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Redes sociales y construccin del conocimiento

Mauro Fernando Quintana Lemus

Las redes sociales parten de la premisa de la generacin de una estructura social


formada por un grupo de personas relacionadas entre s. A partir de la generacin y
evolucin del concepto web, este trmino ha tomado gran trascendencia y relevancia
en funcin del usuario internet. Las redes sociales virtuales se gestan pues como un
potencial instrumento de comunicacin del siglo XXI que a pesar de ello no ha sido
suficientemente analizado desde este campo del saber.
Inquiriendo acerca del potencial estratgico que esta herramienta pudiese ofrecer en
aplicaciones diversas y particularmente en el aspecto educativo, es vlido el hacer
una exposicin respecto a algunos referentes tericos que podran llegar a validar las
redes sociales como elemento facilitador de procesos de construccin colectiva del
conocimiento. Para tal fin se aborda la problemtica citada desde aspectos referidos
a los estudios en comunicacin, a la teora del desarrollo humano de Max Neef y el
enfoque sociocultural de Lev Vigotsky. En este escrito se har referencia
especficamente a los elementos relacionados con la comunicacin para el abordaje
del trabajo investigativo.
Redes Sociales y Comunicacin
Una retrospectiva sobre los estudios en comunicacin permite entrever el desarrollo
y evolucin que el concepto de redes sociales ha tenido desde esta ptica, hasta
llegar a ser abordada por las teoras referidas a los llamados nuevos medios.
Estudios como los de Wolf2 y Mattelart3 muestran de forma descriptiva las principales
corrientes que han estudiado la comunicacin como objeto. Entre estos modelos
identificados, podemos resear algunos que pueden sentar precedentes sobre el
estudio de las redes sociales desde el campo comunicativo.
Inicialmente se puede establecer una relacin entre las funciones de los medios de
comunicacin y el concepto que aqu se aborda. La teora funcionalista de los media
ha representado, bsicamente, una visin global de los medios de comunicacin de
masas en su conjunto: es cierto que sus articulaciones internas establecen
diferencias entre gneros y medios especficos, pero la observacin ms significativa
es la que tiende a explicitar las funciones desarrolladas por el sistema de las
1

Licenciado en Diseo Tecnolgico, Especialista en Edicin Digital y Multimedia y aspirante a Magister en


Comunicacin y medios
2
Wolf, Mauro (1987). La investigacin de la comunicacin de masas. Barcelona. Paids.
3
Mattelart, Armand y Michelle (1997). Historia de las Teoras de la Comunicacin. Barcelona. Paids.

comunicaciones de masas. Este es el punto de mayor diferencia respecto a las


teoras precedentes: la pregunta de fondo ya no es sobre los efectos sino sobre las
funciones desempeadas por las comunicaciones de masas.4 De igual manera, la
teora de usos y gratificaciones de Harold Lasswell determina las funciones
principales desarrolladas por el proceso de comunicacin, entendidas como a)
proporcionar informaciones que ejerzan vigilancia del entorno y no amenacen el
sistema de valores de la comunidad; b) proporcionar interpretaciones que hagan
significativas y coherentes las informaciones y as poder producir respuesta en el
entorno y c) expresar los valores simblicos y culturales propios de la identidad y
continuidad social a manera de una transmisin de herencia social. Posteriormente,
Paul Lazarsfeld agrega a estas funciones la del entretenimiento. En esta misma
lnea, Kurt Lewin plantea un estudio referido a la decisin de grupo, donde se
analiza la funcin del lder, las decisiones de los miembros de un grupo frente a un
mensaje emitido por diferentes canales y la figura del controlador del flujo de la
informacin (gatekeeper). Estos elementos pueden verse manifestados en el
contexto de las redes sociales virtuales al abordar las publicaciones de la llamada
web 2.0 o web social, donde el carcter participativo del usuario y la importancia del
rol de administrador de red determina la importancia de las funciones que, en este
caso, el medio establece de manera coherente con la teora funcionalista antes
expuesta.
Dentro de este planteamiento terico es relevante incluir tambin la llamada Teora
Crtica surgida desde el seno de la Escuela de Frankfurt, donde los postulados de
Theodore Adorno y Max Horckheimer respecto a la llamada Industria Cultural,
plantean que los nuevos medios tcnicos estn destinados a producir arte
estandarizado y fcilmente consumible. En contra oposicin a ello, Walter Benjamin
cifraba esperanzas en los innovadores medios de la sociedad, pensando,
decididamente en el cinematgrafo, la fotografa y en los elementos magnetofnicos.
Bajo un enfoque ms progresista, Jrgen Habermas5 considera que en el mundo
actual el sistema capitalista ha impuesto un modelo de accin orientada hacia fines
concretos en el que la interactividad con el pblico no existe y en el que hay una
censura evidente entre los intereses, claros y definidos, del sistema (el capitalismo
de mercado, las instituciones polticas y sociales) y el mundo de la vida (la
ciudadana). Postula que el mundo de la vida puede articular una respuesta a la
racionalidad implacable e imponente del sistema a travs del continuo dilogo
4
5

