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Alison Spedding P. Religin en los Andes.

Extirpacin
de idolatras y modernidad de la fe andina. 200
pginas. La Paz: Instituto Superior
(ISEAT), 2008.

El estudio de la antroploga de origen britnico Alison Spedding nos


propone una mirada innovadora acerca de las prcticas religiosas en la
regin andina contempornea, tomando como punto de partida la
coexistencia de creencias y rituales de raz indgena, catlica, y ms
recientemente, evanglica. Su estudio abarca tanto descripciones de
dichos ritos y creencias as como reflexiones acerca del contexto
cambiante en que adquieren significado, ofreciendo un panorama
bastante complejo y matizado acerca de la importancia de la religiosidad
en los Andes. Aunque el mayor enfoque del estudio recae sobre el
componente indgena de esa religiosidad desde los conceptos bsicos
hasta los rituales ms complejos, la autora toma el cuidado de no
esencializar esos saberes y prcticas y los presenta dentro de marcos
especficos de la vida real.
Religin en los Andes se dirige a un pblico amplio y puede leerse
con facilidad por estudiantes y especialistas en el rea andina o
cualquier otra persona interesada en esa temtica. Cada uno de los ocho
captulos contiene preguntas de reflexin y prctica as como una minibibliografa adicional que el lector puede consular para profundizar el
tema que trata el captulo respectivo. El primero aclara conceptos bsicos
sobre lo andino, la religin andina y los ritos y smbolos como
elementos indispensables para entender cualquier fenmeno religioso.
Es notable que Spedding proponga cuatro criterios para definir lo
andino y seale que ninguno de los cuatro geogrfico, histrico, social
y cultural es en s suficiente para proveer una definicin evidente o
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exhaustiva de lo andino. Por ejemplo, aunque el criterio geogrfico


incluye a todos los habitantes de pases andinos, Spedding argumenta
que algunos sectores de la poblacin, como los criollos, blancos, mistis,
qaras (16) son vistos a veces como no andinos (16) si bien, como
aclara en otro captulo, la mayora de la poblacin andina desde el
campesinado hasta la alta burguesa (187) acude a un yatiri (curandero
andino) en alguna instancia de sus vidas.
El segundo captulo discute la problemtica del tiempo y del ciclo de
los ritos en los Andes. Segn Spedding, la distincin entre tiempo lineal
que se atribuye a Occidente y tiempo circular que se atribuye a culturas
como las andinas es imprecisa, ya que la temporalidad de ambos mundos
contiene elementos lineales (expresado en el ciclo de vida del individuo)
y circulares (el calendario de las fiestas anuales). El tercer captulo se
enfoca en la importancia de los ritos de paso y de iniciacin a lo largo del
ciclo de la vida para los andinos, tanto religiosos (por ejemplo los
sacramentos catlicos) como seculares (el servicio militar para los
varones). En el cuarto captulo, Spedding discute el concepto de la
persona humana en los Andes, partiendo de un cuestionamiento de la
separacin almacuerpo en la tradicin occidental para argir que en los
Andes no se considera que el cuerpo sea una cosa, y que la mente, o el
alma, sea cosa distinta (90). En lugar de oponer el binario occidental a
una nocin andina orgnica de la persona, Spedding propone que en los
Andes las tensiones y posibles desbalances entre corporalidad y espritu
(por ejemplo los daos causados por los kharisiri) se tienen que pensar a
partir de la lgica del individuo vinculado con su entorno: la persona que
se encuentra en esta red de acciones vinculadas no es simplemente un
cuerpo, y tampoco es una mente nica que piensa por s sola (99).
En el quinto captulo, Spedding discute la idea del paisaje vivificado
en los Andes, lo cual corresponde a una visin animista del mundo donde
cerros, ros etc., no son simples objetos materiales sino tambin espritus,
sin que esto equivalga a una simple versin andina de las visiones
ecologistas postmodernas. El captulo seis parte de la premisa que en los
Andes ser catlico es la condicin que se asume en ausencia de
cualquier otro mando (130), y discute la importancia del culto a los
santos para los vnculos intracomunitarios y las identidades colectivas (de
un pueblo o de una regin), mostrando a la vez cmo la doctrina catlica
impartida por los conquistadores se ha entrelazado con creencias de raz
indgena. La discusin de dicho entrelazamiento es tambin la base del
captulo siete, donde Spedding propone que las ofrendas rituales y las
mesas, a veces vistas como quintaesencia de lo andino, no pueden
ser entendidas como elementos puros fuera de la influencia del
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catolicismo. El ltimo captulo aborda la importancia de los lderes


