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TIERRA, TERRITORIALIDAD, BIODIVERSIDAD INDGENA

Rodrigo Villagra Carron, Abogado y antroplogo

La reflexin que sigue es una elaboracin menos desordenada de las ideas que se presentaron en el
seminario Los mundos posibles.
El punto de partida es el concepto de territorialidad y las claras reminiscencias con el de territorio. Este
ltimo, tal cual como lo entendemos, es un espacio fsico con lmites precisos sobre el cual un sujeto poltico
-estado nacin- ejerce una soberana contra todos los dems sujetos polticos similares o alternativos. Poder
poltico concentrado, exclusin, sujecin, dominacin, son otras reminiscencias implcitas en tal idea del
territorio. Sin embargo, al hablar de los pueblos indgenas, tambin hablamos de un sujeto poltico
reconocido en el derecho internacional (Convenio N 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo), cuyas
tierras y territorios son tambin plenamente reconocidos (art. 13 de dicho convenio), haciendo alusin
adems a otras cualidades heterogneas. Conforme a esto, para su comprensin y vigencia debemos
aproximarnos con una mirada que contemple la pluralidad y las particularidades.
An desde el derecho, siendo que este busca la generalizacin y la normatividad, encontramos la apertura a
esa mirada plural. Por ejemplo, en la jurisprudencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, se ha
puesto de manifiesto la necesidad de la vigencia plena de estas otras territorialidades:
la estrecha relacin que los indgenas mantienen con la tierra debe de ser reconocida y
comprendida como la base fundamental de sus culturas, su vida espiritual, su integridad y su
supervivencia econmica.
Para las comunidades indgenas la relacin con la tierra no es
meramente una cuestin de posesin y produccin sino un elemento material y espiritual del que
deben gozar plenamente [] para preservar su legado cultural y transmitirlo a las generaciones
futuras1.
Entonces, si la territorialidad para el estado sera el ejercicio de la soberana en su propio territorio (en
otras palabras el ejercicio del poder en un espacio fsico delimitado), para los pueblos y comunidades
indgenas la territorialidad est ligada a la cultura y a la vida; desde luego, en la vida y la cultura de
cualquier pueblo o sociedad encontramos elementos de poder o relaciones de poder, y a la vez, elementos
econmicos. No obstante, es en la particular y diversa construccin de esas conexiones y de esos mbitos
(p.ej. lo poltico, lo social, lo cosmognico) o en su conjuncin en otras frmulas donde entendemos a los
pueblos indgenas. De nuevo, debemos entender aqu la cultura indgena como construccin, creacin y
comunicacin como debemos entender cultura en general - y no caer una interpretacin sesgada de que
el territorio nuestro es inminentemente poltico (por lo tanto vigente, poderoso, actual) y el de los
pueblos es principalmente cultural (referido al pasado, tradicional, y por tanto pasivo). An cuando
observamos el despojo colonial y neocolonial, histrico y contemporneo de los territorios indgenas en
todo el mundo y en el Paraguay como una realidad opresiva y vergonzante, eso no niega ni disminuye la
relacin actual que los pueblos indgenas tienen con su territorio, que se recrea, se relata, se vive y se

Sentencias del Caso de la Comunidad Mayagna (Sumo) Awas Tingni vs. Nicaragua, supra nota 49, prr. 149.
Cfr. Caso Comunidad Indgena Sawhoyamaxa vs. Paraguay, supra nota 75, prr. 118, y Caso de la Comunidad Indgena
Yakye Axa vs. Paraguay, supra nota 75, prr. 131.

