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HALO PRIMORDIUM

PORTADA

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A Greg Bear y el equipo de 343 le gustara


dedicar este volumen a
Claude Errera
en agradecimiento por los diez aos de fiel apoyo para el universo de Halo.

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PRLOGO
HALO / ESCUDO DE ALIANZA 631
Registro de las comunicaciones con inteligencia autnoma Mecnica (Monitor Forerunner).

ANLISIS DE LA CIENCIA DEL EQUIPO: Parece haber severos daos duplicados (?) del dispositivo
ya se ha informado perdido / destruido (Archivo de Referencia Dekagram-721-64-91).
Registros de lenguaje de mquina que se adjunta como archivos hologrficos. Los intentos de
traduccin incompleta y fracasada eliminados a la brevedad.

ESTILO DE LA TRADUCCIN: LOCALIZADO. Algunas palabras y frases siguen siendo oscuras.


Primera traduccin exitosa de la IA: SECUENCIA DE RESPUESTA # 1351
[FECHA REDACTADA] 1621 horas (repetida cada 64 segundos.)
Qu soy yo, realmente?
Hace mucho tiempo, yo era un ser vivo, que respiraba. Me volv loco.
Yo serv a mis enemigos. Se convirtieron en mis nicos amigos.
Desde entonces, he viajado de ida y vuelta a travs de esta galaxia, y fuera de los espacios entre las
galaxias, en un alcance mayor que cualquier otro ser humano antes que yo.
T me has pedido que te cuente de esa poca. Ya que son los verdaderos Reclamadores, tengo que
obedecer. Est grabando? Bien. Debido a que mi memoria falla rpidamente. Dudo que sea capaz de
terminar la historia.
Una vez, en mi mundo de origen, un mundo que yo conoca como Erde-Tyrene, y que ahora se llama
Tierra, mi nombre era Chakas
Mltiples flujos de datos detectados. SECUENCIAS DE LENGUAJE COVENANT detectadas.

ANLISIS DEL EQUIPO DE CIENCIA: Probable previo contacto con el Covenant.


Pausa para la re calibracin de la IA traductora.

LDER DEL EQUIPO DE CIENCIA al MONITOR: "Somos conscientes de la dificultad de acceder a


todas las partes de su vasto acervo de conocimientos, y nos gustara ayudarle en todo lo que podamos,
incluso efectuar las reparaciones necesarias. . .si logramos entender realmente como funciona.
"Con lo que tenemos dificultades es tu afirmacin de que una vez fuiste un ser humano-hace ms de mil
siglos atrs. Pero en lugar de perder el tiempo con una completa discusin de estos asuntos, hemos
decidido pasar directamente a su narrativa. Nuestro equipo tiene un doble enfoque para sus preguntas.
"Primera pregunta: Cundo fue la ltima vez que tuvo contacto con la unidad Forerunner conocido
como el Didacta, y bajo qu circunstancias se separaron?
"Segunda pregunta: Qu objetivos esperaban lograr los Forerunners en sus relaciones antiguas con
los seres humanos?..."
Secuencia de respuesta # 1352 [FECHA REDACTADA] 2350 horas (primera parte perdida, sin replica):

HALO PRIMORDIUM

UNO
MIRABA A TRAVS DE LA cubierta del buque estelar hacia el Didacta una masiva
sombra griscea con la cara de un Dios guerrero. l estaba impasible, como siempre. Muy por
debajo, en el centro de un gran abismo nocturno lleno de muchas naves, yaca un planeta bajo sitio
el mundo prisin en cuarentena de los SanShyuum.
Qu pasara con nosotros? Pregunt.
Ellos nos castigarn, dijo Riser tristemente. No se supone que estemos aqu!
Gir haca mi pequeo compaero, alcanzando a tocar sus largos y secos dedos de su mano
extendida, y lance una mirada colrica a Nacido-estelar el joven Manipular que Riser y yo
habamos guiado al Crter Djamonkin. l no se encontrara con mis ojos.
Entonces, ms rpido que el pensamiento y los reflejos, algo frio y brillante y horrible, acorto la
distancia entre nosotros, dividindonos en un silencio blanquiazul. Las esfinges de la guerra con
rostros sin pasin se movieron y nos recogieron en burbujas transparentes. Vi al Didacta y a
Nacido -estelar empaquetados en sus propias burbujas como trofeos
El didacta pareca compuesto, preparadoNacido-estelar, tan asustado como yo.
La burbuja succiono a m alrededor. Estaba atrapado en la quietud repentina, mis odos
ensordecieron, mis ojos se oscurecieron.
As escomo se siente un hombre muerto.
Durante un tiempo, rodeado por la oscuridad sin sentido o destellos de nada que yo pudiera
entender, cre que estaba a punto de ser llevado a travs del agua del oeste a las lejanas praderas
donde podra esperar un juicio, bajo la mirada de tigres dientes de sable, hienas, buitres, y las
guilas de grandes alas. Trate de prepararme haciendo una lista de mis debilidades, para que yo
pudiera aparecer humilde ante el juicio de Abada el Rinoceronte; aquel Abada pudiera rechazar a
los depredadores, y especialmente las hienas; y que su viejo amigo el Gran Elefante podra
recordarme y recoger mis huesos de la tierra, regresar a la vida, antes de que el tiempo ponga fin a
todo.
(Por lo que he visto en las cuevas sagradas.)
Pero el silencio y la quietud continuaron. Senta una pequea comezn en el fondo de mi brazo, u
en mi odo, y luego en la espalda donde solo un amigo puede alcanzarUn muerto no tiene
comezn.
Lentamente, con un ritmo vacilante, como el ondear de un ventilador, el rgido silencio azul levant,
dispersndose visiones entre las sombras de blancura y miseria. Vi a Raser envuelto en otra
burbuja no lejos de m, y Nacido-estelar a su lado. El didacta no estaba con nosotros.
Mis odos parecan reventarUn doloroso, amortiguado eco en mi cabeza.
Ahora he odo las palabras distantes y escucho con atencin. Nos haban hecho prisioneros por
un poderoso Forerunner llamado el Maestro Constructor.
El Didacta y el Maestro Constructor se haban opuesto el uno al otro. Aprend tambin que Riser y
yo ramos premios robados del Didacta. No seriamos destruidos de inmediato; ramos valiosos,
La bibliotecaria nos haba impreso en nuestro nacimiento con recuerdos antiguos que podran
resultar tiles.

HALO PRIMORDIUM
Por un tiempo, me pregunt si estbamos a punto de ser introducidos en la horrenda cautividad
la que mis antepasados haban encerrado durante tantos miles de aos, la liberada por las pruebas
ignorantes del Maestro Constructor de su nueva arma-juguete, un gigantesco anillo llamado Halo
Entonces sent otra presencia en mi cabeza. Haba sentido esto antes, primero cuando caminaba
sobre las ruinas de Charum Hakkok, y ms tarde, testigo de la difcil situacin de los antiguos
aliados de la humanidad, la una vez hermosa y sensual SanShyuum, en su sistema en
cuarentena. Viejos recuerdos parecan estar viajando a travs de grandes distancias para volver a
re ensamblarse, como miembros de una larga tribu perdida entre s luchando para recuperar una
personalidad, no la ma.
En mi aburrimiento, pensando que esto no era ms que una extraa especie de sueo, extend la
mano como si tocara piezas trepidantes.
Y estaba de vuelta en Charum Hakkor, caminando en el parapeto sobre la fosa, donde el Cautivo
haba sido encarcelado por ms de mil aos. Mi adormilado cuerpoa menudo herido, plagado de
dolor y motivado por un odio enconadose acerc al barandal y miro abajo sobre la gruesaabovedada cerradura temporal.
La cerradura haba sido dividida ampliamente como la envoltura de una gran bomba.
Algo que ola como truenos surgi ampliamente detrs de m. Proyecto una trmula sombra
verdeuna sombra con demasiados brazos Trate de darme vuelta y no poda
Tampoco poda orme gritar.
Demasiado pronto regrese a un vaco lleno de irritaciones zarzosas: picando pero incapaces de
rasguar, sediento pero sin agua, los msculos tanto congelados como agitados Las vsceras
tratando de retorcerse. Hambre y nauseas al mismo tiempo. Esta larga e ingrvida suspensin
repentinamente fue interrumpida por una violenta sacudida. Estaba cayendo.
A travs de los filtros de mi armadura Forerunner, mi piel senta el calor y vislumbre florecimientos
de fuego, ardientes rfagas de energa tratando pero fallando en alcanzarme y cocinarme
entonces, mas golpeteo, acompaado por el estremecimiento desgarrador de explosiones
distantes.
Se produjo un ruidoso impacto final. Mi mandbula se quebr y mis dientes casi en pedazos
atravesaron mi lengua.
A pesar de eso, al principio no haba dolor. La niebla me cubri. Ahora saba que estaba muerto y
senta algo de alivio. Quiz yo haba sido castigado lo suficiente y se habran ahorrado las
atenciones de hienas, buitres y guilas. Anticipaba unirme a mis ancestros, mi abuela y mi abuelo,
y si mi madre hubiera muerto en mi ausencia, ella tambin. Cruzaran ricas praderas verdes para
saludarme, flotando sobre la tierra, sonriendo y llenos de amor, y junto a ellos pisando suavemente
el jaguar que le gruira al tigre dientes de sable, y deslizndose el gran cocodrilo que se lanzara
desde el fango para poner en fuga a los voraces buitresen aquel lugar donde todo el odio
finalmente se extingue. All, los espritus de mi buena familia me daran la bienvenida, y mis
problemas estaran terminados.
(Por lo que haba visto en las sagradas cuevas).
No estaba nada contento cuando me di cuenta una vez ms que esta oscuridad no era la muerte,
sino otra clase de sueo. Mis ojos estaban cerrados. Los abr. La luz se desbordo sobre m, no
muy brillante, pero despus de la larga oscuridad, esta pareca cegadora. No era una luz espiritual.

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Formas difusas se movan a m alrededor. Mi lengua decidi doler horriblemente, Sent manos
jalando y hurgando en mis brazos y piernas, y ol algo asquerosomis propias heces. Muy
desagradable. Los espritus no apestan.
Trate de levantar mi brazo, pero alguien lo sujeto y haba otra lucha. Ms manos enrgicamente
doblaron mis brazos y piernas en ngulos dolorosos. Lentamente resolv esto. Todava llevaba la
armadura Forerunner rota que el Didacta me haba dado en su nave. Inclinadas y encorvadas
formas me tiraban de aquella apestosa coraza.
Cuando terminaron, fui dejado sobre una superficie rgida. Vertan agua fresca y dulce sobre mi
cara. La sal encostrada de mi labio superior picaba mi lengua. Abr mis ojos hinchados y pestaee
en una azotea hecha de caas de paja tejidas con hojas y ramas. Tumbado sobre la fra y arenosa
plataforma no estaba mejor que un recin nacido: desnudo, con espasmos musculares, los ojos
hinchados, y mudo por la conmocin. Fros y cuidadosos dedos con un pao dejaron mi cara
limpia, despus frotaron un jugo herboso bajo mi nariz. El olor era fuerte y me despert. Beb ms
aguabarrosa, terrosa e inexplicablemente dulce.
Contra la fluctuante luz anaranjada ahora poda distinguir una simple figuranegra como la noche,
delgada como un rbol jovenfrotando sus dedos cerca de su ancha nariz, y sobre sus amplias y
redondeadas mejillas, entonces se pein el cabello. Froto ese aceite de piel en mis agrietados y
quebradizos labios.
Me preguntaba si otra vez estaba siendo visitado, como cuando nac, por el supremo Moldeador de
Vida quien el Didacta afirmaba era su esposala Bibliotecaria. Pero la figura que se cerni sobre
m era ms pequea, oscurecidano una hermosa memoria pero solido cuerpo. Ol una mujer.
Una joven mujer. Aquel aroma trajo un extraordinario cambio a mi perspectiva. Entonces escuche a
otros murmurar, seguidos de tristes y desesperadas risas, seguidas por palabras que apenas
entend palabras de lengua antiguas que nunca haba odo hablar en Erde-Tyrene.
Cmo entonces poda entenderlos en absoluto? Qu tipos de seres eran estos? Parecan
humanos en el contorno varias clases de humanos, quizs. Despacio, active antiguos recuerdo
dentro de m, como desenterrar las races de un rbol fsil y encontr el conocimiento necesario.
Hace mucho, miles de aos antes de que yo naciera, los humanos haban usado tales palabras.
Las sombras congregadas a m alrededor comentaban mis posibilidades de recuperacin. Algunos
dudaban. Otros expresaban lasciva admiracin por la mujer. Algunas voces discutan si el hombre
ms fuerte en la aldea la tomara. La esbelta chica no dijo nada, simplemente me daba ms agua.
Finalmente, trate de hablar, pero mi lengua no trabajaba correctamente. Incluso sin ser medio
mordido, aun no estaba capacitado en formar las viejas palabras.
Bienvenido de nuevo, dijo la nia. Su voz era ronca pero musical. Gradualmente mi visin se
aclar. Su rostro era redondo y tan oscuro que era casi purpura. Tu boca est llena de sangre. No
hables. Solo descansa.
Cerr los ojos nuevamente. Si solo pudiera hacerme hablar, la impresin de la Bibliotecaria de
antiguos guerreros humanos podra resultar ser til despus de todo.
Llego en armadura, como un cangrejo, dijo una murmurante y baja voz masculina. Muchas voces
sonaban asustadas, furtivascrueles y desesperadas. Cay despus del resplandor y ardi en el
cielo, pero no es uno de los Forerunners.
Los Forerunners murieron. El no, dijo la nia.
Entonces vendrn a cazarlo. Tal vez el los mato, otra voz dijo. No es til para nosotros, Podra
ser un peligro. Pnganlo en la hierba para las hormigas.

