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TERMOTERAPIA

La termoterapia es una disciplina que se engloba dentro de la


fisioterapia, y se define como el arte y la ciencia del tratamiento
mediante el calor de enfermedades y lesiones.
El calor teraputico puede ser aplicado por radiacin, conduccin o
conveccin utilizando para ello diversos mtodos, desde radiacin
infraroja hasta aplicaciones de parafina y puede ser aplicado a nivel
superficial o a niveles de tejidos profundos (vase tambin
electroterapia de alta frecuencia).
La termoterapia es una valiosa herramienta teraputica en
numerosos procesos traumatolgicos y reumticos, siendo uno de sus
efectos principales inmediatos, el alivio del dolor
INDICACIONES DE LA TERMOTERAPIA:
Aparato locomotor: en contusiones musculares y articulares, artritis, artrosis, esguinces, mialgias,
desgarros musculares...etc.
Sistema nervioso: neuralgias, neuritis, contracturas y espasmos de origen central.
Aparato circulatorio: enfermedades vasculares como la arterioesclerosis.
Aparato urogenital: nefritis, cistitis, litiasis.
Aparato digestivo: dolores gstricos, clicos.
Aparato respiratorio: bronquiectasias, laringitis, pleuritis.
Enfermedades metablicas: como la obesidad.
Sobre la piel: en procesos inflamatorios como los abcesos.
CONTRAINDICACIONES GENERALES DEL EMPLEO DEL CALOR
Falta de sensibilidad del paciente
Fallas de la circulacin (Tromboflebitis)
Recientes rupturas hemorrgicas
Piel desvitalizada
Heridas abiertas
Cierto tipo de cardiopatas
Infeccin activa
APLICACIONES
Por medio de slidos, lquidos, semilquidos y gases.

Slidos: Bolsa de agua, manta elctrica, arena... La tolerancia cutnea es el lmite de calor,
que suele ser alrededor de los 50C.

Lquidos: Como el agua (hidroterapia). Las hay de diferentes mineralizaciones (balnearias para
procesos reumticos, elasticidad de la piel...), las aguas cloradas son buenas para la piel y
reumatismos; las sulfuradas para la elasticidad de ligamentos y tendones.

Semilquidos: Como los baos y fangos o la parafina.

Gases: Aire, vapor de agua... Baos generales de todo el cuerpo que suelen ser colectivos
(ejemplo: el bao turco).

MTODOS DE APLICACIN DE CALOR


1. Baos de Parafina (Mtodo por Conduccin)
Su empleo se inici en Francia, tanto en balneareos como hospitales
alrededor del 1900. La parafina utilizada en teraputica debe tener
como caractersticas: ser blanca, inspida y slida. Su aplicacin se
encuentra restringida slo para las extremidades, lo que ha sido
determinado por razones prcticas. La mezcla empleada debe incluir
una proporcin de Aceites Minerales/Parafina de 1:6 (a los 54C se
deben agregar los aceites minerales para lograr una disminucin en
el punto de fusin de la Parafina. La Parafina lquida se obtiene con
temperaturas del orden de 42 C a 50 C; recordar que la parafina
posee un punto de fusin de 54,5 C).
Es conveniente sealar que el calor especfico de la cera es menor al del agua (agua = 2,72 kj/kg/C).
La parafina por su alto contenido calrico es una fuente duradera de calor, por lo que tarda ms tiempo
en enfriarse.

Esta tcnica nos permite emplear temperaturas ms altas en las extremidades superiores, lo que se
debe a las lneas isotrmicas. Previo al tratamiento con los baos de parafina, debe ser limpiado el
segmento corporal con abundante agua y jabn, y a continuacin emplear alcohol para eliminar los
residuos y proliferacin de bacterias.
Las tcnicas de aplicacin consisten en inmersiones repetidas, mantenidas y pincelaciones, este ltimo
poco utilizado.
Lo ms comn es la introduccin de una extremidad durante varios segundos, luego se extrae del
tanque logrando formar una delgada capa de parafina levemente endurecida. A continuacin se repite
el procedimiento 6 a 12 veces (introduce extremidad por unos segundos y luego se retira) lo que
consigue la formacin de un guante de parafina, el cual es capaz de retener el calor.
El tiempo estimado para esta modalidad teraputica es de 15 a 20 minutos, es decir el guante de
parafina formado debe de mantenerse durante este lapso de tiempo.
Efectos de los Baos de Parafina:
1

(1) Introducir el segmento genera calor en el rea por el mecanismo de conduccin

(2) El guante de parafina consigue aislar la extremidad del ambiente lo que impide la prdida de
calor.

