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Fronterasdel mundohispnico:

FILIPINAS
enel contextodelasregiones
liminaresnovohispanas

MARTA MARA MANCHADO

LPEZ

MIGUEL LUQUE TALAVN


(Coords.)

Servicio de Publicaciones

UNNERSIDAD
E)CORDOBA

FRONTERAS del mundo hispnico:


regiones

liminares

novohispanas

Filipinas en el contexto de las

/ Marta Mara Manchado

Miguel Luque Talavn (coords.) - Crdoba:


Universidad de Crdoba, 2011

Lpez.

Servicio de Publicaciones,

424 p. : il. bl. Y n. ; 24 cm


ISBN 978-84-9927-080-7
DL CO-428-2011
1. Filipinas - Historia '2. Filipinas - Fronteras 3. Espaa - Historia
1. Manchado

Lpez, Marta Maria, coord.

coord. 111.
Universidad

11.Luque Talavn, Miguel,

de Crdoba. Servicio de Publicaciones,

ed.

959.9 (091)

FRONTERAS DEL MUNDO HISPNICO: FILIPINAS EN EL CONTEXTO


DE LAS REGIONES LIMINARES NOVOHISPANAS
Marta Mara Manchado

Lpez y Miguel Luque Talavn (Coords.)

Imagen de cubierta: Vista general de Manila. Procedente de la obra de: PRVOST,


Antoine Fran<:ois.
Histoire gnrale des voyages... A La Haye: Chez Pierre de Hondt, 1756. [BH DER 15201]. Cortesa
de la Biblioteca Histrica "Marqus de Valdecilla" de la Universidad Complutense de Madrid.
@ De los textos y de las imgenes, sus autores
@ SERVICIO DE PUBLICACIONES DE LA UNIVERSIDAD DE CRDOBA, 2011
Campus de Rabanales. Ctra. Nacional IV, Km 396. 14071 CRDOBA
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o escanear algn fragmento de esta obra".

,
INDICE

PRLOGO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

FRONTERAS DEL MUNDO HISPNICO: FILIPINAS EN EL


CONTEXTO DE LAS REGIONES LIMINARES NOVOHISPANAS.

UNAINTRODUCCIN.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

15

Marta Mara Manchado Lpez y Miguel Luque Talavn


LAS FRONTERAS: ESPACIOS LIMINARES,
LUGARES DE CONTACTO
Barreras geogrficas y genticas en el sudeste asitico y el Ocano

Pacfico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

27

Antonio Conzlez-Martn
Avanzada o periferia? Una visin diacrnica de la situacin

fronterizade Filipinas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

47

Mara Fernanda Carca de los Arcos

Filipinas. Una frontera ms all de la frontera.


Antonio Carca-Absolo

.. ... . ... .. .

71

FILIPINAS: UN TERRITORIO EN LOS CONFINES


ORIENTALES DEL MUNDO HISPNICO
La frontera ibrica en el Pacfico bajo el gobierno de los tres Felipes.
Los orgenes de una nueva frontera en el Monasterio de la Orden

de Cristo(Thomar,Portugal). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

91

LeoncioCabreroFernndez(t)
En los confines del mundo hispnico: Una propuesta para el estudio
de la vida cotidiana de los espaoles en Manila (1571-1898) . . . ..
JosMara FernndezPalacios

109

Poder y vidas licenciosas en Manila en la segunda mitad del

sigloXVIII.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

135

Marta MflManchadoLpez
En las fronteras de lo lcito: Vida privada y conductas de los militares
destacados en el suroeste de las Islas Filipinas (siglos XVII-XVIII)..
165
Miguel LuqueTalavn

Malos tratos, adulterio y crimen en Manila. El caso del gobernador

AlonsoFajardode Tenza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

191

Ana MU Prieto Lucena

La fundacin e historia del convento de monjas franciscanas de


Manila. Una frontera espiritual y artstica del imperio espaol.
Herbert Gonzlez Zymla

. . 207

Allende el mar. Los intangibles confines de la negociacin

mexicanaen Maniladurante el sigloXVIII. . . . . . . . . . . . . . . 241


Carmen Yuste

La ofensiva naval neerlandesa sobre Filipinas en el contexto de la


guerra de los Ochenta Aos y su analoga con la llevada a cabo en
los territorios americanos de la Monarqua Hispnica. . . . . . . . . 255
Miguel Martn Onrubia
Forjando la identidad: la cuestin clerical en el nacimiento del

nacionalismofilipino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

281

Roberto Blanco Andrs

Del sueo colonial a la catarsis nacional. La conmemoracin pblica

de Filipinasen Espaac. 1898 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

317

Carlos Reyero
OTROS ESPACIOS LIMINARES EN EL VIRREINATO
DE LA NUEVA ESPAA
Nuevas realidades y nuevos derroteros. Los contactos martimos

entre SanBIasy las Islasdel Poniente. . . . . . . . . . . . . . . .

. 337

GuadalupePinzn Ros
Acapulco, frontera comercial del reino espaol (1565-1815) . . . . . 361
RaquelOfeliaBarcelQuintal
Marginalidad y frontera en el sureste novohispano . . . . . . . . ..

385

Francisco Luis Jimnez Abollado

Lapennsulade Yucatn:una islaen tierra firme. . . . . . . . . . . 393


Adriana Delfina Rocher Salas

APNDICE
Relacinalfabticade colaboradores. . . . . . . . . . . . . . . . . . 417
ndicede ilustraciones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 419
ndice de grficos,tablasy cuadros. . . . . . . . . . . . . . . . . .. 421

LA PENNSULA DE YUCATN: UNA ISLA EN TIERRA FIRME


Adriana

Delfina

ROCHERSALAS

Universidad Autnoma de Campeche (Mxico)

La pennsula de Yucatn, en el sureste de la actual Repblica Mexicana, tuvo durante la poca colonial caractersticas ms propias de una
nsula que de una regin de tierra firme: su aislamiento geogrfico, producto de estar rodeada de mar, selvas y pantanos, dificultaron su comunicacin con el resto del virreinato novohispano. Esta caracterstica, aunada
a unas especiales condiciones ecolgicas, que frenaron su desarrollo econmico, y a una abrumadora mayora de poblacin indgena, hizo que la
marginalidad, la escasez y la impronta cultural maya yuca teca marcasen
de manera indeleble su desarrollo histrico. Este trabajo estudiar las dificultades que entra el establecimiento y permanencia del rgimen colonial en condiciones tan poco favorables, as como las diferentes estrategias
seguidas por sus habitantes para asegurar la pervivencia y continuidad
de sus vidas, costumbres y haciendas.
TERRITORIO Y POBLACIN
La fundacin de Mrida, ocurrida en 1542, ha sido considerada el
punto culminante del proceso de conquista de Yucatn, si bien la pennsula fue explorada desde fechas tan tempranas como 1517.Desde entonces
qued de manifiesto la dificultad que entraara someter a su poblacin
autctona: a un primer enfrentamiento armado con indios de Cozumel
sucedi la batalla de Champotn, donde los espaoles sufriran una dolorosa derrota que implic, entre otras cosas, la muerte de su capitn, Francisco Hernndez de Crdoba. La tercera expedicin a tierras yucatecas, al
mando de Hernn Corts, arroj un mejor conocimiento de las posibilidades del territorio, que parecieron pocas para la ambicin del conquistador,
mxime cuando a sus odos llegaron noticias de las fabulosas riquezas del
imperio tenochca1.
I

Sobre las primeras exploraciones

a territorio yucateco vase DIAZDELCASTILLO,


Bernal. Historia
1989, captulos 11y VIII.

Verdadera de la C01lquista de la Nueva Espaiia. Mxico: Espasa-Calpe,

393

Fronteras del mundo hispnico

La conquista de Yucatn se inici formalmente en 1526 y estuvo a


cargo de uno de los antiguos capitanes de Corts, Francisco de Montejo.
El proceso sera particularmente complejo, habida cuenta de la falta de
unidad poltica en la regin, por lo que haba que conquistar cacicazgo
por cacicazgo; si a eso se suma el pleno conocimiento de las limitadas
posibilidades econmicas del territorio, que provocaba la desercin de los
soldados ante otros proyectos que ofrecan mejores premios, se entiende
que la conquista yuca teca tomara dieciseis aos, en los cuales hubo que
conquistar y reconquistar territorios; fundar y refundar poblados de espaoles; y sobre todo, plantear y replantear la forma en que se estableceran
los trminos de la relacin entre hispanos y mayas yucatecos, lo mismo
para los tiempos de guerra que para los de paz.
Concluida la conquista, qued de manifiesto que si el proceso militar haba sido complicado, el mantenimiento del dominio hispano lo sera
aun ms: tan indmito como su gente era el territorio, que no ofreca mas
que dificultades para sus nuevos amos:

"(...)no sehalla mina alguna ni ro ni arroyo. Solo hay pozosde indios, muy
hondos de que bebenespaolesy naturales por falta de aguas, y por ser la
tierra ms montosa y spera de piedras que se ha hallado en Indias, hay
mala disposicin para labranzas y ganados. La gente la ms desasosegada,
belicosay traidora que seha visto''2.
Por si fuera

poco, el territorio yucateco tena en su parte sur y orien-

te una amplia regin montuosa, conocida como "la montaa': que durante
siglos sirvi de refugio a indios insumisos, nunca conquistados o prfugos del rgimen lo que, a la vez de vlvula de escape para la poblacin
autctona, constituy un permanente recordatorio de que la conquista de
Yucatn segua siendo una "conquista inconclusa"3. La montaa era ms
un concepto que un espacio geogrfico claramente definido: era el lugar
de la no civilizacin, de la barbarie y del paganismo4, y por extensin, a
sus moradores tradicionales se les caracteriz como gentiles, montaraces,
brbaros y salvajes, mientras que a los fugitivos les llamaron cimarrones,
, Carta del cabildo de Mrida al emperador. Mrida de Yucatn, 8 de febrero de 1547. Real Academia de la Historia (Madrid. Espaa) -en adelante, RAH-, Coleccin Muoz, T. 84, 9/4846, foI. 240.
Debemos aclarar que, en aras de facilitar la lectura, hemos actualizado la ortografa de los textos
coloniales citados.
J

Sobre la montaa

vase a: BracamoNTE y SOSA,Pedro. La conquista inconclusa de Yucatn. Los mayas de

la monta/ia, 1560-1680. Mxico: CIESAS: Universidad de Quintana Roo: M. A. Porra, 2001.