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HALO PRIMORDIUM

Cmo podra matar a los Forerunners? la nia pregunto. Estaba en un frasco. El recipiente cay
y se rompi cuando golpeo el suelo. Se qued en la hierba toda la noche mientras nos
agazapamos en nuestras chozas, a pesar de eso las hormigas no lo mordieron.
Si se queda, habr menos comida para el resto de nosotros. Y si los Forerunners lo perdieron,
vendrn a buscarlo y nos castigaran.
Escuch estas suposiciones con leve inters. Yo saba menos sobre estos asuntos de lo que las
sombras.
Por qu? la oscura nia pregunto. Lo tenan en el frasco. Lo salvamos. Lo sacamos del calor.
Lo alimentaremos y vivir. Adems, ellos nos castigaran sin importar lo que hagamos.
No han venido por varios das para llevarse lejos a alguno de nosotros, dijo otra voz, ms
tranquila o ms resignada. Tras los incendios en el cielo, la ciudad, el bosque y la llanura estn
tranquilos. Ya no hemos escuchado sus barcos voladores. Tal vez todos ellos se han ido.
Las voces del moliente crculo mermaron y se desvanecieron. Casi nada de lo que decan tena
mucho sentido. No tena idea de donde podra estar. Estaba demasiado cansado para
preocuparme.
No s cunto tiempo dorm. Cuando abr los ojos de nuevo, mire a un lado, y luego al otro. Estaba
recostado dentro de una amplia casa de reuniones con paredes de tronco. Estaba casi desnudo,
de no ser por dos piezas radas y sucias de tela. La casa de reuniones estaba vaca, y debido a
mis gemidos, la oscura nia atraves la entrada cubierta de juncos y se arrodillo a mi lado.
Dnde estoy? Pregunte torpemente, usando las antiguas palabras lo mejor que poda.
Tal vez nos puedas decir Cul es tu nombre?
Chakas, le dije.
No conozco ese nombre, dijo la nia. Es un nombre secreto?
No, me enfoque en ella, ignorando las siluetas de los dems mientras intentaban entrar a travs
de la puerta y permanecan de pie a mi alrededor. Aparte de la esbelta hembra, la mayora de los
dems se mantuvieron alejados, en un amplio circulo. Uno de los ancianos se acerc
adelantndose y trato de jalar a la fuerza el hombro de la nia. Ella empujo la mano, l se rio y se
alej bailando.
De dnde provienes? ella me pregunto.
Erde-Tyrene, le dije.
No conozco ese lugar. Ella hablo con los dems. Nadie ms haba odo hablar de l.
l no es bueno para nosotros, dijo un anciano, una de las agudas y argumentativas voces desde
atrs. Era fuerte de hombros, bajo la frente y chasqueo sus gruesos labios en desaprobacin.
Todos los diferentes tipos de humanos estaban aqu, como yo haba adivinadopero ninguno tan
pequeo como Riser. Perd a Riser y me pregunte donde habra terminado.
Este cay del cielo en un frasco, repiti el anciano, como si la historia fuera ya una leyenda. El
frasco aterrizo en la hierba corta y seca, se agrieto y se rompi, y ni siquiera las hormigas
consideraron que vala la pena.

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Otro hombre contino el cuento. Alguien en las alturas lo perdi. Las sombras voladoras lo dejaron
caer. El los hara volver muy pronto, y esta vez ellos nos llevaran a todos al Palacio del Dolor.
No me gusto el sonido de eso. Estamos en un planeta? pregunte a la nia. Las palabras que
escog significaban la casa grande, la amplia tierra, todo bajo el cielo.
La nia sacudi su cabeza. Yo no lo creo.
Es esto una arca estelar, entonces?
Guarda silencio y descansa. Tu boca est sangrando Me dio ms agua y limpio mis labios.
Tendrs que elegir pronto, el viejo cacareante dijo. Tu Gamelpar no puede protegerte ahora!
Entonces los dems se fueron.
Me di la vuelta.
Ms tarde, me sacudi y me despert. Has dormido lo suficiente, dijo. Tu lengua ya no sangra.
Puedes decirme como es de dnde vienes? Arriba en el cielo? Trata de hablar lentamente.
Mov los labios, la lengua y la mandbula. Todos adoloridos, pero poda hablar con bastante
facilidad. Me apoye en mi codo. Todos ustedes son humanos?
Ella tarareo a travs de su nariz y se inclin para limpiar mis ojos. Somos los Tudejsa, si eso es lo
que estas preguntando. Ms tarde pondra estas palabras en contexto y entender lo que pretenda
decir la Gente de Aqu, o solo entender a la Gente.
Y esto no es Erde-Tyrene.
Lo dude. Donde estamos es un lugar entre otros lugares. De dnde venimos, nunca volveremos
otra vez. A donde vamos, no queremos estar. Entonces vivimos aqu y esperamos. Algunas veces
los Forerunners nos llevan lejos.
Forerunners?
Los grises. Los azules. Los negros. O sus mquinas.
Se algo sobre ellos, dije.
Ella pareca dudar. No les gustamos. Estamos felices de que no han venido por muchos das.
Incluso antes de que el cielo se tornara brillante y se llenara de fuego
De dnde vienen estas personas? Agite mi brazo en las siluetas que seguan yendo y
viniendo a travs de la puerta, algunos azotando sus labios enjuiciando y haciendo sonidos
desaprobatorios.
Algunos de nosotros venimos de la vieja ciudad. All es donde yo nac. Otros se han reunido
desde ms all de la llanura, desde el rio y la jungla, y desde la hierba alta. Algunos llegaron aqu
hace cinco sueos, despus de que te vieran caer del cielo en tu frasco. Un tipo trato de hacerle
pagar a la gente para verte.
Escuche una ria afuera, un gaido y luego tres corpulentos curiosos quedaron confundidos,
mantenindose bastante lejos de nosotros.
Es el cacareante bastardo que fantasea conmigo? le pregunt.

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Ella sacudi su cabeza. Otro tonto. Quiere ms comida. Ellos lo derribaron y lo patearon afuera.
Ella no se pareca a muchas de las personas.
Valle, selva, rio ciudad, pradera. Sonidos como de casa, dije.
No lo es. Barri la mirada alrededor de los curiosos con una decepcin cansada, No somos
amigos, y nadie est dispuesto a ser familia. Cuando somos llevados, eso trae demasiado dolor.
Me levante con mi brazo. Soy los suficientemente fuerte para salir?
Ella me presiono hacia abajo. Entonces empujo a los curiosos, miro hacia atrs y paso por la
puerta de hierba colgante. Cuando regreso, recogi un tazn de madera toscamente esculpido.
Con sus dedos cuchareo algo del contenido en mi boca: papilla suave, semillas molidas de hierba.
No saba muy bienlo que pude saborear de estopero lo que trague se qued en mi estmago.
Pronto me sent ms fuerte
.Entonces ella dijo, Tiempo de salir, antes de que alguien decida matarte. Me ayudo con mis pies
y aparto la puerta colgante. Un oblicuo estallido de blanquiazul resplandor me deslumbro. Cuando
vi el color de aquella luz, una sensacin de temor, de no saber en dnde estaba, lleg a m
ferozmente. No era un buen fulgor.
Ella insisti y me saco bajo el cielo color violeta. Protegiendo mis ojos, finalmente localice el
horizonteelevndose como una pared distante. Girando lentamente, dndole vuelta a mi cuello a
pesar del dolor, rastree aquella pared distante hasta que comenz a torcerse hacia arriba a ambos
lados. Nada bueno, nada derecho. El horizonte no se curva hacia arriba.
Segu el gradual barrido creciente alto y ms alto. La tierra sigui subiendo al igual que la ladera de
una montaaescalada pero estrecha, hasta que pude ver ambos lados de una gran y amplia
franja llena con pastizales, campos rocosos y montaas. Un poco ms lejos, una escorza e
irregular mancha azul cruzaba casi la entera latitud de la franja, flanqueada e interrumpido por la
ms cercana de aquellas montaasposiblemente un cuerpo grande de agua. Y por todas partes
en la franjanubes de borlas y remolinos y extensos jirones blancos, como serpentinas de lana en
un rio abluente.
Clima.
Mas alto y ms alto
Incline mi cabeza hacia atrs en la medida que pude sin caermehasta que la franja cruzo entre
las sombras y se redujo a una delgada y perfecta cinta que cortaba el cielo a la mitad y solo
colgado ahun desmedido y azulado puente en el cielo. En un ngulo de dos terceras partes del
lado elevado del puente colocado justo encima del borde, estaba la fuente de la intensa luz violeta:
un pequeo y brillante sol.
Girando una vez ms, acope mi mano sobre el azulado sol, estudie el horizonte opuesto. La pared
de aquel lado estaba demasiado lejos para verse. Pero adivine que ambos lados de la gran cinta
estaban flanqueados por muros. Definitivamente no era un planeta.
Mis esperanzas se redujeron a cero. Mi situacin no haba mejorado en absoluto. No estaba en
casa. Estaba demasiado lejos de cualquier casa. Haba sido depositado en una de las grandes
armas conformada en anillo que haban tan encantado y dividido a mis captores Forerunners.
Fui abandonado en un Halo.

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HALO PRIMORDIUM

DOS
COMO ME GUSTARIA poder recuperar la verdadera forma de aquel humano que era!
Ingenuo, inexperto, iletrado, no muy inteligente. Temo que durante los cien mil aos pasados, gran
parte de eso se ha borrado. Mi voz y la base de conocimiento ha cambiadono tengo ningn
cuerpo que me guiey por eso me parece, en esta historia, como lo digo ahora, ms sofisticado,
ponderado por demasiado conocimiento.
Yo no era sofisticadoen absoluto. Mi impresin de m en aquellos das es de ira, confusin,
curiosidad descontroladasin ningn objetivo, sin ambicin enfocada.
Riser me haba dado enfoque y coraje, y ahora, se haba ido.
Cuando nac, la suprema Moldeadora de Vida vino a Erde-Tyrene para tocarme con su voluntad.
Erde-Tyrene era su mundo, su protectora y vedado, y los humanos eran especiales para ella.
Recuerdo que era hermosa ms all de la medida, a diferencia de mi madre, que era encantadora,
pero bastante ordinario en las mujeres.
Mi familia cultivo durante un tiempo en las afueras de la principal ciudad humana de Marontik.
Despus de que mi padre muriera en una pelea de cuchillos con los matones del lder financiero
del agua, y que nuestra cosecha fallara, nos mudamos a la ciudad, donde mis hermanas y yo
tenamos tareas domsticas por un salario modesto. Durante un tiempo, mis hermanas tambin
sirvieron como Doncellas de Rezo en el templo de los Moldeadores de vida. Vivieron lejos de mi
madre y de m, en un templo provisional cerca de la puerta de la luna, en la seccin occidental de
la antigua ciudad.
Pero veo sus ojos vidriosos. Un reclamador que carece de paciencia! Vindolo bostezar me hace
desear todava tener mandbulas y pulmones y poder bostezar con usted. No sabes nada sobre
Marontik, por lo que no quiero aburrirlo ms con esos detalles.
Por qu esta tan interesado en el Didacta? Demuestra ser una dificultad para los humanos una
vez ms? Asombroso. No le hablare sobre el didacta, aun no. Voy a decir esto a mi propia manera.
Es la manera en que mi mente trabaja, ahora. Si todava tengo una mente.
Seguir adelante.
Despus de la Bibliotecaria (Era solo un nio cuando la vi) al siguiente Forerunner que encontr
fue a un joven Manipulador llamado Nacido-Estelar Forma Eterna y Duradera. Me propuse
engaarlo. Fue el peor error de mi joven vida.
Antes de que conociera a Riser, yo era un spero y grosero muchacho, siempre metido en
problemas y robos. Me gustaba luchar y no me importaba recibir moretones y pequeas heridas.
Otros me teman. Entonces comenc a tener sueos de que un Forerunner vendra a visitarme. En
mi auto-sueo lo atacaba y morda y luego lo despojaba de las cosas que llevabatesoro que
podra vender en el mercado. So que podra usar este tesoro para regresar a mis hermanas del
templo a vivir con nosotros.
En el mundo real, robe a otros humanos en su lugar.
Pero entonces unos de los chamanune vino a nuestra casa y pregunto por m. A pesar de su
tamao, los chamanush eran respetados y nosotros rara vez los atacbamos. Nunca le haba
robado a uno porque escuche historias de que se unan para castigar a aquellos que les hacan
dao. Se deslizaban, susurrando en la noche, como monos merodeadores, y tomaban venganza.
Eran pequeos pero inteligentes y feroces, la mayora iban y venan a su antojo. Este era bastante

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HALO PRIMORDIUM
amistoso. Dijo que su nombre era Riser y haba visto a alguien como yo en un sueo: un tosco y
joven hamanush quien necesitaba su gua.
En la ordinaria choza de mi madre, me llevo a un lado y dijo que me dara un buen trabajo si no
causaba problemas.
Riser se convirti en mi jefe, a pesar de su tamao. Conoca muchos lugares interesantes en y a
los alrededores de Marontik donde un joven muchacho como yoapenas de veinte aos de
edadpodra ser empleado. Tomo un corte de mis salarios, y su clan alimentaba a mi familia, y a
su vez protegamos su clan de los estpidos secuaces que crean que el tamao importaba.
Aquellos eran tiempos emocionantes en Marontik. A lo que me refiero, estpidas crueldades eran
comunes.
Si, los chamanush son humanos, aunque ms pequeos que mi gente, los hamanush. De hecho,
como su visualizacin ahora les avista, algunos yo los llamaban Florianes o aun Hobbits, y otros
tantos los conocan como menehune. Aman las islas, el agua, la caza y destacan en la
construccin de laberintos y paredes.
Veo que tienen fotografas de sus huesos. Esos huesos parecen como si efectivamente pudieran
caber dentro de un Chamanush. Qu tan viejos son?

