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Origen

e ndole del Estado Pontificio


Paradjicamente la mayora de los papas de fines del s. VII hasta el 752 eran o
sicilianos o griegos o siriacos; por tanto, todos del mbito oriental bizantino. Uno de los
pocos papas romanos de este tiempo fue Gregorio II (715-731). El Liber Pontificalis nos
dice que la relacin del Papa Gregorio II con el Emperador iconoclasta Len III (717-741)
estuvo marcada por grave tensin. El emperador encontr resistencia decisiva de Gregorio
II cuando quiso imponer un nuevo impuesto a Roma. En tres momentos el emperador
busc atentar contra la vida del papa, pero fue en vano; a los problemas financieros luego
se agreg el problema teolgico con el iconoclasmo.

Gregorio II tambin deba defenderse contra los longobardos, que continuamente
amenazaban Roma ocupando algunos sitios estratgicos. Gregorio II por una parte deba y
quera defender los derechos legtimos de la Iglesia romana y de la poblacin romana
contra los abusos bizantinos, y por otra parte se senta todava ligado al Imperio bizantino,
para que defendiera a Roma de los longobardos.

Gregorio III (731-741) era sirio, busc primeramente resolver el problema con
Bizancio por medios diplomticos, pero sin resultado. En un snodo del 1 de noviembre del
731 hizo condenar la doctrina iconoclasta del emperador. El emperador lo que hizo fue
sustraer al papa la jurisdiccin de Italia meridional, Iliria, Macedonia, Grecia, ponindolas
bajo el patriarca de Constantinopla. Desde este momento la Iglesia de Bizancio cort el
elemento latino y el Papado qued reducido a un patriarcado centro itlico.

La situacin fue insostenible cuando el Rey longobardo Liutprando someti el
Ducado Romano, una zona al norte de Roma.

En esta situacin extrema, Gregorio III, abandonado de Constantinopla, se volvi al
Mayordomo franco Carlos Martel para pedirle auxilio contra los longobardos. Carlos
Martel era aliado del rey longobardo, los dos haban combatido contra los rabes. La
situacin de Gregorio III vino a ser desesperada, con la sensacin de que ninguno quera
proteger a Roma contra el asalto de los longobardos, ni bizantinos ni francos. Lo nico que
le qued fue pedir la paz. Gregorio III muri en 741 sin obtener resultados.

Su sucesor fue Zacaras (741-752), ltimo pontfice de origen griego. Zacaras llev
adelante una hbil poltica que lo condujo a un acuerdo con los longobardos y con los
bizantinos, sin dejar caer la posibilidad de una alianza con los francos. En un coloquio
directo con Liutprando obtuvo una paz de 20 aos con los longobardos. Despus, cuando
Liutprando amenaz Ravena (la sede del exarca), el papa, que haba recibido una peticin
de ayuda de parte del exarca y del arzobispo de Ravena, logr disuadir al rey del asedio.

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Esta iniciativa del papa demuestra cuanto le importaba mantener el orden bizantino en
Italia.

En el ao 749 Pipino le manda preguntar al Papa Zacaras a travs de unos legados
si los reyes de Francia, los cuales ahora no tenan ningn poder, deberan llevar con
justicia el ttulo de rey, o ms bien los mayordomos que eran los que gobernaban. Zacaras
respondi a Pipino que sera mejor llamar rey a aquel que tiene el poder que a aquel que
no lo tiene; y a fin de que el orden no fuese trastornado, por autoridad apostlica mand
que Pipino fuera hecho rey (Annales Regni francorum, a. 749).

La sacralidad del rey merovingio derivaba, segn ellos, de la sangre, porque provena,
segn la concepcin de los francos, de una estirpe mstica, como el emperador del Japn. Ahora
esta sacralidad fue sustituida por otra sacralidad fundada en la voluntad de Dios, expresada por el
papa y a travs de la uncin; esta ltima sellaba el carcter sacro del monarca. Pipino fue ungido
probablemente por el Obispo Crodegango de Metz. El Rey merovingio Childerico fue tonsurado y
encerrado en un monasterio, fue hecho monje y si era monje no poda nunca llegar a ser rey. Esto
ocurri en el 751.