, Robert Patch encuentra que es sta una concepcin heredada de los pueblos mediterrneos
conciben

que

a la montaa como un lugar donde se rinde culto al diablo y se practica la magia. PATCH,
Robert. Maya and Spaniard in Yucatn. 1648-1812. Stanford, California: Stanford University Press,
1993, p. 46.

394

La pennsula de Yucatn: una isla en tierra firme

alzados, apstatas o infieles5. Bajo esta concepcin, para los habitantes de


la montaa no caba otro destino que ser futuros ciudadanos de los "stanos de Satans"6.

La lnea divisoria entre la montaa y los pueblos de indios, o como


lo caracterizaran los espaoles coloniales, entre la barbarie y la civilizacin7, fue tan delgada que en ocasiones poda dar la impresin de que,
simplemente, no exista. Los contactos entre montaraces e indios de poblido eran continuos, ya fuera por el comercio existente entre ellos, por las
familias que los fugitivos dejaban en sus pueblos o porque fue comn que
la huida no fuera definitiva y los tambin llamados pudzanesB
retornasen,
por voluntad propia o por la fuerza de una campaa de reduccin, a sus
pueblos o al rea colonizada9.
El continuo contacto entre indios de la montaa y de poblado constituy un dolor de cabeza permanente para las autoridades coloniales. Las
causas de su preocupacin eran diversas, pues iban desde los problemas
inmediatos que los indios montaraces causaban en sus incursiones a los
pueblos de indios, cuyo efecto ms notorio era el robo de infantes y de
mujereslO,o el que los indios de poblado siguieran el ejemplo de rebeldes
y fugitivos y tomaran el camino de los montes, o que unos y otros, libres
de toda sujecin, volvieran a sus antiguas prcticas religiosas:
"(...) respectode que treinta mil indios quefaltaban de estasprovincias muchos muertos en la pestepero mas los huidos y levantados de sus pueblos,
con esteachaquey tuve noticia cierta estabanen algunas regionesy parajes
deestasprovincias y que desdeall teniendo su correspondenciasecretacon
los que quedabaen los puebloslos llamaban representndoleslas comodidades que all tenan sin doctrinas, tributo ni otra ninguna sujecin con que
podan volver a sus antiguos ritos e idolatras (...)"11.

5 BRACAMONTE
y SOSA,2001, pp. 26-27.

Carta de Francisco de Bazn, gobernador

de Yucatn, que incluye testimonio de una reduccin

practicada
entre indios de las distintas
provincias
de Yucatn. Mrida de Yucatn, 15 de julio de
1658. Archivo General de Indias (Sevilla. Espaiia) -en adelante, AGI-, Mxico, 360, R. 11, N. 57.

Para ser ms exactos, los espai'olescoloniales usaran civilidad o polica, toda vez que el trmino

civilizacin es un neologismo del siglo XVIII. Aqu lo hemos empleado para hacer ms clara la idea
de dos mundos que se perciben como opuestos. Sobre las palabras civilizar y civilizacin vase:
ESCOBAR,
Jos. "Ms sobre los orgenes de civilizar y civilizacin en la Espai'a del siglo XVIII". Nueva
Revista de Filologa Hispllica (Mxico). 33/1 (1984), pp. 88-114.

.
K

Plldzall. "El o la que se ha huido


Ibdem,

pp. 191, 192,220-222.

o ausentado".

PATCJI, 1993,

ESCOBAR,1984, p. 26.

pp. 46, 47. CiIVEZ GMEZ, Jos

M. La custodia

de Sall Carlos

de CampecJze. Il/tellcill jrallciscal/a de evallgelizar elltre los mayas rebeldes. Segllllda mitad del siglo XVI/o
Campeche,
Mxico: Instituto de Cultura, 2000, pp. 152-154.
10
11

Ibdem, p. 155. BRACAMONTE


y SOSA,2001, p. 258.
Carta del gobernador de Yucatn, Martn Robles, al rey. Mrida de Yucatn, 5 de noviembre

1653. AGI, Mxico,

de

360, R. 10, N. 48.

395

Fronteras del mundo hispnico

Tampoco poda descartarse la posibilidad de una alianza con el


enemigo ingls, habida cuenta la dudosa lealtad de los indios a ambas
majestades:
porque[YucatnJestpuestaen el parajede las idasy vueltasde las
flotas y armadasde la Nueva Espaay Isla de la Habanaoo. donde si los
"(00')

enemigosla poblasen como estn en el Jacal e Islas de San Cristbal y San

Vicentey otrasquetienen tomadas muchoseraestorboconlafacilidad


00'

que tendran defabricar navos, que los indios daran todo elfavor y ayuda
comoles dejasena volver a vivir a susgentilidades dejando nuestrafe a que

tan pocodevotosson oo.y por tantasrazonesesforzosoreducir los indios


('00)"12,

Los temores que la montaa haca aflorar impulsaron los sucesivos


intentos que durante el ltimo cuarto del siglo XVI y todo el XVII se llevaron a cabo para hacer avanzar la frontera colonial; de entre ellos, el
ms destacado lo fue el comandado por Martn de Ursa y Arizmendi,
impulsado tambin por el deseo de abrir un camino que comunicase Yucatn con Guatemala, mismo que concluy con la conquista del Petn Itz
en 169713.Sin embargo, la rutilante conquista del Petn Itz, que signific
para Ursa y Arizmendi el ttulo de conde de Lizrraga y su nombramiento como futuro gobernador de Filipinas y presidente de la Audiencia
de Manila cuando concluyese su encargo como gobernador de Yucatn,
slo se limit a la pacificacin de la regin circundante alIaga del mismo
nombre y a la fundacin de un puado de misiones-presidios, que cual
estrellas fugaces aparecan y desaparecan en el Petn14,
Durante el segundo cuarto del siglo XVII comenz a tomar importancia otro tipo de evasin de los indios "bajo campana"-residentes de
pueblo de indios-, que aadi una nueva fuente de preocupaciones para
el rgimen colonial, pues si bien se realizaba sin abandonar los lmites del
espacio geogrfico del rea colonizada, s que lo haca fuera de sus espacios institucionales, La migracin indgena hacia milpas, sitios, estancias
y ranchos era, tal vez, ms disruptiva del modelo de ordenamiento territorial, social y poltico construido a partir de la segunda mitad del siglo
XVI mediante el proceso de congregaciones, que llev a la creacin de los
pueblos de indios con objeto de facilitar su evangelizacin, el cobro de tri12El gobernador de Yucatn Fernando Centeno Maldonado, al rey. Mrida de Yucatn, 2 de diciembre de 1631.AGI, Mxico, 360, R. 1, N. 1.
13 Al respecto, vase: JONES,
Grant D. T/e cOllquest01t/elast maya killgdom. Stanford, California: Stanford University
Press, 1998.
14 Ibdem, captulo 15. BRACAMONTE
y SOSA,2001, pp. 368-372.

396

La pennsula de Yucatn: una isla en tierra firme

butos y su permanencia en "polica espiritual y temporalmente". La ruptura


se produjo justo porque sus protagonistas y las tierras que colonizaban
no formaban parte de los grupos y territorios que histricamente haban
permanecido al margen del sistema colonial, como era el caso de los Ities
y la montaa. Eran indios de poblado, tributarios del rey, del encomendero y de la Iglesia; mano de obra al servicio del Estado, de los particulares
y del clero; nuevos conversos cuyo rescate de las garras de sus 'falsos"
dioses constituan la justificacin moral y tica ltima de la conquista y
permanencia de los espaoles en Yucatn.
En los establecimientos rurales los indios, establecidos ah como vaqueros, mayorales o milperos, vivan "retiradosy escondidos, sin administracin delos santossacramentosni reconocerministros,justicias ni encomenderos "15;
en una "ociosidadviciosasin otroejercicioquelabrar muy pocatierra"; donde,
lejos de toda autoridad que pudiera reducirlos a polica espiritual y temporal, eran libres "para darsea la idolatra y la embriaguez,y la ocasinde
violar la piedady elpudor en incestossin exceptuarelprimerogrado'1J6.
Una breve mirada a las explicaciones expuestas por las autoridades
coloniales para temer y desconfiar de la montaa y de los sitios, milpas
y estancias como espacios fuera del control colonial, permite apreciar su
convergencia en un punto: eran lugares donde los indios eran libres para
volver a "sus antiguos ritos e idolatras" y a la vida de "sus gentilidades".
Para mantenerlos a raya, se dieron continuos procesos de persecucin
de idolatras y misiones de reduccin y congregacin. Todava a fines
del siglo XVIII encontramos a los franciscanos, con el apoyo del obispo,
enfrascados en una campaa de persecucin de idolatrasl7. Si bien este
proceso no cont con la anuencia de las autoridades civiles, impregnadas
del regalismo ilustrado que vea en estas acciones una intromisin de la
Iglesia en un mbito -el control social- propio del Estado, son sintomticas de una preocupacin, casi obsesin, por la idolatra que cruz todo el
perodo colonial. En la lucha por su erradicacin se encuentra la lectura
que de ella hizo el rgimen colonial como un elemento que evidenciaba
la precaria aceptacin de los valores culturales propios de la civilizacin
y cristiandad occidental por parte de los mayas yucatecos y que, por lo
15 Carta de Francisco de Bazn, gobernador
de Yucatn, que incluye testimonio
de una reduccin
practicada
entre indios de las distintas
provincias
de Yucatn. Mrida de Yucatn, 15 de julio de
1658. AGI, Mxico, 360, R. 11, N. 57.
16

Visita pastoral del obispo de Yucatn Francisco de Matos Coronado. 28 de julio de 1737.AGI,

Mxico,

1037.

17 ROCHERSALAS,Adriana. "Sin espacio misional no hay misionero: auge y declive del ideal evangelizador en la provincia
de San Jos de Yucatn", en ROMNGUTIRREZ,Jos; Leticia del Rfo HERNNDEZ;
Alberto CARRILLOCZARES. Los colegiosapostlicosde PropagallFide: su historia y su legado.Morelia,
Mxico: UAZ, SPAUAZ, Ayuntamiento
de GuadaIupe
: COLMICH, 2007, pp. 240, 241.