*INTERRUPCIN*
EL MONITOR HA PENETRADO EN EL FIREWALL DE LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL
RECALIBRACIN DE LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL
No se alarmen. He tenido acceso a sus almacenes de datos y he tomado el control de su pantalla.
Es decir sin perjudicar por ahora. Y ha pasado mucho desde que prob informacin fresca.
Curioso. Veo que estas fotos son de un lugar llamado Isla de las Flores, que est en Erde-Tyrene,
ahora llamada Tierra.
En recompensa por sus servicios, puedo ver que la Moldeadora de Vida en milenios posteriores
coloco a la gente de Riser en un nmero de islas de la Tierra. En Flores, los provey con pequeos
elefantes e hipoptamos y otras pequeas bestias para cazar Aman la carne fresca.
Si lo que sus archivos de historia me dicen es correcto, creo que lo ltimo de la gente de Riser
muri cundo los humanos llegaron en canoas a su hogar definitivo, una cadena de grandes islas
formadas por volcanes que se quemaron a travs de la corteza.
Veo que la ms grande de aquellas islas es conocida como Hawaii.
Me estoy distrayendo. Aun as, noto que usted ya no bosteza. Estoy revelando secretos de
inters para sus cientficos?
Pero ustedes estn ms interesados en el Didacta.
Seguir adelante.
Poco despus Riser se hizo cargo de mi vida, despus de una disminucin de nuestras
oportunidades de trabajo, comenz a dirigir sus atenciones la preparacin de un visitante.
Riser me dijo que tambin haba visto a un joven Forerunner en un sueo. No discutimos mucho el
asunto. No tenamos que hacerlo. Ambos estbamos bajo esclavitud. Riser haba conocido
machos Forerunner antes; yo no. Me los describi, pero haba visto con suficiente claridad cmo se

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HALO PRIMORDIUM
vera nuestro visitante. Sera un joven, un Manipulador, no totalmente maduro, quiz arrogante y
tonto.
Vendra buscando tesoros.
Riser me dijo que lo que vea en mis sueos era parte de un geasconjunto de comandos y
memorias dejadas en mi mente y cuerpo por la Moldeadora de Vida quien nos toc a todos
nosotros al nacer.
Por regla general, los Forerunners fueron conformados muy similares a los humanos, aunque ms
grandes. En su juventud eran altos y delgados, grises de piel y revestidos de la nuca, la corona,
hombros, y a lo largo de la parte posterior de sus manos con una fina, y plida piel. Color roscea
purpura o blanca. De apariencia extraa, desde luego, pero no exactamente feos.
Los machos ms viejos, me aseguro Riser, eran diferentesms grandes, ms voluminosos, de
menor aspecto humano, pero aun as, no exactamente feos. Son un poco como vaeties y los
alben que vienen de nuestros sueos ms viejos. El explico. Pero son todava poderosos.
Podran matarnos a todos si quisieran, y muchos queran
Tome su significado enseguida, como si en algn lugar dentro de mi profunda memoria, ya lo
supiera.
Efectivamente el Manipulador llego a Erde-Tyrene, buscando tesoro. En verdad era tonto. Y
realmente le proporcionamos lo que buscabagua a una fuente de misterioso poder. Sin
embargo, a donde lo llevamos no era una ruina Precursora secreta.
Siguiendo nuestro geas, llevamos a Nacido-Estelar dentro de los desechos interiores a cien
kilmetros de Marontik a un crter lleno con un lago de agua dulce. En su centro este crter
mantena una isla con forma de anillo, como un objetivo gigante que espera una flecha caer de los
dioses. Este lugar era legendario entre chamanune. Ellos lo haban explorado muchas veces y
haban construido rastros, laberintos y paredes a travs de su superficie. Al centro de la isla en
forma de anillo se situaba una alta montaa. Muy pocos chamanush haban visitado esa montaa.
Conforme pasaban los das, me di cuenta que a pesar de mis impulsos, no poda hacerle dao a
este Manipuladoreste joven Forerunner. A pesar de su modo irritante y el obvio sentimiento de
superioridad, haba algo sobre el que me gustaba. Al igual que yo, el buscaba tesoro y aventura, y
estaba dispuesto a hacer cosas incorrectas.
Conocindolo, comenc mi larga cada hasta donde ahoraa lo que soy ahora.
El Didacta era de hechos el secreto del crter Djamonkin. La isla en forma de anillo fue donde la
Bibliotecaria haba ocultado a su marido gurrero Cryptum, un lugar de profunda meditacin y
santuariooculto de otros Forerunners quienes lo buscaban, por razones que para entonces no
poda entender.
Pero entonces el tiempo de su resurreccin haba llegado
Un Forerunner tena que estar presente para que el Cryptum se abriera. Ayudamos a NacidoEstelar a levantar al Didacta cantando antiguas canciones. La bibliotecaria nos haba provisto con
todas las habilidades i instintos que necesitbamos, como parte de nuestro geas.
Se levant entre nosotros, dbil al principio y enfadado.
LA bibliotecaria le haba dejado una gran nave estelar oculta dentro de la montaa central. l nos
secuestr y nos hizo abordar aquella nave estelar, junto con Nacido-Estelar. Viajamos hacia
Charun Hakkok, lo que despert otro conjunto de memorias dentro de mi luego a Faun Hakkor,
donde nosotros vimos la prueba del monstruoso experimento llevado a cabo por el Maestro
Constructor.

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HALO PRIMORDIUM
Y entonces la nave estelar vol al sistema en cuarentena SanShyuum. Fue all donde Riser y yo
fuimos separados de Nacido-Estelar y del Didacta, tomados prisioneros por el Maestro Constructor,
encerrados en burbujas, incapaces de movernos, apenas capaces de respirar, rodeados por una
impresin de giro del espacio y planetas, y los apretados interiores oscuros de diversas naves.
Una vez, percib una visin momentnea de Riser, retorcido en su mal ajustada armadura
Forerunner, con ojos cerrados como somnoliento, sus generosos y peludos labios levantados en
las esquinas, como si soara con el hogar y la familia Su tranquilo semblante se hizo para m un
recordatorio necesario de la tradicin y dignidad del ser humano.
Esto es importante en mi memoria. Esos recuerdos y sentimientos definen quien era yo alguna vez.
Los volvera a tener en la carne. Hara cualquier cosa por volver a tenerlos en la carne.
Entonces lo que ya les he dicho que paso, pas.
Ahora les dir el resto.

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HALO PRIMORDIUM

TRES
LAS CHOZAS ESTABAN en una regin nivelada de tierra y pasto seco. A unos cientos
metros de distancia haba una lnea de rboles, no cualquier tipo de rboles reconocidos, pero
definitivamente rboles. Ms all de esos rboles, extendindose a la distancia hacia el murohorizonte y un poco ms a la distancia sobre la parte gruesa de la banda estaba una ciudad
hermosa y antigua. Me record a Marontik, pero podra ser an ms vieja. La joven mujer me dijo
que nadie de las personas viva all ahora, ni haban vivido all durante algn tiempo. Lo
Forerunners venan para llevarse a la mayora de la gente, y pronto el resto decidi que la ciudad
ya no era un lugar seguro.
Le pregunte si el Palacio del Dolor estaba en esta ciudad. Dijo que no, pero que la ciudad mantena
muchos malos recuerdos.
Me apoye en el hombro de la nia, tornndome inestabley vi que los arboles continuaban en
parches de kilmetros y kilmetros a lo largo del otro lado de la banda, tanto como el ojo poda
ver pastizales y bosques torcindose dentro de la oscuridad azul de neblina y nubes.
La mano de la joven mujer se senta caliente y seca y no muy suave. Me dijo que era una
trabajadora, como mi madre lo haba sido. Estbamos de pie bajo el morado cielo, y me miraba
mientras yo volteaba una y otra vez, estudiando el gran puente del cielo, atrapado entre miedo y
maravilla, tratando de entender.
Viejos recuerdos conmovedores.
Has visto un Halo, no? Tal vez has visitado uno. Estaba tomndome algo de tiempo el
convencerme de que todo era real, y luego, para orientarme. Cunto tiempo has estado aqu?
Le pregunte.
Desde que no puedo recordar. Pero Gamelpar habla sobre el tiempo antes de que viniramos
aqu.
Quin es Gamelpar?
Se mordi el labio, como si hubiera hablado demasiado pronto. Un hombre viejo. A los dems no
les agrada, porque nos les da permiso de aparearse conmigo. Ellos lo echaron y ahora vive lejos
de las chozas, en los rboles.
Qu pasa si tratantu sabessin su permiso? Le pregunte, irritado por la perspectiva, pero
realmente curioso. A veces las hembras no hablaran sobre ser tomadas contra su voluntad.
Yo los lastimo. Ellos se detienen, dijo destellando las largas y corneas uas.
Le cre. Te ha dicho donde viva la Gente antes de venir aqu?
Dice que el sol era amarillo. Entonces, cuando era un bebe la Gente fue tomada en el interior.
Vivian dentro de muros y bajo techos. Dice que esa Gente fue trada aqu antes de que yo naciera.
Fueron transportados dentro de un barco estelar?
No s de eso. Los Forerunners nunca explican. Rara vez nos hablan.
Girando alrededor, estudie otra vez el otro lado de la curva. Lejos por el lado de la curva, el prado y
el bosque corran contra un borde de lneas de bosques, mas all las cuales se estiraban en una

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HALO PRIMORDIUM
austera tonalidad griscea, las cuales se desvanecan en aquella azulosa oscuridad universal pero
emergiendo otra vez muy muy arriba y lejos a lo largo de ese perfecto puente orbitando arriba,
arriba y alrededor volvindose delgado y ahora muy oscuro, solo un dedo de ancholevante mi
dedo con el brazo extendido, mientras la hembra miraba con curiosidad medio molesta. Una vez
ms, casi vuelvo a caer, mareado y sintindome un poco enfermo.
Estamos cerca del borde, le dije.
El borde de qu?
Un Halo. Es como un aro gigantesco. Alguna vez jugaste palos de aro? Le mostr como con
mis manos.
Ella nunca lo haba hecho.
bueno, el aro gira y mantiene a todo presionado en el interior. Ella no pareca impresionada. Yo
mismo no estaba seguro de si eso en realidad era lo que mantena la tierra, y a nosotros, a salvo
en la superficie. Estamos sobre el interior, cerca de aquella pared, Seal. El muro mantiene
todo el aire y la tierra de desperdigarse en el espacio.
Nada de esto era importante para ella. Ella quera vivir en otra parte, pero no haba conocido nada
ms que esto. Piensas que eres listo, dijo, solo con un toque crtico.
Sacud mi cabeza, Si fuera inteligente, no estara aqu. Estara de vuelta en Erde-Tyrene,
manteniendo a mis hermanas fuera de problemas, trabajando con Riser
Tu hermano?
No exactamente, le dije. Un pequeo compaero. Humano, pero no como t o yo.
T no eres uno de nosotros, tampoco, ella me informo con desdeo. Las personas tienen
hermosas pieles negras y narices chatas y anchas. T no.
Irritado estuve a punto de decirle que algunos Forerunners tenan pieles negras, pero decid que no
importaba y lo descarte.

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HALO PRIMORDIUM

CUATRO
EN NUESTRA segunda salida, nos detuvimos en un montn de piedras y la muchacha encontr
un suministro tanto de agua de un manantial y escorpiones, que ella revel mediante el
levantamiento de una roca. Me acord de escorpiones en Erde-Tyrene, pero stos eran ms
grandes, tan grande como mi mano, y negrossustancialmente, y enojados por haber sido
perturbados. Ella me ense cmo prepararlos y comerlos. En primer lugar, los atrap de sus
segmentadas y punzantes colas. Era buena en eso, pero me tomo un tiempo para capturar uno. A
continuacin, arrancabas la cola y comas el resto, si eras audaz, metas las garras y cuerpo en tu
boca, entonces arrancabas la cola y la arrojabas a un lado, todava temblando. Esos escorpiones
saban amargo y dulce a la vez. y despus a hierba-grasosa. Realmente no saban a nada que
yo conoca. La texturabueno, te acostumbras a cualquier cosa cuando tienes hambre. Comimos
un gran nmero de ellos y echados hacia atrs miramos hacia el cielo azul-purpura.
Se puede ver que es un gran anillo, le dije, apoyado en una roca. Un anillo flotando en el
espacio.
Obviamente, ella dijo. No soy tonta. Eso, dijo remilgadamente, siguiendo mi dedo, da hacia el
centro del anillo, y al otro lado. Las estrellas estn ah, y ah. Ella sealo uno y otro lado del
puente arqueado. El cielo esta ahuecado en el anillo como el agua en una cubeta.
Meditamos esto por un rato, todava en reposo.
Usted sabe mi nombre. Se te permite decirme el tuyo?
Mi nombre de prstamo, el nombre que puedes usar, es Vinnevra. Era el nombre de mi madre
cuando ella era una muchacha.
Vinnevra. Bien. Cundo me dirs tu verdadero nombre? Ella miro lejos y frunci el ceo. Mejor
no preguntar.
Estaba pensando en el anillo y las sombras y lo que sucedi cuando el sol se fue detrs del puente
y un gran resplandor sali disparado de ambos lados. Pude ver qu. Yo sera capaz de entenderlo.
En mi vieja memoriatodava llegando juntos, lentamente y cuidadosamenteesto era conocido
como una corona, y fue hecha de los gases ionizados y enrarecidos vientos soplando y brillando
lejos de la estrella ms cercana ese fue el sol azul.
Hay otros ros, manantiales, fuentes de agua por ah?
Cmo voy a saberlo? ella dijo. Este lugar no es real. Est hecho para apoyar a los animales,
aunque, y nosotros. Por qu sino iban a poner escorpiones jugosos aqu? Eso significa que
podra haber ms agua. Ms impresionante por el momento! Vamos a caminar, suger.
Y dejar a todos estos escorpiones sin comrnoslos?
Ella se abri paso por un poco ms del arrastrado desayuno. Deje mi porcin para ella y camine
alrededor de la pila de rocas, estudiando la distancia plana que me llevo directamente a la pared
cercana.
Si yo tuviera la armadura Forerunner, le dije: Yo sabra todas estas palabras, en cualquier
idioma. Una dama azul que me explique cualquier cosa que le pida

