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Ciencias sociales

Philippe Braud

Violencias polticas

Traduccin de Maribel Villarino

El libro de bolsillo
Ciencia poltica
Alianza Editorial

T ITULO OR IGI NAL:

Vio/ences po/tqu es

Para ]acques, Xavier y Pierre-Antoine

Diseo d e cubierta: ngel Uriarte


Fotografa: CORBIS/COVER

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la
Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondien tes
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fijada en cualquier tipo de sopocte o comunicada a travs de cualquier medio, sin
la preceptiva autorizacin.

Editions du Seuil, 2004


de la traduccin : Maribel Villarino Rodrgpez, 2006
Alianza Edi torial, S. A., Madrid, 2006
Calle Juan rgnacio Luca de Ten a, 1 5;
28027 Madrid; telfono 9 1 393 88 88
www.alia nzaedit orial.es
ISBN: 84-206-6038- 8
Depsito legal: ~L 20.81 6-2006
Fotocom posicin e impresin: H CA, s. , _
Parque Industrial Las Monjas
28850 Torrejn de Ard oz (Madrid)

Printed in Spain

Introduccin

La historia del mundo es, en gran medida, una historia


de guerras ... Los grandes estadistas que jalonan dicha historia escrita son por lo general hombres de violencia, observa
John Keegan 1 Efectivamente, tanto los conflictos militares
como los disturbios internos, los desrdenes y las represiones tienen un gran peso en la evolucin de las sociedades. A
escala de los tiempos histr icos, se puede decir que la violencia ha constituido, junto con las grandes epidemias cuya
agravacin fomentaba, un brutal factor de regulacin demogrfica. Las incesantes luchas que desgarraban a las sociedades tradicionales de la Amrica precolombina, del
frica subsahariana o de la Polinesia contribuan a estabilizar la poblacin en niveles compatibles con los recursos disponibles. Del mismo modo, las devastaciones de Gengis
Khan en el siglo xm y las del Tamerln a finales del siglo XIV
devolvieron al desierto ciudades y provincias enteras de la
Ruta de la Seda. Si nos atenemos a Europa occidental, la guerra de los Cien Aos junto con la Gran Peste, y luego las
l. John Keegan, Histoire de laguerre, trad. Pars, Dagorno, 1996; p.459
1ed . cast., Historia de /aguerra, Planeta, l 985].

JO

I'IO I.ENt:l AS POLfTICAS

INTRODUCCIN

11

guerras de religin, consiguieron, segn la lgubre expresin


de los estadsticos, enjugar los excedentes de un crecimiento lento, pero continuo, desde haca varios siglos. En
cuanto a la guerra de los Treinta Aos, redujo en ms de un
tercio la poblacin de Alemania en el siglo XVII.
Si se analizan los efectos econmicos de la violencia, habr que admitir algunos matices. Los conflictos modernos,
aunque a menudo hayan esquilmado a los Estados, han
impulsado tambin las innovaciones tecnolgicas, con repercusiones ulteriores sobre la actividad industrial, como
demuestran la energa nuclear o la carrera espacial. Por el
contrario, la violencia interna constituye un factor primordial de estancamiento o de regresin al paralizar los intercambios a distancia. La poca merovingia, y luego el rgimen feudal, con sus incesantes guerras intestinas, fueron
periodos de un enorme retroceso de la vida urbana con respecto a los siglos de la paz romana. En todas partes, hogao
y antao, el r einado de los seores de la guerra significa la
desorganizacin de los circuitos comerciales, la regresin
autrquica, incluso la ruina general. Por el contrario, el fin
de las guerras privadas, el retorno a un mnimo de seguridad, la emergencia de poderes polticos menos depredadores ponen los cimientos indispensables para un despegue
econmico duradero. Como escriba Ibn Jaldn, anticipndose en este sentido a Montesquieu: El efecto de utilizar la
violencia contra la gente, arrebatndole sus bienes, es que se
les quita el deseo de adquirirlos. [... ]De este modo el pas
se despuebla y se vaca, y sus ciudades se sumen en la ruina 2 La observacin todava es vlida hoy en da. De sobra
sabemos que las riquezas de determinados pases africanos
resultan intiles para sus habitantes a causa de la inseguridad que sigue prevaleciendo en ellos.