397

Fronteras del mundo hispnico

tanto, cerna una sombra de duda sobre su lealtad hacia la majestad de


Dios y la de rey.
Algunos autores han sealado tambin el vnculo que los espao1esestablecieron entre idolatra y sublevacinl8. Desde mediados del siglo
XVI, los llamados idlatras fueron tambin vistos como conspiradores, sediciosos y rebeldes. No poda ser de otra manera cuando religin y cultura constituan un binomio inseparable para los espaoles, que a travs de
la supervivencia de la religin prehispnica vieron tambin la existencia
de una identidad maya diferenciada de la del resto de los habitantes de la
pennsula yucateca. De ah que durante los siglos XVI,XVIIY principios
del XVIII, en las continuas misiones de reduccin de indgenas fugitivos,
ocultos en la montaa o en establecimientos
rurales, fueran de la mano
soldados, eclesisticos y encomenderos; o dicho en otras palabras, el Estado, la Iglesia y los particulares, partcipes todos de un proyecto que, sin
los indios, hubiera carecido de sus principales columnas de sostn y que,
en consecuencia, se habra derrumbado
sin remedio.
El recurrente temor a una sublevacin indgena convivi con otro
miedo, tan real como tangible, como lo fue la permanente
amenaza de piratas, contrabandistas
y dems enemigos de la catlica Espaa. Las caractersticas fsicas de la pennsula yucateca no slo eran poco favorecedoras
para el desarrollo econmico y comercial; tampoco abonaban mucho a la
defensa del territorio, tanto frente al enemigo interno como al externo.
Las continuas acechanzas de ingleses, franceses y holandeses quitaban el
sueo a los defensores de la tierra, pues adems de un terreno sembrado
de arboledas, juncos, espinos y maleza, se sumaban unos parajes poblados
de cinagas y pantanos, donde en pocas de lluvia slo los indios podan
transitar. Depender de los indios 'faltos defe y de Zealtad"19era una opcin
poco propicia, por lo que los espaoles se organizaban en pelotones para
penetrar los montes y cubrir las zonas de ms fcil penetracin para el
enemigo.
La preocupacin
por la defensa del territorio no fue gratuita: si en
su interior los montes y la selva daban refugio a los indgenas rebeldes,
en su parte externa la naturaleza haba rodeado a la pennsula yucateca
IX SoLis ROBLEDA,
Gabriela; Paola PENICHEE
(editores). Documelltos para la Historia 11ldigellade Yucatll.
l. Idolatria y SublevacilI. Mrida, Mxico: Universidad
Autnoma
de Yucatn, 1996, pp. XXX-XXXII.
ROCHERSALAS,Adriana. "Religiosidad
e identidad
en San Francisco de Campeche".
AlIuario de Estudios Americallos (Sevilla). 63/2 (2009), pp. 43-44.
IY

El gobernador Francisco de Bazn, al rey. Mrida de Yucatn, 15 de agosto de 1657.AGI, Mxico,

1006. La descripcin

del terreno

y de las estrategias

defensivas

la tomamos

de una carta

del cabildo

de Campeche al rey, fechada ellO de noviembre de 1746. DocumCl1tospara la Historia de Yucatll. III
-en adelante, DHY3-, Yucatn, Mxico: Compai'ia Tipogrfica Yuca teca, 1938, p. 90. AGI, Mxico,
896.

398

La pennsula de Yucatn: una isla en tierra firme

de accidentes geogrficos y ecolgicos que la aislaban de su entorno y


entorpecan la posibilidad de recibir ayuda del exterior. Al sur, la selva; al
norte, los pantanos y las cinagas tabasqueas; en el mar, bancos de arena
y bajo fondo marino que dificultaban la navegacin de barcos de mediano
y gran calado.
Aislamiento, carencia de recursos y la desconfianza entre espaoles
e indgenas; tres elementos que, juntos de la mano, emergern una y otra
vez a lo largo de la historia colonial yucateca condicionando su desarrollo
y su relacin con el mundo allende sus fronteras.
LA DISTANCIA
La lejana de la pennsula yucateca de los principales centros de poder de la Nueva Espaa constituy uno de los primeros y ms notables
escollos a la hora de edificar una estructura administrativa y de gobierno
que permitiera la plena incorporacin de la regin y sus habitantes al rgimen colonial. La distancia era un obstculo porque dificultaba el control
de las autoridades centrales sobre el territorio recin conquistado y sus
moradores, fuesen espaoles o indgenas; y, por si fuera poco, entorpeca
la construccin o continuidad de los vnculos que unan a los sbditos
yucatecos con la Corona: si no era posible sentir la mano regia a travs
de sus instituciones y funcionarios, entonces tampoco el rey poda ser el
padre autoritario y protector que toda monarqua de Antiguo Rgimen
requera para subsistir.
Pero tal incorporacin no fue una tarea fcil. Los subsecuentes traslados de la jurisdiccin sobre Yucatn de la Audiencia de los Confines a la
Audiencia de Mxico y viceversa, son una buena muestra de ello. De 1542
a 1560, Yucatn fue puesta en dos ocasiones bajo la rbita de la Audiencia
de los Confines, mismas veces en que se le regres a la de Mxico. Todava
en 1570,mediante una real cdula fechada el 21 de octubre a resultas de
los reclamos de las autoridades guatemaltecas, la Corona solicit los pareceres de la Audiencia de Mxico y del gobernador de Yucatn y Tabasco
sobre la conveniencia de que ambas provincias volviesen a someterse a la
autoridad de la Audiencia de los Confines20.
Las sucesivas solicitudes de los yucatecos, emitidas cada vez que
Yucatn quedaba integrada en la jurisdiccin de la Audiencia de los Confines, manifestando su preferencia por la Audiencia de Mxico, estuvie20 GONZLEZCICERO,Stella
Mxico, 1978, pp. 54-56.

Mara.

Perspectiva religiosa en Yucatn. 1517-1571. Mxico: El Colegio de

399

Fronteras del mundo hispnico

ron permeadas por sus relaciones con los integrantes de las respectivas
audiencias y el color de sus negocios e intereses, pero en todas ellas la
lejana campe siempre como una razn de gran peso, As, en 1548 fray
Lorenzo de Bienvenida puso de manifiesto cmo las relaciones familiares
impedah la recta administracin de justicia por parte de la Audiencia
de Guatemala, pues tratar con su mxima cabeza era "apelar de suegro a
yerno"21;que en Yucatn no haba plata, sino mantas y cera "que no valen
en estaparte [Guatemala] sino en Mxico'~;y que la Audiencia Guatemalteca
estaba "muy lejos y [eran] muy peligrosos los caminos''22.En 1559 fray Diego
de Landa, fray Francisco Navarro y fray Hernando de Guevara repitieron
varios de los argumentos de fray Lorenzo para probar que era "(".) muy
grande el agravio que seles hace[a los yucatecos]estar al distrito de Guatemala y
setarda cuarenta das en ir all y para Mxico slocinco o seisdas hasta el puerto
de Veracruz", De esta forma, segn los serfico s frailes, en Yucatn:
"no hay otra hacienda sino mantas y ceray estono sepuedevender sino en
Mxico y muchoshabemosvisto perder sujusticia por ser tan largo el camino y tanta la costay cuando sepas a Guatemala era vivo el buen Cerrato,
verdadero padre de los indios, y no hay en aquella audiencia quien vuelva
por ellos y a esta causasehacemejor en Mxico que en Guatemala''23,
Ya fuese Guatemala o Mxico, de cualquier manera sus autoridades
estaban lejos y resultaba costoso llegar a ellas, por lo que los yucatecos
contemplaron tambin la posibilidad de tener su propia audiencia24 o de
que, al menos, uno de los oidores de la Audiencia de Mxico residiera
de manera permanente en Yucatn25, Ni una ni otra opcin fue aceptada

El entonces presidente de la Audiencia de los Confines, Alonso de Maldonado, estaba casado con
Catalina, hija del adelantado Francisco de Montejo.
22 Carta de fray Lorenzo de Bienvenida al prncipe don Felipe, de 10 de febrero de 1548. RAH, Coleccin Muoz, T. 85, 9/4847, fol. 18. Una reproduccin de la citada carta se encuentra en: Cartas de
[lidias, Madrid: Ministerio de Fomento, 1877,p. 82.
23 Carta de fray Diego de Landa, fray Francisco Navarro y fray Hernando de Guevara, al presidente
y oidores del Consejo de Indias. Mrida, 3 de abril de 1559. Documentos para la Historiade Yucatn.
Primera Serie, 1550-1560 -en adelante, DHY1-. Mrida, Mxico: Compaa Tipogrfica Yucateca, 1936,
pp. 70-71. AGI, Mxico, 2999, pp. 83-84, AGI, Mxico, 364.
2<La peticin de una Audiencia para Yucatn fue hecha en varias ocasiones, la ltima de ellas en
1598. GONZLEZ
OCERO,1978, p. 56. Igualmente, vase: Carta de fray Luis de Villalpando, fray Diego
de Bjar y fray Miguel de Vera, a S. M., dando relacin de cosas tocantes al bien de los naturales y
espaoles de las provincias de Yucatn. Campeche, 29 de julio de 1550, en DHY1, p. 2. Carta de Don
Diego de Quijada, alcalde mayor de Yucatn, al rey. 20 de mayo de 1564. SHOLES,
Frances V.;Eleanor
ADi\MS.DOIIDiego de Quijada, alcalde mayor de Yucatn. 1561-1565. Mxico: Antigua Librera Robredo,
1938, tomo 1,documento LIII, p. 87.
21

25

Carta de fray Diego de Landa, fray Francisco Navarro y fray Hernando de Guevara al presidente

y oidores del Consejo de Indias. Mrida, 3 de abril de 1559. DHY1, p. 84.

