es un aumento de la utilidad total provocado

por un incremento de una utilidad consumida, poseda o producida.


Tabla de utilidad total y utilidad marginal
Cubos de agua
1
2
3
4
5

Utilidad total
25
40
50
55
58

Utilidad marginal
25
15
10
5
3

Puntos
A
B
c
d
e

93

6
7
8

60
61
61

2
1
0

f
g
h

Nota: 1.- las cantidades anotadas son imaginarias ya que la utilidad subjetiva no
es medible
2.- los cubos son las utilidades del agua consumidos por un individuo en un da.

Un ejemplo de la utilidad total y la utilidad marginal se muestra en el cuadro


(hipottico), de cuyo anlisis podemos deducir que:
La utilidad total aumenta a medida que se incrementa el nmero de
utilidades del bien.
La utilidad total aumenta hasta el limite, despus del cual puede incluso
empezar a disminuir si agregamos mas unidades del bien (en este caso
habra desutilidad).
La utilidad marginal va disminuyendo en la medida en que incrementamos
el nmero de unidades del bien; es decir, la utilidad marginal es
decreciente, en un periodo determinado (un da, un mes, etc.)

94

La utilidad marginal empieza en un mximo y va disminuyendo hasta un


lmite en que si agregamos una unidad ms del bien, habra desutilidad
marginal.
La utilidad total tambin se puede obtener sumando las utilidades
marginales. Dicho de otra forma, la suma de las utilidades marginales es la
utilidad total.
Podemos concluir contestando la siguiente pregunta Cul es la importancia de la
utilidad total y de la utilidad marginal en relacin con la teora subjetiva del valor?
La utilidad es la forma en que se puede medir el valor. Por medio de la utilidad
total de un bien se pueden hacer comparaciones con otros bienes para ver cual es
mas valioso para un individuo.
Estas comparaciones le permiten a cada individuo valorar subjetivamente sus
bienes.
Sin embargo, los subjetivistas han afirmado que la utilidad marginal es la unidad
de medida del valor.
El valor de un bien para un sujeto econmico es, por consiguiente, una funcin de
la cantidad de existencias y de la utilidad marginal que todava puede alcanzarse,
de acuerdo con la escala de necesidades y con la cantidad del bien, mediante el
empleo racional del total de las existencias.
Esto explica por que los muchos bienes que tiene gran utilidad pero carecen de
valor (como el aire, cuya utilidad es infinita pero no tiene valor), dado que este se
mide por medio de la utilidad marginal que esta en funcin de la cantidad de
bienes que tengan y las necesidades del individuo.
Cuando un individuo posee un solo bien para satisfacer sus necesidades, necesita
cambiarlo por otros para poder satisfacerlas.
Cmo se realiza este cambio? De acuerdo con lo que hemos visto, un individuo
cambara unidades de un bien por unidades de otro bien es igual a la utilidad

95

marginal que le proporciona un segundo bien. A esto se le llama principio de la


equimarginalidad.
El principio de equimarginalidad tambin se utiliza para explicar como un individuo
destina a otro uso el bien que posee. Este individuo destinara unidades de un bien
a otro uso, cuando la utilidad marginal que le proporcione el otro uso sea igual a la
utilidad marginal que le daba el primer uso.
Un ejemplo de este principio, tomado del libro de Francisco Zamora, es: cuando
una persona tiene trigo que utiliza para comer y despus decide utilizarlo tambin
para alimentar ganado, lo har cuando la utilidad marginal del ganado (carne) sea
igual a la utilidad marginal del trigo como alimento. Si con 5 kg de trigo obtiene 1
kg de carne, la utilidad marginal de 5 kg de trigo ser igual a 1 kg de carne debido
a que
Utilidad Media
Es igual a conocer la utilidad total sobre el nmero de unidades producidas,
poseda o consumidas. Es un trmino muy utilizado en la economa para
conocer o medir el rendimiento de una actividad econmica.

3.3 TASA MARGINAL DE SUSTITUCION


Cantidad de dinero que el individuo esta dispuesto a sacrificar a cambio de
determinada cantidad de un bien; es decir, los precios de las mercancas son
iguales a las tasas marginales. Es por ello que la necesidad se convierte en
96

demanda cuando el individuo adquiere un bien a un precio dado, debido a que la


tasa marginal de sustitucin del dinero es igual al precio del bien que se adquiere,
o sea que el intercambio (demanda) se realiza cuando la tasa marginal de
sustitucin del dinero es igual al precio del bien que se demanda.
Consideramos una isocuenta representativa I1 en la grafica VII.31. P y R son dos
de las numerosas combinaciones de insumos diferentes que pueden utilizarse
para producir el volumen I1. si la produccin ocurre en P, se requerirn OK1
unidades de capital y OL1 unidades de trabajo. Para la produccin en R se
requieren OK2 unidades de capital y OL2 unidades de trabajo. Para la produccin
en R se requiere OK2 unidades de capital y OL2 unidades de trabajo. Por lo tanto,
P se asocia con la razn capital-trabajo dad por la pendiente de OP=OK1/OL1, y
R se asocia con la razn capital-trabajo dad por la pendiente de OR=OK2/OL2.
Si hay un cambio de P a R, se obtendr el mismo nivel de produccin utilizando
mas trabajo y menos capital, as que el capital puede ser sustituido por el trabajo
cuando se pasa de P a R, y viceversa. La tasa a la que el capital puede ser
sustituido por el trabajo en el arco PR esta dada por:

OK1-OK2 = PS
OL1-OL2

SR

Donde se antepone el signo de menos para generar un nmero positivo.


Dicho de este modo, la tasa de sustitucin es el cambio ocurrido en el uso del
capital, dividido por el cambio ocurrido en el uso del trabajo.

97

Cuando la distancia de P a R disminuye, la pendiente del segmento


curvilneo PR se aproxima a la pendiente de la tangente TT en el punto P. En el
lmite para un movimiento muy pequeo en la vecindad de P, la pendiente de la
tangente en P mide la tasa de sustitucin. En este caso para pequeos
movimientos a lo largo de I1-, se habla de la tasa marginal de sustitucin tcnica,
de la misma manera que la pendiente de la curva de indiferencia de un
consumidor recibe el nombre de tasa marginal de sustitucin en el consumo.
Supongamos ahora que el insumo de trabajo se mantiene constante en el
nivel OL1, mientras que el capital aumenta de OK2 a OK1. la produccin
aumentara del nivel I1 (digamos Q2) al nivel I1 (digamos Q1). Por supuesto, el
producto marginal del capital es el aumento en la produccin por unidad de
incremento en el insumo, o sea:
Q1-Q2
OK1-OK2
Puesto que OK1 OK2 = PS, el producto marginal del capital es:
Q1-Q2
PS
Volvamos ahora al nivel I2 y mantengamos constante el insumo de capital
en OK2 mientras aumenta el insumo de trabaja de OL1

a OL2, o sea en la

cantidad SR. El producto marginal del trabajo para este cambio es:
Q1-Q2

98

SR
La razn del producto marginal del trabajo al del capital es:
Q1-Q2 + Q1-Q2 = PS
PS

SR

SR

La tasa de sustitucin por el trabajo. As, en el limite, cuando la distancia de


P a R se vuelve muy pequea, la tasa marginal de sustitucin tcnica del capital
por el trabajo es igual a la razn del producto marginal del trabajo entre el
producto marginal del capital.
Estos resultados pueden resumirse como sigue:
Relaciones: la tasa marginal de sustitucin tcnica mide la reduccin de un
insumo por unidad aumentada por otro, que es precisamente suficiente para que
permanezca constante el nivel de produccin. La tasa marginal de sustitucin
tcnica del insumo Y por el insumo X en un punto de una isocuenta es igual al
negativo de la pendiente de la isocuenta en ese punto. Es tambin igual a la razn
del producto marginal del insumo X entre el producto marginal del insumo Y.

99

3.4 EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR, APLICANDO MODELOS


MATEMATICOS

El mapa de indeferencia del consumidor establece un ordenamiento de todos los


conjuntos en el espacio de bienes. El espacio del presupuesto se establece
mediante los precios relativos y el ingreso monetario fijo del consumidor. La
suposicin de que cada consumidor trata de maximizar satisfacciones a partir de
un ingreso monetario dado significa simplemente que el consumidor selecciona el
conjunto de bienes ms deseables entre todos los disponibles en el espacio del
presupuesto.

100

En la grafica III.2.2se ilustra la manera en que un consumidor maximiza su


satisfaccin, sujeto a un ingreso monetario limitado. La lnea de presupuesto es
LM, y las curvas designadas I, II, III y IV son una porcin del mapa
indeferencia de un individuo. Como consecuencia

de

de la restriccin de su

presupuesto, el consumidor no puede alcanzar una posicin en ninguna curva de


indiferencia, tal cono IV, que se encuentra totalmente ms all de la lnea de
presupuesto.
Los puntos Q, P y R representan tres combinaciones del nmero infinito de
combinaciones que se encuentran en LM. Cada una de estas combinaciones y
cualquier otro punto en la lnea de presupuesto LM, puede alcanzarse con el
limitado ingreso monetario del consumidor.
Supongamos que el consumidor, digamos Prez, se encuentra en Q. supongamos
que luego se mueve experimentalmente a combinaciones o conjuntos situados
precisamente e la izquierda y a la derecha Q. El movimiento hacia la izquierda de
Q reduce la satisfaccin de Prez hasta llegar a alguna curva de indiferencia
situada por debajo de I. Pero el movimiento hacia la derecha lleva a Prez a una
curva indiferente ms alta; y la experimentacin continua har que Prez llegue
por lo menos hasta P, ya que cada movimiento sucesivo hacia la derecha conduce
al consumidor a una curva de indiferencia mas alta.
Si se moviera hacia la derecha de P, Prez pasara a una curva de indiferencia
mas baja con su menor nivel de satisfaccin. En consecuencia, Prez retornara al
punto P.
De igual modo, si el consumidor estuviese colocado en un punto tal como R, su
experimentacin lo llevara a sustituir X por Y avanzando as en direccin a P. el
consumidor no se detendra poco antes de llegar a P, porque cada nueva situacin
de X por Y lo llevara a una curva de indiferencia mas alta. En consecuencia, la
posicin de mxima satisfaccin o sea, el punto e equilibrio del consumidor- se
obtiene en P, donde una curva de indiferencia es precisamente tangente a la lnea
de presupuesto.

101

Como se recordara, la pendiente de la lnea de presupuesto es (el negativo de) la


razn de precios, o sea, la razn entre el precio de X y el precio de Y. se recordara
igualmente que el negativo de la pendiente de una curva de indiferencia en
cualquier punto se llama tasa de sustitucin. Por tanto, el punto de equilibrio del
consumidor satisface la condicin de que la tasa marginal de sustitucin sea igual
a la razn de precios.
La interpretacin de esta proposicin es clara. La tasa marginal de sustitucin
muestra la tasa a la que el consumidor esta dispuesto a cambiar Y por X. La razn
de precios muestra la tasa a la que puede cambiar Y por X. a menos que ambas
sean iguales, ser posible cambiar la combinacin de X y Y que se adquiere, para
obtener as un nivel de satisfaccin mayor. Por ejemplo, supngase que la tasa
marginal de sustitucin sea igual a dos, o sea, que el consumidor este dispuesto a
desprenderse de dos unidades de Y para obtener una unidad de X. Supongamos.
Adems, que la razn de precios sea igual a la unidad, esto es, que la unidad Y se
puede cambiar por una unidad de X. Es claro que el consumidor se beneficiara
cambiando Y por X, ya que mientras esta dispuesto a dar dos unidades de Y por
una de X solo tiene que dar una de Y por una de X en el mercado. Generalizando,
a menos que la tasa marginal de sustitucin y la razn de precios sean iguales, se
puede hacer algn intercambio para que el consumidor alcance un nivel de
satisfaccin mayor.
Principio: el punto de equilibrio del consumidor o la maximizacin de la
satisfaccin sujeta a un ingreso monetario limitado- satisface la condicin de que
la tasa marginal de sustitucin de Y por X es igual a la razn del precio de X al
precio de Y.

102

103

Curva de indiferencia
Es un conjunto de puntos en el espacio de bienes-o conjunto de bienesentre los que el consumidor se siente indiferente. Cada punto de una curva de
indiferencia genera la misma utilidad total que cualquier otro punto de esa misma
curva de indiferencia. Si la funcin de utilidad esta dada por U(X1,X2,.,Xn),
donde X1 es la cantidad del bien 1 consumida, X2 es la cantidad del bien 2
consumida, etc. , se define una curva de indiferencia como el conjunto de todo los
conjuntos de bienes (X1,.Xn) que satisface la ecuacin U(X1,X2,.,Xn)= c,
donde c es el nivel de utilidad constante de esa curva de indiferencia.
Caractersticas de la curva de indiferencia
1.

la curva de indiferencia pasa por cada punto del espacio de bienes.

2.

la curva de indiferencia no se puede intersectar.

3.

la curva de indiferencia tiene pendientes negativas.

4.

las cuevas de indiferencia son convexas.

5.

cuando mas alto o hacia la derecha se encuentre una curva de indiferencia,

mas altos se encuentran los conjuntos de esa curva en el ordenamiento de las


preferencias del consumidor, es decir, los conjuntos de las curvas de indiferencia
mas altos se refieren a los conjuntos de las curvas de indiferencia mas bajos.

104

105

106

Unidad IV TEORIA DEL PRODUCTOR

107

Unidad IV TEORIA DEL PRODUCTOR


Objetivo educacional: Comprender y aplicara la teora del productor en casos
prcticos.
Actividades de aprendizaje.4.1 Investigar los conceptos de: insumo, producto: total, promedio y
marginal, isocuantas e isocostos.
4.2 Obtener el productor total, promedio y marginal del trabajo, partiendo
de la informacin de un insumo variable, y graficar los mismos.
4.3 Graficar las isocuantas e isocostos, partiendo de la informacin de dos
insumos variables y los desembolsos totales, para obtener el equilibrio
del productor y la tasa marginal de sustitucin tcnica.
4.4 Elaborar una tabla de costos a corto plazo y graficar los resultados
obtenidos.
4.5 Resolver problemas aplicando la teora del anlisis marginal y
graficarlos.

108

4.6 Resolver problemas considerando el largo plazo y graficar los


resultados obtenidos (costo marginal a largo plazo y el costo promedio
a largo plazo)

INTRODUCCION A LA PRODUCCION
Los procesos de produccin requieren de ordinario una gran diversidad de
insumos. Estos insumos no son tan simples como trabajo, capital y material
primas; normalmente se utilizan muchos tipos cuantitativamente diferentes de
cada insumo para producir el bien. A fin de aclarar el anlisis, este capitulo
introduce algunas suposiciones simplificadores que tratan de reducir las
complicaciones del manejo de centenares de insumos diferentes. Podemos
concentrar nuestra atencin en los principios esenciales de la produccin, y el
anlisis se generaliza directamente en las tecnologas de produccin ms
complejas.
Especficamente, suponemos que solo hay un insumo variable, en la discusin
siguiente, este insumo variable se llamara de ordinario trabajo, aunque cualquier
otro insumo podra desempear la misma funcin. En segundo lugar, suponemos
que este insumo variable puede combinarse en proporciones diferentes con un
insumo fijo para producir diversas cantidades del bien en cuestin. Llamamos
tierra al insumo fijo; en la discusin empleamos un ejemplo especfico de la
produccin: la produccin agrcola.
Al analizar el proceso de la produccin fsica y de los costos de produccin
estrechamente relacionados, convendr introducir una discusin arbitraria: la
clasificacin de los insumos fijo y variable. En concordancia definimos un insumo

109

fijo como aquel cuya cantidad no puede cambiarse fcilmente, cuando las
condiciones del mercado indican que es deseable un cambio inmediato en la
produccin. En realidad, ningn insumo esta jams absolutamente fijo, por corto
que sea el periodo considerado. Pero en aras de la sencillez analtica
mantenemos fijos algunos insumos, razonando que estos insumos son en efecto
variables, pero el costo de la variacin inmediata es tan grande que se descarta tal
accin par la decisin particular en cuestin. Los edificios, las grandes maquinas,
el personal directivo, son ejemplos de insumos que no pueden aumentarse o
reducirse con rapidez. En cambio, un insumo variable es aquel cuya cantidad
podra cambarse casi instantneamente en respuesta a los cambios deseados de
la produccin. Muchos tipos de servicio de trabajo y los insumos de materias
primas y procesadas caen en esta categora.
En realidad con la distincin de los insumos fijos y variables, los economistas
introducen una distincin: el corto y el largo plazo. El corto plazo se refiere al
periodo en que esta fijo el insumo de uno o ms agentes productivos. Por lo tanto,
los cambios en la produccin deben realizarse solo mediante ciertos cambios en el
uso de los insumos variables. Por ejemplo, si un productor desea aumentar o
disminuir la produccin en el corto plazo, esto significa de ordinario el uso de mas
horas de servicio de la mano de obra con la planta y el equipo existente. De igual
modo, si el productor desea reducir la produccin en el corto plazo, podr
deshacerse de ciertos trabajadores; pero no de puede desechar de inmediato de
un edificio o una locomotora diesel, aunque su uso puede bajar a cero.
En el largo plazo, sin embargo, aun esto es posible, pues el largo plazo se define
como un periodo (u horizonte de plantacin) en el que todos los insumos son
variables. En otras palabras, el largo plazo se refiere al momento futuro en el que
los cambios en la produccin pueden realizarse en la forma ms ventajosa para el
empresario. Por ejemplo, en el corto plazo un productor podra incrementar la
produccin solo mediante la operacin de la planta existente durante ms horas
diarias. Por supuesto, esto implica el pago de horas extras a los trabajadores. En
el largo plazo puede resultar ms econmica la instalacin de una planta adicional
para volver al horario de trabajo normal.