La ocasin del primer viaje del papa a ver al nuevo rey franco lo dio la amenaza de
Roma por los longobardos. Liutprando haba muerto y su sucesor Astulfo conquist
Ravena en 751 y puso su residencia en el palacio del exarca, signo que quera ser rey de
Italia.

El Papa Esteban II (752-757), un romano, se dirigi al Emperador Constantino V en
busca de ayuda militar, ste no le dio ninguna ayuda sino solo una delegacin diplomtica
que pidi a Astulfo devolver los territorio usurpados y que no obtuvo ningn xito. El
emperador envi luego una delegacin bizantina al papa para que l intentara llegar a un
acuerdo con Astulfo con el mismo propsito; casi al mismo tiempo llegaron dos altos
funcionarios francos, el Obispo Crodegango de Metz y el Duque Autcarlo, con el encargo
de acompaar al papa al Reino franco. Esto era una respuesta al deseo del papa de viajar
al Reino franco, cosa que le haba manifestado poco tiempo antes a Pipino a travs de una
embajada. Esteban II fue primero a Pava para obtener de Astulfo la restitucin de los
territorios a Bizancio, cosa que fall, luego sigui su viaje.

En la Epifana del 754, Esteban II se encontr con Pipino en el Palacio de Ponthion,
junto a Chalons. El papa fue recibido, el rey rindi homenaje al papa con la postracin y le
dio el servicio simblico de palafrenero o Stratoris officium, esto significaba tomar las
riendas del caballo del papa y caminar un rato as, como escudero. Este gesto lo repetirn
en la Edad Media los emperadores ante el papa. El papa suplic al rey su proteccin,
Pipino estipul con el papa un pacto de amistad que implicaba proteccin, pero el rey

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tena necesidad de un consenso de sus generales, al principio los generales no queran


ayudar a Pipino en una campaa militar.

Entonces se dio una situacin complicada para Pipino; Carlomn su hermano, que
haba entrado de monje en Montecasino, apareci por voluntad del abad en el Reino
franco para impedir la peticin del papa. Entonces Pipino hizo encerrar inmediatamente a
su hermano en un monasterio franco y pocos meses despus Carlomn muri.

El momento crucial en favor de la peticin papal tuvo lugar en la fiesta de Pascua,
el 14 de abril del 754, en el Palacio de Quiercy, junto a Laon. Ah se realiz la Promitio
Caritiaca, primer paso hacia la fundacin del Estado Pontificio.

El 28 de julio del 754 Esteban II agradeci a Pipino su empeo coronndolo de
nuevo como rey y ungindolo en la Baslica de San Dionisio en Pars. El valor de esta
segunda uncin estaba en la dignidad del coronador y sobre todo en el mandato del papa
a los francos, bajo pena de excomunin, de jams elegir a un rey no carolingio.

Al mismo tiempo, el papa nombr a Pipino Patricio de los romanos Patritium
romanorum, dignidad que ocupaba hasta entonces el exarca de Ravena. Este ttulo
comportaba para Pipino el deber de proteger Roma.

La leyenda de la donacin constantiniana


Existe un famoso documento apcrifo, el Constitutum Constantini, tambin
conocido como Donacin de Constantino.64 Este Constitutum pretende ser un
documento expedido por Constantino hacia el ao 330, cuando transfiri la capital del
Imperio de Roma a Bizancio. El que sea un falso se acepta desde hace siglos, pero no es
tan fcil saber el dnde, cmo y porqu de este documento, y cmo fue puesto en
circulacin.

El documento consta de dos partes: una confesin y una donacin. La confesin se
llama as porque narra la profesin de fe de Constantino bautizado, y la donacin contiene
la enumeracin de los derechos transmitidos de Constantino al papa.

El contenido dice que el Emperador Constantino, enfermo de lepra, acudi a las
ciencias mdicas para ser curado; vinieron entonces a l los sacerdotes paganos del
Capitolio, dicindole que deba excavar una fosa en el Capitolio mismo y la deba llenar de
sangre de nios inocentes; l se podra curar bandose en aquella sangre caliente.
Cuando ya los sacerdotes sacrlegos estaban por matar a los nios, viendo las lgrimas de
las madres, tuvo pavor de aquel delito y dio la orden de devolverlos a sus casas.