400

La pennsula de Yucatn: una isla en tierra firme

pues, desde 1560, la provincia qued definitivamente integrada a la Audiencia de Mxico, a pesar de las dificultades que su distancia entraaba:

"(...)porque de estasprovincias de Yucatn ...est la Audiencia de Mxico


doscientas leguas o ms,y a esta causa el calor de ella no llega acy padecen gran detrimento los espaolesen ir all con sus pleitos y muy mayor
los naturales porque no hay presidente ni oidor que jams los pueda ver ni
visitar ni los naturales pueden tener recursoa ellos en sus agravios y malos
tratamientos ''26.
Ahora bien, la negativa de las autoridades metropolitanas para instaurar una audiencia en Yucatn fue ms producto de la incapacidad econmica de la regin para sostener una estructura administrativa de tal
envergadura, que de un desconocimiento de la complejidad que la distancia y el aislamiento dotaban al gobierno de la provincia27. La solucin que
se aplic fue la de erigir, en 1565, la Gobernacin y Capitana General de
Yucatn, dotando a sus titulares de una mayor autonoma en las tareas
de gobierno, justicia y guerra, que la que haban disfrutado los antiguos
alcaldes mayores. Adems, una vez establecidas las reglas del Real Patronato, el gobernador yucateco ejerci tambin funciones de vicepatrono,
lo que en la prctica le habilit para intervenir no slo en la provisin de
los oficios eclesisticos28, sino incluso en asuntos relacionados con la vida
interna y el gobierno de los diferentes sectores que integraban la Iglesia
yucateca29.
Carta de fray Luis de Villalpando, fray Diego de Bjar y fray Miguel de Vera, a S. M., dando relacin de cosas tocantes al bien de los naturales y espaoles de las provincias de Yucatn. Campeche,
29 de julio de 1550, en DHYl, p. 2.
27GONzALEZ
CrCERO,1978, p. 55.
2S Al respecto, vase la real cdula de primero de junio de 1574, conocida como la cdula magna de
Patronato, reproducida en: CARREO,
Alberto Mara (editor). Un dcsconocidoccdulario del siglo XVI

2.

pertcnccicntc a la catcdralmctropolitana

dc Mxico.

Mxico:Victoria, pp. 314- 322.

El corpus jurdico construido para regular el ejercicio del Real Patronato por parte de presidentes
de audiencias y gobernadores no les facultaba para inmiscuirse en los asuntos internos y de gobierno de la Iglesia. Mas an, anualmente los pontfices romanos emitan la bula In CocnaDomini,
mejor conocida como Bula de la Cena, donde establecan estrictas prohibiciones respecto a la intromisin secular en la jurisdiccin y gobierno eclesisticos, fuera regular o secular. Sin embargo, las
dinmicas propias de las relaciones y alianzas de poder en las diferentes dicesis contrariaron tales
disposiciones, y en ese sentido, Yucatn estuvo lejos de constituir una excepcin. Sobre la bula de
la Cena, vase: FARRIS,
Nancy. La coronay el clcrocn el Mxico colonial,1579-1821.La crisis del privilcgio
cclcsistico.Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1995, p. 81; BRAVO
LIRA,Bernardino. "El problema
de la Bula de la Cena en tres juristas indianos del siglo XVII", en Actas del Vll Congrcsodel Instituto
Intcmacional dc Historia del DercclloIndiano. Actasy Estudios,
l. Buenos Aires: Instituto Internacional
de Historia del Derecho Indiano, 1984, pp. 187-194.Ejemplos de intervencin de gobernadores yucatecos en cuestiones propias de la Iglesia pueden encontrarse en: ROCHER
SALAS,Adriana. La disputa
porlasalmas.Lasrdcncsreligiosas
cnCampccllc.
SigloXVlll. Captulo 111.(En prensa).
2'J

401

Fronteras del mundo hispnico

La formacin del gobierno diocesano fue, si cabe, aun ms accidentada que la del gobierno civil. Pese a que la primera instauracin de la dicesis de Yucatn data de 1518,esta no fue una realidad por razones obvias:
el territorio aun no estaba conquistado ni mucho menos pacificado, por
lo que la sede episcopal se traslad a Tlaxcala, quedando comprendido
dentro de su territorio Tlaxcala, San Juan de Ula hasta llegar a la VillaRica de la Vera cruz y la villa de Medelln, con Tabasco y el ro Grijalva
incluidos, hasta Chiapas30; como puede observarse, Yucatn qued fuera
de la jurisdiccin de la nueva dicesis.
Una vez consumada la conquista, la pennsula qued de facto integrada al Obispado de Chiapas, creado el 19 de marzo de 1539,toda vez que
aos atrs, en 1534, se haba establecido que los poblados no incorporados
a las dicesis ya existentes se integrasen a aquella cuyo prelado estuviese
ms cercan031.Sin embargo, esta dependencia no satisfizo a los yucatecos,
quienes en reiteradas ocasiones solicitaron al rey su propio obispad032.
A resultas de estas peticiones se nombraron obispos para Yucatn acompaados de nuevas bulas de ereccin del obispado: el primero de ellos,
el franciscano fray Juan de San Francisco, renunci a su nombramiento
mediante una carta fechada el 18 de marzo de 1553;el segundo, el tambin
franciscano fray Juan de la Puerta, recibi su nombramiento por parte de
la Corona y la orden de trasladarse a su obispado sin esperar la confirmacin papal el 12 de marzo de 1557;aunque acept el encargo, De la Puerta
no pudo llevado a cabo, pues muri en Sevilla a la espera de la flota que
lo llevara al Nuevo Mund033. De esta forma, no sera hasta el tercero, el
igualmente franciscano fray Francisco de Toral, electo en 1561, que se hara efectiva la fundacin de la dicesis yucateca3.J.
Ya en su obispado, fray Francisco de Toral tuvo que enfrentar las
circunstancias de un gobierno diocesano limitado en la prctica por la
pobreza y, fundamentalmente, por el podero de sus hermanos de hbito,
quienes tenan bajo su administracin a la gran mayora de la poblacin
indgena. A lo cual habra que sumar un cabildo catedralicio incompleto,
30 CUEVAS,Mariano. Historia dc la Iglcsia cn Mxico. Mxico: Porra,
31 GONZLEZClCERO,1978, p. 146.
32

Algunas de esas peticiones, realizadas

1992, tomo 1, p. 295.

tantos por los franciscanos como por el cabildo de Mri-

da, se encuentran
en: RAH, Coleccin Muioz, T. 84, 9/4846, fol. 240; T. 85, 9/4847, fols. 12 y 335; y
DHY1, p. 1.
33 GONZI.EZClCERO, 1978, p. 152. Tambin vase los documentos
XXX a XL consignados
en DHY1,
que registran diferentes
reales cdulas relacionadas
con el nombramiento
y aviamiento
de fray Juan
de la Puerta.
3' Sobre la fundacin del obispado de Yucatn vase: CUEVAS,1992, p. 303. CARRILLOY ANCONA, Crescencio. El obispado dc YI/CIlftn. Historia de Sil fl/ndacin !I dc SI/S obispos. Mrida, Mxico: 1979, tomo 1,
pp. 168-179. Tambin vase el trabajo de: GONZLEZClCERO, 1978, pp. 145-154. Un extracto de la bula
de ereccin de 1561 puede verse en: RAH, Coleccin Muiioz, A-30, fol. 12.

402

La pennsula de Yucatn: una isla en tierra firme

debido a unos ingresos diezmales que trabajosamente permitan la subsistencia de su prelado, el den y el chantre, y a que algunos prebendados
preferan mantener su residencia en otras sedes catedralicias ms propicias para el cultivo de una fructfera carrera eclesistica. Si bien el crecimiento de los diezmos permiti el aumento de las prebendas del cabildo
eclesistic035, estas nunca llegaron al nmero que la ereccin de la Iglesia
yucateca sealaba, a saber: cinco dignidades -den, arcediano, chantre,
maestreescuela y tesorero-, diez canonjas, seis raciones y seis medias raciones36. De esta forma, al iniciar el siglo XVII el cabildo eclesistico ya
contaba con un tesorero y un racionero, y para el siglo XVIII sumaba en total cuatro dignidades -den, chantre, arcediano y maestreescuela- y dos
canonjas, adems de dos raciones37.
LA POBREZA
La carencia de metales preciosos y la imposibilidad de cultivar cereales europeos como el trigo oblig a los conquistadores a establecer pautas productivas y comerciales que, invariablemente, tenan en su centro
los productos obtenidos mediante el tributo y la mano de obra indgena.
Una de las grandes paradojas del Yucatn colonial lo constituy la relacin entre el rgimen colonial y los indgenas: por una parte, los mayas
yucatecos fueron temidos y vistos con desconfianza; por otra, su capacidad productiva se constituy en el sostn de la economa y el comercio
regionales, por lo que la poblacin autctona fue, a una vez, un perenne
dolor de cabeza, pero tambin la mejor carta para asegurar la continuidad
'5 Un ejemplo de la pobreza de las rentas del cabildo catedralicio yucateco puede verse en el informe
del obispo Diego Vzquez de Mercado, que registra para 1601y 1602cuartas capitulares de 2.030 y
1.330 pesos, respectivamente. DHY2, p. 143. La recaudacin diezmal ms alta de que se tenga conocimiento se dio' en 1815 y fue de 44.608 pesos. Sobre ingresos diezmales de la dicesis de Yucatn
vase: FARRISS,
Nancy. La sociedadlIlaya bajoel dOlllillio colollial. La empresacolectivade la sllpervivCl/cia.
Madrid: Alianza Editorial, 1992, p. 558.
,,, Aparte de las prebendas, la ereccin de la Iglesia yucateca tambin contemplaba a dos curas, seis
aclitos, seis capellanes de coro, sacristn, organista pertiguero, notario de la iglesia y cabildo, mayordomo de iglesia y cabildo y perrero. Memorial del obispo don fray Gregorio de Montalvo sobre
el estado de la Iglesia de Yucatn,Mrida, 6 de enero de 1582,en: Doculllelltosparala Historia deYucatll, //. La Iglesiae// YUCOtll, 1560-1610-en adelante, DHY2-.Mrida, Mxico:Compa'\aTipogrfica
Yucateca, 1938, pp. 72. AGI, Mxico, 374.

"

Acerca del cabildo

catedralicio

yucateco

en el siglo XVI vase: Carta del obispo

don fray Gregorio

de Montalvo a Su Majestad, con un memorial sobre el estado de la Iglesia de Yucatn. Mrida, 6 de


enero de 1582, en Ibdem, pp. 68, 71, 72. AGI, Mxico 374. Carta del obispo de Yucatn, donde Diego
Vzquez de Mercado, a Su Majestad, con relacin de los prebendados que hay y la renta que tienen
Mrida, 20 de octubre de 1604. Ibdem, pp. 140-143, AGI, Mxico, 369. Para el siglo XVIII, ver: CUEVAS,
1992, tomo 4, captulo IV. En ese siglo la tesorera estaba aplicada al Tribunal de la Inquisicin. AGI,
Mxico, 2549.