110

En este capitulo nos interesa fundamentalmente la teora de la produccin en corto


plazo, combinando diferentes cantidades de insumos variables con una cantidad
especifica de insumos fijos para producir diversas cantidades del bien en cuestin.
La organizacin de la produccin en el largo plazo se determina en gran medida
por el costo relativo de la produccin de una cantidad deseada mediante
diferentes combinaciones de insumo.
4.1.- CONCEPTOS BASICOS

Insumo-producto, anlisis de. Mtodo de anlisis, utilizado tanto en economa


terica como aplicada, que tiene por objeto encontrar las relaciones entre los
diferentes factores de produccin utilizados y el producto que se obtiene de ellos.
El anlisis de insumo-producto no tiene en cuenta la demanda; su objetivo es
determinar el nivel de eficiencia para un conjunto finito de factores con el propsito
de producir un conjunto previamente determinado de bienes. Para llegar a este
objetivo se considera un conjunto de ecuaciones lineales relacionadas entre s
cuya solucin se obtiene mediante tcnicas de programacin lineal.
Cuando se consideran varios pasos en la cadena de produccin de los bienes, de
modo tal que el producto de una etapa resulta un insumo para la siguiente, se
puede construir una matriz de insumo-producto en la cual aparecen todos los
sectores y ramas productivas de una economa nacional. La idea, que reconoce
sus antecedentes en la clebre Tableau de Quesnay, fue desarrollada y planteada
matemticamente por Vassily Leontieff, por lo que a dicha matriz se la denomina
tambin matriz de Leontieff.

Producto. En su sentido ms directo, producto es todo aquello que ha sido


producido es decir, el resultado de la accin de producir. Son productos, en
economa, todos los bienes que se transan en el mercado, los que estn
disponibles como stock y los que se encuentran en poder de los consumidores.
Tambin se llama producto a lo que se obtiene de una renta o inversin: se dice
as que determinados bonos producen, por ejemplo, un rendimiento del tanto por
ciento, o que un negocio produce cierto monto de ganancias anuales.
Desde un punto de vista macroeconmico llmese producto al conjunto de bienes
y servicios producidos en un pas durante un perodo dado. Si se toma el conjunto
111

de lo producido por las empresas sin hacer ninguna deduccin obtendremos el


producto bruto; si se deduce el consumo de capital, estaremos considerando el
producto neto. As, por ejemplo, la maquinaria y el equipo se habrn depreciado
debido al uso y, por lo tanto, se deber descontar esta prdida de valor para llegar
al producto neto.
El clculo del producto total de un pas, una tarea de gran complejidad que implica
una labor estadstica paciente y minuciosa, resulta de suma importancia para
conocer el ingreso nacional del mismo, y es una parte esencial de las llamadas
cuentas nacionales. En el producto total no slo debe cuantificarse el conjunto de
las mercancas producidas sino tambin toda clase de servicios, incluyendo
algunos como los servicios gubernamentales y personales que no tienen siempre
un precio definido de mercado y que muchas veces se suministran gratuitamente.
En estos casos el producto se estima de acuerdo al costo de los factores utilizados
en la produccin -los salarios pagados a los empleados pblicos y otros insumos
utilizados por los entes gubernamentales- o de acuerdo al valor de mercado de
bienes semejantes producidos por la empresa privada.
El producto total recibe diversas denominaciones segn la metodologa que se
utilice para calcularlo, a veces no totalmente coincidentes: se habla as de
producto nacional bruto y de producto interno o territorial bruto.

Insumo.- Es un bien consumible utilizado en la produccin de otro bien. Este


trmino, equivalente en ocasiones al de materia prima, es utilizado mayormente en
el campo de la produccin agrcola. Los insumos usualmente son denominados:
factores de la produccin, o recursos productivos.
Clasificacin de los insumos
Existen mltiples formas de clasificarlos. Bsicamente los podemos dividir en dos:
Trabajo (o mano de obra) y capital. Este capital es el que se conoce como capital
"fsico o productivo" (maquinaria, equipo, instalaciones, tecnologa en general),
que es distinto al capital "financiero"(lquido).
Por lo general los insumos se miden en "flujos", en lugar de "niveles" (stocks). Los
insumos para su anlisis pueden ser considerados tambin como insumos fijos o
insumos variables. Si el insumo trabajo es fijo entonces se considerar variable el

112

capital, y si se considera el insumo capital como fijo, entonces el trabajo sera el


insumo variable.

Producto total, medio y marginal


Samuelson y Nordhaus, a partir de la funcin de produccin de una empresa,
calculan tres importantes conceptos de la produccin:

El producto total (o producto fsico total) que designa la cantidad


total de produccin que se obtiene en unidades fsicas (unidades de
trigo recolectadas o nmero de zapatillas deportivas fabricadas).

El producto medio es igual a la produccin total dividida por el total


de unidades del factor (por ejemplo, 200 zapatillas por trabajador).

El producto marginal de un factor es la produccin adicional que se


obtiene con 1 unidad ms de ese factor, mantenindose constantes
los dems.

Isocuanta.-

En economa, una isocuanta (del griego isos=igual y del

latn=quanta= cantidades) representa igual cantidad de produccin, que es


resultado de diferentes combinaciones de distintos factores, dependiendo del
mtodo

que

se

utilice.

Cada punto de la curva representa una combinacin distinta de factores; y toda la


curva, infintas posibilidades de combinar dichos factores. El resultado fina siempre
es la misma cantidad de producto o producto final terminado.
Una isocuanta de produccin es la curva que representa un espacio de insumos
(todos variables) que muestran todas las combinaciones posibles de dos o ms
insumos o factores de produccin que son fsicamente capaces de generar un
mismo nivel o volmen de produccin. Una segunda definicin sera: aqulla curva
que muestra la combinacin, por lo general, de Capital (K) y Trabajo (W), que
puede producir un determinado nivel o volmen de produccin. Se asume que el
Trabajo y el Capital son compatibles para producir determinado bien,
independientemente de las proporciones en que ambos se utilicen.

113

Caractersticas

Las isocuantas no se intersectan.

Son convexas al origen.

El mapa de isocuantas es denso. Aunque solo trazaramos una o dos


isocuantas en el mapa de coordenadas, el espacio constituye un
universo de posibles isocuantas.

Tienen pendiente negativa dentro de las posiblidades eficientes de


produccin.

Dan una medida cardinal de produccin.

Las curvas ms altas se refieren a niveles ms altos de produccin, e


inversa.

dan medidas no cardinales

Mapa de Isocuantas
Dos o ms curvas isocuantas registradas en un mismo diagrama dan origen a un
"mapa de isocuantas". El espacio muestral del mapa permite dibujar infinitas
combinaciones de insumos que daran origen a infinitas curvas isocuantas.
Si una empresa desea estudiar distintos niveles de produccin, debe entonces
trazar un mapa de posibilidades con varias iz cuantas. Las isocuantas brindan
importante informacin a la empresa para poder responder a las variaciones de
precios en los mercados. Adems, en el anlisis de toma de decisiones, el
conocimiento de dichas curvas pueden ayudar a escoger entre varias alternativas
de produccin para escoger la combinacin que mejor se adeca en un momento
dado para obtener los mejores rendimientos de los distintos factores que afecta
dicha curva, para el elevar la eficiencia de la empresa.

Isocosto. Representacin grafica o por medio de una curva, a lo largo de la cual


los costos de produccin totales son constantes. La lnea o curva de isocosto nos
permite conocer todas las combinaciones posibles de capital y trabajo que pueden
ser adquiridos con un determinado costo total (CT). La curva de isocosto se
constituye en un eje cartesiano, en donde las yy representan el capital y las xx el
trabajo. Si dividimos el costo total entre el precio por unidad del capital, obtenemos
114

el mximo de capital que se puede adquirir con costo total, si dividimos el costo
total entre el precio por unidad de trabajo, obtenemos el mximo de trabajo que se
puede adquirir con costo total.

4.1.1.- FUNCION DE PRODUCCION


Una funcin de produccin es una curva (o un cuadro, o una ecuacin
matemtica) que indica la cantidad mxima de produccin que puede obtenerse
de cualquier conjunto especializado de insumos dad la tecnologa existente o el
115

estado del arte. En suma, la funcin de produccin es como un libro de recetas


que indica cuales producciones se asocian con cuales conjuntos de insumos.
La funcin de produccin puede expresarse como un cuadro, una grafica o una
ecuacin matemtica. En todo caso, la funcin de produccin en el corto plazo nos
da la produccin total (mximo) obtenible de diferentes cantidades del insumo
variable, dada una cantidad especifica del insumo fijo y las cantidades requeridas
de los insumos complementarios.
Por ejemplo consideramos un experimento en la produccin de trigo en 10
hectreas de tierra. El insumo fijo es la tierra, el insumo variable es el tiempo de
trabajo y la produccin son toneladas de trigo (hacemos caso omiso de la semilla,
los fertilizantes y otros insumos variables). Una estacin experimental agrcola
trabaja con 8 parcelas, cada una de ellas de 10 hectreas. En la primera parcela
labora una persona durante la estacin de cultivo; en la segunda parcela trabajan
dos personas; y as sucesivamente hasta que en la octava parcela laboran 8
personas. La produccin total de las diversas parcelas podra ser la indicada en el
cuadro VI.2.1:

Produccin de trigo en parcelas de 10 hectreas (toneladas)


Parcela numero

Numero de

Produccin total

1
2
3
4
5
6
7

trabajadores
1
2
3
4
5
6
7

10
24
39
52
61
66
66
116

64

Los datos hipotticos del cuadro se presentan en la grafica. La produccin se


seala en el eje vertical, mientras que el insumo, que en este caso es el nmero
de trabajadores, se seala en el eje horizontal. Uniendo los puntos sucesivos con
segmentos rectos, obtendremos la curva del producto total. Advirtase que la
curva se eleva al principio lentamente, luego con mayor rapidez y finalmente otra
vez con mayor lentitud hasta qua alcanza un nivel mximo y empieza a descender.

117

4.1.2. PRODUCTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL


Producto Total
Por producto total se entiende como resultado de toda actividad econmica que se
empieza en una sociedad econmica.
Producto medio
El producto medio de un insumo es el producto total divido por la cantidad del
insumo utilizado en la produccin de esta cantidad. O sea que el producto
promedio es la relacin producto-insumo para cada nivel de produccin y el
volumen correspondiente del insumo.
Producto marginal
El producto marginal de un insumo es la adiccin al producto total que se puede
atribuir a la adiccin de una unidad del insumo variable al proceso de produccin,
mientras permanece constante el insumo fijo.

118

Relacin entre el producto marginal y producto medio


Sea la funcin de produccin Q( K, L ), donde el factor fijo es el capital K y el
factor variable es la mano de obra L, el producto marginal ser:
Pmg

Q
L

Y el producto medio ser:


Pme

Q
L

Si se deriva el Pme respecta a la mano de obra:


Q
L
Q
Q
) L
L
L L
2
L
L

Reacomodando trminos:

119

Pme
Pmg Pme

L
L

Esta ecuacin nos dice que los cambios en el producto medio dependen si el
producto marginal es mayor o menor que el producto medio. Veamos. Si el producto
marginal es mayor que el producto medio, entonces la derivada es positiva lo que
significa que la variacin del producto medio cuando aumenta el uso de la mano de
obra, es positivo, lo que se corrobora con la figura N 2.
En el caso que el producto medio es mayor que el producto marginal, el miembro
izquierdo ser negativo, lo que significa que el producto medio disminuye ante
cambio en el uso de la mano de obra.
Del anlisis efectuado se desprende que el producto marginal y producto medio se
relacionan dependiendo de la LRMD, es decir, de la naturaleza de la funcin de
produccin de corto plazo.
En el caso que la funcin de produccin solamente presente los rendimientos
marginales decrecientes, entonces el producto marginal slo sera decreciente y no
tendra la fase creciente, lo que normalmente se considera en los modelos de
crecimiento econmico.

4.2. LAS ETAPAS DE LA PRODUCCION


Cuando se utiliza los recursos variables dado el recurso fijo, la produccin
se incremente inicialmente de manera creciente y luego de manera decreciente,
tal como se explic anteriormente. Los economistas explican que en todo el
rango de la produccin, se presentan tres etapas, la primera se presenta desde
el valor cero hasta Lb, la segunda etapa es desde Lb hasta Lc, y la tercera
etapa es desde Lc hacia delante. La primera y tercera etapa se caracteriza
porque

se

da

la

ineficiencia

tcnica.

En

la

primera

etapa

existe

sobreabundancia relativa de capital respecto a la mano de obra, y este factor es


el limitante; en la tercera etapa existe sobreabundancia relativa de mano de
120

obra respecto al capital y este factor es el limitante, y la segunda etapa, el uso


de los recursos es eficiente, porque no existe sobreabundancia no limitaciones
en ninguno de los factores. Si una empresa se encuentra produciendo en la
tercera etapa, entonces tendra que reducir la produccin utilizando menos
mano de obra; en cambio, si la empresa se encuentra produciendo en la etapa
1, deber usar ms mano de obra porque as el producto aumentara.

Q
c
b

La

Lb

Lc

Pme
Pmg

Pme
Pmg
La

Lb

Lc

121

Sin embargo cabe destacar que con esta informacin tecnolgica, la empresa
no toma decisiones respecto a cuanto producir. Para ello es necesario tener la
informacin del mercado, es decir, el precio del producto. As, la empresa
decide cuanto producir maximizando su rentabilidad econmica, lo que significa
utilizar una cantidad de mano de obra, y as poder determinar que tan lejos o
cerca se est de las etapas ineficientes.
Este tema se explicar con mayor rigor cuando se analice la oferta de la
empresa y la respectiva toma de decisiones de sta en la produccin o ventas.

4.3 ISOCUANTAS E ISOCOSTOS


Isocuantas.- es una curva en el espacio de insumos que muestra todas las
posibles combinaciones de insumos que son fsicamente capaces de generar un
nivel dado de produccin. La totalidad de la superficie de produccin
tridimensional puede representarse exactamente mediante un mapa bidimensional
de isocuantas. Esta palabra deriva de las races iso, constante, y cuantas, que
es una abreviatura de cantidad.
Caractersticas de isocuantas.