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MGH Fons iuris germanici antichi, vol. 10

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Cuando lleg la noche tuvo un sueo en que se le aparecieron los apstoles Pedro
y Pablo y le dijeron: porque has puesto un trmino a las culpas y has tenido horror a la
sangre inocente, hemos sido enviados por Cristo Nuestro Seor para darte un consejo, a
fin de que recuperes la salud. El consejo era que se dirigiera al Monte Sorracte, donde el
Obispo de Roma Silvestre, huyendo de las persecuciones, se haba escondido con sus
clrigos en las cavernas del lugar. Llegado con l, le sera mostrada una piscina, donde a la
tercera inmersin sera curado. As lo hizo y obtuvo la curacin; l se convirti recibiendo
despus el bautismo.

En seguida Silvestre habra obtenido concesiones importantsimas: la preeminencia
sobre las otras cuatro sedes patriarcales de Antioqua, Alejandra, Constantinopla y
Jerusaln y sobre todas las dems Iglesias del mundo; el papa debera transferirse al
Palacio de Letrn, que era el palacio imperial en Roma; el papa llevara una corona de oro
en honor de San Pedro; se le entregaran todas las provincias, lugares y las ciudades de
Roma y de toda Italia. Por eso el emperador decide trasladarse a Constantinopla.

El primer testimonio escrito del Constitutum es del 850. Sin embargo el falso
mismo es ms antiguo. Las opiniones de los estudiosos divergen desde la mitad del s. VIII
(esto explicara la promesa de Pipino en Quierzy si tal documento existiese ya entonces)
hasta la mitad del s. IX. Muchos estudiosos hoy se deciden por el final del s. VIII. El lugar
donde fue redactado es Roma, probablemente en la Cancillera Pontificia.

Cul fue el influjo de la falsificacin sobre el desarrollo del Papado? Algunas
huellas son verificadas al tiempo de Carlomagno y en algunos papas del s. IX. Las
circunstancias de la coronacin de Otn I, en el s. X, manifiestan que el documento era
conocido a la Cancillera Pontificia.

El primero que hizo enrgicamente uso de l fue el Cardenal Humberto de Silva
Cndida en 1053, en una carta contra los griegos. Era algo particularmente infeliz
confrontar a los griegos con este falso, que habla de una donacin vastsima de parte del
Emperador Constantino el Grande, que los griegos veneraban como santo. Era un
documento que los griegos no conocan, no podan conocer porque era un falso latino.
Desde entonces los papas del Medioevo lo usaron para sus reivindicaciones
territoriales. La donacin de Constantino fue considerada autntica durante el Medioevo,
aunque las reservas y rechazos de reconocimiento no faltaron. Pero estas reservas se
refirieron sobre todo a la validez del documento, no a su autenticidad. Aquellos pocos que
rechazaron la donacin de Constantino, como los adherentes de Arnoldo de Brescia en el
s. XII, o grupos herticos, fuera de la Iglesia oficial, lo hicieron no por razones histricas,
sino porque rechazaban una Iglesia rica y deseaban una Iglesia pobre.

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El primero que intuy la falsedad formal del documento fue el Cardenal Nicols de
Cusa en 1433, era un hombre erudito, filsofo y telogo. Demostr la falsedad del
documento el humanista Lorenzo Valla, en su escrito De falso credita et ementita
Constantini donatione, de 1440.

La donacin de Pipino
En agosto del 754 Pipino se puso en marcha contra los longobardos, para cumplir
su promesa de ayudar al Papa, y Astulfo cedi, pero no mantuvo su promesa de
abandonar los territorios ocupados, por lo cual Pipino march una segunda vez con el
ejrcito franco sobre Italia en el 756, y forz esta vez al Rey Astulfo a ceder.