403

Fronteras del mundo hispnico

de la presencia espaola en Yucatn: si en 1543 el cabildo de Mrida afir-

maba que "atentoque esta tierraes pobrey sin provecho(..,) nos den perpetuo
para nos, e para nuestros hijos, los indios que nos dieren en repartimiento, porque
con esta merced permaneceremos en ella"38;ciento ochenta aos despus, en
1722, los defensores del servicio"personal mantenan esa relacin, al sealar que "puestos en conflicto de aliviar a los indios de dicho servicio, se destruye

la habitacinde los espaolesen esta provincia"39. En una poca tan tarda


como 1766, en plena era del reformismo borbnico, dos enviados de Jos
de Glvez, a la sazn Visitador General de la Nueva Espaa, reconocieron
el papel histrico desempeado por la encomienda en el mantenimiento
del rgimen colonial en Yucatn, pues sin los productos de los indios encomendados los conquistadores y sus descendientes se habran marchado
y despoblado la provincia, que era tan pobre que slo poda mantenerse
con esos subsidios, por lo cual recomendaron su permanencia40.
El trabajo indgena abarcaba prcticamente todos los campos de la
vida en Yucatn: iba desde el espacio domstico, donde las mujeres cuidaban a los nios espaoles, torteaban el maz y preparaban el chocolate,
hasta el pblico, en el que los indios servan como cargadores, correos y
albailes, por mencionar sus empleos ms significativos. Por otra parte,
los productos que mediante el tributo y el repartimiento de gneros se
entregaban a funcionarios, encomenderos y eclesisticos permitieron la
creacin de un mercado interno y tambin la articulacin de la regin a los
mercados externos. Maz, legumbres, pescados, gallinas e iguanas, entre
otros, se vendan localmente, mientras las mantas de algodn, la cera y
la sal se destinaron tanto al comercio interior como al comercio exterior;
este ltimo trato tena la virtud aadida de proveer a la provincia de circulante41.
Varias fueron las consecuencias de este esquema econmico. Entre
las ms significativas se encuentra la extraordinaria longevidad de la enJH

Citado por: Gi\Rcfi\BERNi\L,


Manuela Cristina. Yucatn.Poblacin
y encomienda
bajolos Austrias.

Sevilla: Escuela de Estudios Hispano Americanos, 1978, p. 228.


J. Representacin del procurador de la Provincia, don Antonio Ruiz de la Vega, al gobernador de
Yucatn. Mxico, 3 de septiembre de 1722. Citado por: SoLfs ROBLEDi\,
Gabriela. Bajo el signo de la
compulsin.El trabajoforzoso ind(<sena
eIl el sistemacolonialyucateco:1540-1730.Mxico:CIESAS-ICY:
Miguel ngel Porra Editores: CONACULTA: INAH, 2003, pp. 51-52.
4<' DHY3.Discursosobrela Constitucin delas Provinciasde Yucatny Campeclze.
1766, p. 18.
41 Sobre el servicio personal en Yucatn, vase: SOLfs ROBLEDi\,2003. Igualmente,
ver: Gi\Rcli\ BERNi\L,
Manuela Cristina. "Los servicios personales
en Yucatn durante el siglo XVI". Revista de la Universidad de Yucatn (Mxico). 110 (1977), pp. 73-87. Acerca del destino de los productos
provenientes
de
tributos civiles y eclesisticos,
vase: Gi\Rcfi\ BERNi\L,1978, pp. 420-423; Pi\TCH,Robert. "La formacin
de estancias y haciendas
en Yucatn durante la colonia". Revista de la Universidad de Yucatn (Mxico). 106 (julio-agosto
1976), pp. 100-102; Y RocHER Si\Li\S, Adriana,
"Los sndicos de san Francisco:
administradores
seglares para bienes espirituales".
Memoria. Revista del Archivo General de la Nacin
de Colombia (Bogot, Colombia). 9 (2003), pp. 84, 85.

404

La pennsula de Yucatn: una isla en tierra firme

comienda42, que a su valor como unidad econmica aadi su carcter de


legitimadora social de aquellos que sustentaban la nobleza de su estirpe
en su ascendencia conquistadora o de primer poblador. Inicialmente, la
encomienda dio a sus poseedores los dos bienes generadores de riqueza ms importantes de Yucatn: el tribu~o y la mano de obra indgena.
La legislacin encaminada a limitar el poder de los encomenderos sobre
sus indios encomendados tard en echar races en la pennsula, no as las
acusadas crisis demogrfic:\s de la segunda mitad del siglo XVI, que mermaron a la poblacin indgena, y con ella los ingresos de las encomiendas.
Aun as, estas mantuvieron su importancia econmica, habida cuenta del
insuficiente desarrollo de otras fuentes de enriquecimiento, como podan
ser el repartimiento de gneros, el comercio y la estancia, actividades donde, por cierto, los titulares de encomiendas tambin tuvieron una participacin destacada. En el primer caso, los encomenderos aprovecharon
su privilegiada posicin para cargar con repartimientos a sus pueblos en
encomienda; en relacin al segundo, su impronta qued marcada debido
a que eran los productos de sus encomiendas el principal alimento del
comercio interno y externo; y con respecto a su incursin en la ganadera
como estancieros, tuvieron la ventaja de contar con el capital, la mano de
obra, el prestigio social y la influencia poltica necesarios para obtener
mercedes de tierras y las licencias para poblarlas43.
Para la segunda mitad del siglo XVII una nueva disminucin de la
poblacin indgena, una creciente carga fiscal y la necesidad de dividir
los tributos de los indios encomendados entre encomenderos y no encomenderos beneficiarios de pensiones cifradas en encomiendas, llevaron al
definitivo declive econmico de la encomienda, pero no impidieron que
mantuviera inclume su carcter de principal smbolo de prestigio social
para las capas sociales altas yucatecas44. La condicin de encomendero
fue el smil ms cercano que el patriciado local encontr para legitimar
un esta tus de nobleza que, por otra parte, nunca goz del reconocimien42

Yucatn sera exceptuada de la incorporacin general de las encomiendas de Indias decretada

en 1718, por lo que su vida se extendi hasta el 16 de diciembre de 1785 en que se orden ]a incorporacin a la Corona de las encomiendas yucatecas que fuesen vacando. GARCIABERNAL,
Manuela
Cristina. La sociedadde YUcatll.Sevilla: Escuela de Estudios Hispano Americanos, 1972, pp. 37, 38 Y
ZAVALA,Silvio. La ellcollliellda lldialla. Mxico: Porra, 1973, pp. 254, 719 Y720.
4J PATCH,1993, pp. 96-116. Sobre los encomenderos
y su relacin con e] comercio vase: GARCIA BERNAL, Manuela Cristina.
"La lite mercantil
de Campeche,
(1590-1625)", en NAVARROGARCIA, Luis
(coordinador). Elites urballas ell Hispalloalllrica. (De la cOllquista a lallldepelldellciaJ. Sevilla: Universi-

dad de Sevilla, 2005, pp. 29-48. De la misma autora, ver: "Los comerciantes estancieros en Yucatn y
la gran propiedad
de Nohpat". Telllas Alllericmlistas (Sevilla). 4 (1984), p. 9.
H GARCfABERNAL,Manuela Cristina. "La aristocracia
de Yucatn (Siglo XVII)", enAlllrica, ellcuelltro
!/asilllilaci/1. Actas de las 11omadas de Historiadores Alllericllllistas. Granada: Diputacin
Provincial
de Granada, 1989, pp. 323-326.

405

Fronteras del mundo hispnico

to por parte de la Corona en forma de ttulos nobiliarios o mediante la


institucin de mayorazgos. La posesin de una encomienda certificaba la
pertenencia a un linaje que se remontaba directamente a los conquistadores y primeros pobladores, haciendo a su titular parte del selecto grupo
considerado "la parte msprincipal y noblede quesecomponeestaprovincia
[Yucatn}"45.
Adems de constatar la nobleza de su estirpe, la institucin
de la encomienda impona a sus titulares la obligatoriedad de acudir a la
defensa del territorio, obligacin que fue tambin vista como un derecho
por parte de los encomenderos, pues la guerra y las armas formaban parte del ideal caballeresco presente en la sociedad yuca teca, heredado del
orden nobiliario propio del sistema estamental de la Europa del Antiguo
Rgimen46,
La continuidad de mecanismos compulsivos, como la encomienda o
el repartimiento de gneros, para obligar a la existencia de un excedente
en la produccin agrcola indgena, permitieron el abasto de los mercados
locales, lo que desincentiv el desarrollo de la agricultura comercial y retras la aparicin de la hacienda para principios del siglo XVIII47.Pero si
la hacienda tard en hacer sentir su presencia en el campo yucateco, no
sucedi lo mismo con la estancia ganadera, pues ya desde 1579 se registra
la existencia de numerosas estancias en los alrededores de Mrida48. La
abundancia de tierra disponible y la escasa inversin en mano de obra e
infraestructura que la explotacin pecuaria demandaba, sumadas a las
buenas perspectivas econmicas que representaba el abasto de carne tanto a los centros urbanos como a los mercados de los poblados rurales, y
el aprovechamiento comercial de productos ganaderos como el cuero y
el sebo, hicieron de la estancia ganadera una opcin viable y apetecible
para un amplio abanico de interesados: la nobleza local -encomenderos y
beneficiarios de pensiones sobre encomiendas y ayudas de costa- vida
de la riqueza que sus encomiendas les daban cada vez en menor cantidad; los comerciantes ansiosos por aadir capital social al econmico que

.5

Carta de Pedro Velzquez y Valds, tesorero de la Real Hacienda de Yucatn, al Rey. 4 de enero de

1682. Citada por: GARelA BERNAL,1978, p. 467.


.. GARerA BERNAL,1989, pp. 323, 324. PATOI, 1993, pp. 97-98.
.7 GARetA BERNAL,Manuela Cristina. "La prdida de la propiedad
indgena ante la expansin
de las
estancias yucatecas.
Siglo XVIII", en Actas de las Vil amadas de Alldaluca y Amrica. Sevilla: [s.n.],
1991, pp. 55-90 Y 82; MILLETCMARA,Luis. "De las estancias y haciendas
en el Yucatn colonial", en
MILLETCMARA,Luis; et al. Haciellda y cambio social ell Yucatdll. Mrida: Maldonado
Editores, INAH,
1984, pp. 7-35; PATOI,Robert, "Agrarian change in eighteen century Yucatn". Tl1eHispallic Americall
Historical Revil'w (Durham, USA). 65/1 (1985), pp. 21-49; PATCH,
1993, captulo 6.
's GARefA BERNA!.,Manuela Cristina. "Los comerciantes
estancieros
en Yucatn y la gran propiedad
de Nohpat". Temas Americallistas (Sevilla). 4 (1984), p. 8. De la misma autora: "Desarrollo indgena y
ganadero en Yucatn". Historia Mexicmrn (Mxico). XLllI-3 (enero-marzo
1994), p. 381.