Pendiente negativa

No se intercepta

Se construye de arroba hacia abajo

122

Ejemplo.- En la grafica VI.2.3 se muestra una porcin de un mapa de isocuantas,


derivado de una superficie de produccin como OKQL de la grafica. Los ejes
miden las cantidades

de insumos, y las cuevas muestran las diferentes

combinaciones de insumos que pueden utilizarse para generar 100, 200, 300 y
400 unidades de produccin, respectivamente. Cuanto mas hacia el norte se
encuentre una curva, mayor ser la produccin asociada a ella.
Considerando en primer termino las isocuantas correspondientes a 100 unidades
de produccin. Cada punto de esta curva muestra una combinacin de capitales y
trabajo capaz de generar 100 unidades de produccin. Por ejemplo, podra usarse
OK1 unidades de capital OL1 unidades de trabajo, o bien Ik3 unidades de capital
y OL3 unidades de trabajo, o cualquier otra combinacin de insumos que se
encuentre trazando perpendiculares a los ejes desde un punto de la curva.
Un radio que parte del origen, tal como OAB u A`B`C, define una razn constante
de insumos de capital y de trabajo. En particular, la pendiente del radio es la razn
de los insumos. Por ejemplo, en los puntos A y B se generan 100 by 200 unidades
de produccin, respectivamente, a la razn capital-trabajo OK1/OL3=OK2/OL2. De
igual manera, en los puntos A`, B` y C` se generan 100, 200 y 300 unidades de
produccin,

respectivamente,

la

razn

capital-trabajo

Ok3/OL3=

OK4/OL4=OK5/OL5.
A lo largo del radio OAB se pueden observar diversos niveles de produccin a la
misma razn del insumo; la magnitud de los insumos aumenta a medida que
avanzamos con el radio, pero la razn de capital-trabajo permanece constante.
Esto contrasta claramente con los movimientos a lo largo de una isocuanta. En
este caso permanece constante el nivel de la produccin, mientras que cambia
continuamente la razn trabajo-capital.
Grafica VII.2.3. Conjunto tpico de isocuantas

123

Capital

K2

K1

A
400
C

K5
K4
K3

300

B
A

200
100

L1 L2

L5

L4

L3

Trabajo

Grafica VII.2.4. Mapa de isocuantas para una funcin de produccin de


proporciones fijas
10

C a p ita l

300

200

100

10

Trabajo

Grafica VII.2.5. Mapa de isocuantas cuando se dispone de cinco procesos de


proporciones fijas

124

12

100

10

C a p ita l

100

100

100

E
2

10

100
12

Trabajo

Isocostos.- Es la representacin grafica o por medio de una curva, a lo largo de la


cual los costos produccin totales son constantes. La lnea o curva de isocostos
nos permite conocer todas las combinaciones posibles de capital y trabajo que
pueden ser adquiridas con un determinado costo total (CT). La curva de isocostos
se constituye en un eje cartesiano, donde las yy representan el capital y las xx el
trabajo. Si dividimos el costo total entre el precio de unidad del capital, obtenemos
el mximo de capital que se puede adquirir con CT; si dividimos el costo total entre
el precio por unidades de trabajo, obtenemos el mximo de trabajo que se puede
adquirir con CT.

Grafica VII.4.1. La curva de isocostos para r=$1000 y W=$2500

125

20

C a p ita l

18

K= 20-2.5L

15
12
10
8
6

K= 15-2.5L

4
2

10

12

14 16

18

20

Trabajo

Ejemplo.- Supongamos que el capital cuesta $1000 por unidad (r=1000) y el


trabajo recibe un salario de $2500 por ao-hombre (w=2500). Si se dispone de un
total de $15000 para invertir en insumos, se pueden obtener las siguientes
combinaciones: $15000 = $1000 K + $2500 L, 0 sea que K=15-2.5L. De igual
manera, si se dispone de $20000 para invertir en insumos, podemos comprar la
siguiente combinacin

K=20- 2.5L. En trminos mas generales, si se quieres

gastar la cantidad fija C, el producto podr escoger entre las combinaciones dadas
por
K= C w L.
r

Si se gastan $15000 en insumos y no se adquieren nada de trabajo, podrn


adquirir 15 unidades de capital. En trminos ms generales, si se quiere gastar C
y el unitario es r, podrn comprarse C/r unidades de capital. Esta es la interseccin
del eje vertical. Si se compra una unidad de trabajo a $2500, hay que sacrificar 2.5
unidades de capital, si se adquieren 2 unidades de trabajo, deben sacrificarse
entonces 5 unidades de capital; y a su sucesivamente. As, pues a medida que
aumente la adquisicin de trabajo, debe disminuir la compra de capital. Por cada
126

unidad adicional de trabajo, debe sacrificarse w/r unidades de capital. Agregando


un signo negativo, esta es la pendiente de las lneas rectas trazadas en la grafica.
Las lneas slidas de las graficas se llaman curvas de isocostos, por que muestran
las diversas combinaciones de insumos que podrn comprarse por una cantidad
de gasto estipulado.

4.4 TRAYECTO DE EXPANSION


El objetivo de un empresario es la maximizacin del beneficio. Entre otras cosas,
esto

implica la organizacin de la produccin en la forma ms eficiente o

econmica. Como hemos visto, esto requiere el ajuste de las proporciones


factoriales hasta que la tasa marginal de sustitucin tcnica se iguale a la razn de
precios de los factores o, lo que es lo mismo, el ajuste de las proporciones
factoriales hasta que el productor marginal de un peso gastado en cada insumo
sea el mismo. Cuando se logre este objetivo, se alcanza el equilibrio en un punto
Q de la grafica VII.4.2.
Hagamos un parntesis por un momento para recordar el procedimiento utilizado
en el estudio de la teora del comportamiento del consumidor. Primero se
establece la posicin de equilibrio del consumidor. Luego planteamos y
contestamos la pregunta siguiente: Cmo cambiara la combinacin de los bienes
cuando cambia el precio o el ingreso? Planteemos ahora el mismo tipo de
preguntas desde el punto de vista de un productor: Cmo cambiaran las
proporciones factoriales cuando cambien el volumen de produccin?

127

Grafica VII.4.2. La combinacin optima de los insumos para maximizar la


produccin sujeta a un costo dado.

T
R

Capital

T
Q
l3
l2

l1

L
Trabajo

128

4.5 TEORIA AVANZADA DE PRODUCCION, APLICANDO MODELOS


MATEMATICOS
Los procesos de produccin requieren de ordinario una gran diversidad de
insumos. Estos insumos no son tan simples como trabajo, capital y materias
primas; normalmente se utilizan muchos tipos cualitativamente diferentes de cada
insumo para producir un bien.
Suponemos que solo hay un insumo variable, donde lo llamaremos trabajo,
aunque cualquier otro insumo podra desempear la misma funcin. Suponemos
que este insumo variable pude combinarse en proporciones diferentes con un
insumo fijo para producir diversas cantidades del bien en cuestin. Llamamos
tierra al insumo fijo; en la discusin emplearemos un ejemplo especfico de la
produccin: la produccin agrcola.
Insumos fijos y variable, el corto y el largo plazo
Al analizar el procedo de la produccin fsica y de los costos de produccin
estrechamente relacionados, convendr introducir una distincin arbitraria: la
clasificacin de los insumos en fijos y variable. En concordancia definimos un
insumo fijo como aquel cuya cantidad no pueda cambiarse fcilmente, cuando las
condiciones del mercado indican que es deseable un cambio inmediato en la
produccin. En realidad, ningn insumo esta jams absolutamente fijo, por corto
que sea el periodo considerado. Pero en aras de la sencillez

analtica

manteniendo fijos algunos insumos, razonando que estos insumos son en efecto

129

variables, pero el costo de la variacin inmediata es tan grande que se descarta tal
accin para la decisin particular en cuestin. Los edificios, las grandes maquinas,
el personal directivo, son ejemplos de insumos que no pueden aumentarse o
reducirse con rapidez. En cambio, un insumo variable es aquel cuya cantidad
podra cambarse casi instantneamente en respuesta a los cambios deseados en
la produccin. Muchos tipos de servicios de trabajo y los insumos de materias
primas y procesadas caen en esta categora.
En relacin con la distincin de los insumos fijos y variables, los economistas
introducen otra distincin: el corto y el largo plazo. El corto plazo se refiere al
periodo en el que esta fijo el insumo de uno o ms agentes productivos. Por lo
tanto, los cambios en la produccin deben realizarse solo mediante ciertos
cambios en el uso de los insumos variables. Por ejemplo, si un productor desea
aumentar la produccin en el corto plazo significa de ordinario el uso de mas horas
de servicio de la mano de obra con la planta y el equipo existente. De igual modo,
si el productor desea reducir la produccin en el corto plazo, podr deshacerse de
ciertos trabajadores; pero no se puede deshacer de inmediato un edificio o una
locomotora diesel, aunque su uso puede bajar a cero.
En el largo plazo, sin embargo, aun esto es posible, pues el largo plazo se define
como el periodo (u horizonte de plantacin) en el que todos los insumos son
variables. En otras palabras, el largo plazo se refiere al momento futuro en el que
los cambios en la produccin pueden realizarse en la forma ms ventajosa para el
empresario. Por ejemplo, en el corto plazo un productor podr incrementar la
produccin solo mediante la operacin de la planta existente durante ms horas
diarias. Por supuesto, esto implica el pago de horas extras a los trabajadores. En
el largo plazo puede resultar ms econmica la instalacin de una planta adicional
para volver al horario de trabajo normal.
En este capitulo nos interesa fundamentalmente la teora de la produccin en el
corto plazo, combinando diferentes cantidades de insumos variables con una
cantidad especifica de insumo fijo para producir diversas cantidades del bien en
cuestin. La organizacin de la produccin en el largo plazo se determina en gran

130

medida por el costo relativo de la produccin de una cantidad deseada mediante


diferentes combinaciones de insumos.

Proporciones fijas y variables


Como indicamos antes, la discusin final se centra en gran medida en el uso de
una cantidad fija de un insumo y de una cantidad variable de otro insumo para
producir cantidades variables de un bien. Esto significa que nuestra atencin se
limita principalmente a la produccin en condiciones de producciones variables. La
razn de las cantidades de insumos puede variar; por lo tanto, el empresario debe
determinar no solo el nivel de la produccin, sino tambin la produccin optima en
que se combinaran los insumos (en el largo plazo).
El principio de las producciones variables puede enunciarse de dos formas
distintas. Primero, la produccin con proporciones variables implica que la
produccin podr cambiarse en el corto plazo, cambando la cantidad de los
insumos variables utilizada en cooperacin con los insumos fijos. Naturalmente, a
medida que cambia la cantidad de insumos, mientras el otro permanece
constante, cambia la razn de los insumos. Segundo, cuando la produccin esta
sujeta a proporciones variable, puede producirse la misma cantidad con diversas
combinaciones de insumos, es decir, con diferentes razones de insumos. Esto
podra aplicarse solo al largo plazo, pero es pertinente para el corto plazo cuando
hay ms de un insumo variable. Por ejemplo, el trigo puede producirse con mucho
trabajo y muy poca maquinaria, o puede producirse con muy poco trabajo y un
tractor, el que puede rentarse por semana.
La mayora de los economistas consideran la produccin en condiciones de
proporciones variables como tpica tanto del corto como del largo plazo. No hay
duda, desde luego, de que las proporciones son variables en el largo plazo. Al
tomar una decisin de inversin, un empresario podra escoger entre una gran
diversidad de procesos de produccin diferente. Por ejemplo, un automvil puede
hacerse casi a mano o con las tcnicas del ensamblado en lnea. En el corto

131

plazo, sin embargo, puede haber algunos casos en los que la produccin este
sujeta a proporciones fijas.
La produccin con proporciones fijas significa que solo hay una razn de insumo
que puede usarse para producir un bien. Si la produccin se expande o se
contraer, todos los insumos deben expandirse o contraerse para mantener fija la
razn de insumo. Esta es la tecnologa comn en la elaboracin de un pastel. Si la
receta indica media taza de leche y tres tazas de harina, no podremos producir el
mismo pastel usando por ejemplo dos tazas de leche dos tazas de harina. Pero si
podemos producir dos pasteles con una taza de de leche y seis de harina. Los
factores se usan en proporciones fijas.

132

4.6 COSTOS
Las condiciones fsicas de la produccin, el precio de los recursos y las eficiencias
econmicas de un empresario determinan conjuntamente el costo de produccin
de una empresa. Le funcin de produccin proporciona la informacin necesaria
para trazas el mapa de isocuantas. Los precios de los recursos determinan las
curvas de isocostos. Por ultimo, la eficiencia del empresario dicta la produccin de
cualquier volumen mediante la combinacin de insumos que igualan la tasa
marginal de sustitucin tcnica con la razn de precios de los insumos. Por lo
tanto, cada punto de tangencia determina un nivel de produccin y su costo total
asociado. A partir de esta informacin, podemos construir un cuadro, una curva, o
una funcin matemtica que relacione el costo total con el nivel de produccin.
Este es el esquema de costo, o funcin de costo, que constituye unote los temas
de este capitulo.
Sin embargo, este no es el nico tema que abordaremos, ya que en el corto plazo,
por definicin, no todos los insumos son variables. Algunos son fijos, y el
empresario no puede alcanzar instantneamente la combinacin de insumos que
corresponde a la eficiencia econmica (es decir, la que iguala la tasa marginal de
sustitucin tcnica con la razn de precios de los insumos). En el corto plazo por
lo general no se obtiene un punto de la ruta de expansin. En consecuencia, no
solo debemos analizar el costo en el largo plazo sino tambin en el corto plazo.
Para muchos propsitos, es necesario considerar las relaciones de las isocuantas
y los isocostos. En general, para entender el componente de las empresas basta
con entender las curvas de costo y como se desplazan cuando cambian los
precios de los insumos y la tecnologa. Sin embargo, existe una representacin de
isocuantas e isocostos de cualquier problema que puede discutirse con curvas de
costos.
No obstante, antes de revisar la mecnica del anlisis de los costos, conviene
considerar por un momento una perspectiva ms amplia y plantearnos esta

133

pregunta Cules son exactamente los costos legtimos de la produccin? Esta


pregunta tiene dos respuestas que, en circunstancias ideales, resultan idnticas.
Los economistas se interesan en el costo social de la produccin, o sea el costo
en que incurre una sociedad cuando se utilizan sus recursos para producir un bien
determinado. En todo momento una sociedad posee una concentracin de
recursos, de propiedad individual o colectiva, segn la organizacin poltica de la
sociedad en cuestin. Desde un punto de vista social, el objetivo de la actividad
econmica es obtener la mayor produccin posible con este conjunto de recursos.
Por supuesto, lo posible no depende solo de la utilizacin eficiente y plena de
los recursos, sino tambin de la lista especifica de los bienes que se produzcan.
Es obvio que una sociedad podra alcanzar una produccin mayor de automviles
si solo se produjeren automviles compactos pequeos. Los automviles ms
grande y mas lujosos requieren mas de casi todos los insumos. No obstante, en
sus esquemas privados de evaluacin, algunos miembros de la sociedad podran
asignar mayor importancia a los automviles lujosos que a los compactos.
El equilibrio del costo relativo de los recursos utilizados en la produccin de un
bien con su conveniencia social relativa requiere el conocimiento de las
evaluaciones sociales y del costo social.
El costo total del uso de un conjunto de recursos para producir una unidad del bien
X es el numero de unidades del bien Y que deben sacrificarse en el proceso. Se
utilizan recursos para producir tanto X como Y (y todos los dems bienes). Los
recursos utilizados en la produccin de X no pueden usarse en la produccin de Y
ni en la de ninguno otro bien. Para ilustrar esto con un ejemplo sencillo, ponemos
en Robinson Crusoe, que viva solo en una isla y se mantena con la pesca y la
recoleccin de cocos. El costo para Crusoe de un pescado adicional se mide por
el nmero de cocos que debe sacrificar por tener que pasar ms tiempo pescado.
Este concepto del costo, o como se le llama mas frecuentemente, el costo de
produccin alternativa o de oportunidad,

capta mucho de la esencia de la

economa. Desafortunadamente, este concepto del costo a menudo se pasa por


alto en las discusiones populares de cuestiones de poltica pblica y privada. Por

134

ejemplo, algunos portavoces del Congreso se oponen a menudo a la poltica de un


ejrcito formado solo voluntarios, alegando que cuesta demasiado en relacin
con un ejrcito de reclutamiento. El error de este razonamiento estriba en que la
paga del gobierno a los individuos que son reclutados para el ejercito militar no
constituye la medida adecuada del costo social del reclutamiento. Los individuos
que son reclutados para el servicio militar son sacados a menudo de empleos
civiles en los que estn produciendo bienes y servicios tales como vivienda y
automviles, o servicios mdicos y educativos. Al reclutar a esos individuos para
las fuerzas armadas, la sociedad

debe sacrificar algunos de estos bienes y

servicios, y esta produccin sacrificada es la medida apropiada del costo del


reclutamiento.

