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La doctrina de la neurona es la idea, fundamental hoy en da, segn la cual las neuronas son

la estructura bsica y funcional del sistema nervioso. La teora fue desarrollada por Santiago
Ramn y Cajal a finales del Siglo XIX y postulaba que las neuronas son clulas discretas (no
conectadas para formar un tejido), entidades gentica y metablicamente distintas, que tienen
cuerpo celular y expansiones (axn y dendritas), y que la transmisin neuronal es siempre
unidireccional (desde las dendritas hasta los axones).1
ndice
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1 Historia

2 Crticas a la doctrina de la neurona

3 Referencias

4 Enlaces externos

Historia[editar]
Antes de que la doctrina de la neurona fuera aceptada, se daba por hecho que el sistema
nervioso era una retcula, o un tejido conectado, ms que un sistema compuesto
porclulas discretas.2 Esta teora, la teora reticular, sostena que la funcin del soma de las
neuronas era principalmente proporcionar alimento al sistema.3 Incluso despus de que
la teora celular viera la luz alrededor de 1830, la mayora de cientficos no crean que fuera
posible aplicar dicha teora al cerebro o los nervios.

Dibujo de Ramn y Cajal, extrado de "La retina de los Mamferos". Madrid, 1900.

La primera dificultad para aceptar la doctrina se debi en parte a la dificultad para visualizar
las clulas usando microscopios, los cuales no haban sido suficientemente desarrollados
como para permitir imgenes claras de los nervios. Mediante las tcnicas de tincin de clulas

de la poca, una seccin de tejido neuronal se mostraba bajo el microscopio como una red
compleja, y las clulas individuales eran indistinguibles. Dado que las neuronas poseen un
gran nmero de protuberancias neurales, una clula individual puede llegar a ser muy larga y
compleja, y puede resultar complicado distinguir una clula individual si sta se encuentra
estrechamente asociada con muchas otras clulas. La doctrina de la neurona experiment un
fuerte impulso cuando a finales del Siglo XIX Ramn y Cajal aplic una tcnica para visualizar
neuronas desarrollada por Camillo Golgi. La tcnica de tintado se basaba en una solucin de
plata y slo tintaba una clula de cada cien; logrando aislar la clula para su visualizacin y
mostrando que las clulas estn separadas y no forman una red continua. Y an ms: las
clulas afectadas por el tinte no eran marcadas parcialmente, sino que todas sus
protuberancias reciban tambin el tinte. Ramn y Cajal alter la tcnica de tintado y la utiliz
en muestras de cerebros jvenes, menos mielinizados, pues la tcnica no funcionaba en
clulas mielinizadas.1 De ese modo logr distinguir claramente neuronas y realiz dibujos
como el mostrado al inicio de este artculo.
Por su tcnica y el descubrimiento, respectivamente, Golgi y Ramn y Cajal compartieron
el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina de 1906. Golgi no vea claro que las neuronas no
estuviesen conectadas, y en su discurso de entrega defendi la teora reticular. Ramn y
Cajal, ensu discurso, contradijo el discurso de Golgi y defendi la doctrina de la neurona
actualmente en vigor.
Heinrich Wilhelm Gottfried Waldeyer, defensor de Ramn y Cajal, resumi la Doctrina de la
Neurona en un escrito de 1891, refutando la teora reticular.

Crticas a la doctrina de la neurona[editar]


A pesar de que la doctrina de la neurona contina siendo el principio central de la
neurociencia moderna, ciertos estudios recientes an cuestionan este punto de vista y han
sugerido a los cientficos la necesidad de ampliar los estrechos lmites de esta doctrina. De
entre los ms serios desafos a la doctrina de la neurona destaca el hecho de que lassinapsis
elctricas son ms comunes en el sistema nervioso central de lo que antes se pensaba. Esto
quiere decir que, ms que funcionar como unidades individuales, en algunas partes del
cerebro podran estar activos largos conjuntos de neuronas unidas para procesar informacin
neural. Una segunda crtica surge del hecho de que lasdendritas, al igual que los axones,
poseen canales inicos con puertas de voltaje y pueden generar potenciales elctricos que
transmiten la informacin desde y hacia el soma. Esto cuestiona la visin de las dendritas
como simples receptores pasivos de informacin y de los axones como nicos transmisores.
Tambin sugiere que la neurona no funciona nicamente como elemento individual, sino que
en el interior de una nica neurona pueden ser llevados a cabo cmputos complejos. Por
ltimo, el papel de la gla en el procesamiento de informacin neural comienza a ser ms
relevante. Neuronas y glas representan los dos tipos principales de clula del sistema
nervioso central, pero hay muchas ms clulas gliales que neuronas (se ha estimado que la
proporcin entre clulas gliales y neuronas es de 50:1). Recientes estudios experimentales
sugieren que las clulas gliales juegan un papel vital en el procesamiento de informacin
interneuronal, lo cual indica que las neuronas podran no ser las nicas clulas procesadoras
de informacin del sistema nervioso[cita requerida].

Referencias[editar]
1.

Saltar a:a b Sabbatini R.M.E. April-July 2003. Neurons and


Synapses: The History of Its Discovery. Brain & Mind Magazine,
17. Retrieved on March 19, 2007.

2.

Volver arriba Kandel E.R., Schwartz, J.H., Jessell, T.M.


2000. Principles of Neural Science, 4th ed., Page 23. McGrawHill, New York.

3.

Volver arriba DeFelipe J. 1998. Cajal. MIT Encyclopedia of the


Cognitive Sciences, MIT Press, Cambridge, Mass.

Bullock, T.H., Bennett, M.V.L., Johnston, D., Josephson, R.,


Marder, E., Fields R.D. 2005. "The Neuron Doctrine,
Redux", Science, Volume 310, Issue 5749, Pages 791793.PMID 16272104. Retrieved on March 19, 2007.

Enlaces externos[editar]

The Neuron Doctrine (en ingls)

The discovery of the neuron (en ingls)

Categoras:

Neurociencia

Neuronas

Santiago Ramn y Cajal

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