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APUNTES

NIVEL DE ORGANIZACION CELULAR

1. Teora celular
El primer nivel autnomo de organizacin de la materia est representado por la clula,
pequea masa de materia viva capaz de vivir como organismo libre o de asociarse con otras
unidades similares para formar un organismo multicelular. De acuerdo con la denominada teora
celular formulada en el siglo pasado (1839) por el botnico Mathias Schleiden y el zologo
Theodor Schwann y complementada posteriormente por el mdico Rudolf Virchow y otros
investigadores, la clula es considerada como:
a. la unidad estructural, pues todos los organismos, tanto animales como vegetales, estn
formados por clulas y productos celulares.
b. la unidad funcional, pues en todos los tipos de clula, la composicin qumica y los
procesos metablicos son similares. La clula puede desarrollar su actividad en forma
individual (organismos unicelulares) o asociarse a otras clulas, interactuando y
complementndose para construir organismos multicelulares.
c. la unidad de origen, pues toda clula se origina a partir de otra clula.
d. la unidad bioqumica, pues la clula posee la maquinara bioqumica que le permite
autocopiar su informacin gentica y a travs de ello, controlar la biosntesis de las
macromolculas que participan en su estructura y funcionamiento.

2. Estructura bsica de la clula


La clula representa la unidad bsica de organizacin de los seres vivos, tanto en lo
morfolgico como en lo funcional. De otra forma, todos los seres vivos estn constituidos por una
o ms clulas en las que ocurren los procesos metablicos que permiten la mantencin y
autoperpetuacin del organismo.
En toda clula es posible diferenciar:
Una membrana plasmtica, que la limita de otras unidades similares y que controla el
intercambio de materiales con el medio.
Una matriz coloidal o citoplasma, en la que pueden encontrarse variadas estructuras
subcelulares u organelos encargados de la realizacin de diversos procesos metablicos y
biosintticos. Algunos de estos organelos son: ribosomas, lisosomas, retculo endoplsmico,
complejo de Golgi, cloroplastos, mitocondrias, etc.
Un material gentico constituido por cido desoxirribonucleico (ADN), que controla la
reproduccin y el metabolismo celular y que puede estar rodeado por una membrana limitante
(envoltura nuclear), formando un ncleo.

2.1. Membrana plasmtica


La membrana plasmtica es una estructura superficial limitante, que da individualidad a la
clula, separndola del medio externo o de otras unidades similares.
La membrana plasmtica de las clulas animales y vegetales est formada por lpidos y
protenas, adems de una pequea cantidad de carbohidratos. Los principales lpidos de la
membrana son fosfolpidos, que se disponen formando una doble capa. Cubriendo a la bicapa e
inmersas en ella se encuentran distintos tipos de protenas que, al igual que los lpidos, pueden
desplazarse o cambiar de lugar en la estructura que forman. Esta ltima caracterstica, junto a la
disposicin de las cabezas de los fosfolpidos y las protenas que asoman por la superficie
explican que a este modelo de membrana se le llame mosaico fluido.
La bicapa lipdica se forma espontneamente y adems se autorrepara, de modo que al
hacerse un agujero en la bicapa, sta se sella por s misma.
Las protenas de la membrana cumplen distintas funciones: constituir sistemas
enzimticos, actuar como molculas receptoras y transmitir mensajes al interior de la clula,
posibilitar el traslado de materiales a travs de la membrana. Los carbohidratos se encuentran
en la superficie externa de la membrana, contribuyendo a la recepcin de mensajes y al
reconocimiento de clulas similares para formar tejidos.
En resumen, las funciones de la membrana plasmtica pueden ser:

participar en procesos de reconocimiento celular.


participar en la determinacin de la forma celular.
recibir informacin externa y transmitirla al interior celular.
regular el movimiento de materiales entre los medios intra y extracelular y mantener la
concentracin ptima para llevar a cabo los procesos celulares.