Costo de oportunidad.- El costo alternativo o de oportunidad de la


produccin de una unidad de bien X es la cantidad del bien Y que debe
sacrificar para utilizar recursos en la produccin de X en lugar de Y. este es
el costo social de la produccin de X.

Costo de produccin.- Es el gasto que se utiliza para producir una


mercanca y que se encuentra determinado por el pago de sueldos y
salarios, el costo de todos los insumos realizados, la depreciacin para
reponer el desgaste del capital fijo y la ganancia media del capital empleado
para su produccin.

Costo econmico.- Tambin llamados empresariales, son los gastos que


realiza la empresa para llevar acabo sus funciones como unidades de
produccin, entre ellos sobresalen: maquinaria, equipo, materias primas,
fuerza de equipo y en general gastos de produccin.

Costo estimado.- Es el costo que se le da a una cosa, a una operacin, a


una transaccin, antes de que se produzca. El costo estimado se basa en el
conjunto de gastos en el que se incurre para producir algo.

Costo fijo.- Es el gasto que se realiza para producir mercancas y que no


cambia aunque vari el volumen de produccin o se produzca otra

135

mercanca. Los costos fijos de una empresa representan el pago de todos


los factores fijos empleados en la produccin. Los costos fijos no cambian
en el corto plazo, aunque a largo plazo todos los costos se pueden
modificar ejemplo de costos fijos son: contrato de arrendamiento ya
firmado, sueldo y salario ya negociable en un contrato colectivo, publicidad
pagada por anticipado, etc.

Costo marginal.- Es el desembolso que realiza un oferente cuando


produce una unidad mas del producto; es decir, es un gasto adicional que
ocurre cuando se produce una unidad mas de producto; es decir, es un
gasto adicional que ocurre cuando se produce una unidad mas. El costo
marginal se puede obtener dividiendo el incremento del costo variable total
(ya que el costo total solo varia a causa de cambios en costo variable total)
entre el producto marginal. Matemticamente el costo marginal se define
como la tasa de cambio o primera derivada de la funcin del costo total.

Costo medio.- Es el gasto de produccin promedio, que se obtenga


dividiendo el costo total entre el nmero de unidades producidas. El costo
medio o promedio tambin se puede obtener sumando el costo fijo medio y
el costo variable medio.

Costo total.- Es la suma de todos los gastos que se realizan para la


produccin; representa la suma de los costos fijos totales y los costos
variables totales.

Costo variable.- Es el gasto que se realiza en la produccin cambia


cuando varan los volmenes de produccin. El costo variable representa el
pago de los factores variables de la empresa. El administrador de la
empresa debe tener el control de estos costos durante el proceso de
produccin, para que no se eleven innecesariamente. Los costos variables
son: material primas, trabajo, servicios pblicos, suministro de materiales,
etc.

Costo.- Es el gasto que se hace para producir una mercanca; esta


determinada por la cantidad de trabajo incorporado en la misma, lo que
representa una definicin objetiva, por su parte, los subjetivistas afirman

136

que el costo son las oportunidades de producir a los que se renuncia, es


decir, el costo de una mercanca se mide por lo que se pierde al no producir
otra mercanca.

Costos implcitos.- Los costos implcitos en que incurre un empresario


para producir un bien especifico consiste en las sumas que hubiera podido
ganar con el mejor uso alternativo de su tiempo y dinero. Un empresario
obtiene un beneficio econmico neto en la produccin de X si, u solo si, sus
ingresos totales exceden la suma de sus costos explcitos e implcitos.

4.4.1 COSTO A CORTO PLAZO


Los procesos productivos utilizan recursos los mismos que son procesados con la
finalidad de obtener un producto.
A continuacin, se desarrollar un modelo microeconmico que explica la relacin
del uso de recursos y el producto obtenido en un escenario de corto plazo.
Un proceso productivo es de corto plazo cuando por lo menos uno de los factores
de produccin no variara durante todo el proceso productivo.
137

Normalmente el factor fijo es el capital y la infraestructura. El capital puede ser las


mquinas, plantas de produccin, las mismas que fcilmente no varan a menos
que el empresario invierta y expanda su capacidad instalada.
Definamos la funcin de produccin de corto plazo de la siguiente manera:

Q=f(K,L)
donde Q es la tasa de produccin, medida en cantidades de bienes , K es el
capital, medida en horas de uso de las mquinas (o cantidad de mquinas) y L
es el recurso humano o comnmente denominado la mano de obra, medido en
horas hombre (o cantidades de personas); estos dos ltimos factores deben
coincidir en el tiempo empleado; por ejemplo, se puede medir el capital por horas
de uso semanal, pueden existir dos o tres mquinas, y la planta puede contar con
50 horas hombre a la semana, distribuidos durante los das de la semana. La hora
hombre significa que un hombre ha trabajado una hora, y 10 horas hombre
significan que un hombre ha trabajado 10 horas pero tambin puede significar que
dos hombre han trabajado 5 horas, digamos, en un da de labor. En tal sentido,
para efectos de costos, lo que importa es que habr que pagar 10 horas de
salario.
La funcin de produccin de corto plazo cuenta as con factor fijo, el capital (K).
Esta funcin tiene una caracterstica muy importante que consiste en que a
medida que aumenta el uso del factor variable en el proceso productivo, el capital
se mantiene constante, la produccin aumentar pero no de manera lineal sino de
manera decreciente.
Si observamos la figura N 1 en el eje vertical se tiene el producto y en el eje
horizontal se mide el recurso variable, la mano de obra.
Ideal sera que el producto aumente de manera lineal ante aumentos del uso del
recurso variable, pero el producto aumenta inicialmente en proporciones cada vez

138

mayores y a partir de cierta cantidad del uso del recurso variable, el producto, si
bien es cierto sigue aumentando, lo hace pero cada vez en proporciones menores.
Esta explicacin se resume en la curva de la figura N 1, donde se puede observar
que el producto se incrementa de manera no lineal. Inicialmente la curva aumenta
de manera creciente, del punto 0 al punto a, es decir las tangentes de la curva
poseen una mayor pendiente a medida que aumenta el uso de la mano de obra y
por

La

Lb

Lc

Q
c
b

Lb

Lc

139

Consiguiente, el producto. A partir del punto a, el producto sigue aumentando


pero cada vez en menores proporciones. Esta curva se torna cncava hacia abajo
a diferencia del caso anterior que era de concavidad hacia arriba. Se puede as
desprender de este anlisis grfico que el punto a es un punto de inflexin, en
sentido matemtico, pero en trminos econmicos, a partir de dicho punto se
presenta lo que los economistas llaman la ley de los rendimientos marginales
decrecientes (LRMD).
Esta ley consiste en los siguientes:
un proceso productivo

que se caracteriza por contar por lo menos con un

recurso o factor fijo y uno o ms recursos variables, a medida que aumenta el uso
de estos ltimos, el producto aumenta inicialmente de manera creciente, pero a
partir de cierta utilizacin de los recursos variables, si bien es cierto el producto
sigue aumentando, pero lo har de manera decreciente hasta llegar a un valor
mximo, y de all, si se sigue incrementando el uso del recurso variable, el
producto empieza inclusive a disminuir.
La pregunta que se podra plantear es, qu significa crecer de manera
decreciente?. La respuesta la vemos en la curva de la figura N 1. Cuando se
utiliza la mano de obra de 0 hasta a, la curva es cncava hacia arriba, lo que
significa que las rectas tangentes a la curva cada vez tendrn un mayor ngulo. A
partir del punto a, las rectas tangentes a la curva tendrn menor pendiente, hasta
llegar al punto c donde la recta tangente tiene una pendiente de cero, ya que es
horizontal; y a partir del punto c, la pendiente de la recta tangente a la curva es
negativa.
En sentido econmico, la pendiente de la curva tangente es la variacin del
producto ante un aumento del uso de la mano de obra en el proceso productivo. Si
utilizamos valores discretos, es decir, enteros, de uno en uno, esta pendiente nos
da la informacin de cuanto aumenta el producto cuando aumenta en una unidad
el uso de la mano de obra, pero esta tangente sera realmente una secante ya
que corta a la curva en dos puntos, dependiendo del distanciamiento de stos.

140

Si el cambo del uso de la mano de obra es infinitamente pequeo, la pendiente se


puede medir a travs de la derivada de la funcin de produccin. La ventaja de
esta tcnica es que facilita enormemente el anlisis cualitativo. En este caso se
utiliza el clculo diferencial a travs de las tcnicas de la primera y segunda
derivada.
Sea la funcin de produccin Q(K,L), donde K es fijo y L variable, entonces, la
primera derivada la definimos como

Q
L

; ahora bien, esta razn de cambio o

derivada de la funcin produccin se le denomina el producto marginal respecto


al factor mano de obra, o produccin en el margen. El producto marginal es la
razn de cambio del producto versus mano de obra, dada una intensidad del factor
fijo, en este caso el capital. Si observamos la figura N 1, las pendientes de la
curva es el producto marginal, el mismo que aumenta inicialmente hasta el punto
a, llegando a un mximo valor hasta el punto c en que tiene un valor de cero, y
de all se torna negativo.
Si aplicamos la derivada al producto marginal tendramos la segunda derivada de
la funcin de produccin. En trmino matemtico, la segunda derivada nos da el
punto de inflexin, que es el punto a, es decir, se da un cambio en la concavidad
de la curva. Tambin el punto de inflexin nos da el valor mximo del producto
marginal. Al derivar el producto marginal e igualar a cero, se obtiene el mximo del
producto marginal y el punto de inflexin de la curva original del producto.
Respecto al producto medio, se tiene la siguiente frmula:
Pme

Q
L

Si analizamos la curva de la figura N1, el producto medio es la tangente del


ngulo que forma la lnea que parte del vrtice (la que llamaremos rayo que parte
del origen) y corta la curva en cada uno de los puntos. Por ejemplo, en el punto
a, tenemos un rayo que pasa por este punto y forma un ngulo determinado; la
tangente de este ngulo es el producto medio, porque la tangente al ser el cateto
opuesto entre el cateto adyacente, lo que se est dividiendo realmente, es el

141

producto (distancia vertical) entre cantidad de mano de obra (distancia horizontal


desde el origen).
Tambin en el punto a tenemos una tangente, que es el producto marginal,
luego, en este punto se puede medir un producto medio y un producto marginal.
Vemos as que en el punto a el producto marginal es mayor que el producto
medio porque la recta tangente tiene un mayor ngulo que el que forma el rayo
que parte del origen, que dicho sea de paso, pasa por el punto mencionado.
Si analizamos el punto b, en este punto coincide el ngulo que forma la recta
tangente y el rayo que parte del origen. Esto significa que el producto medio ser
igual que el producto medio. Y en el punto c, la tangente tiene un ngulo cero lo
que no sucede con el ngulo del rayo que parte del origen, lo que significa que el
producto medio es mayor que el producto marginal.
Resumiendo, inicialmente el producto marginal es mayor que el producto medio,
luego se hacen iguales y de all, el producto medio es mayor que le producto
marginal. Si analizamos figura N2, tenemos un doble grfico donde se relaciona
la curva original del producto con el producto marginal y el producto medio. Desde
el punto de origen hasta La, el producto marginal aumenta y luego empieza a
disminuir hasta Lc, donde se torna negativo. El producto medio aumenta hasta
Lb y de all comienza a disminuir.
Vemos as que mientras el producto medio est aumentando, el producto marginal
es mayor que el producto medio, y cuando el producto medio disminuye, significa
que el producto marginal es menor que el producto medio. O visto desde otro
ngulo, cuando el producto marginal es mayor que el producto medio, ste
aumenta, y cuando el producto marginal es menor que el producto medio, ste
disminuye.
Una conclusin que se puede dar es que la curva del producto medio corta en dos
a la curva del producto medio por el valor ms alto de este ltimo. Esta relacin
entre estas dos curva se presenta dada la doble concavidad de la curva original
del producto. Y la doble concavidad de la curva original existe porque se asume la
LRMD, explicada anteriormente. Esta ley, que en el sentido estricto de la palabra
142

no es una ley, es realmente un supuesto emprico, o un axioma de la teora ya que


se asume como una verdad inicial sin demostracin cientfica.
Hay ciertos insumos cuyo uso no se puede cambiar, cualquiera que sea el nivel de
la produccin. Asimismo, hay otros insumos, llamados insumos variables, cuyo
uso si se puede cambiar. El corto plazo es un concepto ms nebuloso. En un
nanosegundo no se puede cambiar virtualmente nada en el proceso de
produccin. En un da, quiz se puede intensificar el uso de ciertas maquinarias;
en un mes, el empresario podra rentar algn equipo adicional; en un ao, quiz
podra construirse una nueva planta.
El anlisis del costo total en el corto plazo depende de dos proposiciones: a) las
condiciones fsicas de la produccin y los precios unitarios de los insumos
determinan el costo de produccin asociado a cada nivel de produccin posible; y
b) el costo total pueden dividirse en dos componentes: el costo fijo y el costo
variable.
Supongamos que un empresario tiene una planta fija que puede utilizarse para
producir cierto bien. Supongamos adems que esta planta cuesta $100 el costo
fijo es por lo tanto $100, es decir, es constante cualquiera que sea el nivel de
produccin. Esto se muestra en el cuadro VIII.3.1 mediante la columna de datos
de $100 llamadas costo fijo total. Tambin esta indicacin por la lnea horizontal
llamada CFT en la grafica VIII.3.1. El cuadro y la grafica destacan que el costo fijo
esta, en efecto, fijo.
Si la produccin es mayor que cero, tambin deben usarse insumos variables. No
importa cual se elija, ya que un aumento en el nivel de produccin requiere un
aumento en el uso de los insumos, ya sea que se trate de un insumo variable o de
muchos insumos variables utilizados en una combinacin optima. En cualquier
caso, cuanto mayor sea el nivel del insumo variable mayor ser el costo variable
total. Esto se muestra en la columna 3 del cuadro VIII.3.1 y en la curva CVT en la
grafica VIII. 3.1.
Sumando el costo fijo total y el costo variable total se obtiene el costo total, que se
encuentra representado por las entradas de la ltima columna del cuadro VIII.3.1 y
143

por la curva CT de la grafica VIII.3.1. Podemos ver en la grafica CT y CVT se


mueven juntas y son, en cierto sentido, parbolas. Esto quiere decir que las
pendientes de ambas curvas son iguales en cada punto de la produccin; y en
cada punto, ambas curvas estn separadas por una distincin vertical de $100 que
es el costo fijo total. Las curvas parecen irse aproximando una a la otra, pero esto
ocurre porque el ojo se enfoca en la distancia mas corta entre las curvas, no en la
distancia vertical. En efecto, la distancia vertical permanece constante, porque el
costo que separa a las curvas, es decir, el costo fijo total, no cambia con el nivel
de produccin.