20

HALO PRIMORDIUM
Hablar con uno mismo significa que los dioses se burlan en tus odos cuando duermes, dijo
Vinnevra, pasando silenciosamente detrs de m. Se limpi el jugo de escorpin de sus labios y se
burl de m con una ltima convulsionante cola.
Ai! Cuidado!, dije, esquivando
Tiro la cola a un lado. Son como aguijones de abeja, dijo.
Y s. Eso significa que hay abejas aqu, y tal vez miel. Entonces ella se establece en la arena, la
suciedad y la hierba, que pareca bastante real, pero por supuesto no lo era, porque los
Forerunners haban hecho este anillo como una especie de corral, para mantener a los animales,
tales como nosotros. Y esto ahuecando el cieloel rio sigue siendo de aire en el interior. Que
humillante, pens, pero yo no creo que mi cara se vea humilde y abnegada. Es probable que
pareciera enojada.
Deje de quejarse, dijo. Sea agradable. Tomare de nuevo mi nombre y coser tus labios cerrados
con hilo de dragn volador. Me pregunte si empezaba a quererme. En Erde-Tyrene, ella ya estara
casada y tendra muchos hijoso servir a la Moldeadora de Vida en su templo, como mis
hermanas.
Sabes porque el cielo es azul?, le pregunte, caminando a su lado.
No, ella dijo.
Trate de explicarle. Ella fingi no estar interesada. No tena que pretender dureza. Hablamos as,
de ida y vuelta, y no recuerdo la mayor parte de lo que dijimos, as que supongo que no era
importante, pero era bastante agradable.
No pude evitar notar que el ngulo del sol haba cambiado un poco. El halo estaba girando con un
ligero bamboleo. Torcindose.
Como se llame cuando el aro
Precisin. Como una peonza.
Los viejos recuerdos se agitaron violentamente. Mi cerebro pareca saltar de la emocin de otra
persona, observando y pensando dentro de m. Vi diagramas, sent una inundacin de nmeros a
travs de mis pensamientos, sent el aro, el Halo, girando en ms de un eje Que antiguo humano
emergi, no tena ni idea, pero vi claramente que basado en la ingeniera y la fsica, un Halo no
sera capaz de un movimiento de precisin muy rpidamente. Tal vez estaba desacelerando, como
un aro que rueda a lo largoCuando comienza a disminuir, se tambalea. No me gusta esa idea en
absoluto. Una vez ms, todo pareca moverse debajo de m, una sensacin nauseabunda, pero no
real, todava no. Sin embargo, me sent enfermo. Deje caer mis caderas, luego me sent.
Yo no haba ganado ninguno de estos conocimientos. Una vez ms, fui atormentado por los
muertos. Alguien ms haba muerto para que este conocimiento se quedara dentro de m. Lo
odietan superior, tan lleno se comprensin. Odi la sensacin de debilidad y estpido y enfermo.
Necesito regresar adentro, le dije. Por favor.
Vinnevra me llev de vuelta a la cabaa, lejos del cielo loco.
A excepcin de nosotros, la cabaa estaba vaca. Ya no era parte de la curiosidad.
Me sent en el borde de la plataforma de secado de ladrillos de barro. La mujer joven se sent a mi
lado y se inclin hacia adelante. Han pasado 5 das desde que llegaste. He estado viendo por ti

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HALO PRIMORDIUM
desde entonces, a ver si vivas o a moras Dndote agua. Tratando de conseguir para comer.
Ella extendi los brazos y movi las manos, luego bostez. Estoy agotada.
Gracias, dije.
Ella pareca estar tratando de decidir algo. Sus modales y una cierta timidez no le permita mirar
fijamente. Usted vivi en su interioren Erde-Tyrene?
No. Hay un cielo, tierra, sol la suciedad y la hierba y los rboles, tambin. Pero no como esto.
Lo s. No nos gusta estar aqu, y no solo porque ellos nos llevan.
Traicin de Forerunner
Sacud la cabeza para despejar esa voz extraa y poderosa. Pero la presencia de esa voz, y su
idea, estaba comenzando a formar una especie de sentido. Nos haban dichoy yo todava senta
la verdad de estoque la Moldeadora de Vida nos haba hecho en sus pequeas bibliotecas
vivientes, sus propias colecciones de la memoria del guerrero humano.
Record que Nacido-Estelar estaba siendo atormentado por un fantasma del vivir del Didacta.
Todos nosotrosincluso lestbamos sujetos a las capas profundas de geas de la Moldeadora
de Vida.
A pesas de que pareca como si me hubiera cado de los bolsillos de alguien, Todava poda estar
bajo el control del Maestro Constructor. Era lgico que si Riser y yo tenamos algn valor, l nos
movera a una de sus armas gigantes, entonces regresara despus a buscar en nuestros cerebros
y terminara su trabajo
Pero no estaba Riser, ni Nacido-Estelar, por supuesto.
Tuve un pensamiento terrible, y cuando mire a la mujer, mi cara debi de haber cambiado, porque
ella extendi la mano para acariciar suavemente mi mejilla.
Estaba un hombrecillo conmigo cuando llegue aqu? Pregunte. El cha manush? Lo
enterraste?
No, ella dijo. Solo t. Y Forerunners.
Forerunners?
Ella asinti con la cabeza. La noche de fuego, todos saltaban en el cielo como antorchas
decrecientes. T aterrizaste aqu, en un frasco. Tu viviste. Ellos no lo hicieron. Te sacamos del
frasco roto y te llevamos dentro.
Llevabas eso. Ella sealo la armadura, todava acurrucada en un lado de la cabaa.
Una especie de capsula, le dije, pero la palabra no significaba mucho para ella. Quizs yo
solamente haba sido abandonado. Tal vez no tena ningn valor despus de todo. La gente aqu
estaba siendo tratada como ganado, recursos no valiosos. Nada era seguro. Qu podra
cualquiera de nosotros hacer? Ms que en cualquier momento anterior mi confusin se encendi
en ira. Odie a los Forerunners, incluso con ms intensidad que cuando haba visto la destruccin
de Charum Hakkor
Y record la batalla final.

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HALO PRIMORDIUM
Me levante y me pasee por la sombra fra de la cabaa, entonces patee la armadura con el dedo
del pie. No hubo respuesta. Puse un pie dentro de la cavidad torcica, pero se neg a subir a mi
alrededor. Ningn espritu pequeo azul apareci en mi cabeza.
Vinnevra me dio una mirada dudosa.
Estoy bien, le dije.
Quieres salir afuera otra vez?
Si, dije.
En esta ocasin, bajo el cielo loco, mis pies se sentan lo suficientemente estables, pero mis ojos
no paraban en ese creciente grande, horrible puente. An no estaba claro que tipo de informacin
alguno de estos seres humanos podran proporcionar. Parecan sobretodos intimidados,
desorganizados, abatidosabusados y luego olvidados. Eso los haba hecho desesperados y
tacaos. Este Halo no era el lugar donde yo quera poner fin a mi vida.
Debemos marcharnos, le dije. Debemos dejar esta aldea, los pastizales, este lugar. Levante mi
brazo ms all de la lnea de rboles.
Tal vez por ah podemos encontrar una manera de escapar.
Qu pasa con tu amigo, el pequeo?
Si el esta aquVoy a encontrarlo, y luego escaparemos. En verdad, Deseaba empezar a buscar
a Riser. El sabra que hacer. Estaba concentrando mis ltimas esperanzas en el pequeo cha
manush quien me haba salvado anteriormente.
Si vamos demasiado lejos, ellos vendrn a buscarnos y nos encontraran, dijo Vinnevra. Eso es lo
que he hecho antes. Adems, no hay mucha comida por ah.
Cmo sabes eso?
Ella se encogi de hombros.
He estudiado los arboles lejanos. Donde hay insectos, puede que haya pjaros, le dije. Alguna
vez has visto pjaros?
Ellos vuelan.
Eso significa que puede haber otros animales. La Moldeadora de Vida
La seora, Vinnevra dijo, mirndome de reojo.
De acuerdo. La dama probablemente mantiene todo tipo de animales aqu
Incluyndonos a nosotros. Somos animales de ella.
Yo no saba que decir a eso. Podramos cazar y vivir all. Hacer que los Forerunners nos busquen
mucho, si ellos nos quieren. Por lo menos nosotros no estaramos aqu sentados, esperando a ser
arrebatados mientras dormimos.
Vinnevra ahora me estudio de la misma manera que yo estudiaba los rboles lejanos. Yo era una
cosa extraa, no uno de su gente, no del todo ajeno. Mira, le dije, si necesitas pedir permiso, si
necesitas preguntar a tu padre o madre
Mi padre y madre fueron llevados al Palacio del Dolor cuando yo era una nia, dijo.

23

HALO PRIMORDIUM
Bueno, A quin puedes preguntar? A tu Gamelpar?
No es ms que Gamelpar. Ella se puso en cuclillas y dibujo un circulo en la tierra con el dedo.
Entonces ella tomo un palo corto de los pliegues de su pantaln y lo tiro entre dos manos.
Agarrando el palo y levantndolo en el aire, dibujo otro crculo, este intersectando el primero.
Luego arrojo el palo. Este aterrizo en el centro, donde los dos crculos se cruzaban. Bien, dijo. El
palo est de acuerdo. Te llevare con Gamelpar. Los dos vimos la cada del frasco desde el cielo y
aterrizar cerca de la aldea. l me dijo que fuera a ver lo que era. Lo hice, y ah estabas t. A l le
gusta que traiga noticias.
Este estallido de informacin me asust. Vinnevra haba estado contenindose, esperando hasta
que ella hubiera hecho uno u otro juicio sobre m. Gamelpar el nombre del hombre viejo que ya
no era buscado en la aldea. El nombre sonaba algo as como anciano padre. Qu edad tenia?
Otro fantasma?
La sombra corriendo a lo largo del gran aro se acercaba rpidamente. En unas pocas horas estara
oscuro. Me pare por un momento, no estaba seguro de lo que estaba pasando, no del todo seguro
de querer saber quin o qu era Gamelpar.
Antes de que hagamos esto, Puedes llevarme al lugar donde cay el frasco?, pregunte. Por si
acaso podra haber algo que pueda ser de utilidad.
Solo t? Piensas que esto es sobre ti?
Y Riser, le dije, resintiendo su tono de voz triste.
Ella se acerc y me toco la cara, sintiendo mi piel y msculos faciales con sus dedos speros. Me
sorprendi, pero le dejara hacer lo que ella pensaba que tena que hacer. Por ltimo, se ech
hacia atrs con un estremecimiento, dejo escapar el aliento, y cerr los ojos.
Vamos a ir all en primer lugar, dijo. Y entonces te llevare a ver a Gamelpar.
El sitio de mi frasco estaba alrededor de una hora de camino. Ella me condujo del campo de
chozas de caa y a travs de un raudal poco profundo, por entre un bosquecillo de bajos rboles
marchitos por el calor, donde el aire ola agridulce por viejos incendios y hojas secas. Subimos una
colina baja, y la bajamos de nuevo, finalmente llegamos a una pradera plana que alguna vez haba
estado cubierta con hierbafamiliar, pens, muy parecido a casa. Pero la hierba haba sido
quemada en un incendio y ahora era rastrojo gris y negro. La ceniza y el polvo se levantaron
alrededor de nuestros pies y ennegrecieron nuestras piernas.
Finalmente vi una agrupacin de grandes objetos grisceos blancos, redondeados que tome como
grandes rocas redondasentonces me di cuenta que no eran cantos redondos, pero si naves
estelares arruinadas, ms grandes que esfinges de guerra pero mucho ms pequeas que la nave
del Didacta.
Vinnevra no mostro ningn temor mientras nos acercbamos a estos navos. Haba tres de ellos,
cada hendidura abierta, rodeada de quemaduras y restos esparcidos. Ella se detuvo en la periferia
del maltratado ovalo que formaban. Me tomo un momento el entender lo que estaba viendo. Los
cascos no estaban completos, y a pesar de eso no solo se haban roto en pedazos o quemado
partes simplemente haban desaparecido. Estas naves, record, no solo fueron hechas de materia
slida. Fueron devanadas con materia temporal tambin, lo que los Forerunners llamaban fulgor
rgido.

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HALO PRIMORDIUM
Los Forerunners que haban volado dentro de la primera embarcacinseis o siete de ellos, si
contaba los pedazos correctamenteyacan tumbados en las ruinas, la mayora envueltos en sus
armaduras. En cuatro, las armaduras estaban revueltas con accesorios extraos, como pulgas
metlicas del tamao de un puo.
Las pulgas se haban congregado a lo largo de las articulaciones y suturas.
Ahora temeroso yo mismovisualice a las pulgas brincando sueltas y aterrizando sobre mme
eche para atrs, me agache, y las estudie cuidadosamente desde la distancia. Las pulgas no se
movieron. Estaban descompuestas.
Los cuerpos aun olan mal. Se haban hinchado en su armadura, las partes que no haban sido
cocinadas por el impacto.
Las emociones que sent eran confusas, exultantes, y tristes a la vez y luego de alarma. Camine
alrededor del primer casco y me pregunte si Nacido-Estelar estara por entre los muertos.
Despus de unos minutos, Vinnevra llamo para preguntar cuanto permanecera aqu. Un rato, le
dije.
Me mov una docena de pasos hacia la segunda nave estelar. Era de un diseo diferente, mas
orgnica, como la vaina de una semilla, con espigas cortas cubriendo su superficie. Los
Forerunners remanentes dentrotres de ellos no llevaban armadura y estaban reducidos a
esqueletos ennegrecidos. Lucan diferentesdiferentes estilos de naves, diferentes tipos de
Forerunners. Habrn luchado entre s?
Si este Halo era una gigantesca fortalezacomo seguramente tena el potencial de serentonces
quizs tena sus propias defensas, y yo miraba hacia un triste remanente de una batalla mucho
ms grande lo que la Gente de aqu llamo el fuego en el cielo. No poda saberlo ciertamente,
por supuesto. No poda saber nada ciertamente.
Los Forerunners muertos, al parecer, se descomponan tanto como los humanos muertos, no
obstante saba que si la armadura, estuviera activada, habra hecho todo a su alcance para
protegerlos mientras Vivian, incluso preservarlos despus de la muerte. Por lo tanto, la armadura
haba fallado antes del choque. Pareca razonable asumir que las extraas maquinas-pulga
tuvieron algo que ver con esto. Mis viejas memorias no tenan ninguna experiencia en Halos y no
saban nada sobre la actual poltica Forerunner. Pero pude sentir un cosquilleo interior de
especulacin, y me pregunte si habra alguna forma de incitar a que salieratraerla al frente.
Dime que son, dije y tembl a pesar de mi tentativa de alardeo. Despertar fantasmas nunca fue
una buena idea.
Unidades de craqueo de armaduras.
Las viejas memoriasel viejo espritu dominante dentro de mde repente revelo sus propias
emociones encontradas sobre la carnicera.
El hombre-fabricaarmas humanas? Susurr.
No humano. Forerunner. Fratricidio. Guerra civil.
Yo haba estado presente en la periferia de varias discusiones Forerunner y juegos de poder. Diez
mil aos atrs, los Forerunners se haban unido en la conquista de mis antepasados. Ahora,
parece claro que ellos estn an ms profundamente divididos.