reproduce, cuando no en la titularidad o posesin efectiva a travs de mltiples actos fsicos (p.ej. caza,
pesa, recoleccin, visitas a parientes), u otros tantos actos simblicos, orales, polticos (p.ej. relatos,
cosmogonas, viajes chamnicos, reivindicaciones). Entonces, la territorialidad indgena es algo distinto a
nuestra territorialidad pero a la vez mucho ms integral, nodal, compleja y utpica esto ltimo en el
sentido de comprender la continuidad futura de la vida y el estado alcanzable de armona social y natural.
No es el caso tampoco de que los indgenas tienen una relacin con la naturaleza idlica, de adoracin o
veneracin, sino que la sociedad, la naturaleza y el cosmos estn irremediablemente imbricados,
inseparablemente humanizados (p.ej. en el tiempo primero animales, astros, elementos, compartieron una
agencia o condicin similar a la humana cuya continuidad en los relatos y en los mltiples niveles del
universo permiten la reproduccin social y econmica de la vida humana). Incluso los otros, los enemigos,
los propios no indgenas (p.ej. paraguayos, extranjeros, menonitas) existen y coexisten en ese territorio,
una gentileza no concebida en nuestro pobre concepto no indgena de territorio.
As, y para sealar un ejemplo concreto de esta territorialidad indgena en nuestro pas, cuando los/as
enlhet o los/as angait hablan e identifican la toponimia de sus territorios nombres de lugares, hechos y
ancdotas no estn nicamente mapeando un rea habitada en el pasado exclusivamente por ellos/as
sino que, en la relacin y enunciacin de esos topnimos y los relatos que los acompaan, recrean un
universo social, tnico y cosmolgico que tiene implicancias tanto para ellos/as como para los otros.
Topnimos, como Yetna apmaskema (literalmente donde hay/hubo muerte) o Yehonka Kelasma (donde
saltan los pescados) refieren a lugares geogrficos especficos, pero a la vez, a hechos o circunstancias
que tienen connotaciones histricas superpuestas (p.ej. de acuerdo a los relatos de ancianos, en el primer
caso, la oferta de provistas no aceptadas por unos primeros extranjeros o el asesinato de esos mismos
extranjeros; en el segundo caso, a una laguna que se sec y donde los peces saltaban antes morir por la
falta de agua; lugar a la vez que determina por el mismo nombre la existencia de una aldea de un grupo o
banda territorial de un subgrupo angait especfico). Con el mismo objeto de ejemplificar esas nociones
diversas de territorialidad indgena citamos el caso de las familias Mbya-guaran que reivindican como su
tekoha espacios tan dispersos y alejados entre s como tierras baldas del gran Asuncin en Paraguay o
en las inmediaciones de Rio de Janeiro y Buzios en Brasil. Estos grupos no aluden quizs a que estos
espacios son un territorio ancestral (habitado por sus antepasados concretos) sino que el territorio es la
construccin de un espacio habitable, un nuevo horizonte de reproduccin social y econmica que se
constituye con la migracin misma. Esto es plenamente consistente con la expansin secular y continental
de los Mbya, con su actual distribucin demogrfica y con su discurso cosmognico.
En cuanto a la nocin de tierras, quizs esta sea ms concreta y fsica, dado que est ligada a la
produccin, a los lmites, a los ttulos, a las batallas especficas de reivindicacin, recuperacin y al hbitat
particular de grupos o comunidades. Actualmente, las tierras indgenas aseguradas y tituladas a las ms
de 600 comunidades de los 20 pueblos que habitan el Paraguay no alcanzan un 3% del territorio nacional,
an cuando hace menos de un siglo y con una poblacin tres veces menor, ocupaban un tercio del mismo.
Por ltimo, para cerrar esta breve reflexin, hablemos de la biodiversidad que encontramos en los
territorios indgenas como una constatacin cuantitativa (es decir, medida por bilogos) y como cualidad
degradada, en mximo peligro en los tiempos que corren. La biodiversidad antes que un estado
primigenio natural fue y es una realidad creada por los pueblos indgenas. Como se constata en el
amazonas, la presencia milenaria de los pueblos indgenas es la que ha producido en gran parte la
exuberante biodiversidad del pulmn del planeta. Eso es tambin aplicable al Paraguay, slo basta
repasar los distintos nombres y variedades del maz que posean los/as guaranes, hoy tan pobre y
criminalmente desplazables por el maz transgnico. Asimismo, que hoy da los pueblos indgenas se vean
forzados a sistemas de produccin y reproduccin social menos sostenibles, con el alquiler por ejemplo de
sus tierras para el cultivo de soja, se debe a la perversa imposicin del modelo neo-colonial del
monocultivo y el agronegocio, que no tolera disidencias, que no reconoce leyes ni razones. En ese
territorio, yermo e infrtil, no podremos vivir todos/as, ni nosotros, ni ellos, ni nadie. Habr que seguir
entonces buscando la tierra sin mal.