406

La pennsula de Yucatn: una isla en tierra firme

ya gozaban49; los hombres de la Iglesia, particularmente del clero secular,


que en sus afanes empresariales llegaron incluso a violar las disposiciones
que prohiban mantener fincas rurales en el territorio de sus parroquias,
por no hablar de su indiferencia hacia los continuos llamados de obispos y
gobernadores para evitar que los indgenas se ausentasen de sus pueblos
para vivir y trabajar en las estancias, sitios y ranchos como vaqueros, mayorales o milperos50; y los vecinos de diferentes perfiles raciales y sociales,
en su lucha por el ascenso social o, simplemente, por la supervivencia5!.
Estancieras fueron tambin algunas instituciones, como fue el caso
de los dos colegios jesuitas de Mrida, San Francisco Javier y San Pedro,
propietarios de las estancias de Chenk y Xcatmis, respectivamente. Sin
embargo, la incursin ignaciana en la actividad pecuaria fue marginal,
casi casual, como ocurri con la estancia Xcatmis, la que les fue adjudicada como pago por deudas y la cual se vieron obligados a conservar porque no hubo ningn interesado en comprarla52. El otro lado de la medalla
lo constituyeron otras corporaciones que podran, en primera instancia,
ser consideradas dentro del cuerpo de instituciones de la Iglesia, por estar, al menos formalmente, bajo su jurisdiccin, pero cuyos alcances rebasan esa caracterizacin y su peculiaridad se extiende tambin al perfil,
administracin y uso que hicieron de la estancia ganadera: las cofradas
indgenas.
Las cofradas indgenas yucatecas, al igual que en el resto de
Mesoamrica, se "acabaron transformando en instituciones comunales que
reproducan la forma y la funcin de las cajas de comunidad, movilizando los
recursos pblicos para el bienestar espiritual y material de la comunidad"53.
Fiestas patronales, el culto a los santos, tributos, derechos parroquiales
y dems gastos comunes eran pagados con fondos de las cofradas, ade4. GARctA BERNAL,1984, pp. 9-10.
511PATOI, 1993, p. 111. En 1711, el procurador
de la provincia
franciscana
de San Jos de Yucatn reclam al obispo fray Pedro Reyes Ros sus acusaciones
contra los franciscanos,
cuando haca odos
sordos
tal/cias
y otros
de fray
51

a "las extorsiollCs de los clrigos telliendo Vtra. Sra. l/ma. talllargas lIoticias y experiellcias de las esde gallado mayol; milpas de lIIaz y algodlI que labrall sill satisfacer el trabajo de los miserables illdios
tequios cOllsidera/J/es de los esclavos, criados y crecidas familias de los [curas] belleficiados". Escrito
Andrs de Cartabitante
al obispo de Yucatn. 15 de septiembre
de 1711. AGI, Mxico, 1036.

La diversidad en los perfiles de los estancieros, particularmente

los ms modestos, puede verse

en: Padrolles Origillales de los espmloles, mestizos y mulatos que vivell CIIlos pueblos y reducciolles de illdios
que estll a cargo de la admillistracilI de los religiosos de Sall Frallcisco de la Provillcia de Campeche. Ao
1700. AGI, Mxico, 1035.
52 Archivo
89,90.

Nacional

de Chile (Santiago.

Chile) -en adelante,

ANCH-,

Jesuitas,

vol. 280, fols. 75, 84,

5J FARRISS,1992, p. 414. Un breve estado de la cuestin sobre algunos de los principales


aspectos estudiados de las cofradas indgenas
en Yucatn puede verse en: SOLtSROBLEDA,Gabriela. Elltre la tierra
y el cielo. ReligilI y sociedad ell los pueblos mayas del Yucatll colollial. Mxico: CIESAS, ICY : Miguel
ngel Porra, 2005, pp. 208-211.

407

Fronteras del mundo hispnico

ms de las cargas extraordinarias que ayudaban a solventar, como era el


caso de las desastrosas consecuencias producidas por epidemias y malas
cosechas, mismas que generalmente culminaban en hambrunas de mayor o menor entidad. Los ingresos de las cofradas provenan de diversas
fuentes, como las tradicionales cuotas anuales, el trabajo comunal en las
milpas de la cofrada, derramas y el sistema de repartimiento, slo que en
este caso los pagos anticipados por la manufactura de mantas y rescate de
cera se destinaban a las arcas de la cofrada y no a los productores individuales54.Algunas cofradas desarrollaron actividades comerciales gracias
a la venta de imgenes religiosas y escapularios e incluso hubo las que
sostuvieron un productivo comercio interregional de caca055.Otros mecanismos para allegarse recursos fueron ciertamente ms originales, pero
tambin ms rentables, como fue el caso de su incursin en la explotacin
pecuaria a travs de las estancias ganaderas.
Si bien muchas de las estancias de las cofradas, mejor conocidas
como "haciendas de cofrada", tambin se dedicaron al cultivo de maz y
frijol y a la produccin apcola, fue la cra de ganado menor y mayor su
actividad ms lucrativa56. Tanto cerdos y cabras como burros, mulas, caballos, toros y vacas sirvieron para abastecer los mercados de los pueblos
aledaos a las respectivas estancias, aunque de ser necesario, en poca
de crisis alimentaria, buena parte de su ganado era sacrificado para alimentar a la comunidad, uso que tambin se daba a las cosechas de maz
y frijol, cuyo destino en pocas normales era su venta para el sufragio de
las fiestas patronales57.
Para el ltimo cuarto del siglo XVII la imagen de las estancias como
lugares donde no haba ms que corrales, vacas, una noria y un par de
vaqueros para encargarse de su cuidado, se haba modificado sustancialmente debido al inicio de la produccin agrcola en sus tierras, motivado
principalmente por el importante desplazamiento de la poblacin indgena hacia las fincas ganaderas en busca de aminorar las cargas tributarias y
laborales que su condicin de indios "bajo campana"traa consigo. Los estancieros les daban cobijo y una parcela de tierra anual a cambio de un da
de trabajo gratuito: el lunes, de ah que a los indgenas que se acogieron

5< FARRIS,1992, pp. 415-420. SOLrS ROBLEDA,2005, pp. 266-277.


55

Las cofradas del sur de la provincia de Campeche combinaron exitosamente

la ganadera con el

comercio del cacao. Sus mayordomos


vendan en la regin del Usumacinta
imgenes porttiles y escapularios
de santos, por los que reciban en retribucin
cacao, que junto con el que compraban
con
el dinero de limosnas, lo llevaban al puerto de Campeche
para su venta. FARRISS,1992, pp. 416-417.
51>Vase al respecto el ejemplo de la cofrada de Nuestra Seora de la Concepcin
del pueblo de
Hece1chakn desarrollado
por: SoLfs ROBLEDA,2005, pp. 246-266.
57 Ibdem, pp. 267, 268. FARRISS,1992, pp. 419 Y 420.

408

Fronteras

del mundo hispnico

ms de las cargas extraordinarias que ayudaban a solventar, como era el


caso de las desastrosas consecuencias producidas por epidemias y malas
cosechas, mismas que generalmente culminaban en hambrunas de mayor o menor entidad. Los ingresos de las cofradas provenan de diversas
fuentes, como las tradicionales cuotas anuales, el trabajo comunal en las
milpas de la cofrada, derramas y el sistema de repartimiento, slo que en
este caso los pagos anticipados por la manufactura de mantas y rescate de
cera se destinaban a las arcas de -la cofrada y no a los productores individuales54.Algunas cofradas desarrollaron actividades comerciales gracias
a la venta de imgenes religiosas y escapularios e incluso hubo las que
sostuvieron un productivo comercio interregional de caca055.Otros mecanismos para allegarse recursos fueron ciertamente ms originales, pero
tambin ms rentables, como fue el caso de su incursin en la explotacin
pecuaria a travs de las estancias ganaderas.
Si bien muchas de las estancias de las cofradas, mejor conocidas
como "haciendas de cofrada", tambin se dedicaron al cultivo de maz y
frijol y a la produccin apcola, fue la cra de ganado menor y mayor su
actividad ms lucrativa56. Tanto cerdos y cabras como burros, mulas, caballos, toros y vacas sirvieron para abastecer los mercados de los pueblos
aledaos a las respectivas estancias, aunque de ser necesario, en poca
de crisis alimentaria, buena parte de su ganado era sacrificado para alimentar a la comunidad, uso que tambin se daba a las cosechas de maz
y frijol, cuyo destino en pocas normales era su venta para el sufragio de
las fiestas patronales57,
Para el ltimo cuarto del siglo XVII la imagen de las estancias como
lugares donde no haba ms que corrales, vacas, una noria y un par de
vaqueros para encargarse de su cuidado, se haba modificado sustancialmente debido al inicio de la produccin agrcola en sus tierras, motivado
principalmente por el importante desplazamiento de la poblacin indgena hacia las fincas ganaderas en busca de aminorar las cargas tributarias y
laborales que su condicin de indios "bajo campana" traa consigo. Los estancieros les daban cobijo y una parcela de tierra anual a cambio de un da
de trabajo gratuito: el lunes, de ah que a los indgenas que se acogieron

~4 FARRI5, 1992,
pp. 415-420. SoLfs ROBLEDA,2005, pp. 266-277.
~5 Las cofradas del sur de la provincia
de Campeche
combinaron
exitosamente
la ganadera
con el
comercio del cacao. Sus mayordomos
vendan en la regin del Usumacinta
imgenes porttiles y escapularios
de santos, por los que reciban en retribucin
cacao, que junto con el que compraban
con
el dinero de limosnas, lo llevaban al puerto de Campeche para su venta. FARRISS,1992, pp. 416-417.