La superficie celular posee una serie de especializaciones o diferenciaciones que se


relacionan con funciones tales como la absorcin, secrecin, transporte de lquidos y otros
procesos fisiolgicos. Algunas de estas diferenciaciones:
Microvellosidades: proyecciones de la membrana que aumentan la superficie de absorcin de
materiales; se encuentran en gran cantidad en clulas de los riones y del intestino.
Las membranas plasmticas de clulas animales y vegetales estn cubiertas por distintos
tipos de sustancias extracelulares que pueden considerarse productos de secrecin de la clula
que se incorporan a su superficie y que se encuentran en permanente renovacin. Una de estas
cubiertas es la pared celular de las clulas vegetales que forma una especie de exoesqueleto
que da la proteccin y sustentacin mecnica a la clula.

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Los componentes biolgicos que componen la membrana plasmtica intervienen en la
regulacin del ingreso y la salida de distintas sustancias qumicas. Los compuestos pequeos,
como el agua, pueden ser transportados por mecanismos diferentes. A continuacin nos
ocuparemos del transporte de molculas pequeas y, posteriormente, de las macromolculas y
partculas grandes.
Los fosfolpidos de la membrana restringen el ingreso y salida de las sustancias polares (o
sea, con un lado positivo y otro negativo). Los investigadores han podido definir que la
membrana tiene una permeabilidad selectiva, es decir, permite el movimiento de algunas
sustancias e impide el de otras. Por esta razn se dice que es una membrana semipermeable.
Los factores que determinan la selectividad son el tamao, polaridad y concentracin de la
sustancia que se debe transportar. Las molculas ms pequeas, apolares y que se encuentran
en elevada concentracin en el exterior de la clula: oxgeno y nitrgeno, ingresan con mayor
facilidad que las de tamao semejante pero polares sin carga, como agua, urea, CO 2 o glicerol, y
stas, a su vez, lo hacen ms rpido que molculas grandes como glucosa y sacarosa y stas a
su vez, ms que los tomos con carga elctrica (iones) como sodio, potasio, cloro y calcio.
El agua es una excepcin a este respecto; aunque es una molcula insoluble en lpidos,
atraviesa la membrana con gran facilidad. La explicacin de este hecho tiene que ver con su
reducido volumen molecular y con la ausencia de carga elctrica.

2.2. Citoplasma
Rodeada por la membrana plasmtica se encuentra una regin semilquida, el citoplasma,
en la que tienen lugar la mayor parte de las reacciones qumicas relacionadas con la fabricacin
y degradacin de molculas orgnicas. En el citoplasma es posible distinguir: citosol,
citoesqueleto, inclusiones y una gran variedad de organelos u organoides.

Citosol
El citosol constituye el medio interno celular en el que ocurren procesos de biosntesis
(fabricacin) de materiales celulares y de obtencin de energa. Procesos mecnicos como el
movimiento del citoplasma o ciclosis en clulas vegetales y la emisin de seudpodos en las
clulas animales dependen de las propiedades de semilquido del citosol.
El citosol est compuesto por agua, enzimas, cidos nucleicos (del tipo ARN), protenas
estructurales, etc.
Citoesqueleto
Es una red de filamentos proteicos que surca el citosol, participando en la determinacin y
conservacin de la forma celular, en la distribucin de los organelos en el citosol y en variados
tipos de movimientos celulares. Los principales tipos de filamentos citoesquelticos son:
Microtbulos, de 25 m de dimetro, estn formados por la protena tubulina.
Filamentos intermedios, de 8 -10 m de dimetro, por ejemplo, la miosina.
Microfilamentos de actina, de 6 m de dimetro.
Otras funciones de los componentes del citoesqueleto son:
actuar como un sistema de transporte de materiales en el interior celular.
formar cilios (mediante microfilamentos) y flagelos (en base a microtbulos), que participan
en el movimiento celular.
posibilitar el movimiento de los cromosomas por el citoplasma durante la reproduccin celular
y la divisin del citoplasma al trmino de sta.
permitir actividades mecnicas tales como la ocurrencia de movimiento o corrientes
citoplasmticas y el movimiento de clulas animales mediante la emisin de seudpodos
(movimiento ameboide).
Organelos citoplasmticos