144

Hemos observado que en realidad hay un gran nmero de cortos plazos,


dependiendo del periodo involucrado. Cada corto plazo se caracteriza por el hecho
de que no todos los factores de produccin pueden ajustarse plenamente en el
periodo dado. Para apreciar la importancia de esta consideracin, supongamos
que una empresa desea incrementar su produccin y tiene que adquirir otras 150
maquinas fresadoras para hacerlo al menos costo posible (es decir, el optimo en
el largo plazo requiere otras 150 fresadoras). En concreto, supongamos que hay
cuatro cortos plazos, cada uno de ellos tres meses ms largos que el anterior. A
causa de demoras en la entrega, no se pueden instalar fresadoras nuevas en los
primeros tres meses, pero el calendario de entrega permite instalar 50 fresadoras
adicionales en cada uno de los trimestres siguientes. Por consiguiente, el ajuste
en el largo plazo (un ao en este caso) implica una adiccin de 150 fresadoras, la
cual se realiza en tres etapas. En el plazo mas costo (3 meses) no se dispone de
fresadoras nuevas, en el plaza de 6 meses hay 50 fresadoras nuevas, en el plazo
de 9 meses hay 100 fresadoras nuevas, y en el largo plazo (12 meses) hay 150
fresadoras nuevas. A fin de producir en el nuevo nivel, se necesitan cantidades de
trabajo diferentes en cada periodo trimestral. Suponemos que las horas-hombre
pueden ajustarse libremente en cualquier momento, utilizando el empleo de horas
extras y tiempo parcial. (Para simplificar la exposicin, suponemos tambin que la
tasa salarial no aumenta por las horas extras). Esta situacin se muestra en la
grafica VIII.2.2.
En esta grafica, la produccin inicial esta dada por la isocuanta Q0 y por la nueva
produccin, ms alta, se indica por la isocuanta Q1. Durante el primer trimestre (el
plazo mas costo), se produce Q1 con el acervo de fresadoras existente (K1= K0=
30) y con L1 horas-hombre. El costo total para el empresario en este periodo esta
dado por la lnea de isocosto C1. Advirtase que la lnea de isocostos no es
tangente a Q1 en el punto A. esto es as, porque la empresa no puede obtener
fresadoras adicionales en los primeros tres meses. Dado el acervo existente de 30
145

fresadoras, el procedimiento mas barato para la obtencin de

produccin Q1 es

un incremento sustancial de las horas-hombre (de L0 a L1).


Durante los tres meses siguientes se reciben 50 fresadoras nuevas, de manera
que el acervo9 total de las fresadoras aumenta a K2 (K2= 80= K1 + 50). Esto
permite que los empresarios reduzcan el empleo de horas extras y de tiempo
parcial a L2. tambin de reduce el costo de la produccin de Q1, porque, como
puede apreciarse fcilmente en la grafica VIII.2.2, la lnea de isocosto C2 se
encuentra al suroeste de la lnea de isocosto C1. En virtud de que el acervo de
capital es menos que el ptimo de 180 fresadoras en el largo plazo, sigue siendo
cierto que lnea de isocosto C2 no es tangente a Q1. Durante los 3 meses
siguientes se reciben otras 50 fresadoras y la lnea de isocostos de desplaza a C3.
Finalmente de alcanza el equilibrio en un ao, cuando se dispone de 180
fresadoras. En este nivel, la lnea de isocostos C4 es tangente a Q1, y Q1 se esta
produciendo al menor costo posible, dados los precios de los factores y la funcin
de produccin.
Existe un diagrama en el espacio costo-volumen de produccin que corresponde
a la figura A de la grafica VIII.2.2. Esto se muestra en la figura B. el punto A
corresponde al punto A del a figura A. All el costo es C1 y el volumen de
produccin es Q1. El punto B corresponde al punto B de la figura A. All la
produccin es Q1 de nuevo, pero el costo es solo C4. Por lo tanto, CTLP nos da la
relacin del costo total cuando todos los factores son variables. CTCP1 nos da la
relacin de costos cuando solo el trabajo es variable. Las otras curvas. CTCP2 y
CTCP3, son los casos intermedios que muestran lo que seria el costo total, si el
capital pudiera incrementarse en alguna medida pero no todo lo deseable.
Advirtase que todas las curvas coinciden en el punto D. la causa es que la
solucin en el costo plazo y la solucin en el largo plazo son iguales en ese punto,
por que aun en el caso de que la empresa pudiera modificar su capital,
seleccionara el nivel actual de 30 unidades de capital para producir el nivel Q0.
Este ejemplo ilustra el punto esencial de que cuando menos sea el plazo, mas
costosa resultara la produccin de volmenes distintos de aquel para el cual el

146

acervo de capital corriente (es decir, el volumen dado por Q0 es este ejemplo) sea
ptimo. Los costos en el largo plazo para la produccin de un volumen dado nunca
sern mayores que los costos de produccin de ese volumen en el corto plazo.
La teora dinmica de los costos en el corto y en el largo plazo puede elaborarse
de diversa maneras. Por ejemplo, se pueden introducir explcitamente los costos
del ajuste para obtener modelos de acumulacin ptima de capital. Sin embargo, a
fin de concentrarnos en los resultados importantes de esttica comparativa, nos
apegaremos a la dicotoma tradicional entre el corto y el largo plazo. En otras
palabras, aunque reconocemos que hay muchos cortos plazos, concentraremos
nuestra atencin en un periodo de corto plazo dado por conveniencia de la
exposicin.

147

4.4.2 COSTO A LARGO PLAZO

148

El largo plazo se relaciona con el mundo del planeamiento porque es ms que


toda una visualizacin de cmo evolucionara la produccin cuando el capital y la
mano de obra varan y expanden la capacidad productiva de una empresa.
En tal sentido, el lago plazo es una visualizacin de la estructura productiva de
una empresa o unidad de negocios. En este caso, se hace necesario plantear los
costos para diferentes capacidades instaladas, vale decir, para diferentes
combinaciones de capital y mano de obra.
Si asumimos que el costo de oportunidad del capital es r por unidad de tiempo, y
que el costo de la mano de obra es w por unidad de tiempo, y que la cantidad de
capital se representa por K, y que la cantidad de mano de obra ser L,
entonces el costo para un nivel de produccin determinado por la combinacin de
capital y mano de obra ser:
CT w.L r.K

Donde w.L son los costos del recurso humano en un periodo de tiempo, y r.K,
son los costos de oportunidad del capital. As, los costos econmicos de la
produccin en nuestro modelo ser la suma de los costos del uso del capital
(costos de oportunidad) y los costos de la mano de obra. En el primer caso, no son
los costos de mantenimiento ni los costos de adquisicin del capital, como en
muchas oportunidades se dice. Los costos del capital se pueden comparar a un
alquiler de las mquinas que conforman el acervo de capital de la empresa, an si
el propietario de las mquinas sea el empresario. Sera un error no considerar
estos costos porque estas mquinas pueden ser utilizadas en una segunda
alternativa y generar una renta. Entonces el hecho de usar las mquinas, generan
una prdida de ingresos alternos que son denominados el costo de oportunidad
del capital. Lo ms simple para el entendimiento de un costo de oportunidad del
capital es asumir que las mquinas que conforman el capital de la empresa han
sido alquiladas.
En el caso del recurso humano, el costo se da por unidad de tiempo, pudiendo ser
por hora, semana o mes. Se asume que este costo es realmente el precio del
servicio de la mano de obra. Existe una demanda por parte de las empresas del

149

recurso humano y una oferta que son las personas que ofrecen sus servicios para
un periodo determinado. En tal sentido, el costo del recurso humano es el retorno
monetario del servicio ofrecido por las personas en el mercado de trabajo. El
modelo que usaremos asume que el costo del recurso humano se fija en el
mercado por la interaccin de la oferta y demanda.

4.7 EL EQUILIBRIO DEL PRODUCTOR


El equilibrio del productor se alcanza cuando maximiza su produccin para un
desembolso total determinado; es decir, cuando alcanza la isocuanta ms alta, lo
cual ocurre cuando sta es tangente al isocosto. Lo anterior es anlogo al
equilibrio del consumidor, cuando la curva de indiferencia ms alta es tangente a
la lnea de restriccin presupuestal.
Matemticamente, se dice que el productor alcanza el equilibrio cuando:

150

Lo anterior significa que en el equilibrio el producto marginal del ltimo peso


(peseta, dlar, etc.) invertido en trabajo es igual al producto marginal del ltimo
peso invertido en capital. Lo mismo sera cierto para otros factores, si la empresa
tuviera ms de dos factores de produccin.

Ruta de expancion
La ruta de expansin de la empresa se obtiene al unir los puntos de equilibrio de
las diferentes isocuantas e isocostos obtenidos al variar el desembolso total, por lo
cual es anloga a la curva ingreso-consumo.
La Funcin de Produccin
El objetivo de la funcin de produccin es visualizar como evolucionara la
produccin con diferentes combinaciones de capital y mano de obra. En adicin, la
funcin de produccin de largo plazo hace las veces de instrumento para

151

visualizar la evolucin de los costos de largo plazo. En resumen, la funcin de


produccin de largo plazo es la estructura del uso de los recursos y nos da la
informacin para visualizar los costos del uso de los recursos as como los costos
totales de la produccin, para diferentes capacidades instaladas de una empresa
Asumimos una funcin de produccin de coeficientes fijos o combinaciones fijas
de capital y mano de obra. La combinacin de capital y mano de obra da como
resultado un nivel de produccin. La caracterstica ms resaltante de esta funcin
de produccin es que las cantidades de capital y mano de obra que se utilizan se
mantienen constante an si la produccin aumenta. Por ejemplo, supongamos que
para producir una mesa en una hora se requiere de un carpintero, y tambin se
necesita el uso de las herramientas por una hora. Esta es una funcin de
produccin que nos da la informacin que la relacin entre el recurso humano y el
capital es de uno a uno, en un periodo de tiempo. Pero si necesitamos producir
dos sillas en una hora, entonces requeriremos 2 carpinteros y dos unidades de
capital. Este capital puede ser un conjunto de herramientas como el cepillo, el
serrucho, etc.
Si el tiempo no es resaltante para la produccin, entonces este mismo carpintero
puede producir dos sillas pero en dos horas. Entonces ser importante para la
empresa el tiempo en que se desea obtener las dos sillas.
En nuestro modelo se asumir que la funcin de produccin est definida para un
periodo de tiempo, pudiendo ser una hora, una semana o un mes, inclusive un
ao. Es importante tener claro este concepto relacionado al tiempo porque, como
vimos en el ejemplo anterior, el objetivo de producir las dos sillas puede lograrse
en diferentes periodos.
Otro aspecto muy importante, en adicin a definir el periodo de tiempo, es la
tecnologa y la habilidad empresarial para la produccin. Si regresamos a nuestro
sencillsimo ejemplo, asumimos que el carpintero puede producir una mesa en una
hora, pero realmente influyen muchos factores como: el ambiente de trabajo, el
nimo, la calidad del instrumental, la habilidad del carpintero, el aprendizaje y la
experiencia de esta persona, y la forma de trabajar. En sntesis, la tecnologa se

152

puede relacionar con las herramientas que utilizan el carpintero y tambin como
las utiliza; y el aspecto humano, que se relaciona con la determinacin y
motivacin para hacer el trabajo. Ambos influyen en la productividad del recurso
humano, que para nuestro ejemplo es cuantas mesas produce en una hora.
Entonces, si en una hora produce una mesa, y usa una unidad de capital,
tendramos que el coeficiente tecnolgico del recurso humano, que definimos con
la letra a ser:

1 _ mesa
1 _ hom bre

mesa
1 hom
bre

Este coeficiente nos da la informacin de cuantos recursos humanos o unidades


de mano de obra, o en otro lenguaje, cuantas personas se necesitan para producir
una determinada cantidad de mesas. El coeficiente es de uno, pero sus unidades
son de mesas entre hombre.
El caso del capital, es similar, porque para producir una mesa en una hora, se
necesita una unidad de capital y no ms.
1 _ mesa
mesa
b 1_ unidad
_ capital 1 unidad _ capital

Si multiplicamos cada uno de los coeficientes tecnolgicos por la cantidad de


recursos disponibles para la produccin, obtendramos una cantidad de producto
en una unidad de tiempo.
En el caso que se disponga, por ejemplo, de cinco carpinteros y solamente dos
unidades de capital, el capital ser los recursos limitante y el recurso humano ser
el recurso abundante. En sentido inverso, si se cuenta con cinco unidades de
capital y solamente dos unidades de mano de obra, entonces la mano de obra
sera el recursos limitante, en cambio, el capital sera el recuso abundante. Vemos
as que uno de los recursos definir cuanto se puede producir y este recurso sera
el limitante en la produccin.
La funcin de produccin sera entonces formalizada de la siguiente manera:
153

Q MN ( aL, bK )

Las letras MIN significa que la produccin es definida por el valor mnimo de aL y
de bk. Ambas expresiones nos reflejan la cantidad de producto que se obtiene
con una cantidad de recursos, dado los coeficientes tecnolgicos. El caso ptimo
es cuando:
aL bK

Supongamos que el primer miembro es mayor que el segundo, entonces la mano


de obra es abundante y el capital es el factor que limita y define el nivel de
produccin.
Si le damos otra forma a la anterior ecuacin:
a K

b
L

Esta ecuacin nos dice que la intensidad del capital respecto a la mano de obra es
igual al ratio de productividades.
Si analizamos el ratio de las productividades tenemos:
1 _ mesa

a 1_ unidad _ rec .humano

1 _ mesa
b 1 _ unidad
_ capital
Si efectuamos la divisin, quedan las siguientes unidades
a
capital

b recurso _ humano

Este ratio nos da la informacin de la cantidad de unidades de capital entre la


cantidad de unidades de recurso humano. En otras palabras, nos dice la
intensidad del capital respecto a la mano de obra.

154

Lo interesante de esta funcin de produccin es que por ms que la produccin


aumente, la intensidad del uso de los factores se mantiene constante, es decir,
solo varan las cantidades de los recursos pero no la relacin entre stos.
Si despejamos K de la ecuacin de la combinacin ptima de los factores,
tendremos:
K

a
L
b

Esta ecuacin se le denomina la senda de expansin porque relaciona las


cantidades de mano de obra y de capital que producen de manera ptima dada la
tecnologa.
Se observa que esta ecuacin es lineal lo que significa que si aumenta el uso de la
mano de obra, el uso del capital debe aumentar de manera lineal para que la
produccin sea ptima. El ratio de las productividades hace las veces de la
pendiente de la ecuacin lineal. A continuacin efectuamos el anlisis grfico.
Anlisis grfico
En la figura N 1 analizamos la funcin de produccin de coeficientes fijos.
Observamos que el punto 1 y 2 son ptimos porque las combinaciones de
capital y de mano de obra son las que corresponde segn el ratio de las
productividades. La pendiente del rayo que parte del origen o de la senda de
expansin justamente tiene el ratio mencionado anteriormente.
Las rectas azules que forman una letra L, se denominan ISOCUANTAS, que
son un conjunto de puntos que representan diferentes combinaciones de capital y
de mano de obra y estas combinaciones nos dan un mismo nivel de produccin. El
punto 1 y 2 son ptimos, pero el punto 3 y 4 no los son. En el caso del punto
3, el capital es abundante y la mano de obra sera el factor limitante y
determinante para estimar cual ser la produccin.

En el caso del punto 4, el

factor abundante es la mano de obra y el factor limitante y determinante es el


capital. De all que la funcin de produccin use las letras MIN, de la palabra
155

MNIMO. En otras palabras, los dos factores de produccin deben ir combinados


en base al ratio de las productividades.

K
L
3
K2
K1

Q2
Q1

L1

L2

As, en esta funcin de produccin, los recursos se utilizan en combinaciones fijas.


En otras palabras, conociendo el uso de uno de los recursos, se sabr fcilmente
la cantidad que se requiere del otro recurso, dada la senda de expansin.
Los Costos de Produccin
Una vez definida la funcin de produccin de largo plazo y su respectiva senda de
expansin, se hace necesario incluir los costos en el presente anlisis de largo
plazo. Los costos de produccin son explicados por la siguiente ecuacin,
planteada anteriormente:

156

CT w.L r.K

Por otro lado, tenemos que la senda de expansin es explicada por la siguiente
ecuacin, igualmente planteada lneas arriba:
K

a
L
b

Si reemplazamos la senda de expansin en la ecuacin de costos, tendremos que:


CT w.L r.

a
L
b

Efectuando arreglos, tenemos:


a
CT L( w r. )
b

Aqu tenemos los costos totales en funcin de la mano de obra. De igual manera
podemos reformular los costos totales en funcin del capital:
a
CT K ( r w. )
b

Y los costos totales en funcin de la produccin sern:


CT Q (

w
r
. )
a
b

Que se obtiene de reemplazar cada uno de los componentes de la funcin MIN de


produccin en la ecuacin de los costos totales.
En la ltima ecuacin tenemos que la cantidad de producto es multiplicada por dos
ratios. Cada uno de stos, es el costo unitario del respectivo recurso. Por ejemplo
tenemos el caso de la mano de obra:

157

S /.
.
w un _ man _ obra

producto
a
un _ man _ obra

Si se resuelve el ratio de unidades obtenemos que las unidades finales sern


nuevos soles entre producto que no es nada ms que un costo unitario del recurso
humano. Igual sucede para el recurso capital.
Entonces, la suma de los costos unitario de la mano de obra y del capital nos dar
el costo unitario total de todos los recursos, es decir, cada factor contribuye en el
costo unitario, que al ser multiplicado por la cantidad de producto arrojar el costo
total de produccin.
En la figura N 2 se puede apreciar dos sendas de expansin, con diferentes
costos unitarios y por ende con diferentes tecnologas.
Vemos dos sendas de expansin, una ms intensiva que la otra en capital, o dicho
de otra forma, una ms intensiva en mano de obra. La senda ms empinada
representa una tecnologa ms intensiva en capital, y la senda ms echada, es
ms intensiva en mano de obra.
Tambin en el grfico se aprecia la restriccin presupuestal que es la ecuacin de
costos totales:
CT w.L r.K

Despejando el capital, tenemos la restriccin presupuestal:


K

CT w
L
r
r

A los largo de esta restriccin presupuestaria, el costo es el mismo, para


diferentes combinaciones de recursos.

