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Selecciones del Reader's Digest Enero de 1975

La conquista de una dicha serena y duradera el anhelo ms antiguo e invencible


de la humanidad no es una aventura fruto del azar ni don de los dioses, sino algo
que cada cual debe lograr por s mismo.

Camino seguro
felicidad

hacia

la

Por June Callwood

La condicin ms rara, valiosa y, al mismo tiempo, menos comprendida del hombre,


es la felicidad. En realidad la dicha duradera depende de la madurez que un hombre
haya logrado alcanzar... y una parte de esa madurez proviene de sentirse en ocasiones
desesperadamente desdichado. Es el fruto de cierto grado, por lo menos, de educacin y
formacin espiritual, pues la dicha exige la posesin de una mentalidad relativamente
rica. Est unida a la posibilidad y a la voluntad de trabajar, y al inters por las cosas y
las personas que nos rodean Y tambin a la capacidad de atribuir sin temores, su justo
Valor al ocio fecundo y a la saludable soledad,
La estrecha relacin entre la felicidad y la madurez contradice el argumento que aducen
muchas personas al acercarse a la vejez, de, que la dicha consiste en ser jvenes y que
lgicamente disminuye con el paso del tiempo. Puede ser feliz cualquiera que sobrepase
los 20 aos. Los nios rara vez son dichosos; tienen arranques de alegra, pero su
impotencia en un mundo de limitaciones hecho por los mayores los mantiene en un
estado cercano al desaliento. Hasta que se estabilice su personalidad (proceso que por l
comn termina despus de los 35 aos) es muy probable que el ser humano se sienta
acosado por dudas respecto a s mismo y descorazonado por su ntima confusin.
Los adultos mas jvenes pueden declararse "felices", pues esta es una palabra til para
proteger su vida privada, pero muchos de ellos se desesperan por el rpido trascurso del
tiempo, que comienza a hacerse sentir. Perciben que los aos pasan sin que ellos hayan
realizado nada importante o satisfactorio. Lamentando sus equivocaciones y sus errores
de decisin, se ponen sombreros de papel para divertirse, organizan fiestas ruidosas,
beben demasiado, hablan mucho y dicen muy poco. Miran la vejez como una catstrofe,
la ltima broma pesada que el destino se complace en hacer al sueo engaoso de la
felicidad.
Sin embargo, en todo el mundo, hombres y mujeres, la mayora entre los 30 y los 40
aos, vuelven un recodo desconocido y se quedan alelados ante el milagro de sentirse
felices. Nada ha cambiado en la habitacin donde se encuentran, ni en su familia; nada
es diferente... pero todo parece distinto. La personalidad ha acumulado experiencia
suficiente para formular juicios sensatos, bastante vitalidad para amar, unos pocos
puados de lucidez y valor, y una considerable capacidad de autocrtica.
Silenciosamente se da vuelta a una llavecita y se entra en un estado de felicidad sereno ,
firme y duradero.