25

HALO PRIMORDIUM
Las pulgas entraron en las naves estelares y agrietaron la armadura de la tripulacin antes de que
los botes se estrellaran, especule. Es eso lo que paso? T eres joven. Yo soy viejo. Y estoy
muerto, la vieja memoria deca, como un zumbido dentro de mis pensamientos.
S, lo eres, estoy de acuerdo. Pero te necesito ahora para que me digas Soy el Seor de los
Almirantes!
La repentina fuerza de la voz interior me asombro. Nunca haba sentido una presencia tan
poderosa en mi cabeza, incluso cuando era posedo durante la ceremonia de escarificacin
celebrando mi edad virilni incluso cuando era impregnado con hojas de fumar y conducido a
travs de las cuevas.
Te siento, dije con voz temblorosa.
Luche contra el Didacta y entregue Charum Hakkor, pero no sus secretos.
Yo no saba nada de eso.
Sobrevivimos a la Enfermedad de Conformacin. Los Forerunners esperaban aprender el secreto
de como sobrevivimos a la Enfermedad de Conformacin, pero nosotros no se lo daramos a ellos,
aun bajo tortura!
Y con eso, la vieja memoria hizo una cosa horribleconvulsionaba en rabia. El efecto casi me
derribo, y me arrodille en el suelo, por el segundo navo, agarrando mi cabeza. Por el bien de la
cordura, hice retroceder al viejo esprituy escuche a Vinnevra llamando fuera de la elipse de las
naves estelares cadas.
Por qu te hablas a ti mismo? Ests loco?
No, le respond, y murmure, todava no.
El Flood, le dije al viejo espritu. As es como ellos lo llaman. Nuestros cuerpos mueren;
nuestras memorias perduran. Esto es lo que la Bibliotecaria hizo?
La conoces?
Fue ella quien nos ejecut. O nos preservo.
Encontr esto ms que inquietante. La imagen que tena dentro de mi cabeza, formada en la
infancia, era de infinita bondad, infinita compasin
Claramente, la Moldeadora de Vida era ms complicada que cualquier cosa que fcilmente pudiera
comprender. O la vieja memoria, el Seor de Almirantes, estaba equivocado.
Estamos aqu, verdad? Dentro de ti, dentro de otros cierto?
Eso creo, dije. Riser tambin haba experimentado las viejas memorias.
Fuimos visitados por la Moldeadora de Vida en el nacimiento. Tena muchas ganas de alejarme
de estas ruinas y restos de este cementerio. Abada el Rinoceronte nunca recordara a estos
Forerunners en su tiempo de juicio, tan bien lo saba; ningn Gran Elefante agitara sus huesos y
los salvara de los estragos de las hienas, si cualquiera de tales bestias estuviera aqu.
No tena ni idea que los espritus Forerunners estaban libres o si me culparan si se aparecan y me
encontraban aqu.

26

HALO PRIMORDIUM
Tanto dioses como espritus son imprevisibles y rpidos en juzgar a los vivosde quien ellos
sienten tanto la lujuria como la envidia.
Pero no poda marcharme aun. Tena que encontrar mi frasco. Y pronto lo hice, todo el camino a
travs de la elipse; seis metros de ancho, fracturado como una vaina de semilla, de marrn
purpura, quemado y lleno de hoyos en el exterior, liso y pulido en el interior.
Vacoahora.
Quin se habra encargado de m al finallas fuerzas del Maestro Constructor, o aquellos
responsables del Halo? Nos habran arrebatado los defensores del Halo? Habran malabareado
a Riser y a mi entre ellos?
Me incline al lado del frasco, la vaina, y sent el interior, hice una mueca en mi falta de memoria.
Nada quedo que pudiera usar.
Nada aqu, pero al menos tranquilidad, misterio y tristeza y ni despertares que el Seor de
Almirantes o yo deseramos comprender en un arrebato.
Volv con Vinnevra y estuve de pie con ella durante un momento, de espalda a los restos, teniendo
problemas al respirar.
Qu encontraste? ella pregunto.
Justo como dijisteForerunners muertos, dije.
Nosotros no los matamos. Ya estaban muertos.
Ya veo.
Nos castigaran de todos modos, cuando regresen?
Cul es la diferencia? le pregunte.
Ella me miro con estrabismo. Gamelpar sabe ms que yo. Es muy viejo.
Mire hacia los sucios trapos que me cubran, luego levante mis brazos en consultaestoy
presentable?
l no se preocupa por eso, dijo. pon lo comn, anda desnudo, noche y dia. Mas algunas veces
habla como tcharla enloquecidamente.
Nadie lo quiere en la aldea actualmente. Lo mataran si pudieran.
Pero no se atreven a hacerle dao porque l conoce el gran sendero, daowa-maadthu.
Nuevamente el Seor de Almirantes se conmovi. Daowa-maadthu El destino esta fuera del
centro, la rueda de la vida esta agrietada, el carretil golpeara una roca, se sacudir con fuerza, y se
deshar en pedazos por todos nosotroseventualmente.
Tu sabes aquella verdad? ella pregunt, estudiando mi expresin.
Se sobre la rueda rota. Curioso que ahora nos estbamos anclando internamente. Primero haba
escuchado del gran camino de Riser. l lo haba llamado daowa.maad. Si el Seor de Almirantes
sabia de esto, entonces era una muy vieja enseanza en verdad. Sent una chispa de esperanza.

27

HALO PRIMORDIUM
Tal vez este Gamelpar haba escuchado algo sobre el gran sendero de Riser.
Riser podra estar ah afuera ahora, esperndome, temeroso de entrar a una aldea de largos, y
extraos humanos.
A veces todo es sobre las conversaciones de Gamelpar. Vinnevra se encogi de hombros
El anhelaba que yo entendiera ms. Tal vez dejara de molestarme si te llevo con l. Vienes?
La oscuridad esta quizs a una hora. S.
Ella caminaba por delante rpidamente en sus largas y delgadas piernas. Tena que apresurarme
para alcanzarla. Bordeamos los lmites de la aldea realmente un circulo de chozas alrededor de
la casa central de reuniones.
Dicen que Gamelpar les trae mala suerte, ella dijo. Supuse que l podra si quisiera, pero por
aqu, la mala suerte viene por si sola.
En unos minutos, cruzamos el descubierto, pisoteando suciedad y entramos en un bosque de
rboles bajos y arbustos. Al fin, la noche se deslizo sobre nosotros, y seguimos la distante luz de
una fogata.
El viejo hombre estaba agachado y cuidando el fuego. Era tan negro como la nia. Sus largas
piernas y brazos parecan nudosos palos, sus dedos como ramitas cortadas en ngulo recto, y su
cabeza cuadrada era coronada por un fino fleco blanco. Su boca todava sostena algunos dientes
amarillos, y si la dejaba, su barbilla casi poda tocar su nariz.
Alrededor del fuego haba colocado la piel de un pequeo animal que tena pelado y limpio, al que
haba asado en las brasas y ahora estaba comiendo. Al segundo lo haba limpiado pero no pelado.
Parecan conejos, y confirmando mis sospechas haba otros animales familiares aqu sobre el
anillo. La coleccin de la Bibliotecaria podra ser grande y diversa.
Vinnevra se adentr por el resplandor reflejado del puente areo y en la luz del fuego. Viejo
Padre, dijo. Traje un higo del primer jardn.
El viejo levanto la vista del hueso que estaba royendo, algo poco efectivo. Acrcate, breva, dijo,
su voz suave, traqueteando en graznido. Estaba mirando hacia m. Yo era el higo.
Todava masticando, agito los dedos grasientos que brillaban a la luz del fuego.
Las comidas para el eran sin duda asuntos largos. Dile al higo que se quite esos harapos.
Vinnevra ladeo su cabeza en mmi. ME quite los trapos, luego di un paso hacia el fuego,
sintindome un poco torpe bajo el tranquilo escrutinio del anciano. Finalmente, se regres,
chasqueo sus encas, llevando el hueso a su boca, y dando otro mordisco. humano, dijo.
Pero no de los habitantes de la ciudad, ni de los que estn cerca al muro. Mustrame tu espalda.
Lentamente me di vuelta y le mostr mi espalda desnuda, revisando sobre mi hombro.
Um, murmuro. Nada. Mustrale tu espalda, hija de la hija.
Sin vergenza ni vacilacin, Vinnevra giro y levanto su harapiento top. El viejo hombre agito una
vez ms sus grasientos dedos, y parecer cercano a m. No la toque, pero impreso, en la piel de la
parte baja de su espalda una marca plateada dbil, como una mano agarrando tres crculos.

28

HALO PRIMORDIUM
Bajo su top. Este es el que cay del cielo y vivi, dijo ella. Afirma que viene de un lugar llamado
Erde-Tyrene.
El anciano dejo de masticar y levanto su cabeza otra vez, como si escuchara msica distante. Di
eso otra vez, claramente.
Erde-Tyrene, dijo obligada.
Haz que l lo diga.
Dije el nombre de mi planeta-natal. Ahora el anciano giro sobre sus tobillos y reacomodo su
posicin, apoyando el brazo en su remangada rodilla, la medio-comida pierna de conejo colgaba
de una extendida mano.
Se sobre ella, dijo. Marontik, es la ciudad ms grande.
S!
Afuera se encuentran las tierras de hierba, de arena y de nieve. Hay un lugar donde la tierra se
desdobla como una mujer, profunda y sombreada, y montaas de rollos de hielo entre montaas
de roca y maja, y grandes piedras deslizadas de sus fauces.
Ha estado usted ah? Pregunt.
Sacudi su cabeza. No desde que era bebe. No lo recuerdo. Pero mi mejor esposa era mayor.
Ella vino de all antes que yo, dijo. Ella la llamaba Erda. La describi. Nada como este lugar.
No, estuve de acuerdo.
Ahora el anciano cambio a la lengua con la que yo haba sido criado. l lo hablo con bastante
soltura, pero con un acento extrao, y usando algunas palabras que no eran familiares. ME hizo
seas para que me acercara y sentarme a su lado, por lo mientras, dijo, en mi lengua-natal,
Aquella esposa era una narradora de las mejores historias. Ella limo mi vida con grandes
llamaradas de pasin y sueos.
Qu est diciendo? Vinnevra me pregunto.
Me cuenta sobre su esposa favorita, le dije.
Vinnevra se asent en su codo sobre su otro lado. La madre de mi madre. Ella muri en la ciudad
antes de que yo naciera.
Hemos estado aqu por muchas largas nochesmuchos aos, dijo Gamelpar. mi mejor esposa
estara impaciente por escuchar sobre Marontik. Cmo es ahora?
Describ la ciudad y sus plataformas inflables y las plazas de la granja al mercado, y las centrales
elctricas dejadas cerca por los Forerunners. No entre en mis experiencias con el Manipulador o el
Didacta.
Ahora no era momento.
Ella no dijo nada de plataformas inflables, l dijo. Pero eso fue hace mucho tiempo. Vinnevra me
dice que has perdido a un amigo en algn lugar por all. Era uno de la gente pequea con dulces
voces?
Es el, dije.

29

HALO PRIMORDIUM

Bien, algunos de ellos estn aqu, tambin, pero no en la ciudad o cerca.


Caminaron hacia el muro lejano. Los vimos hace mucho, y luego hicieron una larga caminata.
Eran honestos, a su manera, pero tenan poco respeto por el tamao o la edad.
Riser era ya bastante viejo cuando me tomo bajo su gua.
Los cha manush viven largas vidas.
Finalmente Vinnevra dijo, Gamelpar, tenemos hambre. Hemos venido de la aldea donde no hay
buena comida. Recuerda.
Te envi all para mirar cuando el cielo arda y las estrellas cayeron, dijo el anciano, cabeceando.
Todava no me quieren all. No poda seguir las pistas de todas estas historias. Cules eran
verdaderas? Quizs para esta Gente, sobre esta rueda rota, no importaba.
Ellos no tienen conejos, Vinnevra persuada.
Se comieron todo y no dejaron nada para reproducirse, y luego pasan hambre. Quemaron toda la
madera y luego pasan frio, huyeron de la ciudad pero viven cerca y temen marcharse y entonces
se desaparecen. Pero ese no es su mal. Los Forerunners se llevan varios al Palacio del Dolor, y
ahora los aldeanos estn ateridos con miedo y no quieren hacer nada.
Pfaaah! l tiro el hueso desnudo en los arbustos.
Comparte tu carne y te dir lo que se. Le dije.
Gamelpar miro fijamente en el fuego y carcajeo suavemente. No, dijo.
Vinnevra me miro con reproche. Ella saba cmo tratar con Gamelpar, al parecer, y yo no.
Volvimos, y los Forerunners muertos an siguen ah. Nadie ha llegado por ellos. El anciano alzo
la vista, reconsiderando por un momento, entonces decido. Toma, limpia este ramo, le dijo a
Vinnevra, y yo asare y cocinare el segundo conejo. Sera para ustedes dos. He comido mi racin.
Cuando Vinnevra haba pelado la corteza con uas y dientes, el atraves el palo por el conejo,
luego lo arrojo directamente en el fuego, piel y todo, usando el extremo del palo para moverlo y
girarlo.
Y as nos acomodamos junto a l, esperando a que se cocinara el segundo conejo, bajo las
estrellas caprichosas, con la brillante banda plateada del puente areo por encima.
Gamelpar giro nuevamente el conejo en las brasas. El olor de la piel quemada no era apetitoso.
Trataba de castigarme por mi presuncin?
El conejo cocinado en su piel es ms suculento, explico Vinnevra.
Huele mal, pero sabe bien, Gamelpar agrego. Dime lo que viste. El fuego en el cielo, y el
resplandor, y tu cada Cmo se vea, desde all arriba?
Le dije un poco de lo que haba sucedido. Los Forerunners estaban enojados entre s, la ltima
vez que estuve con ellos. Y los muertos
Estabas con ellos? Gamelpar se acost de lado, luego de espalda, y contemplo el puente.
Yo no los conoca. Podra ser que ellos me llevaban a algn lugar.