La Promesa de Quiercy estableca dos cosas: una ayuda militar (lo cual hizo Pipino
en el 756) y una donacin. Las conquistas hechas por el rey franco en Italia tocaban en
parte territorios que haban pertenecido al Imperio bizantino, y los bizantinos esperaban
una restitucin, pero Pipino declar haber emprendido la campaa por amor de San
Pedro, por lo que a San Pedro y no a los bizantinos pertenecan las conquistas. Esta
promesa fue actuada en el 756, ao de la derrota de los longobardos y de la entrega de
Ravena y del Exarcado a San Pedro al papa, adems de la garanta por la existencia del
Ducado de Roma. Esto fue el inicio del Estado Pontificio, que existi desde el 756 hasta
1870, y del cual el Estado de la Ciudad del Vaticano es heredero.

Respecto a la donacin nos informa el Liber Pontificalis cuando se refiere al Papa
Adrino I de un coloquio tenido en el ao 774 entre Carlomagno y el Papa Adriano I: Al
cuarto da, el pontfice sali con sus jueces del Clero y del ejrcito, y entrando en la Iglesia
del Beato Pedro Apstol y unindose de nuevo en coloquio con el mismo rey, le suplic
con insistencia, lo amonest y se empe con fervor en exhortarlo con paterno afecto a
que cumpliera en todo aquella promesa que su padre Pipino, de santa memoria, un
tiempo rey, y el mismo excelentsimo Carlos [Carlomn], con su hermano Carlomagno y
todos los jueces de los francos haban hecho al beato Pedro y a su vicario de santa
memoria Esteban Papa, cuando fue a Francia. Una promesa con la cual se haban
concedido muchos territorios y ciudades de Italia, confindolos al beato Pedro y a sus
vicarios para que las poseyeran perpetuamente.

Este pasaje nos dice que Pipino regal algo, como dicen tambin los Annales Regni
Francorum del ao 756, que tambin hablan de una donacin, pero sta, segn la idea de
Adriano I algunos decenios despus, no se haba realizado del todo. El papa insista no slo
en el cumplimiento pleno de una promesa no realizada, sino que trataba de extender los
territorios que deba recibir. Segn el Liber Pontificalis, el Papa Adriano reivindicaba los
territorios de la Italia central desde la lnea Verona, Parma, Mantua, hasta los ducados de
Espoleto y Benevento, ms las islas de Cerdea y Crcega. Ciertamente Pipino jams don

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estos territorios, eran pretensiones que el papa quiso obtener de Carlomagno. Al final los
papas debieron contentarse con aquello que los reyes carolingios les daban. En aquel
tiempo no se hablaba todava de Estado Pontificio, sino de Patrimonium Sancti Petri.

Porqu los papas daban tanta importancia a la donacin de Pipino? El
Patrimonium Sancti Petri era para ellos en aquel momento preciso, despus de la
confiscacin de los bienes en el sur de Italia, la nica fuente de entradas. Aquellas
entradas, desde los tiempos de Gregorio Magno, servan a la alimentacin de la numerosa
poblacin de Roma, que no produca nada sino que slo consuma, y al mantenimiento
costoso de las numerosas baslicas romanas.

Este dominio, al inicio, fue slo una vastsima propiedad terrena que inclua
tambin las ciudades. No necesariamente deba desarrollarse en un estado
independiente, pero los papas, a partir siglo IX, se empearon en que fuera esto.

Observaciones conclusivas
Dos preguntas afloran ante el tema de los Estados de la Iglesia:
a. El poder temporal fue positivo para la Iglesia?
b. Constituy la verdadera causa de la postergacin de una unidad italiana?
A la primera pregunta, se puede responder que, sobre todo en la Edad Moderna, desde el S.
XV hasta el S. XVIII, el poder temporal contribuy a defender la independencia de los Papas. Pero
que, a principios del S. XIX, haba cumplido su funcin y no responda a las necesidades de los
tiempos.
En cuanto a la segunda pregunta, los historiadores neo-gibelinos (partidarios del Sacro Imperio
y enemigos del Papado), desempolvan las viejas acusaciones de Nicols Machiavello y ven en el
Pontificado Romano el principal obstculo a la unidad Italiana.

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