158

En el caso de la primera senda de expansin

K
1 , un aumento de una unidad de
L

mano de obra implica que se requiere ms unidades de capital si se compara con


el caso de la segunda senda de expansin,

K
2.
L

K
1
L

K
2
L

L
Figura N 2

Si efectuamos el anlisis en sentido diferente, si en la tecnologa ms intensiva en


capital, se aumenta una unidad de capital, la mano de obra necesaria ser menor
si la comparamos con una tecnologa menos intensiva en capital. Esto significa
que las inversiones en procesos ms intensivos en capital darn menos
oportunidades al recurso humano dada su naturaleza., Por otro lado, la expansin
de las empresas intensivas en mano de obra, generarn ms empleo que la
expansin de las empresas ms intensivas en capital.
Asumamos que la lnea punteada de la figura de arriba es una restriccin
presupuestaria inicial (recta 2), y este presupuesto se reduce y se convierte en la
restriccin presupuestal 1; se aprecia que si esta reduccin presupuestal es la
misma para dos empresas con diferentes tecnologas, cada una de estas
empresas deber liberar ms del recurso en la cual es ms intensiva. Por ejemplo,
159

la empresa que es ms intensiva en mano de obra liberar ms mano de obra que


la empresa ms intensiva en capital; y la empresa ms intensiva en capital,
liberar ms capital que la empresa ms intensiva en mano de obra. Es importante
resaltar que la reduccin presupuestaria es la misma para ambas empresas, y
esto se hace con la finalidad de facilitar y aligerar la exposicin.
Rendimientos a escala
La funcin de produccin de coeficientes fijos presentan rendimientos constantes
a escala que significa que: a medida que aumentan en la misma proporcin el uso
de los recursos, el producto aumenta en la misma proporcin.
Sabemos que:
Q a.L bK

Y se incrementan lo recursos en el doble:


2.Q a.( 2 L) b( 2 K )

Apreciamos que el producto tambin aumenta en el doble.


Las economas a escala
Si se dobla el uso de los recursos, tambin aumentarn los costos. En relacin a
la funcin de los costos totales:
a
CT K ( r w. )
b

Y poniendo esta ecuacin en funcin del capital y la mano de obra, tenemos que:
CT K ( r w.

K
)
L

Si doblamos cada unos de los recursos:

160

2.CT ( 2 K )(r w.

2K
)
2L

Finalmente se observa que el costo tambin se dobla, es decir, los costos


aumentan en la misma proporcin
Lo mismo observamos si utilizamos la funcin de los costos totales:
CT Q (

w
r
. )
a
b

Si se dobla la produccin, el costo total tambin aumentar en la misma


proporcin.
En cuanto al costo medio o unitario, es explicada por la siguiente ecuacin:
CT
w
r
CTme ( . )
Q
a
b

Observamos que el costo unitario o medio es independiente de la cantidad de


CTse utilizan.
recursos que
A continuacin tenemos la figura N 3 donde una misma empresa puede tener dos
alternativas para producion

Procesos ms
productivos

Q
CTme

161
Figura N 3

Vemos que la recta ms empinada de la figura de costos totales tiene una


productividad menor debido a que los coeficientes tecnolgicos hacen que la
pendiente sea mayor asumiendo que el costo de los recursos son los mismos. En
otras palabras, la tecnologa es menos productiva porque sus coeficientes son
menores. Estos se vern reflejados en los costos medios del grfico inferior. La
tecnologa ms productiva tendr menores costos medios.
Se puede concluir que la funcin de produccin de coeficientes fijos tiene la
particularidad de que cuando aumenta la produccin, los costos medios se
mantienen constantes lo que se denominan economas constantes a escala.
El largo plazo es un periodo suficientemente largo para que todos los insumos
sean variables. Tambin se ha destacado otro aspecto del largo plazo, quizs el
ms importante de todos. El largo plazo es un horizonte de plantacin. En efecto,
cualquier produccin, cualquier actividad econmica, ocurre en el corto plazo. El
largo plazo se refiere al hecho de que los agentes econmicos consumidores y
administradores- pueden planear para el futuro y seleccionar muchos aspectos del
corto plazo con que operan en el futuro. Por lo tanto, en cierto sentido el largo
plazo esta integrado por todas las situaciones posibles del corto plazo entre las
que puede elegir un agente econmico.
Por ejemplo, antes de hacer una inversin, un gerente se encuentra en una
situacin de largo plazo y podra seleccionar cualquiera de una amplia variedad de

162

inversiones diferentes. Una vez que se tome la decisin de inversin y los fondos
se congelan en el equipo de capital fijo, la empresa opera en las condiciones del
corto plazo. As que quizs la mejor distincin consista en decir que un agente
econmico opera en el corto plazo y planea en el largo plazo.
El clculo es muy sencillo. Cuando se produce una unidad del bien, CFP es
$100.00/1=$100.00. Cuando se producen dos unidades, CFP=$100.00/2=$50.00,
etc. En la grafica VIII3.2. Representamos el costo fijo promedio mediante una
curva CFP. El costo en pesos se mide en el eje vertical, y la produccin en el eje
horizontal. La curva CFP tiene pendiente negativa en toda su extensin, porque la
razn del costo fijo respecto al volumen de produccin debe disminuir a medida
que aumenta dicho volumen. Matemticamente, la curva CFP es una hiprbola
rectangular.
Vayamos ahora a la columna (6) del cuadro. Esta columna lleva el nombre de
costo variable promedio, un concepto enteramente analgico al costo fijo
promedio.
Cuadro VIII.3.2. Calculo del costo promedio y del costo marginal
(1)

(2)

(3)

(4)

(5)

(6)

(7)

(8)

Volumen de

Costo fijo

Costo

Costo

Costo fijo

Costo variable

Costo total

Costo

la produccin

total

variable total

total

promedio

promedio

promedio

margina

$100

$10.00

$110.00

$100.00

$10.00

$110.00

$10.00

100

16.00

116.00

50.00

8.00

58.00

6.00

100

21.00

121.00

33.33

7.00

40.33

5.00

100

26.00

126.00

25.00

6.50

31.50

5.00

100

30.00

130.00

20.00

6.00

26.00

4.00

100

36.00

136.00

16.67

6.00

22.67

6.00

100

45.50

145.50

14.29

6.50

20.78

9.50

100

56.00

156.00

12.50

7.00

19.50

10.50

100

72.00

172.00

11.11

8.00

19.10

16.00

10

100

90.00

190.00

10.00

9.00

19.00

18.00

11

100

109.00

209.00

9.09

9.91

19.00

19.00

163

12

100

130.40

230.40

8.33

10.87

19.20

21.40

13

100

160.00

260.00

7.69

12.31

20.00

29.60

14

100

198.20

298.20

7.14

14.16

21.30

38.20

15

100

249.5

349.50

6.67

16.63

23.30

51.30

16

100

324.00

424.00

6.25

20.25

26.50

74.50

17

100

418.50

518.50

5.88

24.62

30.50

94.50

18

100

539.00

639.00

5.56

29.94

35.50

120.50

19

100

698.00

798.00

5.26

36.74

42.00

159.00

20

100

900.00

1000.00

5.00

45.00

50.00

202.00

Una empresa enfrenta normalmente una seleccin entre una amplia variedad de
plantas. En la grafica VIII.4.2 se muestran seis curvas de costo promedio en el
corto plazo; pero aun distan mucho de ser suficientes. Podran trazarse muchas
curvas entre cada una de ellas. Estas seis plantas son solo representativas de las
muy diversas que podran construirse.
Todas estas curvas generan una curva CPL como instrumento de plantacin.
Supongamos que un empresario cree que la produccin asociada al punto A es la
ms rentable. Entonces construir la planta representada por CPC1, porque esta
producir esa cantidad al menor costo unitario posible. Con la planta cuyo costo
promedio en el corto plazo esta dado por CPC1, el costo unitario podra reducirse
aumentando la produccin hasta la cantidad asociada al punto B, que seala el
nivel mnimo de CPC1. Si cambiara de pronto las condiciones de la demanda, de
modo que resultara conveniente esta produccin mayor, el empresario podra
expandirse sin dificultad, y aumentar su rentabilidad reduciendo el costo unitario.
Sin embargo, si elabora planes para el futuro, el empresario optara por construir
la planta representada por CPC2, porque esta reducira ms aun los costos
unitarios. La planta operaria en el punto C, reduciendo as el costo unitario por
debajo del nivel del punto B de CPC1.

164

Resulta interesante observar que el punto B se encuentra donde la planta de tipo 1


opera con mayor eficiencia (es decir, al menor coto unitario). Aun as, conviene
pasar a la planta de tipo 2, aunque esta no opere en su nivel ms eficiente. En
efecto, todas las plantas menores que la del tipo 4 se utilizan solo cuando estn
operando en un nivel menor que el eficiente. La razn es que no es la eficiencia de
una planta dada lo que importa, sino la eficiencia global. Si la planta 1 puede ser
remplazada por la planta 2 y as se puede reducir el costo, carece de importancia
el hecho de que la planta 1 hubiese estado operando a su mxima eficiencia.
Puesto que en el punto A no se puede hacer un movimiento que reduzca los
costos, carece de importancia que A no sea tan eficiente como B. esta observacin
se relaciona con la del ejemplo VII.3, pero no es la misma.
La curva de planeacin en el largo plazo, CPL, es el lugar geomtrico de los
puntos que representan el costo unitario mnimo de generar la produccin
correspondiente. As pues, esta es la curva de costo promedio en el largo plazo. El
empresario determina el tamao de su planta con referencia a esta curva,
seleccionando la planta de corto plazo que cause el menor costo unitario para el
volumen esperado de produccin.

165

Unidad V MODELOS DE MERCADO

166

Unidad V MODELOS DE MERCADO


Objetivo educacional: Comprender los modelos de mercado, analizndolos
grficamente, a travs de la aplicacin del modelo matemtico, para la toma de
decisiones.
Actividades de aprendizaje.

Consultar los conceptos de competencia perfecta e imperfecta, monopolio,


competencia oligopolica y monopolica.

Investigar los modelos de mercado, identificando las caractersticas de cada


uno de ellos, y citando ejemplos de los mismos, presentando los resultados
de su investigacin en material audiovisual.

Resolver problemas de competencia perfecta, aplicando el enfoque total y


marginal para lograr el equilibrio, mediante el anlisis grafico.

Aplicar el modelo matemtico para la solucin de problemas refentes a


competencia perfecta y monopolio.

167

5.1 COMPETENCIA PERFECTA E IMPERFECTA


Competencia perfecta
El mercado de competencia perfecta es aquel en que existe un gran nmero de
compradores y vendedores de una mercanca; se ofrecen productos similares
(producto tipificado); existe libertad absoluta para los compradores y vendedores y
no hay control sobre los precios ni reglamentos para fijarlos. Por ello el precio de
equilibrio se da cuando la cantidad ofrecida es igual a la cantidad demandada.
Las caractersticas o cuestiones que debe cumplen el mercado para ser de
competencia perfecta son:
a) La oferta y la demanda deben ser anatmicas; es decir, constituidas por
partes muy pequeas. El nmero de oferentes y demandantes es tan
grande, que ninguno de ellos en forma individual puede intervenir para
modificar el precio.
b) Debe existir plena movilidad de mercancas y factores productivos (tierra,
trabajo, capital y organizacin); es decir, la posibilidad de moverse
libremente en el mercado. Las empresas se comportan realmente como
rivales, como autenticas competidoras.
c) A las nuevas empresas que lo deseen y cuenten con recursos necesarios
no se les debe impedir la entrada al mercado.
d) Las mercancas deben ser homogneas (producto tipificado). No debe
haber diferencias especficas entre ellas para que no exista la necesidad de
la publicidad competitiva, sino solamente informativa.
e) Los poseedores de los factores productivos (demandantes y oferentes de
mercancas y servicios) deben tener un perfecto conocimiento de todos los
movimientos que ocurran en el mercado.

168

Algunos autores afirman que la competencia perfecta es diferente de la


competencia pura; por nuestra parte consideramos que ambas tienen las mismas
caractersticas y utilizamos los dos trminos indistintamente.
El mercado de competencia perfecta o pura realmente no existe; mas bien se
puede afirmar que, en la medida en que un mercado con las caractersticas
sealadas ser mas perfecto o bien, en la medida en que no cumpla con dichas
caractersticas, ser menos perfecto o se alejara de la perfeccin (mercado de
competencia imperfecta).
Sin embargo, es necesario conocer el mercado de competencia perfecta aunque
no opere en la realidad. Porque esto nos permitir ir comparando y analizando las
imperfecciones de los mercados que deseamos estudiar.
En la competencia perfecta el precio se fija cuando la oferta y la demanda son las
mismas; el punto donde coinciden la oferta y la demanda se conocen como precio
de equilibrio.
Grficamente el precio de equilibrio se representa como en la figura 5-22.
No hay que olvidar que la oferta y la demanda representan intereses contrarios
(fuerzas opuestas ya que los ofertantes desean vender ms a un precio mas alto
para obtener mayores ganancias y los demandantes desean comprar mas a un
precio mas bajo para obtener mayor satisfaccin).
Un ejemplo de cmo se forma el precio de equilibrio es el siguiente: dada una
tabla de oferta y demanda, obtenga el precio de equilibrio y grafiquelo (fig. 5-23).
El precio de equilibrio es 12, ya que en este punto se igualan la oferta y la
demanda. Debajo de este precio hay demanda excesiva en relacin con la oferta y
oferta insuficiente en relacin con la demanda. Arriba de ese precio la demanda es
insuficiente en relacin con la oferta y la oferta es excesiva en relacin con la
demanda. La cantidad de equilibrio es 120.
El precio del equilibrio tiende a mantenerse siempre y cuando no varen la
demanda y la oferta; si estas sufren modificaciones, el precio de equilibrio cambia.
169

Es decir, en competencia perfecta el precio depende del libre movimiento de la


demanda y la oferta.
Competencia imperfecta
Hemos visto las caractersticas de un mercado de competencia perfecta y hemos
observado que no se da en la realidad; entonces, Qu tipo de mercado existe
realmente?
Existe una gran diversidad de mercados que operan en la economa y que desde
el punto de vista de la competencia se han agrupado como mercado de
competencia imperfecta.
Qu caracterstica tiene un mercado de competencia imperfecta?
En la medida en que determinado mercado no cumpla con las caractersticas de la
competencia perfecta, se alejara de ella o bien ser un mercado con mayor o
menor imperfeccin u con mayor o menor competencia. Por lo tanto, algunas
caractersticas de la competencia imperfecta son:
a) El numero de oferentes no es tan grande como en la competencia perfecta;
puede ser un reducido numero o bien un solo vendedor. En este caso los
oferentes si pueden intervenir para modificar los precios.
b) No existe plena movilizacin de mercancas y factores productivos. Es
decir, existe o puede existir algn grado de control sobre las mercancas o
los factores productivos.
c) Puede haber diferencia de productos (los productos no son homogneos).
Debido a estas diferencias (reales o supuestas) de las mercancas puede
existir la publicidad competitiva.
d) No hay plena libertad para que nuevos oferentes entren al mercado, ya que
puede haber control de patente control de patentes, control tecnolgico, etc.
e) No existe perfecto conocimiento de todos los movimientos que ocurren en
el mercado sobre todo de los demandantes. Es posible que los oferentes
conozcan mejor los movimientos del mercado aunque no en forma perfecta.