30

HALO PRIMORDIUM
El asinti con la cabeza. Estrellas fugacesnaves moribundas. Muchos buques. Pero el
resplandorel cielo se torn tan blanco que los ojos y la cabeza dolieronNo saba que era eso
Tu si?
Gamelpar se mostraba notablemente astuto. Sin embargo, l no me deca exactamente la verdad,
acerca de no comprenderno saber. l saba algo, o al menos haba hecho una conjetura
decente, y ahora l me estaba probando.
Pregntale quien ms es l.
Por qu estas enfadado? Vinnevra me pregunto.
Sacud mi cabeza. Yo no iba a servir como mediador para dos viejos, guerreros muertos aun no.
Imagine que todava era yo mismo. Por ahora.
All l dijo, indicando un terreno manchado aproximadamente a un tercio del lado alto de la
banda, es donde la gran nave choco contra el aro, antes del resplandor y las estrellas fugaces,
justo antes de que calleras del cielo. Alcanzo otro palo ms grueso, se lo entrego a Vinnevra, y
soplo a travs de sus labios. Ella me mostro el palo. Ya tena muchas muescas. Marca otro doble
puado, el anciano instruyo. Un da o mas que no importa. Vinnevra tomo el palo y saco una
piedra afilada de su bolsillo. Ella comenz a tallar.
Muchos misterios, el anciano dijo. Por qu estamos aqu? Somos como animales en un hoyo
que pelean para divertir a los Forerunners?
Tenemos algo que ellos quieren, le dije.
El anciano alterno el conejo nuevamente y brillantes chispas naranjas volaron en el aire fresco. No
se puede dejar la piel negra por todas partes, murmuro. No se puede dejar que las piernas se
quemen. Por qu nos transportan, porque nos llevan al Palacio del Dolor porque nos tratan
as?
Mora por preguntar sobre este Palacio del Dolor, pero el tiempo no pareca el correctola mirada
en su rostro era como esas palabras que dijo
Los humanos derrotaron a los Forerunners, hace mucho, dije. Los Forerunners aun lo resienten.
Ahora la expresin del anciano era realmente aguda. Su quijada endurecida bajo un poco,
haciendo que su rostro pareciera ms joven. Recuerdas aquellos tiempos? el pregunt. Me miro
con tal intensidad, como si estuviera lagaoso, fijamente, entonces se inclin hacia m y me
susurro, Hay viejos espritus dentro de tu cabeza?
Eso creo, le respond. S.
Vinnevra nos consider a ambos en alerta y se alej del fuego.
Tiene un nombre?
Sin nombre solo un ttulo. Un rango.
Ah. Un noble, entonces.
Lo ests alentando! Vinnevra acuso desde las sombras, pero quien alentaba a quien, ella no
aclaro.

31

HALO PRIMORDIUM
Pfaah, dijo el anciano, y levanto el conejo. Rmpele una pierna. Deseara que tuviramos un
poco de sal. Empujo el asador ahora escueto sobre su hombro, hacia la parte del puente girando
en la sombra. La mancha donde la nave haba chocado era una mancha griscea, adelgazando en
una direccin, y la quema hacia el exterior con las marcas de desechos ardidos.
Antes del extrao resplandor, el sol era diferente cierto? Pregunt.
Vinnevra se haba acercado otra vez, y ella contesto esta vez.
Dorado-rojo, dijo. Ms caliente. Ms grande.
Viste el puente areoel aro en el cielodesaparecer en el resplandor, antes de todo el resto?
El anciano me favoreci con una sonrisa de dientes separados. Entonces as fue.
Entonces este es un sol diferente, dije.
No diferente, insisti Vinnevra, con cejas arqueadas. Cambio de color. Es todo. Cualquier otra
explicacin era demasiado vasta para ella.
Quiz demasiado vasto para m tambin. Mover algo del tamao de este Halo en la manera en que
el Didacta nos haba movido de Erde-Tyrene a Charum Hakkor, luego hacia el planeta
SanShyuum
Pero no me retracte. Diferentes soles, insist.
El anciano reflexiono, moviendo su mandbula casi desdentada de arriba para abajo. Comenc a
lamentar esta discusinlo distraamos de repartir el conejo.
Se incorpor en su postura sentado y enderezo sus manos sobre sus rodillas. Fui trado aqu
cuando era un nio, dijo. No recuerdo mucho sobre Erda, pero mi mejor esposa me conto que
tena un horizonte plano, y que cuando estas en las alturas, el fin del mundo se curva hacia abajo a
cada lado, y no hacia arriba. Hace que te preguntes que hay en el otro lado de la rueda, all
abajo No es cierto? El me vio mirando el conejo. Limpie la baba de la comisura de mis labios.
Dio unos golpecitos con el dedo suavemente sobre la tierra, y bajo la cabeza, como en luto.
Recuerdo el largo viaje en los muros grises y no hay manera de ver el cielo, con el aire que ola
encerrado y a dulces y amargas hierbas, como perfume. Hierbas que nos mantenan en silencio
durante el viaje. Y entonces los primeros fueron trados aqu, al aro. Golpeo el suelo
nuevamente. Mas firmemente. Yo solo era un bebe. Vivimos durante muchos das dentro de los
muros grises, mas ahora la gran nave nos sacudi como hormigas en una taza. Nadie resulto
herido; bamos a la deriva como pelusa de la suciedad y rocas.
Entonces, por lo que me dijeron, estbamos juntos, sostenindonos el uno al otro, mirando hacia
arriba, y viendo el puente areo, la forma en la que la tierra se elev, y ah hubo muchos lamentos.
Finalmente, nos separamos en familias y pequeas tribus, y vagabundear este camino y
meciendo sus brazoshacia el exterior. Llegamos a bosques y llanos e hicimos nuestras casas
all, justo como estbamos acostumbrados a vivir. Para ese tiempo, en mi juventud, fuimos
cuidados como ganado, meramente porque hubo poco dolor y ramos alimentados, llegamos a
creer que esto era donde debamos estar.
Los Forerunners nos dieron ladrillos. Usamos los ladrillos e hicimos paredes y casas y grandiosas
construcciones. Vivamos en paz y criando nios, y los nios fueron tocados por la Dama, y cuando
ellos podan hablar, nos decan que este hermoso Forerunner, tan alto, quien les hablo en sus
primeros das y limado con luz. Yo ya la conoca. Ella haba venido a m en Erda.
Cundo usted naci? Pregunt.

32

HALO PRIMORDIUM
Gamelpar asinti con la cabeza. Pero no era lo mismo, de la forma que la Dama toco a aquellos
de Erda y como toco a los nios que nacieron aqu. Cuando crec, algunas veces recuerdo cosas
que nunca viv. Su voz se volvi ms delgada. Levanto su nudosa mano, sealando en una amplia
extensin, arriba hacia el centro del giro del Halo, Despus abajo, como si hurgara su dedo hasta
el otro lado. Tantas memorias, susurr. Viejas, viejas memoriasen sueos, en visiones.
Dbiles y asustados viejos, fantasmas perdidos.
Pero aos ms tarde, las viejas memorias se hicieron ms fuertesdespus de que terminramos
la ciudad, mucho despus de ser esposo y padre. Despus de que el cielo cambio cinco veces.
Aquellas eran grandes oscuridades, largas, largas noches.
Diferentes soles, diferentes estrellas iban y venan.
Cada vez, barras encendidas suban a travs del cielo y un gran, disco azul plido apareca dentro
del aro, como el eje de una rueda. Cada vez llegaba el resplandor blanco, entonces una gran
oscuridad Barri su mano a travs del firmamento. Rayos salan del aro, y fuegos encendidos
quemndose en los extremos de los rayos, para calentarnos en aquella oscuridad. Y dos veces
vimos algo ms que resplandor y oscuridadalgo terrible que sali del aro y del centro de la
ruedaalgo que nos arrebat e hizo doler el alma. Froto su frente y miro a lo lejos del fuego. Nos
movimos otra vez. Bajo el sol naranja, donde Vinnevra naci.
Vinnevra miro fijamente a su abuelo.
Fue bajo aquel sol que los Forerunners llegaron en sus naves y nos llevaron al palacio del Dolor.
Se robaron a mi hija y a su compaero, y a muchos, muchos otros. Venan tan a menudo que
tenamos miedo, y abandonamos la ciudad, arrastrndonos en la llanura. Y all, como nos
acurrucbamos de miedo, la bestia llego entre nosotros y enseo sus terribles brazos, y elevo sus
enjoyados ojos.
Comenc con esto. Bestia?
Ms grande que un hombre, ms grande que los Forerunners. Muchos brazos, muchas pequeas
piernas, enrolladas como una araa arrugada. Se sent sobre un gran plato, volando alto sobre la
tierra. Elevo sus brazos tan alto como poda. A su lado volaba una gran maquina con un nico ojo
verde. Entrelazo sus nudosos dedos, formando una especie de bola complicada. Estos dos
hablaron en nuestras cabezas as como en nuestros odos dicindonos nuestros destinos. El
Primordial y Ojo-Verde decidiran quien vivira y quien morira.
Sin embargo, algunos que haban sido llevados al Palacio del Dolor regresaron.
Al principio estbamos contentos de que volvan, pero entonces vimos cmo algunos haban
cambiado. Algunos desarrollaron otras pieles, otros ojos, otros brazos.
Se nos separaron y se unieron, luego otros enfermaron. Geman de dolor y trataron de tocarnos.
Estos pobres monstruos murieron, o los matamos ms tarde.
Y Ojo-Verde le dijo a la Bestia, No todos resisten no todos sobreviven. Pero la mayora lo hace.
Por qu? Por qu algunos sobreviven, pero otros no? Gamelpar se estremeci.
Malintencionada muerte. Muerte que se extiende como sangre derramada. Aquellos que
sobrevivieron aquellos que no murieron los Forerunners los llevaban al Palacio del Dolor, y a
algunos los dejaron. No sabamos cmo escogan. Y entonces El no pudo terminar. Miro hacia
el suelo y levanto sus manos, estirando sus dedos hacia el cielo. Entonces comenz un canto
fnebre, como el gemido de un candado y desesperado nio.
Vinnevra termino por l. Gamelpar fue al Palacio del Dolor, a pesar de eso el no se puso mal.
Nunca cuenta esa ancdota. El anciano paro de cantar su lamento, irguindose tan alto como
poda, y limpio sus manos sobre sus muslos.

33

HALO PRIMORDIUM

Acampamos en la afueras de la ciudad. La pequea aldea, que ya has visto. Yo. Y la hija de la
hija. Los nicos de toda mi familia.
Esa es la verdad de esto. Estuvo de pie y sacudi la arena de sus largas piernas negras, entonces
sealo vagamente a la parte trasera de la precipitada sombra. Entonces ellos me empujaron aqu,
para estar bien conmigo.
Les dije que l haba muerto en el monte, pero que su espritu an se lamentaba, y que
atormentara a quienes me lastimaran. Nadie me ha tocado despus de eso, Vinnevra dijo. l
sabe cazar y tener cuidado. Sin embargo, ya es viejo
Yo no saba si hablar, sus tristezas eran tan profundas.
Pero Gamelpar no haba terminado.
l la miro cariosamente. Justo antes de que cayeras, el cielo cambio otra vez. Mientras las
maquinas luchaban y se destruan las unas con las otras, grandes naves pasaron, desintegrndose
y girando en llamas, y destrozndoseall arriba. Apunt hacia la veta negra, o donde debera
estar, donde ahora estaba oculta por nubes errantes.
Y luego lleg el ultimo albor hiriente.
Cunteme otra vez sobre la Bestia, le dije.
Su quijada se puso fuerte de nuevo, y tendi ambos brazos. Vol en el gran disco, y sus ojos
parecan joyas grises, y Ojos-Verde volaba junto a l, y la Gente era raptada. Despus de aquel
tiempo, ya no tuvimos nios, y ya no haba suficiente comida. El agua se volvi mala. Los
Forerunners se enfrentaron entre si y murieron todos debido a la Bestia la Bestia Lo repiti
una y otra vez, como si hubiera sido quemado por un hierro caliente en su memoria. Finalmente no
pudo soportarlo ms, y pareci caer en un breve ataque, cabreando alrededor, agitando sus
brazos, balbuceando en un sonsonete, hasta que el mismo se abstergi. Pfaah! Escupi, luego
pincho su mano extendida en la oscuridad ms all del fuego agonizante. Djennos salir de este
lugar. No hay nada ms que necios y fantasmas retorcidos.
Gamelpar aliviado retrocedi en cuclillas, luego comenz a despedazar el conejo. Nos entreg los
pedazos. Vinnevra me aprecio con cautela y curiosidad. Ya casi haba perdido el apetito. Pero no
completamente. La nia y yo nos sentamos a comer, y pens: Gamelpar ha visto a la Bestia, y el
Cautivo de Charum Hakkor, eran uno y el mismo?
Yo digo que s.
Mi viejo espritu haba visto a la Bestia; que es como yo poda verlo, tambin.
El anciano nos miraba engullir el conejo. Dinos lo que aprendiste en tus viajes, dijo suavemente.
Mucho tiempo atrs, dije. Luchamos contra los Forerunners y casi ganamos.
S, l dijo.
Pero entonces nos derrotaron y nos denigraron. Nos convertimos en animales. La Bibliotecaria
nos resucito nuevamente, y les dio a algunos de nosotros memorias de guerreros muertos.
Por qu nos torturan? pregunt Vinnevra. No le gustaba esta charla sobre llevar fantasmas.
No mantendrn dbiles de cualquier forma que puedanalgunos de ellos.