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Son estructuras subcelulares de carcter permanente, cada una de las cuales posee una
morfologa, composicin qumica y funcin definidas. Figuran entre ellas: mitocondrias,
cloroplastos, lisosomas, ribosomas, retculo endoplsmico, complejo de Golgi, peroxisomas,
centriolos, vacuolas.
Existen organelos que carecen de membranas limitantes (centriolos, ribosomas), pero la
mayora posee una o dos membranas envolventes que separan su contenido del citoplasma
circundante para formar compartimentos intracelulares separados (lisosomas, mitocondrias).
Algunos organelos forman un extenso sistema de endomembranas (membranas internas) que
ocupan gran parte del volumen citoplasmtico (complejo de Golgi, retculos endoplsmicos,
envoltura nuclear). La presencia de membranas intracelulares divide la clula en
compartimientos funcionalmente distintos, aumenta la superficie interna celular y proporciona un
medio de sustentacin mecnica para la estructura del citoplasma.
Retculo Endoplasmtico o endoplsmico (R.E)
Es un organelo constituido por un sistema de tbulos y vesculas interconectados que
comunica intermitentemente con las membranas plasmticas y nuclear y que funciona como un
sistema de transporte intracelular de materiales. En las clulas existen dos tipos de retculo:
Retculo Endoplasmtico Rugoso (RER): posee membranas cubiertas en su superficie
externa por ribosomas. Como la funcin de los ribosomas es la sntesis de protenas, el RER
abunda en aquellas clulas que fabrican grandes cantidades de protenas. La funcin del RER
es fundamentalmente almacenar las protenas fabricadas en los ribosomas.
Retculo Endoplasmtico Liso (REL): no posee ribosomas en su superficie. Participa en
funciones como: sntesis de lpidos, como esteroides, fosfolpidos y triglicridos;
detoxificacin de materiales nocivos que penetran en las clulas, especialmente en el
hgado.
Complejo de Golgi
Es un componente del sistema de endomembranas constituido por sacos aplanados o
cisternas, tbulos, vesculas y vacuolas. Est especialmente desarrollado en clulas que
participan activamente en el proceso de secrecin en las cules distribuye intracelularmente y
exterioriza diversos tipos de sustancias sintetizadas en el RER y REL. Es un organelo de
funciones mltiples:

posibilita la circulacin intracelular de materiales sintetizados en las porciones lisa y rugosa


del retculo.
sintetiza molculas que forman parte de cubiertas celulares (celulosa) o de membranas
celulares (glicolpidos y glicoprotenas).
participa en la formacin de lisosomas que contienen enzimas digestivas, as como del
acrosoma, estructura del espermio que posibilita su penetracin al vulo.

Ribosomas
Son organelos corpusculares relacionados con la sntesis de protenas. Pueden encontrarse
libres en el citosol o adheridos a la superficie del RER. Los ribosomas libres sintetizan protenas
de uso interno, en tanto que los ribosomas adheridos a las membranas reticulares sintetizan
protenas lisosmicas (enzimas) y de secrecin.
Lisosomas
Son organelos presentes en clulas animales y vegetales provistos de una membrana
limitante que encierra gran cantidad de enzimas hidrolticas que degradan materiales
provenientes del exterior o de la misma clula. La membrana lisosmica es resistente a las
enzimas que contiene y protege de la autodestruccin a la clula. La funcin lisosmica se
traduce en:
digerir alimentos y otros materiales incorporados a la clula; esto permite a ciertos tipos
celulares que se alimentan de grmenes (glbulos blancos), desempear un importante papel
en el defensa orgnica.
digerir restos de membranas celulares mediante un proceso denominado autofagia. Esta
funcin permite la renovacin y el recambio de componentes celulares en clulas lesionadas o
que envejecen.
digerir material extracelular mediante la liberacin de enzimas en el medio circundante; as
ocurre la digestin de los alimentos en el tubo digestivo, la remodelacin del hueso formado y
la penetracin del espermio en la fecundacin.