La verdadera felicidad es inconfundible. Una mujer la comparo con la cualidad


caracterstica de los dolores de parto. "Cuando una lleva en las entraas su primer hijo",
explic, "se pregunta a menudo cmo sern los dolores del alumbramiento, y cada vez
que siente un calambre o una punzada piensa si habr llegado la hora. Pero cuando llega
y se sienten los verdaderos dolores de parto, ya no se tiene la menor duda y los
reconocemos inmediatamente. Pues bien, alcanzar la felicidad es lo mismo. Durante la
vida se piensa de vez en cuando que se es feliz, pero en el momento en que la dicha
realmente llega, la reconoce uno de inmediato".
Nadie nace feliz. "La dicha no es un don de los dioses", dice el sicoanalista Erich
Fromm. Es una conquista; el fruto de un ntimo esfuerzo creador. Las personas logran
ser felices en la misma forma que tienen xito en el amor, cuando, por razones
autnticas, aprenden a estimarse a s mismas. Las personas vacas, que no estn seguras
de su vala y desconocen la propia estimacin, no tienen nada que dar a los dems, lo
cual constituye un estado profundamente infeliz. Deben recurrir a estratagemas para ser
queridas y admiradas por ellas mismas, y no pueden estar seguras de conservar ese
cario y esa admiracin de los dems.
Los seres desdichados casi nunca se echan la culpa de esa situacin, sino que la achacan
a su trabajo, a su infortunado matrimonio, a la maldad de sus padres o a la injusticia del
destino. Pero la verdadera causa es la vida incoherente que llevan; confusos e
infecundos, no tienen entusiasmo para dar, trabajar, divertirse y amar. Esperan en Un
estado de apata la visita de un Hada Madrina imaginaria; y mientras tanto tratan de
alejar su atencin del abismo de esterilidad y hasto que llevan dentro. Lo ltimo que se
les ocurrira pensar sera en mejorar su suerte mediante la valerosa decisin de
reformarse algo a s mismos.
"La persona ms feliz es la que tiene pensamientos ms interesantes", afirm Timothy
Dwight cuando era rector de la Universidad de Yale. Y William McDougall, uno de los
siclogos ms respetados del mundo, ha hecho una reflexin anloga: "Cuanto ms rica,
ms desarrollada y ms armnica sea la personalidad del individuo, tanto mayor ser su
capacidad para gozar de una dicha continua, a pesar de las penalidades de toda ndole
que le sobrevengan". Aristteles crea que la esencia de la felicidad consiste en bastarse
a s mismo, idea que halla un eco casi matemtico en la frase que Spinoza escribi hace
tres siglos: "La felicidad consiste en lo siguiente: que el hombre pueda conservar su
propio ser".
No hay nada en la tierra que aleje ms la felicidad que tratar de encontrarla. El
historiador Will Durant ha relatado cmo busc la dicha en el conocimiento y slo hall
la desilusin; cmo la busc luego en los viajes y encontr el hasto; en la riqueza, y
hall preocupacin y discordia; cuando busc la felicidad en su labor de escritor, slo
descubri el cansancio. Un da vio a una mujer que aguardaba en un automvil pequeo
con un nio dormido en brazos; un hombre baj de un tren, se aproxim y bes
dulcemente a la madre, y luego a la criatura, con suavidad, para no despertarla. Esa
familia se alej en su automvil y Durant se qued estupefacto al ver que haba
comprendido la verdadera esencia de la felicidad, desde entonces vio la vida con
serenidad y descubri que "toda funcin normal de la vida encierra algn deleite".
Cuando el almirante Richard Byrd crea estar a punto de morir en las heladas regiones
de la Barrera de Ross, escribi algunos pensamientos acerca de la felicidad. "Comprend
entonces por primera vez", dice, "que las cosas sencillas, diarias y humildes de la vida
son las ms importantes. El hombre que logra forjar suficiente armona dentro de s
mismo y en el mbito de su hogar, conquista la paz. En ltimo anlisis slo dos cosas
tienen real importancia para la persona, sea quien sea: el cario y la comprensin de su
familia".

Un escritor declar que haba sido hombre feliz durante el trascurso de su vida adulta.
Desde luego, confes, hubo das en que haba estado hambriento y sin empleo, das de
dolor, das de disgusto y de enfermedad, pero en cada uno de ellos haba podido
comunicarse con el estrato ms profundo de su ser que segua vibrando sin interrupcin
sano y feliz. Un estado permanente de felicidad cabal es raro, pero el mundo abunda en
personas que saben conseguir porciones cada da mayores.
Un siclogo que interrog a 500 jvenes para determinar su grado de dicha, descubri,
no inesperadamente por cierto, que la felicidad y la buena salud generalmente van de la
mano. Las personas felices se enferman con menos frecuencia, se restablecen ms
rpidamente y al parecer, hasta sus tejidos y sus huesos sanan mejor. Adems, la gente
feliz parece envejecer ms despacio; tiene mejor color, cutis mas brillante y postura ms
erguida que casi todos sus coetneos, quienes sufren la senil atrofia inherente a la
depresin y a la ansiedad. "El aumento de la circulacin da brillo a la mirada", dijo
Darwin, "el color se aviva, pasan rpidamente ideas animadas por la mente y cobra calor la capacidad afectiva.
Por curioso que resulte, la risa tiene poco o nada que ver con el estado de felicidad. Una
dicha plena y tranquila rara vez re o grita: posee suficiente equilibrio para no necesitar
de los medios de expresin que usan quienes viven en tensin. Consiste en el dominio
del descontento consigo mismo y en la sinceridad de la propia afirmacin.
Un pensador francs afirm que los hombres sabios son felices con cosas pequeas,
pero que nada satisface a los insensatos. Sin embargo, todo hombre sabio ha sido antes
insensato, y su trasformacin responde a una clave a saber:
Recuerda los dones que posees: solamente los mentecatos se atormentan con
pesadumbres y recriminaciones.
Detente para disfrutarlos: Goethe, que fue un artfice de la felicidad, explic que sta no
es un goce transitorio, sino una longevidad de secreta fuerza. Aguza la mente cuando
mires al hombre y la naturaleza: pues la comprensin de la belleza y la energa
incomparables que hay en todos los seres vivientes constituye la esencia misma de la
felicidad.
No temas nunca agotar tu espritu: el gran elixir de la vida, segn George Bernard
Shaw, es para apurarlo ntegro antes de arrojarlo al rincn de las cosas intiles, y hay
que ser "una fuerza de la naturaleza, en vez de un montoncito agitado y egosta de
achaques fsicos y de motivos de queja".
Nunca aplaces nada: la desdicha se alimenta del hbito de ir postergando la vida para un
imaginario e hipottico futuro.
"La felicidad es una prueba del xito total o parcial en el arte de vivir", proclama el Dr.
Fromm. Hay pocos triunfos completos, pero el de vivir no es un arte inalcanzable. No;
nunca lo ser.