Ventajas/Desventajas de los Baos de Parafina:


(+) Permite un excelente contacto en las superficies irregulares
(-) La parafina puede transformarse en un agente de transmisin de infecciones
(-) Esta modalidad requiere una mantencin constante
2. PADS (Almohadillas)
Conduccin):

PACKS

(Geles)

(Mtodos

por

Ambos elementos son entibiados en un compresero con agua. Los PADS


se caracterizan por no tener un medio aislante, por esta razn la
transmisin de calor va el mecanismo de conduccin resulta en un tiempo
ms breve. Los PACKS son almacenados en baos o calentadores a una
temperatura del orden de 70 C a 76 C, adems los PACKS demoran
cerca de dos horas en alcanzar la temperatura deseada, y una vez calientes
poseen un efecto de 30 minutos para conducir la energa trmica almacenada.
Los PACKS contienen en su interior un medio hidroflico, es decir, capaz de
asociarse al agua y el cual suele ser por lo general Bentonita (el gel capta agua
y calor).
Ventajas/Desventajas de los PADS y PACKS:
(+) Permiten una variedad en su tamao y formas de transmisin, es decir calor
o fro (Hot PACK/ICE PACK)
(-) Paciente Inmovilizado (por ejemplo yeso)
3. Turbin (Mtodo por Convecin):
Corresponde a la utilizacin del agua en movimiento, lo que permite transmitir
el calor con variaciones de tempetura. Al igual que los baos de parafina, su uso est indicado slo
para las extremidades por un asunto de comodidad. El traspaso de energa es mediante la conveccin.
Es posible conseguir oscilaciones de la temperatura del turbin entre 36C 41C. El
tiempode tratamiento estimado para esta modalidad teraputica es de 15 a 20
minutos.
4. Aire caliente (Mtodo por Conveccin):
Modalidad poco utilizada en Chile.
Ventajas/Desvetajas del Aire caliente
(+) Le permite al paciente la combinacin de ejercicios y aplicacin de calor
(+) Sencillo control de la temperatura
(-) Puede generar Edema
5. Fluidoterapia
Tcnica en que se emplean partculas de celulosa que se mantienen en movimiento en el aire y
generan rozamientos sobre el segmento involucrado (se realiza en salas aisladas). Es un mtodo de
transmisin de calor seco. Las temperaturas oscilan entre 38C y 48C. El tiempo estimado de
tratamiento es de 20 minutos.
Peligros:
1

X Quemaduras

X Equipo mal calibrado

X El material (las partculas de celulosa) pueden adherirse al tejido comprometido (irritacin de


heridas)

6. Baos de Contraste (Mtodo por Conveccin):


Tcnica que utiliza la alternancia de calor y fro. La
temperatura de la energa calrica oscila entre 40 C - 45 C,
mientras que la del fro lo hace entre 15 C 20 C.
El tratamiento comienza con 4 minutos de calor, seguido de 1
minuto de fro, siendo este ciclo calor-fro repetido 3 a 4
veces para completar un tiempo de terapia estimado en 15 a
20 minutos. Este sistema requiere la regulacin de la
temperatura a travs de un termostato, lo que resulta incmodo para el kinesilogo.
Es recomendable realizar previamente una hiperemia de 10 minutos para acondicionar mejor el tejido
a tratar.
7.- Rayos Infrarrojos
Se encuentran fuera del aspecto visible, su longitud de onda dentro del espectro electromagntico va
de los 7 600 a los 150 000. Se dividen en dos grupos:

Los de onda larga, que estn entre 7 600 a 15 000.

Los de onda extra larga, que van ce los 15 000 a los 150 000, la fuente artificial que se emplea
son las bombillas de cristal al vaco con filamentos de tungsteno.

Estas fuentes artificiales pueden ser:

Luminosas, cuyo filamento se ha calentado en tal forma que produce luz,


stos son los ms penetrantes, 3 mm.

No luminosas, son aqullas en que el filamento slo llega al rojo vivo.

El principal efecto fsico de los rayos infrarrojos es el calor, las ventajas de la