170

5.2 COMPETENCIA PURA Y PERFECTA


Las condiciones
La competencia pura y perfecta es un modelo de la teora econmica de la
escuela neoclsica que describe una estructura de mercado hipottica en la cual
171

ningn productor ni consumidor dispone de poder para fijar los precios ni sobre las
decisiones de los dems agentes, y adems todos tienen el mismo acceso a la
informacin, lo que supone una igualdad de las posiciones de origen en la relacin
mercantil. El precio es entonces fijado por el afrontamiento y la negociacin de
todos con todos, sin generar renta de monopolio. La competencia pura y perfecta
representa uno de los dos casos extremos de estructuras de mercado estudiadas
por los economistas neoclsicos, el segundo es el caso del monopolio. Se supone
que la competencia perfecta permite el equilibrio sobre todos los mercados bajo
unas condiciones suficientes muy particulares. Cada mercado debe cumplir las
tres condiciones siguientes:
1. La atomicidad del mercado: el nmero de compradores y de vendedores
es muy amplio, con lo cual la oferta o la demanda de cada agente es sin
importancia con respecto a la oferta o demanda total.
2. La homogeneidad de los productos: los bienes intercambiados son
similares en calidad y caractersticas; un producto de mejor calidad
constituye entonces otro mercado. En la realidad, los bienes ms
homogneos son las materias primas y los productos de la agricultura.
3. La transparencia de la informacin: la informacin perfecta de todos los
agentes sobre todos los dems y sobre el bien intercambiado debe ser
gratuita e inmediata; la presencia de un "subastador" que centralice las
ofertas y las demandas con el fin de calcular el precio de equilibrio es una
manera de realizar esta transparencia y supone, adems, la ausencia de
intercambio grado a grado antes de la obtencin del precio de equilibrio.
Las consecuencias de estas tres hiptesis son que, por una parte, el precio es la
nica motivacin para intercambiar o renunciar a intercambiar en el mercado (y no
la calidad, por ejemplo), y por otra parte, el precio es fijado por el mercado y se
impone a todos los protagonistas, no existe entonces ms que un slo precio por
un slo bien cualquiera que sea el lugar de la compraventa. Hay que aadir dos
hiptesis que unen los mercados entre s:

172

1. La libre entrada y salida del mercado: no debe haber ningn obstculo


tarifario (proteccionismo), administrativa (numerus clausus), o tcnico a la
entrada de un ofertante o de un demandante suplementario.
2. La libre circulacin de los factores de produccin (el capital y el
trabajo): la mano de obra y los capitales se dirigen espontneamente hacia
los mercados donde la demanda es fuerte (con respecto a la oferta). No hay
plazos ni costes de su reconversin.
Estas dos ltimas hiptesis permiten una convergencia a largo plazo de las tasas
de salario y de beneficio entre los diferentes sectores econmicos y los diferentes
pases. Se trata entonces de un marco muy restringido. La hiptesis de un
subastador significa que todas las ofertas y demandas de los agentes econmicos
estn centralizadas por un planificador virtual, que puede as determinar el precio
de equilibrio. Este planificador no existe en economa de mercado, donde las
decisiones referentes al precio de los intercambios y la cantidad intercambiada son
tomadas de maneras descentralizadas. Los neoclsicos han desarrollado en la
teora del equilibrio general la idea de una convergencia progresiva de los precios
hacia el precio de equilibrio; Leon Walras introdujo un mecanismo de "palpado" y
la idea de una "mano invisible" ha sido recuperada de Adam Smith. Por otra parte,
el Teorema de Sonnenschein en 1973-74 ha demostrado que la unicidad y la
estabilidad del equilibrio no estn aseguradas utilizando hiptesis pertinentes,
hiriendo as el proceso de "palpados" desarrollado por Leon Walras.

Utilizacin
Si el modelo de competencia perfecta ocupa un lugar tan importante en la
modelizacin econmica, es primero porque permite un anlisis matemtico a
base de optimizacin, y tambin porque las situaciones de equilibrio son "ptima"
matemticos que verifican ciertas propiedades de eficiencia (Pareto), lo que
permite tener un mensaje positivo el lo concerniente al tipo de sociedad que el
modelo de competencia pura y perfecta busca modelizar. La hiptesis de la

173

competencia pura y perfecta es utilizada en la demostracin de los teoremas del


bienestar.
El principio de la tarificacin al coste marginal
A partir de las propiedades de la competencia, es posible demostrar, en un marco
terico neoclsico, que el precio en competencia pura y perfecta es igual al coste
marginal y que, a largo plazo, el beneficio econmico es nulo. Se introduce por ello
la hiptesis suplementaria de que cada empresa tiene como objetivo el maximizar
sus beneficios, definidos como la diferencia entre las ganancias totales (GT=p.q) y
el coste total, puede as la empresa jugar con la cantidad, pero siempre acepta el
precio P. A corto y medio plazo, si hay un sector econmico beneficiario, las
empresas entrarn en ese sector: la oferta aumentar y los precios disminuirn.
Los beneficios de esas empresas sobre ese mercado, disminuirn hasta agotarse.
Lmites y crticas de la competencia perfecta
La competencia real es diferente de la competencia teorizada por los neoclsicos
(particularmente en la visin de Walras. Se deducen de ello tres actitudes
posibles:
1. La competencia pura y perfecta, sobre todo si la completamos con el
estudio de la competencia imperfecta, es una aproximacin aceptable a la
competencia real. Adems, es competencia del Estado imponer las
condiciones de existencia de la competencia perfecta, por ejemplo, con la
aplicacin de las leyes anti-trust. Es la posicin generalmente aceptada por
los economistas neoclsicos.
2. La competencia pura y perfecta est basada sobre unas hiptesis
demasiado poco pertinentes como para que podamos extraer de ellas
consecuencias concretas, y su estudio, por lo tanto, es carente de valor
cientfico. Es la posicin de la escuela austraca (Hayek, y de los
diametralmente

opuestos

economistas

heterodoxos:

John

Kenneth

Galbraith, Tony Lawson, Bernard Guerrien, la escuela institucionalista, los


post-keynesianos (Kaldor, Joan Robinson...) y numerosos gegrafos de la
geografa econmica (Ron Mayer, Peter Sunley, Eric Sheppard)
174

3. Para la mayor parte de los marxistas, la competencia pura y perfecta es una


"tontera", para retomar las palabras de Marx, cuyo objetivo es, como en
toda teora de la clase dominante, nicamente justificar el sistema
capitalista. No hay que buscar en ella ninguna verosimilitud, sino tan solo
las ideas de las clase dominante para afianzar su dominacin.
Es un modelo a definir segn el tipo de mercado?
Los avances de las teoras de diversas corrientes econmicas (neo-keynesianos,
teora de los juegos, etc.) han llevado a distinguir entre varios tipos de mercado en
los cuales la situacin puede ser de competencia imperefcta. La competencia
perfecta no es entonces ms que otra situacin entre muchas posibles. Este
aporte terico permite el desarrollo del anlisis mesoeconmico, en sectores
econmicos concretos, y de las ciencias de gestin.
El punto de vista de las autoridades de los pases con una economa de tipo
liberal
En los sectores de rendimiento escalonado creciente, la apertura al comercio
internacional favoriza la concentracin. El sector del automvil es revelador de
sta tendencia, puesto que en 1950 haba unos 70 productores independientes,
mientras que hoy en da son una decena aproximadamente. Esto puede conllevar
un riesgo de atentado a la competencia bajo la forma de entendimientos o
contratos tcitos (cartelizacin). La mayora de los pases liberales interpretan esto
como un problema y hacen leyes que tienen por objetivo el que el mercado no sea
falseado.
1. La UE ha intervenido estos ltimos aos para hacer cesar algunas prcticas
entre cementeras, laboratorios farmacuticos o empresas informticas
(como Microsoft, que no desea dar el cdigo fuente de sus programas a las
autoridades de arbitraje).
2. Las autoridades federales americanas han observado las condiciones en
sector de las telecomunicaciones (desmantelamiento de Bell) y de la
informtica (investigaciones contra IBM, y despus contra Microsoft)

175

Aun as, en lo que concierne a este ltimo pas, la actitud de las autoridades
evoluciona hacia una poltica de la competencia (anti-trust), sobre todo en 1974
con un cambio de jurisprudencia de la Corte Suprema de los Estados Unidos, el
abandono de las persecuciones y querellas contra grandes marcas cuyos
procesos duraron ms de diez aos (IBM y Xerox, por ejemplo) y la revisin en
1983 de las "guidelines" (grandes lneas) de la Federal Trade Commission en un
sentido ms liberal. A pesar de ello, existen todava grandes juicios anti-trust,
como es de Microsoft, an perseguido por ciertos estados aunque el gobierno
federal haya abandonado.
La posicin de los no liberales
Segn otros anlisis, sobre todo altermundialistas o intervencionistas:
1. El monopolio pblico es preferible, ya que el Estado puede hacer el papel
de regulador con otros objetivos que aquellos que impone.
2. La competencia no debe ser extendida a todos los campos, en particular la
salud, la educacin, la justicia, la cultura, etc.
Segn ellos, la privatizacin de los servicios pblicos sin instituir reglas, sera lo
mismo que, pasado un periodo transitorio, un paso de un monopolio pblico a un
monopolio privado (crtel).
Qu mecanismos de control?
Otros crticos apuntan hacia los mecanismos que se supone que han de garantizar
la competencia:
1. Afirman que son poco eficaces ya que poco respetados.
2. Son en parte incompatibles con los fundamentos de la teora liberal; romper
los crteles necesitara una modificacin de los derechos de propiedad de
una parte de la empresa escindida; adems, el patrn estara sometido a
reglas que buscan limitar el poder de su empresa.
3. Los mecanismos de control de la competencia reposan, ante todo, sobre la
posibilidad de recurrir a la justicia desde el momento en que los

176

comportamientos de sus competidores no respeten las reglas que rigen su


sector econmico.

Qu coste?
Segn los adversarios de la libertad de competencia, sta tendra un coste, sobre
todo por el hecho de:
1. La multiplicacin de las infraestructuras necesarias a la explotacin de los
productores, como, por ejemplo, una serie de compaas de telefona mvil
que no mutualizasen sus repetidores. Es una situacin que correspondra a
la de un monopolio natural.
2. La cantidad de publicidad sera ms importante que en una situacin de
monopolio para productos considerados como substitutos perfectos (la
liberalizacin de las centrales de informacin telefnica es un ejemplo
vlido de esto).
3. Por el hecho de las tensiones en el mercado del factor capital.
La teora econmica clsica afirma que los costes para el sistema econmico son,
generalmente, superiores en casos de competencia imperfecta (crteles,
oligopolios, posiciones dominantes, profesiones corporativistas...) o de monopolio.
Podemos entonces hablar de costes de no-competencia.
Una organizacin que regular?
No obstante, la mayora de los economistas, si bien consideran que la
competencia es raramente perfecta, rehuyen rechazarla en tanto que forma de
organizacin, aunque haya que establecer las reglas de funcionamiento. Algunos
afirman que el principio del monopolio natural, bien que no incumba ms que a un
nmero reducido de ramas econmicas, muestra los lmites del sistema de

177

competencia, sobre todo para las actividades dichas "de red", como los servicios
pblicos.
Competencia (economa)
La competencia es una situacin en la cual los agentes econmicos tienen la
libertad de ofrecer bienes y servicios en el mercado, y de elegir a quin compran o
adquieren estos bienes y servicios. En general, esto se traduce por una situacin
en la cual, para un bien determinado, existen una pluralidad de oferentes y una
pluralidad de demandantes.
Los oferentes se encuentran as en una situacin de competencia para ser
preferidos por los consumidores, y los consumidores, a su vez, para poder
acceder a la oferta limitada.
Esta situacin manifiesta el derecho y la posibilidad material de los agentes
econmicos de poder hacer elecciones, un elemento importante de la libertad
individual. Tambin se supone que aporta, en el plan del funcionamiento y de la
orientacin de la economa, unos mecanismos de adaptacin permanente de la
demanda y de la produccin, y tambin incita a la innovacin o a un marketing
ms ajustado al objetivo deseado.
Se considera generalmente que la competencia que representa una forma de
organizacin social de las relaciones econmicas debe estar enmarcada por:

Reglas jurdicas (proteccin de la propiedad privada, normativa sobre


monopolios y competencia, etc.).

Reglas de comportamiento individuales: amor propio, toma de riesgos,


racionalidad econmica, etc.

Los autores liberales mantienen, por el contrario, que las reglas de Derecho
comn son suficientes y que ninguna reglamentacin o regulacin especfica a la
competencia es necesaria.

178

5.3 COMPETENCIA OLIGOPOLISTA

En la fase actual del capitalismo desarrollado, unas grandes empresas llamadas


oligopolios dominan la vida econmica de los pases. Algunos autores llaman
capitalismo monopolista a los sistemas econmicos, dominados por los grandes
oligopolios debido a que estos obtienen ganancias monopolistas.
El proceso de formacin de grandes monopolios (que en realidad son oligopolios)
se debe al propio desarrollo del sistema capitalista que pasa de la fase de libre
competencia al imperialismo, donde la concentracin de la produccin y del capital
conduce a la formacin de grandes conglomerados llamados indistintamente
monopolios u oligopolios.
Se han llegado a formar consorcios con la finalidad de establecer y desarrollar
acuerdos que permiten a las empresas que participan en el repartirse los
mercados., fijar el nivel de precios de produccin, etc. Es decir, el consorcio trata
de eliminar la competencia oligopolisitica, aunque no lo consigue debido a que sus
acuerdos son voluntarios y muchas veces los viola algn oligopolio tratando de
aumentar su produccin, sus precios y sobre todo sus ganancias.
Cmo se fijan la presin en competencia oligopolistica?

179

Ante todo, hay que decir que en el oligopolio existe cierta rigidez relativa de los
precios en respuesta a posibles cambios en la demanda o en los costos. Sin
embargo, es ms fcil aumentar precios que disminuirlos, aunque la decisin que
tome un oligoplista depende de las decisiones que adopten los dems.
Esto quiere decir, aunque el oligopolista siga los mismos principios que los
monopolistas para fijar sus precios tratando de obtener ganancias mximas, se
encuentra condicionado en buena medida a las reacciones que pueden tener los
dems oligopolios.
En la teora del oligopolio hay que considerar que existen dos tipos de oligopolios:
el perfecto y el imperfecto.
El oligopolio perfecto existe cuando los oligopolistas producen buenos sustitutos
de mercancas de los otros oligopolios.
El oligopolio imperfecto existe cuando los oligopoliostas producen mercancas
diferencias, lo que les permite modificar sus precios para aumentar las ganancias
hasta cierto limite.