34

HALO PRIMORDIUM
T sabes sobre la Bestia, estoy seguro de ello, dijo el anciano.
Lo viste donde alguna vez fue encarcelado. Un antiguo ser ms viejo que los humanos o
Forerruners. Los Forerunners lo liberaron de su trampa y llegoo fue tradoaqu.
El viejo espritu dentro ratific.
Comimos un rato en silencio mientras Gamelpar absorba esto.
Quin te monta? pregunt.
Sin pensarlo le dije, El Seor de Almirantes.
Nos miramos intensamente el uno al otro. Nosotros lo conocamos, dijo el anciano.
Mi viejo espritu lucho bajo su mando Su voz se calm.
Entonces extendi la mano y otra vez barrio sus enmugrecidos-carbonizados dedos a travs del
fulgurante cielo. Las voces nos montan, dijo. Esperan volver a vivir otra vez, pero no saben lo
que afrontamos. Somos dbiles como animales. No habr retorno a aquella vieja guerra. Mir
lejos, pero no antes de yo viera un destello de lgrimas sobre sus mejillas. Termnense este pobre
conejo antes de que se enfri. Miraba hacia el muro ms cercano. La hija de la hija me dice que
debemos ir all, donde la tierra se mantiene en las sombras ms tiempo. Vinnevra ya haba
terminado. Se puso de pie como si estuviera lista para marcharse enseguida. Quieres que venga
con nosotros? ella le pregunto al anciano. Nunca me di cuenta de lo que pensaba sobre m. Sus
ojos parecan peligrosos, del modo que miraban y examinaban por debajo de sus cejas.
S, dijo el anciano.
Para ella fue suficiente. Gamelpar, puedes caminar?
Corta un palo grande de la maleza. Con eso, puedo caminar tan bien como t.
Se cay hace unos das, explico Vinnevra. Se lastim la cadera.
Mi cadera est bien. Coman. Duerman. Entonces nos marcharemos.
l miro hacia las estrellas y al puente areo. Su rostro se puso agudo otra vez, ms interesado, y
otra vez pareca ms joven.
A medida que tiraba el ltimo hueso limpio del conejo, sentimos retumbar algo bajo el suelo, lejos
debajo de nosotros, como algn enorme animal inquieto. El sonido hizo bailar las piedrecillas, pero
segu la mano levantada del anciano con dedos temblorosos hacia el cielo.
Alto en el arco luminoso del puente areo, donde la marca negra y los rayos haban estado, un
vaco repentino haba aparecidouna brecha en el continuo devenir de la banda a travs de la
cual distingu dos estrellas brillantes, rpidamente ocultadas por el giro del aro.
Nunca haba visto eso antes, dijo Gamelpar.
Es donde la gran nave se estrell! dijo Vinnevra.
Las lamentaciones continuaron, nos acercamos y nos abrazamos, como si juntos pudiramos
pesar lo suficiente para mantenernos en el suelo. Finalmente, las vibraciones se redujeron a un
leve temblory pronto me pregunte si senta algo en absoluto.
La brecha en el puente areo se mantuvo.
No dijimos mucho el resto de esa noche. Vinnevra se enrosco cerca del moribundo fuego, en los
pies de Gamelpar.
Incluso con el cuadrado faltante, el puente areo era tan brillante como una larga cinta lunar, y eso
hizo ver las estrellas difcilmente.

35

HALO PRIMORDIUM

CINCO
MUY PRONTO, DESPUS de un pequeo y agitado sueo, la luz se deslizo por la banda
como un rio descendiente y nos atrap. Las nubes que cruzaban la lnea se tornaron fuego,
elevndose en oleadas montaosas, y extendieron un brillo naranja hasta en la sombra ladeada y
el oscurecido muro.
El alba del Halo.
Luego todo era claro alrededor, y despus de varios ruidosos truenos y un breve chubasco de
clida lluvia, el anciano se levant y tom el nuevo palo de Vinnevra, y comenzamos nuestra
caminata lejos de la aldea y de la desrtica ciudad. Efectivamente Gamelpar caminaba ms rpido
y mejor con su bastn, pero Vinnevra y yo desaceleramos para consentirle su dignidad.
Caminamos a la vez justo detrs de l.
Es tiempo de decirle a este a donde vamos, hija de la hija, el anciano dijo.
Yo voy a encontrar a mi amigo. Dije.
El pequeo, explico Vinnevra.
Sabe usted donde esta?
Tengo que admitir, no tengo idea.
Vinnevra sabe a dnde ir.
Lo he visto, dijo Vinnevra, con una mirada de reojo y casi culpable.
Qu viste? Pregunt.
Coronbamos una colina baja. Un lugar a donde debo ir cuando estoy en problemas, ella dijo. Se
dio vuelta para mirar sobre la pradera y la planicie que abrazaban la diseminada aldea, y la choza
donde me haba tenido, y ms all de eso, ensanchndose ampliamente a ambos lados, el fango
marrn, muros de piedra y torres de la ciudad donde ella haba crecido y perdido a sus padres
por los Forerunners.
Ella sealo tierra adentro, lejos del muro, luego nos condujo por el lado opuesto de la colina.
Gamelpar segua y nos miraba para atrs.
No tena idea de cul camino pudo tomar Riser, entonces segu tambinpor ahora. Qu clase
de lugar es este? Pregunt.
Lo sabr en cuanto lo vea, ella dijo.
El toque de la Dama?
Ella asinti
El geas. Por supuesto. Eso es un comienzo, dije. La Moldeadora de Vida era amable. Si nos
escapamos de aqu, tal vez puedas recordar ms.
Nos estamos escapando, dijo Gamelpar sobre su hombro.

36

HALO PRIMORDIUM

No veo ninguna maquina Forerunner, dijo Vinnevra esperanzadamente.


Tal vez todas estn destruidas.
Caminamos varios kilmetros a travs del bosque de rboles cortos, entonces y ms all mas
colinas cubiertas de zanjas y pozos excavados hace mucho tiempo por piedra y barro. Entonces
hicimos una pausa.
Vinnevra cerr sus ojos y gir la cabeza hacia delante y atrs, como si buscara la oscuridad detrs
de sus parpados.
Vamos en la direccin correcta? Pregunt.
Envolvi sus brazos a su alrededor y discretamente me devolvi la mirada. Creo que s. Entonces
su rostro se desplomo y lgrimas vetearon sus mejillas.
Todo esto ha cambiado! Ya no lo veo.
Eso nos detuvo por un tiempo.
Me atac una idea. Mira alrededor con tus ojos cerrados y apunta a algo.
Qu? Pregunt Vinnevra.
Tal vez solo necesitas tomar tu rumbo, o algo te est distrayendo. Mira a tu alrededor en cualquier
cosaen el muro y la vieja ciudad y en donde estamos, entonces gira solamente mantn tu
direccin y punto.
El anciano se apoy en su bastn.
Eso es estpido, dijo Vinnevra.
La Moldeadora de Vidala Damanos toc a todos por una razn, dije
Tal vez ella te toco con un sentido de direccin, no solamente con la memoria de un lugar.
Es nuestra razn, o la de ella? Gamelpar pregunt.
No lo s. Ella nos dio a Riser y a m un geas que tenamos que cumplir. Nos dio viejas memorias
que despiertan cuando visitamos ciertos lugares. Pero yo no nac aqu, as que ella no me dijo que
es lo que tengo que saber, o donde ir cuando estoy en problemas. T naciste aqu. Intntalo.
Vinnevra sacudi su cabeza y lucia miserable. Me alej, una vez ms deseando que Riser
estuviera aqu; l era mucho mejor con la genteincluso con la gente grandey mucho ms viejo
y experimentado. Si no sabemos a dnde ir, andaremos hasta que pasemos hambre. Dije. Yo
estaba irritable, hambriento otra vez, molesto por estar estancado.
La nia baj sus brazos y suspiro profundamente, luego mir hacia el cielo. Gamelpar haba
levantado su bastn y pareca dibujar un circulo en el cielo.
Entonces vi que l sealaba en algo. Una gran tonalidad griscea con un largo, lado enhiesto
creciente elevndose sobre el muro cercano, muy por encima de las tenues nubes. Esto ech una
amplia silueta negra a travs de las nubes y las tierras lejanas. Mirbamos, temblorosos an antes
de que la lnea negra se moviera sobre nosotros y fuimos rodeados por la casi completa oscuridad,

37

HALO PRIMORDIUM
ms oscura que la noche de Halo, por la forma gris que haba oscurecido casi el puente areo
entero, pareca que lo cortaba en dos.
A pesar de mi temor, trate de raciocinarlo. Haba un propsito aqualgo tena que haber. Algo
podra haber sido separado del exterior del aroun enorme algo, cuadrado o rectangulary ahora
era arrastrado a lo largo del muro, inclinado hacia dentro, puesto en guardia
Y luego qu? Trate de visualizar gigantescas manos pasando este objeto de uno al otro, a algn
otro instrumento Forerunner y fallando.
Sea lo que sea, era ya ms grande que cualquier nave estelar que hubiera visto. El lado lejano se
extendi todo el camino hasta el horizonte opuesto.
Habiendo echado su sombra desde un lado de la banda hasta el otro, la gran masa dej de
moverse. Era tan amplia como el mismo Haloquiz ms amplia.
Entonces la gran masa se movi otra vez. La sombra se mova paralelamente con los bordes de la
banda, deslizndose una gran distanciapero una pequea distancia par el Halo entre s
permitiendo a la luz regresar.
Ca al suelo y alce la vista hacia el puente areo, barriendo mis ojos a lo largo de la cuervay
encontr un segundo hueco alrededor de un tercio del recorrido. Podra haber aparecido mientras
nosotros caminbamos y hablbamossin prestar atencin. Era el doble de grande que el primer
huecomuchos miles de kilmetros de longitud. Dos partes del aro haban sido removidas, una de
la parte inferior y una seccin completa de entre los murosy ambas parecan estar siendo
transportadas alrededor de la curva, quizs mil kilmetros sobre la superficie interior.
Reparando lo que ha sido daado.
Murmur en esta voz interior, pero segu mirando. El Seor de Almirantes estaba probablemente
en lo correcto. La batalla alrededor del Halo haba hecho significativo dao y ahora se estaban
realizando las reparaciones. Las piezas eran transportadas al igual que un albail corta baldosas
de piedra para encajar en el suelo y transportarlas a donde sean necesarias.
Gamelpar y Vinnevra fueron traspasados por el gigantesco mosaico y la oscuridad que este ech.
Vinnevra limpi las lgrimas de sus mejillas. Estoy muy asustada. Dijo. Ya no nos quieren
ms? El resentimiento en su tono era desconcertante.
No hables necia. Dijo Gamelpar, pero gentilmente. l, tambin, estaba atemorizado, pero el
miedo de un anciano no es como el miedo de una joven mujer, o alguien que tiene miedo todo el
tiempo.
El Seor de Almirantes otra vez.
Usted debe saber todo sobre ser viejo, dije bajo mi aliento.
Entonces en voz alta, Su maldecido Halo est destruido y lo estn reparando. Eso es lo ms
importante que tenemospor ahora. Gamelpar estaba apoyado en su bastn. Su pierna derecha
titilaba.
El anciano miraba a su nieta detenidamente.
Cmo podra algo que ellos fabricaron romperse? ella pregunt.
No son Dioses, dije. Cometen errores. Son mortales. Cosas que construyan pueden ser
destruidas.

38

HALO PRIMORDIUM
Destru a muchos Forerunners y a sus naves, sus ciudadeslas cosas que ellos hicieron.
De repente, el viejo esprituhasta ahora contento de ofrecer sus opinionespareca levantarse y
desvanecerse. Durante algunos minutos, andaentonces, su repentino regreso caus un
hormigueo en mi cabeza.
Qu es esteinfierno? Al menos el cuerpo es joven!
El Seor de Almirantes llegaba lentamente a enfrentarse con su verdadera situacin.
Me enfoque en la nia. Gamelpar tena razn. Lo que ella tena que decir era mucho ms
importante ahora mismo que cualquiera de mis viejas memorias. Pretend una especie de calma,
pero decid empujarla un paso ms lejos.
Riser me haba hecho lo mismo en una situacin difcil.
As que dinosalguna vez realmente sabes? Pregunt.
ME ech una mirada salvaje, imponindose entre el anciano y yo, alejndose de nosotros, y
cerrando sus ojos nuevamente. Por un momento se tambale de adelante para atrs y pens que
ella se caera, pero cambio, giro varias vecesentonces sacudi su brazo y apunto con el dedo.
All! grit con voz ronca. ? Lo presiento otra vez! Necesitamos ir para all. Punz con el dedo
en una diagonal al lejano muro gris.
No lejos del muro? Pregunt Gamelpar.
No, dijo con el rostro radiante. Necesitamos seguir ese camino.
Eso nos llevar de regreso a la ciudad, dijo Gamelpar.
Eso la confundi. No queremos regresar all, admiti, en voz baja.
Por qu no? Pregunt. En verdad, tena curiosidad por ver la ciudad.
Malos recuerdos, dijo Gamelpar. Ests segura de que ese es el camino?
Podramos caminar alrededor de la ciudad, se aventur. Entonces sacudi su cabeza. No.
Necesito ir all dentro de la ciudad, atravesar la ciudaden primer lugar. Ella tom la mano de
Gamelpar. Pero rodearemos la aldea. Ellos no te quieren all.
Ests segura de que la aldea esta desierta? Le pregunt.
Asinti. Ya nadie va para all, ella dijo.
Ni siquiera los Forerunners? Pregunt, pero ninguno de ellos pareca pensar que eso mereca
una respuesta.

39

HALO PRIMORDIUM

SEIS
TOMAMOS EL largo camino alrededor de la aldea hacia la vieja ciudad.
Mientras caminbamos, me decid por mis propios trminos de orientacin en el aro. Tierra dentro
o hacia dentro significa lejos del borde del murohasta que, se supone, uno alcance el punto
medio de la banda, y entonces uno estara dirigindose hacia el exterior, o lejos, hacia el muro
opuesto.
El Este es la direccin de la cual la luz se propaga alrededor para despertarnos cada maana. El
Oeste es la direccin en la que la luz se escapa.
Descansamos en cuanto cayo la noche. Me encontraba de lado, varios pasos del anciano y la nia,
y tratando de anticipar qu podra pasar despus. Dondequiera que el Didacta y Nacido-Estelar me
hubieran llevado, memorias e ideas e incluso instrucciones indelebles haban aparecido en mis
pensamientos, en mis acciones. Vinnevra ahora experimentaba el mismo inquietante don.
Quizs la Bibliotecaria solo quiera a la niay no a ti o al anciano.
El viejo espritu otra vez.
Vete a dormir, murmur.
El muerto ha dormido lo suficiente.
Gamelpar haba indicado que mi piel no estaba marcada. Supuse que eso le revelara a los
Forerunners que yo era un recin llegado. Mis pensamientos crecan borrosos y salvajes.
Habiendo visto mi falta de una marcao mi extraezapodra haber desencadenado el deseo de
Vinnevra por viajar. Casi poda imaginar las instrucciones que la Moldeadora de Vida haba
establecido en nuestra carne: Ve esto, haz esto. Encuentra a este visitante, llvalo para all.
Enfrenta este desafo, comprtate de esta manera
Como marionetas, de vez en cuando pareciendo ser motivados slo por el toque omnipresente de
la Moldeadora de Vida.
Pero entrar en la ciudada pesar de mi curiosidad, la necesidad de eso era menos que obvia para
Gamelpar y para m.
Al da siguiente, estuvimos de pie ante una puerta rota de madera sobre el lado occidental de la
vieja ciudad. El grueso fango y el terrapln de roca se extendan ininterrumpidamente por cientos
de metros en cualquier direccin. No haba otras puertas.
La puerta daba entrada a un tnel de unos veinte metros de largo.
Gruesas paredespara mantener a los Forerunners fuera? Le pregunt a Gamelpar.
Neg con la cabeza, apoyndose en su bastn ante la puerta, mirando fijamente en la penumbra.
Otras ciudades, grupos errantes invasores Humanos que estaban por su cuenta siglos antes de
que yo llegara aqu.
Guerra y saqueo, dije.
l parpade ante m, asinti, entonces volvi para afrontar a Vinnevra, quien estaba
fortalecindose para atravesar el tnel.