Peroxisomas
Son organelos similares a los lisosomas, muy abundantes en ciertas clulas del rin y del
hgado, y que se forman en el retculo endoplsmico. En las clulas vegetales contienen algunas
enzimas que convierten grasas y aceites en carbohidratos. En las clulas animales contienen
enzimas oxidativas que intervienen en la produccin y degradacin del perxido de hidrgeno
(agua oxigenada), cumpliendo un rol detoxificador.
Centriolo
Es un organelo presente slo en clulas animales y en algunas plantas primitivas. Cuando
no est reproducindose, la clula posee dos centriolos dispuestos perpendicularmente entre s.
Cada uno de ellos est formado por un conjunto de microtbulos dispuestos en forma radial. El
centriolo organiza una estructura denominada huso acromtico, que durante la divisin celular
orienta el movimiento de los cromosomas por el citoplasma. Adems, origina el cuerpo basal,
estructura que a su vez da origen a los cilios y los flagelos.
Vacuolas
Son vesculas intracelulares especialmente desarrolladas en la clula vegetal donde
ocupan cerca del 90% del volumen celular, desplazando el citoplasma hacia la periferia. En la
clula participan en el almacenamiento de sustancias nutritivas, de desecho o en proceso de
digestin y en la regulacin de la cantidad de agua que ingresa o sale de la clula.
Mitocondrias
Son organelos de forma esfrica o elptica, que se encuentran de manera constante en las
clulas animales y vegetales, pero cuyo nmero vara de acuerdo a la actividad celular, siendo
ms elevado en aquellas clulas que tienen mucho gasto de energa.
Las mitocondrias son organelos dotados con una doble membrana que limita un
compartimento en el que se encuentran diversas enzimas que controlan el proceso de la
respiracin celular. En este proceso, la energa qumica almacenada en las molculas orgnicas
(como la glucosa) es liberada gradualmente en reacciones que ocurren tanto en el citosol como
en el interior de las mitocondrias.

2.3. Ncleo
El ncleo es una estructura que se presenta en todo tipo de clula, excepto en las
bacterias y cianobacterias. Comnmente existe un ncleo por clula, si bien algunas clulas
carecen de ste (como el glbulo rojo) y otras son bi o plurinucleadas (como las clulas del
msculo esqueltico). La forma nuclear es variable dependiendo en gran parte de la forma
celular, en tanto su tamao guarda relacin con el volumen citoplasmtico.
El ncleo cumple dos funciones fundamentales:
controla la herencia y la reproduccin celular.
acta como regulados de la mayor parte de la actividad citoplasmtica.
En el estado de reposo divisional o Interfase, el ncleo est constituido por una envoltura
nuclear o carioteca, el material gentico o cromatina y uno o ms nuclolos. Tanto la cromatina
como el nuclolo estn incluidos en un medio semilquido llamado jugo nuclear o carioplasma.
Durante la divisin celular se pierde esta organizacin, ya que desaparece la carioteca y el
nuclolo, en tanto la cromatina se condensa y forma a los cromosomas.
Envoltura nuclear
La envoltura nuclear o carioteca es una doble membrana provista de poros que separa el
material cromosmico del medio citoplasmtico. Forma parte del sistema de endomembranas
presentando continuidad con el retculo endoplsmico.
La superficie externa de la carioteca suele presentar ribosomas adheridos, mientras que a
la superficie interna se adosan grnulos de cromatina. A travs de los poros de la envoltura se
mantiene un intercambio permanente de materiales entre el carioplasma y el citoplasma.

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Cromatina y cromosomas
En el ncleo interfsico el material gentico forma una red de grnulos y filamentos
denominada cromatina, constituida por el ADN y las protenas. Durante la Interfase o etapa de
reposo divisional, la cromatina se duplica y luego se condensa para formar los cromosomas, que
actan como portadores de la informacin hereditaria.
Cada cromosoma est formado por dos brazos en cuyo punto de unin existe una
estructura llamada centrmero a la que se fijan las fibras de los microtbulos del huso
acromtico durante la divisin celular. Por otra parte, el centrmero mantiene temporalmente
unidas las cromtidas o duplicados cromosmicos que resultan de la replicacin de la cromatina
en la Interfase celular.
Nuclolo
Es una estructura intranuclear desprovista de membrana y presente nicamente en la
Interfase celular. Alcanza su mayor desarrollo, en cuanto a tamao y cantidad, en clulas que
sintetizan activamente protenas. En el nuclolo se sintetiza ARN y adems se constituyen los
ribosomas que luego se desplazan hasta el citosol y/o RER.