Vlez Gabriel. Revista Razn y Palabra Nmero 61 Mxico. Abril 7, 2010


Habermas, Jrgen (1987). Teora de la Accin Comunicativa. Tomo II. Editorial Taurus. Madrid. Espaa

intersubjetivo que all se producira. Los individuos que forman una sociedad dada,
que no buscan un fin concreto sino el entendimiento en el dilogo continuo con los
dems, pueden llegar a conclusiones que son, sin embargo, vlidas, por cuanto
participan todos de las mismas y no han buscado el inters egosta, sino el
consenso. De esta forma, se resalta tambin un reflejo de esta postura terica con la
intencionalidad con que se ha desarrollado un medio como la web. El protagonista
real del desarrollo y publicacin de contenidos en este medio es el usuario final, que
comparte su opinin, criterio y los hace vlidos a travs de las herramientas que
brindan los nuevos medios.
A manera de manifestacin real de los postulados surgidos del enfoque positivista de
la Escuela de Frankfurt, surge un estudio de la teora social de la comunicacin6
como el escrito por John B. Thompson: Los Media y la modernidad, donde plantea la
evolucin de la sociedad moderna de manera simultnea a los medios a travs de lo
que llama transformacin semntica. Manifiesta el autor que a travs de las
innovaciones tcnicas desarrolladas por los sistemas de impresin y la codificacin
electrnica de informacin, las pautas de comunicacin y formas de interaccin
cambiaron profundamente en un proceso que el autor denomina mediatizacin de la
cultura.
Uno de los conceptos que ms llama la atencin y que se relaciona en gran medida
con el medio que aqu hemos involucrado, es el de la visibilidad. Parte de la premisa
de descartar el trmino Comunicacin de masas por el de Comunicacin
meditica a travs del cual se establecen nuevos tipos de relaciones sociales
diferentes del tipo de interrelacin cara a cara presentes a lo largo de la historia de la
humanidad, separndose del espacio fsico. Esto se traduce en lo que aspectos
surgidos del entorno web, tales como el concepto de e-commerce han dado en
llamar entornos abiertos de comunicacin, donde la identificacin del individuo y la
ubicacin espacio temporal pierden la relevancia tradicional.
Aparece entonces la propuesta de visibilidad que maneja el autor como ejercicio de
poder facilitada por los medios de comunicacin primordialmente para lderes
polticos y figuras pblicas, transformando el concepto que hasta el momento se
tena de lo pblico y lo privado. Podramos con facilidad encontrar relacin con la
visibilidad generada a partir de la comunicacin meditica y una aplicacin como la
red social virtual, donde la necesidad del individuo de hacerse visible en un entorno
donde no se reconocen lmites posibles se hace altamente evidente. Estos lmites
aqu citados se refieren a la capacidad de hacerse partcipe en una red de
informacin accesible a una enorme mayora de poblacin alrededor del orbe. Sin
6

Thompson John B. (1998) Los Media y la modernidad Barcelona. Paids

embargo, en los ltimos tiempos, estos lmites tambin podran hacerse cada vez
menos reconocibles a nivel de normas o parmetros alrededor de las publicaciones
que los usuarios gestan dentro de su red, donde esa lnea divisoria que separa lo
pblico y lo privado, cada vez es ms dbil dentro de las redes sociales virtuales,
hecho que no hace ms que destacar la importancia de un estudio referido a los usos
y actitudes que el usuario hace de ellas, en virtud de una evaluacin del medio por
excelencia del nuevo siglo, donde la llamada era de la informacin no
necesariamente determina la optimizacin de los procesos comunicativos a travs de
las nuevas tecnologas.