40

HALO PRIMORDIUM

Sigues estando segura? le pregunt.


Obstinadamente levant sus hombros y corri por delante, impaciente por atravesar la oscuridad.
Gamelpar me mir nuevamente con ojos cansados. La Dama tiene sus formas.
A medida que seguamos a la nia, le dije mis palabras de orientacin, describiendo donde bamos
por la rueda. Emergimos del tnel hacia la luz, atravesando otra puerta rota, y quedamos de pie en
una estrecha vereda que segua a la pared y separaba la mayora de los edificios de la pared en s.
El anciano escucho atentamente, cuando termin, l dijo, Este, oeste, norte, sur nuevas
palabras. Nosotros decimos en el sentido del giro, en el sentido de la luz, diagonalmente. Supongo
que todas son lo mismo. Vinnevra no ha viajado bastante lejos para preocuparse mucho por las
viejas palabras. Las nuevas funcionan igual de bien.
Sobre nosotros, asom un parapeto, cruzando la cima de la puerta y encontramos una torre de
piedra a ambos lados. Los guardias consideraron oportuno el mirar tanto para dentro como para
fuera.
Guerra, dije. La Dama siempre nos permite le libertad de luchar el uno contra el otro
Gamelpar levant sus labios en una sonrisa de dientes separados. Donde hay libertad, habr
guerra, dijo. Codiciamos. Odiamos. Peleamos. Morimos,
Eso era as antes de que conociramos a los Forerunners? Pregunt. Mi viejo espritu no
expres ninguna opinin.
Probablemente, dijo Gamelpar. Es probablemente lo mismo para los Forerunners.
Pero Quin va a preguntarles?
Vinnevra dio vuelta atrs y nos mir intensamente. Mantnganse cerca, dijo.
No deberamos de quedarnos aqu ms de lo necesario. Ella mir alrededor, sus labios se
dibujaban apretados, entonces parti otra vez, corriendo como ciervo joven en sus largas y
delgadas piernas.
No tengo duda de que usted ha visto maravillas de arquitectura en los mundos que usted conoce
la Tierra actual, quizs. Y yo he visto grandes maravillaso sus ruinasen Charum Hakkor,
revelando la genialidad humana antes de que las guerras Forerunner nos dejaran postrados. Aun
as esta vieja ciudad me recuerda a Marontikaunque rodeada de paredes ms gruesas.
Los edificios coloreados de barro nunca fueron ms que de tres niveles de altura, los tres niveles
en ambos lados se inclinaban y casi tocando en estrecho tierral o calles empedradas. El segundo y
tercer pisos estaban apoyados por vigas de madera que escarbaban a travs de la paredesvieja
madera sin duda cortada de los bosques cercanos hasta que solo quedaron rboles raquticos.
Pero en todo caso mientras caminbamos y caminbamos, sospeche que esta ciudad alguna vez
haba sido muy grande y ms popular que Marontik, aunque su verdadera magnitud era difcil de
juzgar. Me hubiese gustado verla desde arribael diseo de todas sus calles y vecindarios.
Desde la nave del Didacta, antes de ser precintados en nuestras burbujas, Riser y yo habamos
visto sobre planetas enterosciudades no ms que pequeas manchas. Una revelacin en el
momento.

41

HALO PRIMORDIUM
El viejo espritu observ esto, para l, un primitivo anhelo de un mapapero nuevamente no
ofreci comentario. No estaba seguro de que era ms irritantesus comentarios o su silencio.
A medida que penetrbamos ms profundo en las sinuosas calles, Vinnevra pareca perder la
confianza en su geas, su sentido de direccin.
Varias veces se dio vuelta y nos hizo regresar. Pero entendimosme di cuenta, y sin duda
Gamelpar tambincada direccin en diagonal ella primero apuntaba, seccionando, evalu,
cruzando una tercera parte de la vieja ciudad.
Las pequeas puertas ovales de los edificios eran oscuras y silenciosas excepto para un luctuoso
viento ululante. Colgaduras o cortinas de spera fibra colgaban como prpados cados en algunas
ventanas superiores. Las calles fueron legajadas con el desorden pretencioso de los ltimos
habitantes: sandalias podridas, desechos de tela sucia, madera rotasin hierro u otro metal. La
ciudad haba sido despojada de todo lo valioso, abandonando solo las paredes.
Esto significaba, por supuesto, que nosotros no encontraramos escondites de comida ni nada
remotamente perecido a un tesoro. Pens tristemente en Nacido-Estelar y nuestra bsqueda
compartida del tesoro. Quin de nosotros haba sido el ms ingenuo?
Tienes afeccin por un Forerunner.
No realmente, le dije. Viajbamos juntos.
No es ningn crimen. Alguna vez sent afecto por una Guerrero-Siervo mientras cazaba sus naves
y destrua sus combatientes. Ninguna amante sinti mis atenciones tan ferozmente.
El viejo espritu de repente ardi. Por un rato, su intensidad inquisitiva me hizo sentir como si
sujetara a un animal enjauladopero esto pas. Uno puede acostumbrarse a cualquier cosa,
supongo.
Me he acostumbrado a la forma en la que me encuentro ahora, despus de todo. Apenas recuerdo
la carne No. Eso es una mentira. Lo recuerdo muy claramente.
Al menos el Seor de Almirantes, por aqul entonces, todava estaba alojado en carne.
En mi carne, para estar seguros.
Las sombras crecieron mucho, las veredas bastante oscuras nos dejaron ver las estrellas
elevadas, y algo ms grande: a un planeta redondo del ancho de mi pulgar extendidotan grande
como la luna vista desde Erde-Tyrene, rojo, gris y presagioso.
Esta era la primera vez que vea el objeto que causara tanto desastrepero me estaba
adelantando a m mismo.

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HALO PRIMORDIUM

SIETE

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OCHO

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HALO PRIMORDIUM

NUEVE

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

DIEZ

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

ONCE

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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DOCE

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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TRECE

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

CATORCE

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

101

HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

QUINCE

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HALO PRIMORDIUM

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DIECISEIS

106

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107

HALO PRIMORDIUM

108

HALO PRIMORDIUM

109

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110

HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

DIECISIETE

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

DIECIOCHO

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

DIECINUEVE

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

161

HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

163

HALO PRIMORDIUM

VEINTE

164

HALO PRIMORDIUM

165

HALO PRIMORDIUM

166

HALO PRIMORDIUM

167

HALO PRIMORDIUM

168

HALO PRIMORDIUM

LA HISTORIA DE RISER

169

HALO PRIMORDIUM

170

HALO PRIMORDIUM

171

HALO PRIMORDIUM

172

HALO PRIMORDIUM

173

HALO PRIMORDIUM

174

HALO PRIMORDIUM

175

HALO PRIMORDIUM

176

HALO PRIMORDIUM

177

HALO PRIMORDIUM

178

HALO PRIMORDIUM

179

HALO PRIMORDIUM

180

HALO PRIMORDIUM

181

HALO PRIMORDIUM

182

HALO PRIMORDIUM

183

HALO PRIMORDIUM

184

HALO PRIMORDIUM

185

HALO PRIMORDIUM

186

HALO PRIMORDIUM

187

HALO PRIMORDIUM

VEINTIUNO

188

HALO PRIMORDIUM

189

HALO PRIMORDIUM

190

HALO PRIMORDIUM

191

HALO PRIMORDIUM

192

HALO PRIMORDIUM

193

HALO PRIMORDIUM

194

HALO PRIMORDIUM

195

HALO PRIMORDIUM

196

HALO PRIMORDIUM

197

HALO PRIMORDIUM

ARMADURA FORERUNNER

198

HALO PRIMORDIUM

Veintids

199

HALO PRIMORDIUM

200

HALO PRIMORDIUM

201

HALO PRIMORDIUM

202

HALO PRIMORDIUM

203

HALO PRIMORDIUM

204

HALO PRIMORDIUM

205

HALO PRIMORDIUM

Veintitrs

206

HALO PRIMORDIUM

207

HALO PRIMORDIUM

208

HALO PRIMORDIUM

209

HALO PRIMORDIUM

210

HALO PRIMORDIUM

211

HALO PRIMORDIUM

Veinticuatro

212

HALO PRIMORDIUM

213

HALO PRIMORDIUM

214

HALO PRIMORDIUM

215

HALO PRIMORDIUM

216

HALO PRIMORDIUM

217

HALO PRIMORDIUM

218

HALO PRIMORDIUM

219

HALO PRIMORDIUM

220

HALO PRIMORDIUM

221

HALO PRIMORDIUM

222

HALO PRIMORDIUM

223

HALO PRIMORDIUM

224

HALO PRIMORDIUM

Veinticinco

225

HALO PRIMORDIUM

226

HALO PRIMORDIUM

227

HALO PRIMORDIUM

228

HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

230

HALO PRIMORDIUM

231

HALO PRIMORDIUM

232

HALO PRIMORDIUM

233

HALO PRIMORDIUM

234

HALO PRIMORDIUM

235

HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

237

HALO PRIMORDIUM

238

HALO PRIMORDIUM

239

HALO PRIMORDIUM

240

HALO PRIMORDIUM

241

HALO PRIMORDIUM

Veintisis

242

HALO PRIMORDIUM

243

HALO PRIMORDIUM

244

HALO PRIMORDIUM

245

HALO PRIMORDIUM

246

HALO PRIMORDIUM

247

HALO PRIMORDIUM

248

HALO PRIMORDIUM

Veintisiete

249

HALO PRIMORDIUM

250

HALO PRIMORDIUM

251

HALO PRIMORDIUM

252

HALO PRIMORDIUM

253

HALO PRIMORDIUM

Veintiocho

254

HALO PRIMORDIUM

255

HALO PRIMORDIUM

256

HALO PRIMORDIUM

257

HALO PRIMORDIUM

258

HALO PRIMORDIUM

259

HALO PRIMORDIUM

Veintinueve

260

HALO PRIMORDIUM

261

HALO PRIMORDIUM

262

HALO PRIMORDIUM

263

HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

Treinta

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HALO PRIMORDIUM

267

HALO PRIMORDIUM

268

HALO PRIMORDIUM

269

HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

Treinta y uno

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

279

HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

Treinta y dos

281

HALO PRIMORDIUM

282

HALO PRIMORDIUM

283

HALO PRIMORDIUM

284

HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

Treinta y tres

289

HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

291

HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

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HALO PRIMORDIUM

TREINTA Y CUATRO

TREINTA Y CINCO

TREINTA Y SEIS

TREINTA Y SIETE

TREINTA Y OCHO

TREINTA Y NUEVE

CUARENTA
304

HALO PRIMORDIUM

CUARENTA Y UNO
CUARENTA Y DOS

Contenido
PORTADA ........................................................................................................................................ 1
PRLOGO ......................................................................................................................................... 7
UNO .................................................................................................................................................... 8
DOS .................................................................................................................................................. 14
TRES................................................................................................................................................ 18
CUATRO .......................................................................................................................................... 20
CINCO ............................................................................................................................................... 36
SEIS .................................................................................................................................................. 40
SIETE ............................................................................................................................................... 43
OCHO ................................................................................................................................................ 47
NUEVE ............................................................................................................................................. 63
DIEZ .................................................................................................................................................. 68
ONCE................................................................................................................................................ 70
DOCE................................................................................................................................................ 77
TRECE ............................................................................................................................................. 88
305

HALO PRIMORDIUM
CATORCE ....................................................................................................................................... 99
QUINCE .......................................................................................................................................... 103
DIECISEIS....................................................................................................................................... 106
DIECISIETE .................................................................................................................................... 114
DIECIOCHO..................................................................................................................................... 129
DIECINUEVE .................................................................................................................................. 132
VEINTE ........................................................................................................................................... 164
LA HISTORIA DE RISER ............................................................................................................ 169
VEINTIUNO ..................................................................................................................................... 188
Veintids................................................................................................................................. 199
Veintitrs .............................................................................................................................. 206
Veinticuatro ........................................................................................................................ 212
Veinticinco ........................................................................................................................... 225
Veintisis .............................................................................................................................. 242
Veintisiete ........................................................................................................................... 249
Veintiocho .............................................................................................................................. 254
Veintinueve ............................................................................................................................ 260
Treinta...................................................................................................................................... 266
Treinta y uno ........................................................................................................................ 274
Treinta y dos ....................................................................................................................... 281
Treinta y tres..................................................................................................................... 289
TREINTA Y CUATRO ................................................................................................................. 304
TREINTA Y CINCO ...................................................................................................................... 304
TREINTA Y SEIS ......................................................................................................................... 304
TREINTA Y SIETE ...................................................................................................................... 304
TREINTA Y OCHO ....................................................................................................................... 304
TREINTA Y NUEVE .................................................................................................................... 304
CUARENTA................................................................................................................................... 304
CUARENTA Y UNO .................................................................................................................... 305
CUARENTA Y DOS .................................................................................................................... 305

306

HALO PRIMORDIUM

307