radiacin infrarroja son las de aumentar la temperatura y la circulacin, esto
produce un efecto sedante sobre las terminaciones nerviosas superficiales,
aumento de la frecuencia respiratoria, disminucin de la presin arterial por vasodilatacin,
incremento general de la actividad reticuloendoteiial, as como la diaforesis, y la prdida de agua, urea
y sustancias nitrogenadas.
Indicaciones
Las fuentes luminosas producen hipertermia marcada, relajacin de los tejidos, reabsorcin de los
productos de reaccin traumtico-inflamatorios y como consecuencia, disminucin del dolor y el
edema.
En traumatismos subagudos (24 h despus de los mismos), en osteoarticulares y musculares,
luxaciones, tenosinovitis, neuralgias, neuritis y artritis.
Contraindicaciones y precauciones
En procesos febriles, por incrementar la temperatura corporal. Debe haber precaucin en alteraciones
de la sensibilidad, as como evitar exposiciones prolongadas de los ojos. se recomienda protegerlos
con paos hmedos.
Las lmparas luminosas por lo general se aplican de modo directo sobre la zona a tratar, a una
distancia de 20 a 50 cm, alrededor de 10 a 15 min segn la superficie a tratar.
Las lmparas no luminosas, para dar mayor cantidad de calor, se aplican a distancias entre los 20 y 60
cm, los tiempos de tratamiento son entre los 10 y 30 min.
8.- Compresas Calientes
La aplicacin de estos elementos producir un calor superficial (piel y tejido subcutneo). Las
compresas qumicas pueden alcanzar temperaturas alrededor de 70 C, se deber cubrir la compresa
con toallas (tantas capas como sea necesario para prevenir quemaduras); una aplicacin de 15 a 25
min es suficiente para producir un incremento importante de
temperatura en el tejido. Se recomienda inspeccionar con frecuencia
la zona de aplicacin para prevenir quemaduras.
Los efectos fisiolgicos obtenidos con este mtodo sern la
produccin de vasodilatacin con el consecuente aumento de la
.circulacin y de la temperatura del tejido, este calentamiento va a
relajar los tejidos y disminuir el espasmo muscular, con ello la
contractura y la inflamacin disminuyen, y como fenmeno reflejo, se
relajan el msculo liso y el estriado producindose analgesia.

Se indica en cualquier superficie, debido a que son fciles de aplicar.


Los efectos producidos por los cojines elctricos son similares a los producidos por la compresa, quiz
la ventaja de los primeros es poder regular la intensidad de temperatura por medio de un termostato
(que por lo general est integrado desde la fbrica), esto permite aplicar calor por periodos ms
prolongados con mayor precisin.
9.- Bolsas de agua caliente
Esta aplicacin de calor se maneja en casa, se puede comprar en cualquier
farmacia una bolsa de agua y el calor depender de la temperatura del
agua, as como del tiempo del tratamiento.
10.- Cojn Elctrico
Funciona con electricidad y produce calor seco, se controla mediante
voltaje, se coloca sobre la piel, no se recomiendan mucho por producir
quemaduras con mucha facilidad.
Tcnica de aplicacin: no se debe colocar por ningn motivo directo sobre
la piel, se debe envolver antes en una toalla con 5 o 6 capas, y despus
colocar en el rea a tratar. El tratamiento durar de 20 a 30 min pero durante ese tiempo hay que
revisar la piel, por lo menos cada 5 min. Es muy importante tomar en cuenta la sensibilidad del
naciente v el grosor de la zona a tratar.
11.- Parafangos:
Es la mezcla de parafina con fango de origen volcnico, su punto de fusin es muy alto y es necesario
enfriarlos un poco antes de aplicarlos.
12.- Arena:
Agente fsico slido. Normalmente se aplica como bao general, el
paciente se recubre de arena caliente a una temperatura entre 40 y
45 C, la cabeza no debe cubrirse y la duracin de la aplicacin no
debe sobrepasar los 30 minutos. Este bao de arena va a producir
gran sudoracin.
13.- Los peloides
Los peloides son agentes fsicos semilquidos. Son productos
formados por una mezcla de agua mineral, agua del mar o agua de
lago salado con sustancias orgnicas o inorgnicas resultantes de
procesos biolgicos y geolgicos, y que se utilizan como agentes
teraputicos para tratamientos locales o generales.
Los peloides se forman a partir del sedimento de esta agua, luego se dejan macerar o madurar,
almacenndose hasta que se transforman en agente teraputico por accin del agua minero-medicinal
en agente teraputico. Los peloides como medio de termoterapia se utilizan a una temperatura elevada
y, en general, conservan largo tiempo su temperatura.
Entre los peloides estn:
Fangos o lodos: formados por un componente slido arcilloso y otro lquido que suele ser agua de
tipo sulfatada, sulfurada y clorurada.
Limos. El componente slido es la arcilla, slice o calizas y el componente liquido es agua de mar o
lago salado, en este caso hay que hacer la mezcla antes de su utilizacin.
Turbas. El componente slido esta formado por residuos vegetales en distinta concentracin y arcilla
que puede llegar a constituir el 40% del total de la mezcla, el componente liquido es agua natural o del
mar. La turba ha de esterilizarse antes de su utilizacin.
Biogleas. El componente slido es orgnico (algas) y el componente liquido es agua sulfurada. Las
biogleas son de color amarillo-verdoso y su consistencia es gelatinosa.
Las aplicaciones de peloides pueden ser locales o generales, la temperatura suele ser entre 38 y 45 C
y la duracin entre 15 y 20 minutos.
14.- Envolturas secas:
Agente fsico slido. Se utilizan sabanas o mantas calientes, puede ser una aplicacin local o general,
se aplican directamente sobre la piel y el tiempo de duracin puede ser largo.
15.- Vapor de agua:
Agente fsico gaseoso. Se utiliza en aplicaciones generales en forma de saunas, bao turco o ruso o en
aplicaciones locales. La temperatura del vapor es de 38 o 40 C.