Está en la página 1de 3

Estructura interna de la tierra

Corteza
La corteza o capa terrestre es la capa
de roca externa de la Tierra. Es
comparativamente fina, con un espesor
que vara de 5 km, en el fondo ocenico,
hasta 70 km en las zonas montaosas
de los continentes.
Se ha planteado que la primera corteza
en la Tierra se form hace 4.400-4.550
millones de aos. Los volmenes de la
corteza terrestre no han sido constante
sino que se cree que han aumentado a travs del tiempo. Se sabe que
hace 2.500 millones de aos ya exista una masa formidable de corteza,
antes de esto se supone que hubo mucho reciclaje de corteza hacia
el manto. El crecimiento, es decir aumento en volumen de la corteza, se
cree que ha ocurrido episdicamente con dos eventos mayores: uno
hace 2.500-2.700 millones de aos y otro hace 1.700-1.900 millones de
aos.
.
Manto
El manto
terrestre es
la
capa
de
la Tierra que se encuentra entre la corteza y
el ncleo (supone aproximadamente el 87 %
del volumen del planeta). El manto terrestre
se extiende desde cerca de 33 km de
profundidad (o alrededor de 8 km en las
zonas ocenicas) hasta los 2.900 km
(transicin al ncleo). La diferenciacin del
manto se inici hace cerca de 3.800
millones de aos, cuando la segregacin
gravimtrica de los componentes del protoplaneta Tierra produjo la
actual estratificacin. La presin en la parte inferior del manto ronda los
140 GPa (unas 1.400.000atmsferas). Se divide en dos partes: manto
interno, slido, elstico; y manto externo, fluido, viscoso.

Ncleo externo
El ncleo externo de la Tierra es una capa
lquida
compuesta
por hierro y nquel situada entre el manto y
elncleo interno. Su lmite superior es
la discontinuidad de Gutenberg, situada a
unos 2885 km de profundidad, mientras que
su
lmite inferior es la discontinuidad de
Lehmann, situada a unos 5155 km; tiene,
pues, un grosor de unos 2270 km.1 Su temperatura vara desde los
4400 C en su regin superior hasta los 6100 C en su zona inferior.
Caractersticas
Se cree que el ncleo externo es lquido, pues las ondas ssmicas S no lo
atraviesan y las P disminuyen bruscamente su velocidad. Est
compuesto
de hierro mezclado
con nquel y
pocos
rastros
de elementos ms ligeros. La mayora de los cientficos creen que la
conveccin del ncleo externo, combinada con la rotacin de dicho
ncleo causada por la rotacin de la Tierra (efecto de Coriolis), causan
el campo magntico terrestre a travs de un proceso explicado por
la hiptesis de la dnamo. Es conductor de la electricidad, en el que se
produce corrientes de conveccin. Esta capa conductiva se combina con
el movimiento de rotacin de la Tierra para crear una dinamo que
mantiene un sistema de corrientes elctricas conocidas como campo
magntico terrestre.
Ncleo interno
El ncleo interno es una esfera slida de 1.216 km de radio situada en
el
centro
de
la Tierra.
Est
compuesto
por
una aleacin de hierro y nquel.
Fue
descubierto
en 1936 por Inge
Lehmann; su lmite superior, que lo separa del ncleo externo, se sita a
5.155 km de profundidad y recibe el nombre de esta cientfica
(discontinuidad de Lehmann). Su densidad es casi de 14 g/cm3.1

El ncleo interno slido es "demasiado


caliente" como para sostener un campo
magntico permanente (ver temperatura
de Curie) pero probablemente acta
como un estabilizador del campo
magntico generado por el ncleo
externo lquido.
Algunos cientficos piensan que podra
estar en la forma de un solo cristal
de hierro.