180

5.4 EQUILIBRIO DE LA EMPRESA, ENFOQUE TOTAL Y MARGINAL

Al igual que el competidor perfecto, el monopolista obtiene su beneficio mximo


produciendo y vendiendo a la tasa de produccin para la cual sea mayor la
diferencia positiva entre el ingreso total y el costo total. (o minimiza sus perdidas
cuando la diferencia negativa es menor). A fin de ilustrar el enfoque del ingreso y
el costo total, en el cuadro X.4.1 se presentan datos hipotticos sobre ingreso y
costo. Los datos se ilustran en la grafica X.4.1.
El cuadro y la grafica casi se explican por si solos. Hay que observar que el
beneficio mximo ($4.50) se alcanza a las 50 unidades de produccin y venta. Si
analizamos la columna del costo promedio, podemos notar que esta tasa de
produccin es menor que la que corresponde al costo unitario mnimo. Asimismo,
es menor que la produccin a la cual se maximiza el ingreso y tambin es menor
que la tasa de produccin (un poco mayor que 60) a la que se igualan el precio y
el costo marginal. Esta ultima condicin es la regla para la maximizacin del
beneficio en competencia perfecta. Pero no se aplica al monopolio, como lo deja
en claro el enfoque marginal.
Produccin
y ventas
5
13
23
38
50
60
68
75
81
86

Precios
$2.00
1.10
0.85
0.69
0.615
0.55
0.50
0.45
0.40
0.35

Ingreso
total
$10.00
14.30
19.55
26.22
30.75
33.00
34.00
33.75
32.40
30.10

Costo total

Beneficio

$12.25
15.00
18.25
22.00
26.25
31.00
36.25
42.00
48.25
55.00

$-2.25
-0.70
+1.30
+4.22
+4.50
+2.00
-2.25
-8.25
-15.85
-24.90

Costo

Costo

promedio
2.45
1.15
0.80
0.55
0.53
0.52
0.53
0.56
0.60
0.64

marginal
0.45
0.34
0.33
0.25
0.35
0.48
0.66
0.42
1.04
1.35

181

182

5.5 MODELOS DE LOS MATEMATICOS APLICADOS A LA COMPETENCIA


PERFECTA
Muchos de los textos introductorios al estudio de las ciencias econmicas
utilizados en la actualidad, toman como base de anlisis el modelo de
competencia perfecta, siendo el primer modelo con el que un nuevo estudiante de
economa tiene contacto. Este modelo le crea una forma de percibir el mundo, la
cul aunque no es errnea, s es muy limitada.
Debido al nivel avanzado de los estudios sobre organizacin industrial y su
relacin con los mercados, stos libros de introduccin a la economa no se
deberan limitar en sealar que el modelo de competencia perfecta es una
abstraccin de la realidad sino tambin hacer la aclaracin que tal modelo sirve
nicamente para explicar la inconveniencia de otro tipo de organizacin
econmica y no dejar que el estudiante tome el modelo para querer explicar
muchos problemas econmicos con los que se enfrenta al momento de analizar
los acontecimientos cotidianos de una manera ms acadmica. Necesitamos
desafiar todos los modelos mentales a los cuales hemos sido sometidos al inicio
de nuestro estudio de las ciencias econmicas y ayudar a fortalecer las teoras
que intentan explicar un poco ms a fondo las complicaciones econmicas del
diario vivir.
En el presente ensayo voy a ir mezclando las suposiciones del modelo de
competencia perfecta y refutando su aplicacin en busca de ampliar y mejorar el
anlisis terico de tales supuestos y conclusiones derivadas, apoyado en estudios
de economistas dedicados a la investigacin de la organizacin industrial. Por
ltimo, ya con el rechazo de stos supuestos, demostrar en forma matemtica
tomando como base las ecuaciones desarrolladas por Rosen (1991) en: Costos
de transaccin y mercados de trabajo internos- las palabras dichas por Coase
(1937): Cundo conviene sustituir la organizacin del sistema de precios por una
jerarqua o produccin interna? Su respuesta fue: Cuando los costos de operacin,
sean menores a los costos de transaccin que incurrira en el mercado.
Aclarando Ideas. El por qu? del intercambio.

183

En la teora neoclsica del comercio internacional, la condicin esencial para el


intercambio es la diferencia en los precios relativos de los bienes, es decir, la
diferencia de productividades que conduce a la especializacin del trabajo. Sin
embargo, esta forma de pensar se circunscribe al modelo de competencia
perfecta, que como dice Demsetz (1988) debera llamarse modelo de
descentralizacin perfecta, porque sirve para explicar el sistema de precios y
cmo el mercado satisface a todos los participantes, pero no nos sirve para
explicar la forma o motivos por los que se organizan las empresas. Sirve como
modelo para explicar el porqu un solo individuo no puede tener la capacidad para
asignar los recursos escasos de la forma en que los asignara el mercado.
Un supuesto fuerte del modelo de competencia perfecta considera que existe
informacin perfecta en el mercado, es decir, que no existen costos de informacin
para los que participan de las transacciones. Sin embargo, como bien lo explica
Coase (1937) en su ensayo La naturaleza de la empresa, existen costos de
transaccin que hacen que las actividades econmicas tradicionalmente
realizadas mediante el intercambio en el mercado sean internalizadas en una
jerarqua organizacional. Observamos por lo tanto una aproximacin a la forma
primitiva de la actividad econmica: la autosuficiencia del individuo.
Para hacer ms fcil el anlisis y tomando como unidad de anlisis econmico al
individuo, plantear un caso hipottico en el que surgen varias dudas que
confirman la utilidad de analizar los costos de negociacin.
Tomar de ejemplo a dos nufragos ("j" e "i") en diferentes islas que se encuentran
cercanas. Lo que necesitan para sobrevivir es comer peces y tomar agua de coco.
i tiene ventaja comparativa en la pesca, y j tiene ventaja comparativa en la
cosecha cocos. Segn la teora neoclsica del intercambio, ste se va a dar el
nicamente por la diferencia de productividades, es decir, debido a la diferencia en
el nivel de precios relativos en ambas islas.
Ahora bien, habra que ver si este es nicamente el motivo del intercambio.
Supongamos que en efecto se inicia el intercambio debido a la diferencia en los
precios relativos; pero qu garantiza que i le va a enviar a j peces de calidad

184

constante? Imaginemos que un da de todos, j le enva a i cocos no aptos para


consumo qu mecanismos/instituciones (que tienen un costo) existen para
evitar esto? Y que hay de los costos en que ambos incurren al descubrir su
ventaja comparativa? O explicado de otra manera, en qu parte del anlisis
entran los costos que j incurre al analizar que i es ms productivo en pescar, y
los costos en que i incurre al analizar que j es ms productivo en cosechar
cocos? Cuando la suma de estos costos sean mayores que los beneficios
derivados del intercambio, ambos se dedicaran a pescar y cosechar cocos de
forma individual.
La debilidad del modelo de competencia perfecta es que supone que toda
actividad econmica tiene nicamente costos de produccin que sirven para
analizar la diferencia de los precios relativos. Dentro de los costos de produccin
se incluye nicamente el precio de los factores (tierra, trabajo y capital), que se
complementan con modelos microeconmicos de produccin que incluyen
cambios en la tecnologa. Para tener un anlisis completo de la actividad
econmica nos faltara incluir los costos de negociacin (transaccin, o
comercializacin) generados por las instituciones creadas para asegurar los
trminos de intercambio. Tales costos son objeto de anlisis a nivel terico por
varios autores entre ellos: Coase, Williamson, o North (por mencionar algunos).
Ahora nos toca realizar una pequea resea matemtica de estos costos.
Ya que hemos visto que la informacin tiene un costo y no es simtrica, a
continuacin realizar una aproximacin matemtica para explicar cundo es que
los individuos deciden intercambiar e incurrir en costos de negociacin.

Costos de negociacin, un modelo matemtico generalidadesEl presente ensayo no trata de identificar la forma en que las empresas evalan si
producir ellas o adquirir los bienes en el mercado. En tal caso estara cayendo en
un problema metodolgico. El ensayo se basa en un anlisis tomando al individuo

185

como unidad econmica, sin embargo los resultados de tal conclusin se pueden
extrapolar a unidades de individuos organizados como lo son las empresas.
Para este ensayo voy a utilizar la definicin de North (1990) de los costos de
negociacin que se componen por:
Costos ex ante: Costos de medir los atributos valiosos de lo que se est
intercambiando.
Costos ex post: Costos de proteger y de hacer cumplir obligatoriamente los
acuerdos.
Para poder realizar el modelo empezar diciendo que toda actividad econmica
est compuesta por dos tipos de costos: costos de produccin y costos de
negociacin. Aqu voy a construir una funcin de los costos de negociacin o
funcin del intercambio, tal que:
CN= CI(AT,EN)
Donde,
CN: Costos de negociacin
CI: Costos de informacin
AT: Costo de medir los atributos valiosos de los bienes intercambiados y
EN: Costo de proteger y hacer cumplir obligatoriamente los acuerdos
(enforcement).
Es decir, los costos de negociacin dependen de los costos de informacin que
son una funcin de los costos de medir los atributos de los bienes intercambiados
y de proteger y hacer cumplir los acuerdos.
Para North AT y EN son fuentes de instituciones sociales, polticas y econmicas.

186

Para seguir construyendo el modelo voy a asignar unas variables que llamar Xi,
Xj y xi, xj. Donde,
Xi= Utilidad bruta derivada del valor agregado en la produccin de un bien por la
persona i.
Xj= Utilidad bruta derivada del valor agregado en la produccin de un bien por la
persona j.
xi= utilidad neta derivada del intercambio por la persona i.
xj= utilidad neta derivada del intercambio por la persona j.
Con Xi o sea utilidad bruta- me refiero a la utilidad que j puede percibir que va a
obtener al intercambiar sus cocos por peces de i en el modelo de competencia
perfecta, es decir, sin costos de negociacin.
La utilidad neta derivada del intercambio por la persona i est representada por xi,
que es la resta de Xi menos rij. Si tenemos que rij son los recursos de i gastados
en el intercambio con j, y que rji son los recursos de j gastados en el intercambio
con i, que en este caso son los costos de medir y vigilar (los costos de vigilar
incluyen prdidas derivadas cuando el monitoreo no es perfecto), entonces el
costo total del intercambio (medir y vigilar), estarn dados por rij + rji.
En el caso que hubieran n cantidad de personas realizando el intercambio es
necesario aclarar que i tendra una utilidad neta de:
xi = Fi[((Xi/n)-ri1) + ((Xi/n)-ri2) + ,((Xi/n)-rin)],
Que en palabras sera= La utilidad neta derivada del intercambio de un bien por la
persona i (xi), es una funcin de: la suma de la utilidad bruta (valor agregado en la
produccin) a intercambiar con cada participante en el mercado (Xi/n), menos los
costos de negociacin del intercambio con cada participante (rij).
Cabe sealar que el anlisis es necesario realizarlo para parejas de personas
intercambiando, debido a la imposibilidad para realizar un modelo que explique el

187

intercambio a nivel general, porque para n cantidad de personas intercambiando


es necesario tener un mayor nmero de bienes en el intercambio (no solo cocos y
peces), y los precios asignados a cada bien diferirn de un par de personas a otro
a causa de la escala de preferencias.
Costos de negociacin, un modelo matemtico maximizando utilidadesEl problema al que nos enfrentamos es el de encontrar la distribucin de gastos
que de la mxima utilidad, sujeta a dos restricciones:
1. Total de recursos gastados por cada pareja en el intercambio= 1 (100%).
2. Los rij=rji.
La restriccin uno se refiere a la necesidad de estandarizar el monto de recursos
gastados, es decir, si la pareja gasta $ 1,000.00 en el intercambio el 100% se
referir a los $ 1,000.00
La restriccin dos significa que los recursos gastados por i en el intercambio con j
y los recursos de j gastados en el intercambio con i, deben ser iguales debido al
equilibrio de Pareto, que aplicado en este caso dira que el individuo i no va a
poder aumentar su utilidad neta sin disminuir la utilidad de j, y j no va a poder
aumentar su utilidad neta sin disminuir la utilidad de i a causa de provocar un
mayor gasto de recursos de la otra persona. Lo cual converge en una igualdad de
recursos gastados en el intercambio.
O explicado de otra forma, dira que detrs de esta restriccin existe el supuesto
de las variables conjeturales para rij=rji (?rij/?rji), es decir, que dados los recursos
que j gasta en i, la mejor respuesta de i ser gastar la misma cantidad de recursos
en el intercambio. El nmero de restricciones de esta forma son (n2-n)/2, debido a
que para encontrar la cantidad de restricciones se multiplica en nmero de
restricciones de la persona i que son (n) y el nmero de restricciones de la
persona j que son (n-1) porque no incluye i=j, que ya fue incluida en la cuenta de i
(n), luego lo dividimos entre 2 porque como estamos buscando las restricciones
entre dos personas (n en 2) no se puede dar la repeticin de las parejas rij=rji si ya

188

incluimos con anterioridad la igualdad rji=rij; por lo cual llegamos a tener n(n-1)/2
que si lo factorizamos nos queda (n2-n)/2. Igual lgica es aplicada para la cantidad
de restricciones tipo 1.
Si escribimos la primera restriccin como:
100%= ri1,ri2rin, para j= 1,2,n.
Ahora, hay que buscar la condicin de primer orden para la asignacin eficiente de
los recursos gastados en la negociacin, para lo cual hay que hacer un anlisis
inicial de los recursos gastados por ser autosuficiente (pescar y cosechar cocos a
la vez o produccin dentro de la firma para Coase). Para rii (los recursos gastados
en todas las actividades de produccin) tenemos que:
L ii(ri1,ri2,rin) ? ?i, para i= 1,2,n.
Siendo ?i= multiplicador de la primera restriccin para i. La igualdad es necesaria
cuando rii > 0 (los peces no se salen solos del agua y las palmeras no crecen
solas en la isla o de otra forma: el trabajador necesita un salario, al capital se le
paga la tasa de inters, existe un costo de oportunidad de la tierra, etc.), por lo que
?i tiene la interpretacin del precio sombra de los recursos de i.
En palabras significa: la jerarquizacin de las actividades del mercado, se van a
dar cuando los recursos gastados en producir todo (recursos gastados dentro de
la firma), sean menores a los recursos gastados en el intercambio. O extrapolando
a utilidades diramos que si la utilidad neta de ser autosuficiente es menor a la
utilidad derivada del intercambio, la persona va a preferir realizar el intercambio.
Para rij y rji tenemos que:
L ij(ri1,ri2rin) ? ?i + ?ij, para j= 1,2,n.
L ji(rj1,rj2rjn) ? ?j + ?ji, para i= 1,2,n.

189

Necesitamos la igualdad cuando rij > 0, siendo ?ij= Multiplicador de la restriccin


rij=rji, para para i ? j. Tenemos entonces que ?ij = -?ji (la distribucin de los gastos
el precio que uno le paga a otro por intercambiar- es de 50%-50%).

Dado que ?i es la utilidad marginal de los recursos gastados en el intercambio, las


tres ecuaciones anteriores implican que si es eficiente el intercambio para i y j,
entonces:
?L i/?rij + ?L j/?rji = ?i + ?j = ?L i/?rij + ?L j/?rjj
Que en palabras significa: El cambio en la funcin de los costos de negociacin
respecto a los recursos de i gastados en j, ms el cambio en la funcin de los
costos de negociacin respecto a los recursos de j gastados en i, va a ser igual a
la Utilidad marginal de los recursos que i gasta en el intercambio con j ms la
Utilidad marginal de los recursos gastados por j en el intercambio con i. Que a su
vez es igual al cambio en la funcin de los costos de negociacin respecto a los
recursos de i gastados en j, ms el cambio en la funcin de los costos de no
negociar respecto a los recursos de j utilizados dentro de la firma (costos de
produccin total en el bien en el que tengo la ventaja comparativa ms el costo del
intercambio con la otra persona).
Cuando no se cumpla la ltima ecuacin, y por ejemplo se d:
?L i/?rij + ?L i/?rji > ?i + ?j ,
El intercambio no ser beneficioso y tendr que producirse dentro de la firma (i
pesca y cosecha cocos a la vez). Segn North esto se da cuando los costos y la
incertidumbre de las transacciones son muy elevados.
A medida que el lado derecho de la ecuacin tiende a ser mayor que el lado
izquierdo, se dar una mayor especializacin y esto es posible cuando se crean y
mantienen las instituciones confiables que permiten a los individuos participar en
intercambios complejos con muy poca incertidumbre.

190

Podemos concluir entonces que el intercambio no depende nicamente de la


diferencia en los precios relativos, tambin de los costos de negociacin que son
influenciados por las instituciones creadas por los individuos, ya sea que estas
incrementen o disminuyan los costos.

Conclusiones
Hoy en da, cada vez mas individuos se preocupan por conocer a detalle lo
que pasa en la economa de nuestro pas, es por eso que este trabajo se que va a
servir de gran utilidad a estudiantes de todas las carreras que se imparten en
nuestra mxima casa de estudios, pero en especial a los alumnos que cursan las
carreras de Administracin y Contabilidad, pues con el contenido va a fortalecer
los conocimientos adquiridos en otras materias de la especialidad, este trabajo
servir de consulta y estar a disposicin en el

Centro de informacin de la

biblioteca.

191

Bibliografa

Teora Econmica
John P. Gould y Edward Lazear
Editorial: FCE

Diccionario de economa
Santiago Zorrilla Arena y Jos Silvestre Mndez
Editorial: Limusa

Fundamentos de Economa
Jos Silvestre Mndez
Editorial: McGraw Hill

Microeconomia (segunda edicion)


Dominick Salvatore
192

Editorial: McGraw Hill

www.google.com

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