5(,

Vase al respecto el ejemplo de la cofrada de Nuestra Seil0ra de la Concepcin del pueblo de

Hecelchakn
57

desarrollado

por: SOLfs ROBLEDA,2005, pp. 246-266.

Ibdem, pp. 267, 268. FARRI5S,


1992, pp. 419Y 420.

408

La pennsula de Yucatn: una isla en tierra firme

a este sistema fuesen mejor conocidos como "luneros"s8.Varios fueron los


intentos por detener este xodos9, pero a la larga resultaron infructuosos,
como se deduce del informe hecho por el gobernador de Yucatn en 1711,
que arroj como resultado que en la pennsula haban 95.017 indgenas
mayores de catorce aos, de los cuales 33.764 haban abandonado sus pueblos para irse a vivir a estancias, milpas, sitios y ranchos6.
Contener el desplazamiento indgena hacia las fincas rurales era,
adems de imposible, econmicamente inviable, por lo cual se pretendi
regular su presencia en esos establecimientos, trasladando hacia ellos parte de los mecanismos de control propios de los pueblos de indios. As,
desde los primeros aos del siglo XVIII hay constancia de la concesin a
algunas iglesias u oratorias de estancias de permisos para celebrar misa y
administrar sacramentos "sin intervencin del curato"61. En 1722, el arancel
de derechos parroquiales decretado por el snodo encabezado por el obispo Juan Gmez de la Parada oblig a los indios vaqueros de las estancias
a pagar sus obvenciones de la misma forma que lo hacan los indios bajo
campana62. Las haciendas, con su imparable crecimiento a costa de las
tierras de los pueblos de indios, representaran el punto culminante de
ese traslado de funciones, pero todava habran de pasar varias dcadas
para ell063.
Las estancias y la forma en que contribuyeron a fracturar el esquema de pueblos de indios es una muestra de las continuas paradojas y contradicciones en que cay el sistema colonial en Yucatn cuando de su relacin con los indgenas se trat. Por un lado, la concentracin de los mayas
yucatecos en pueblos "al modode losespaoles"64
tuvo como fin constituir'" BRACAMONTE
y SOSA, Pedro. Amos y sirviclltes. Las haciclldas dc Yllcatll, 1789-1860. Mrida, Mxico:
Universidad
Autnoma
de Yucatn, 1993, pp. 119-142. GARCIABERNAL,1984, p. 9. FARRlss, 1992, pp. 99
Y 56. SoLls ROBLEDA,2005, p. 245.

5YPedro Bracamonte consigna a la reduccin hecha en 1644, en tiempos del gobernador Fernando
Nfez Melin, como la primera que no se dirigi exclusivamente a los indgenas huidos a la monta'\a, sino a los refugiados en milpas, sitios, estancias y ranchos. Refiere tambin otra de estas misiones realizada en 1666 a iniciativa del gobernador Juan Francisco de Esquive!. BRACAMONTE
y SOSA,
2001, pp. 205-207. Otra reduccin de estas caractersticas se llev a cabo en 1658, siendo gobernador
Francisco de Bazn, en la que se reintegraron a pueblos 17.410indios tributarios y 5.918 muchachos
que se hallaban viviendo en "molltcs, mi/perras, rallcherrasy otros parajes". AGI, Mxico, 360, R. 11, N.
57.
'" El gobernador y capitn general de Yucatn, Fernando de Meneses, al rey. 15 de septiembre
1711. AGI,

Mxico,

de

1037.

(" Licencia del Ilmo. Sr. Obispo Fray Pedro Reyes de los Ros para que se pueda decir misa y administrar a los indios en la estancia de Yax por cualquier clrigo particular
aprobado.
11 de agosto de
1705. ANCH, Jesuitas, vo!. 270, fo!' 230.
" Sotis ROBLEDA,2005, p. 189.
'3 Este proceso es tratado en: BRACAMONTE
y SOSA, 1993.
h4

Ordenanzas del oidor Toms Lpez Medel, reproducidas

dc YUcatllI, Madrid:

[s.n.], 1688, libro quinto,

captulo

en: LrEZDECOGOLLUDO,
Diego. Historia

XIX, p. 302.

409

Fronteras

del mundo hispnico

se en el mecanismo de control de la poblacin indgena por excelencia.


Sin embargo, las exigencias de la economa regional, vida de aquellos
productos, clientes y mercados que le permitieran salir de su primitiva
precariedad, requera, y cada vez en mayor cantidad, de la mano de obra
barata que los indgenas le proporcionaban. De ah que las peridicas reducciones realizadas para devolver a los indgenas avecindados en fincas
y dems establecimientos rurales a sus pueblos encontrasen la oposicin
de los espaoles que tenan fincados sus principales intereses en el sector
agropecuari065. As, pese a todas las reservas que despertaba la dispersin
indgena hacia milpas, sitios, estancias y ranchos, los estancieros pudieron siempre encontrar aliados poderosos que les brindaron la proteccin
necesaria para evitar el regreso forzado de sus trabajadores indgenas a
sus comunidades de origen66.
Las estancias ganaderas no resultan una excepcin en cuanto al mecanismo de explotacin del trabajo indgena cuyos efectos contrariaron
el andamiaje de control de la poblacin indgena impuesta por el propio
rgimen colonial. Igualmente, la necesidad de dar a la productividad indgena la mayor eficacia posible hizo recaer esta responsabilidad en las
repblicas de indios, dotndolas de una autonoma tal que permiti la
reproduccin y continuidad de prcticas y creencias poco o nada compatibles con la "policay civilidad"buscada por el rgimen colonia167.Un par
de ejemplos resultan ilustrativos al respecto. La bsqueda de miel y cera,
preciado gnero exigido como pago de tributo, obvencin, limosna o para
repartimientos, obligaba a los indgenas a internarse solos en el monte,
donde permanecan lejos de sus familias, comunidades y ministros religiosos, sin ms vigilancia que la de sus propias conciencias68. Aunque

65 BRACAMONTE
y SOSA, 2001, p. 208. Los dueos de sitios, estancias
y ranchos tambin se contaron
entre los ms firmes opositores a la aplicacin del arancel del obispo Gmez de la Parada a los indios
vaqueros.

SoLfs ROBLEDA, 2005,

pp.

189, 190.

61.En su carta del 11 de septiembre


de 1711, el gobernador
Fernando
de Meneses acus al obispo
fray Pedro Reyes Ros de la Madrid de proteger a los estancieros
para que los indgenas se quedaran
en las estancias, sitios y ranchos, evitando que retornaran
a sus pueblos. AGI, Mxico, 1037. Por su
parte, el obispo Francisco Matos sealaba que alrededor
de la dispersin
indgena actuaba n varias
complicidades: por ejemplo, de los curas que, ante el temor "de perder la obvencin que causan si se restituyen [los vaqueros indios] a sus naturalezas" se aliaban a los duei'ios de ranchos y estancias. El obispo
dudaba de que hubiera solucin al problema porque "antes entiendo que los sujetos a quienespuedeV.
M. encarsarla ejecucindeinformessobreesteastll/to tienelltoda la disposicin que se necesita para incurrir
ell la misma vnlla aprel1ellsin que los dueiios de los rancIlOs que es el temor de disminuir sus intereses". Visita
pastoral del obispo de Yucatn Francisco de Matos Coronado. 28 de julio de 1737. AGI, Mxico, 1037.
67
Sobre la organizacin
indgena para el trabajo, ver: SoLfs ROBLEDA,2003, captulo IV.

6' Como deca el cura de Calkin, el franciscano fray Jos Perdomo, debido a los repartimientos del
gobernador, a los indios "varonesseles pide tll/a sran porcin decera,por lo que tienen quepartir a los
montes,quedndose
SlI misa ni pastoespiritual y deja/Idodesprotesidasa susfamilias". Santa Visita de la
Pueblo de Calkin hecha por el Ilmo. y Rdmo. Sr. Obispo Don fray Luis de Pia y Mazo. Archivo

410

La pennsula de Yucatn: una isla en tierra firme

hubo un continuo sealamiento por parte de las diferentes autoridades civiles y eclesisticas yucatecas acerca de las perniciosas consecuencias que
la recoleccin de miel y cera traa consigo, esta mantuvo su continuidad
a lo largo de los casi tres siglos que dur el rgimen colonial en Yucatn;
difcilmente hubiera sido de otro modo, puesto que prcticamente todo
aquel con poder sobre los indios se benefici de ella69.
Otro tanto se puede decir de los camulnaes, esos cuartos donde los
caciques recluan a las mujeres para hilar las mantas para el tributo y el
repartimiento. Segn sus crticos, las indias permanecan encerradas "20
y 30 Y ms das, dejando como dejan sus maridos e hijos y sus casas desamparadas y sin quien las provea de lo necesario,y all suelen ser las dichas indias
maltratadas (...) y es ocasin a otras ofensas a Dios nuestro Seor"70.A pesar
de las prohibiciones insertas en las ordenanzas del oidor Diego Carca de
Palacios, elaboradas en 1583, los camulnaes permanecieron hasta entrado el
siglo XVIII, debido en buena parte a los encomenderos, quienes los usaron
para asegurar sus tributos de mantas y pates71.
En general, la dependencia de la economa y de los diferentes sectores de la sociedad yucateca del tributo y el trabajo indgena supuso para
las repblicas de indios una carga extraordinariamente difcil de llevar,
particularmente cuando haba un exceso en la demanda. El abuso poda
surgir de cualquiera de los diferentes mecanismos de exaccin o de sus
beneficiarios: de los repartimientos de gneros, mediante los cuales se
adelantaba un pago y materia prima a los pueblos de indios a cambio de
un producto manufacturado o el rescate de ciertos gneros, como la ceran.
Aunque fueron los gobernadores y sus personeros quienes ms usaron y
abusaron de este esquema, participaron de l tambin el clero, particularmente los obispos, los encomenderos, integrantes de los cabildos civiles
y otros funcionarios civiles y eclesisticos menores. Los derechos parroHistrico de la Arquidicesis
de Yucatn
Pastorales, vol. 1, exp. 10, fol. 32.
hY

(Mrida,

Yucatn.