religiosos en los Andes tales como los sacerdotes catlicos, los yatiris
indgenas y los pastores evanglicos que ejercen su autoridad de manera
compleja en diferentes contextos. Religin en los Andes termina con un
glosario de trminos (tanto en espaol como en quechua y aymara) que
aparecen a lo largo del texto y cuyo significado el lector podra
desconocer, y finalmente, con una bibliografa reunida de las fuentes
adicionales recomendadas al trmino de cada captulo.
Uno de los aportes de la crtica postcolonial ha sido denunciar y
desmitificar la ptica colonizadora de la antropologa moderna que
frecuentemente reduce al otro al estatus de objeto de
estudio/conocimiento, o de contemplacin, dentro de una ecuacin
binaria que privilegia al sujeto que adquiere conocimiento. En
contraposicin a las prcticas antropolgicas con efectos colonizadores,
el estudio de Spedding ofrece un modelo esperanzador para llegar a
conocer el mundo andino desde una perspectiva vibrante, que va ms
all de lo meramente descriptivo para apuntar a varios puntos de tensin
que pueden resultar productivos para el lector. Partiendo de la realidad
histrica de los efectos traumticos de la conquista y de la colonizacin
sobre las poblaciones indgenas, la autora indaga las mltiples formas en
que la religiosidad andina se constituye como hbrida hoy en da. Aunque
el libro se enfoca en la especificidad andina, su andamiaje conceptual
incluye referencias a algunas teoras como las de Weber sobre la
autoridad que ayudan a pensar la especificidad andina dentro de un
marco ms amplio.
A la vez, si bien su enfoque apunta principalmente a la realidad
contempornea, Spedding muestra cmo elementos y creencias de la
cultura rural tradicional se transforman en lugar de desaparecer
con la aceleracin de los procesos de migracin hacia la ciudad. De esta
forma, su abordaje marca tambin un rechazo a la bsqueda de
expresiones culturales de raz indgena puras, intocadas por el
catolicismo. Un ejemplo de esto sera el hecho de que la divisin
tripartita del mundo andino (este mundo/el mundo de arriba/el mundo
de abajo) tiene obvias similitudes con el concepto cristiano de cielo,
tierra e infierno, por lo cual en casos como ste no se puede separar
tajantemente lo andino de lo noandino. Ms bien, Spedding ofrece
una visin de la cultura andina que sigue incorporando y transformando
los elementos extranjeros en la prctica cotidiana pero sin perder
cierto grado de especificidad, lo cual permite que se siga hablando en
ciertos contextos de epistemologa andina versus epistemologa
occidental. Las conversiones al protestantismo ejemplifican estos
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procesos de incorporacin y transformacin: aunque algunos pastores


intentan alejar a sus seguidores de ciertas prcticas tericamente
incompatibles con el protestantismo, algunas de ellas (como la consulta
al yatiri) se reconfiguran en lugar de ser radicalmente excluidas del
repertorio protestante. Sin llegar a ser propiamente interseccional, el
estudio de Spedding apunta en varias ocasiones a mostrar cmo las
diferencias de clase, gnero y ubicacin en el espacio (rural/urbano)
influyen en la forma en que se perciben y se practican los ritos en los
Andes. Observando, por ejemplo, que algunos se acercan a las prcticas
sincrticas desde una lgica de gnero que asocia a las mujeres con la
religin andina y a los hombres con la religin catlica (168), la autora
sugiere que no hay que ver esto simplemente como ejemplo de
complementariedad andina, sino que estas cuestiones nos llevan ms
all de la inquietud sobre el origen de tal o cual smbolo en los Andes o
en Europa, y nos llevan a confrontar la relacin entre los principios
religiosos y los ritos y la opresin en la vida social actual (168).
Si bien su enfoque est en creencias y rituales compartidos por
grandes segmentos de las poblaciones andinas, se tiene que tomar en
cuenta que la mayora de los ejemplos que proporciona Religin en los
Andes viene de Bolivia pas en que la autora reside desde hace
dcadas, por lo cual el libro necesariamente deja abierto el camino para
que otros estudios, centrados en otros pases andinos, puedan proponer
abordajes un tanto diferentes. En suma, el estudio de Spedding es una
valiosa contribucin a la difusin de conocimiento sobre la regin andina,
a la cual presenta desde una perspectiva que va ms all de lo
meramente descriptivo y permite entender los roles que la religiosidad y
los ritos juegan en la configuracin del complejo tejido social andino.
Asimismo, el libro es fcil de usar tanto como referencia general como
para fines didcticos, por ejemplo en cursos sobre las civilizaciones
hispanoamericanas y/o indgenas contemporneas.

Alexandru V. Lefter
University of Pittsburgh

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