Mxico)

-en adelante,

AHAY-, Visitas

Para limosnas de cera exigidas por el obispo Diego Vzquez de Mercado, vase: Captulos de una

carta del gobernador de Yucatn, Don Diego de Velasco, a Su Majestad. Mrida, 15 de noviembre
de 1600. DHY2, pp. 126-127.Sobre los repartimientos de gneros del gobernador Rodrigo Flores de
Aldana, vanse los testimonios consignados en: GARCfABERNAL,
Manuela Cristina. "El gobernador
de Yucatn Rodrigo Flores de Aldana", en HOlllelliljeal Dr. Muro OrejII. Vol. 1. Sevilla: [s.n.], 1979.
Ya para el siglo XVIII, ver: Certificaciones originales de los agravios irreparables que padecen los
indios de la provincia de Campeche en la porcin que tienen a su cargo los religiosos franciscos de
dicha provincia. Junio de 1700. AGl, Mxico, 1035.
711Ordenanzas del oidor Diego Garda de Palacios reproducidas en: GARCfABERNAL,
Manuela Cristina. "Garda de Palacio y sus ordenanzas para Yucatn". TemasAmericanistas
(Sevilla).5 (1985),p. 11.
71

SoLfs ROBLEDA, 2003,

pp. 279, 285.

Sobre los repartimientos de gneros, vase: SLfsROBLEDA,


Gabriela. "El repatimiento de gneros
y la sociedad indgena en Yucatn en el siglo XVII". Estudiosde Historia Novollispillla (Mxico). 22

72

(2000),

pp. 13-48.

411

Fronteras del mundo hispnico

quiales pagados por los indgenas a sus curas doctrineros a cambio de la


administracin sacramental y doctrina, principal fuente de ingresos del
clero, tambin podan ser causa de arbitrariedades en su cobro, habida
cuenta que su regulacin no lleg hasta 1722, con el arancel realizado por
el obispo Gmez de la Parada73. Otras contribuciones para el clero fueron
el musil, impuesto para cubrir los gastos de las visitas de los obispos, y la
bula de la Santa Cruzada, que permita el consumo de carne durante das
santos. En este concierto de impuestqs y limosnas los tributos entregados
a los encomenderos parecieron los menos onerosos, pues fueron ms regulados74.
La respuesta indgena ms efectiva a una excesiva demanda impositiva o laboral fue la huida, ya fuera a la montaa o a los ya citados milpas,
sitios, estancias y ranchos75. La huida fue un proceso continuo, que se dio
a lo largo de todo el perodo colonial, aunque fue el siglo XVII cuando se
presentaron los movimientos ms significativos en ese sentido. Para nadie
fue un secreto el mvil que impulsaba la fuga, "nico recurso suyo [de los
indios]en cualquier ahogo y desconsuelo'~como tampoco sus consecuencias:
menos tributos, menos brazos para el trabajo y ms idlatras. Tal fue la
efectividad de la huida como recurso defensivo y de resistencia, que los
mayas yucatecos amagaron con l para aflojar la tensin del nudo de la explotacin: as ocurri en 1700 en Dzitbalchn donde, segn el franciscano
cura de Bolonchn Ticul, no se reparta pates ni cera, porque el cacique
"seha defendidocondecir (...)[que]comoestnal pie dela montaasehuirn los
indios"76.
La falta de aquellos productos ms valorados en el mercado exterior -metales preciosos, cereales europeos, etc.- y las dificultades del
comercio martimo y terrestre llevaron a la postracin de la economa
yucateca. Una y otra vez la pobreza aparece como marco explicativo de
todo tipo de circunstancias y coyunturas: para justificar la continuidad
de la encomienda, el repartimiento y el servicio personal; para explicar
la lenta conformacin del gobierno de la catedral yucateca, incapaz de
sostener al nmero de prebendados y cannigos a que su ereccin le obligaba; para solicitar limosnas y mercedes especiales en beneficio de la
Iglesia, el ayuntamiento, funcionarios y particulares; en fin, la lista sera

73

SOLs

ROBLEDA,

2005,

pp.

179-193.

74 GARCABERNA!.,1972, pp. 99-107.


75 Sobre la huda vase: BRACAMONTE
y SOSA,2001, pp. 36-43. SOLs ROBLEDA;PENICJIEE,1996, pp. XXXIVXXXVII. PATClI,1993, pp. 52-56.
70

Ccrtificacol/CSorigil/alcs dc los agravios irrcparablcs y vcjaciol/cs il/justas quc padcccl/ los indios dc la

Prov" dc Call1pcclIC cl/la porcil/ quc ticl/cl/ a su cargo los religiosos ral/ciscos dc dicha Provil/cia. Alio 1700.
AGI, Mxico, 1035.

412

La pennsula de Yucatn: una isla en tierra firme

tan larga como tediosa en su reproduccin, lo que no es bice para afirmar que, sin tomar en cuenta esta condicin, la historia colonial yucateca
sera incomprensible.
LA MARGINALIDAD
Su aislamiento y pobreza colocaron a Yucatn en los mrgenes de
la Nueva Espaa, aun cuando, geogrfica y cartogrficamente hablando,
estuviese ms cerca que otras regiones. La pennsula tuvo que aprender a
vivir bajo esa condicin, aprendizaje que se aprecia en diversos discursos
que se esforzaron por sealar su vala a partir, no de s misma, sino de lo
que poda significar para el conjunto novohispano.
Desde 1552 las costas de la pennsula comenzaron a sufrir el acoso
de bandas filibusteras, de diverso tamao y entidad. Al mediar el siglo
XVII el principal puerto de la pennsula, San Francisco de Campeche, ya
haba sido tomado y saqueado en dos ocasiones, sin contar con las cotidianas dificultades que al trfico comercial impona la continua presencia de
barcos piratas en la costa peninsular. Los gobernadores yucatecos solicitaban una y otra vez al rey y al virrey ayuda para mejorar las fortificaciones
y batallones peninsulares, sin mayor xito. Buscando impactar la conciencia de las autoridades metropolitanas, el gobernador Francisco de Bazn
esgrimi el argumento que le pareci ms interesara a sus superiores:
"Con que al paso creceel poder del enemigo [pirata] en la mar a esemismo
paso creceel riesgo de que no[sic] sehagapoderosoen la tierra y una vez se
pierda una provincia como esta, abundante, tierra firme paso para toda la
NuevaEspaa(...)"77,

As pues, segn Bazn, resguardar la pennsula no slo servira


para proteger sus recursos y su gente, sino que dara seguridad a toda la
Nueva Espaa, por lo que "sin dudaningunadebierasermsasistidacomola
msnecesariadesu conservacin".Sin embargo, su argumento tampoco fue
escuchado, y sus sucesores siguieron clamando por ayuda militar y financiera para la defensa de la regin78. Slo la sucesiva oleada de devastadores ataques perpetrados en 1663, 1678, Y el peor de todos, el comandado
por Agrammont y Lorencillo en 1685, decidieron a la Corona a voltear su

77

El gobernador de Yucatn al rey. Mrida de Yucatn, 15 de julio de 1658. AGI, Mxico, 1006.

7!1

Vase,por ejemplo, la correspondencia del sucesor de Bazn, don Jos Campero Sorrevilla, en:

AGI, Mxico, 1006.

413

Fronteras del mundo hispnico

mirada a tan golpeada provincia, haciendo de San Francisco de Campeche


una plaza fuerte, adems de establecer fortificaciones y vigas en diversos
puntos de la costa yucateca79.
EPLOGO
Durante los ltimos aos del perodo colonial, Yucatn logr ampliar sus mrgenes de autonoma, en buena parte debido a los problemas
por los que atravesaba la metrpoli espaola y la propia Nueva Espaa.
As, en 1814los puertos yucatecos se abrieron al comercio con las naciones
amigas y neutrales y se decret un rgimen de aduanas exclusivo para
la pennsula; posteriormente, en 1820, a resultas del restablecimiento de
la Constitucin de Cdiz, la Diputacin Provincial de Yucatn destituy
al intendente y nombr en su lugar a un militar fiel al rgimen constitucionalista, quien a su vez desconoci al teniente de rey de Campeche. Estos sucesos quedaron grabados en la memoria yucateca y se recuperaron
poco despus, cuando las elites locales comenzaron a delinear una imagen de la regin que sublimaba su aislamiento y marginacin histricos
para convertidos en smbolos de autonoma y capacidad para sobrevivir
por sus propios medios. La construccin de la "yucatequidad" estableci
una narrativa histrica donde la unin con la Nueva Espaa y la pertenencia a la Audiencia de Mxico haban sido hechos ms formales que reales;
en la que el crdito por la defensa del territorio recay en el patriciado
yucateco y en la cual la geografa dej de ser sinnimo de esterilidad para
convertirse en motivo de orgullo. Sin embargo, el trnsito de un espritu
autonomista a un proyecto nacional independiente nunca lleg a concretarse; al fin y al cabo, el llamado separatismo yucateco era un proyecto
de "yucatecos", que exclua a la poblacin mayoritaria de la pennsula:
los mayas yucatecos. La cruenta rebelin indgena conocida como "guerra
de castas", iniciada en 1847, demostrara que tal ecuacin -la exclusin
de la poblacin indgena- era del todo imposible, lo que probablemente
constituye la mejor hiptesis explicativa de la incapacidad yuca teca para
ser una nacin independiente, tal y como hicieron la gran mayora de las
gobernaciones y capitanas generales del imperio hispano en Amrica.
7')

Sobre las invasiones pirticas y las fortificaciones peninsulares

vase: JUREZ
MORENO,
Juan. Cor-

snrios y piratns ell Verac1'llz y Cnlllpeclle. Sevilla: Escuela de Estudios Hispanoamericanos,


1972; PREZ
MARTINEZ,Hctor. Piraterrns ell Cn1l1pecllc(siglos XVI, XVII Y XVIII). Campeche: Ayuntamiento de
Campeche, 2004; CALDERN
QUI/ANO,
Jos Antonio. Fortificnciollcs el Nuevn Espmin. Madrid: Gobierno
de Veracruz : Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas,
Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1984; y ORTlZLANZ,Jos Enrique. Arquitectura Militnr de Mxico. Mxico: Secretara de la
Defensa Nacional, 1993.

414

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