En el plano poltico es precisamente ~ond_e la violenc~a


ejerce sus efectos ms contrastados. Las tlramas de la A~tl
gedad, los imperios conquistadores, los reg~e~es totab~a
rios modernos han causado espantosos extenmmos que solo
se diferencian por su modus operan di. Pero la desintegra~in
del poder poltico libera igualmente algunas fuerzas partlc~
larmente asesinas, como ha quedado recientemente de mamtiesto con las masacres del Lbano, del Congo o de Liberia y las
hambrunas de Etiopa o de Somalia. Kalevi Holsti evoca con
justicia los peligros de la debilidad del Est~do que libera la
violencia de todos contra todos. Por este motivo, el temor a los
desrdenes internos y a las invasiones extranjeras ha sido
siempre la justificacin ms eficaz para reforzar el poder central. Las incesantes luchas entre los Estados europeos, en el
periodo posterior a los tratados de Westfalia (1648 ), incit~~on
a cada uno de ellos a movilizar cada vez ms recursos militares, tributarios y humanos (reclutamiento obligatorio~ para
hacer frente a las amenazas que por otra parte ellos mismos
contribuan a provocar\ Aunque la violencia tiene efectos
destructores, tiene tambin por lo tanto efectos fundadores.
Varias democracias contemporneas son fruto de cruentas revoluciones (Estados Unidos, Francia) o de la aplastante derrota de regmenes totalitarios (Alemania, Italia y Japn). Tambin de la violencia surgieron, en la Unin Sovitica o en la
China popular, nuevos sistemas polticos que suscitaron inmensas esperanzas de emancipacin, en ltimo tr~ino
abortadas. La mayor parte de las actuales fronteras naclOnales se deben a guerras ms o menos legtimas, a pesar d.e ~~e,
por lo general, a nadie se le ocurra po~erlas en tela de JUKIO.
Ni siquiera la delimitacin poltica de Africa e~ la poca colonial, con todo lo arbitraria que er a y el desprecio que revelaba
haca los pueblos que all habitaban, dej de ser ratificada por

2. lbn Jaldn (castellanizado Abenjaldn), Le Livre des exemples (hacia 1390), Pars, Gallima rd, 2002, p. 612.

3. Paul Kennedy, Auge y cada de las grandes potencias, Glob us Comunicacin, 1994.

12

VIOLF.NCIAS POLfTI<:A>

la carta fundacional de la OUA (Organizacin de la Unidad


Africana), por temor a que se desencadenasen violencias separatistas incontrolables.
A causa de los m ales excesivamente visibles que se vinculan con la violencia poltica, sta es objeto de un juicio de
principio por lo general reprobador. Sin embargo, la mayora
de las entidades polticas modernas no se constituyeron por
agregacin voluntaria; un gran nmero de avances democrticos o de conquistas sociales se han conseguido gracias a la
violencia de masas, los motines e incluso las insurrecciones o
las guerras civiles. Entre su condena y su justificacin, la labor de memoria y el deseo de olvidar, la violencia ocupa pues
un lugar excepcional en el imaginario de Jos pueblos. Se asocia a exacciones, a veces inauditas, pero se disocia de sus efectos cuando stos parecen legtimos. En otros trminos: aunque sea objeto de mecanismos de exhibicin que pretenden
estigmatizada, es al mismo tiempo objeto de rechazos que
tienden a enmascararla. En detenriinados aspectos, se la seala con el dedo; en otros se alude a ella mediante eufemismos o incluso se niega su existencia. El lxico corriente da fe
de estos mecanismos para eludirla o corromperla. La violencia est del lado del adversario, el recurso a la coaccin o a la
coercin del lado de los partidarios del orden. Manifestantes
y oponentes pretenden crear relaciones de fuerza; sostienen
que estn abocados a la autodefensa. Si la tradicin histrica
francesa rechaza siempre el trmino de guerra civil cuando
se refiere ala guerra de la Vende* (Agulhon), es porinfluen Esta guerra fue con secuencia de la insurreccin contrarrevolucionaria (1793-1794) que se produjo en esta regin rural de Francia. Supoblacin, p rofundamente catlica y tradicionalista, se sublev contra la
poltica religiosa del nuevo rgimen revolucionario y contra la llamada
a filas. Al enfrentamiento militar de los primeros nueve meses sigui
una terrible represin legal que algunos historiadores han llegado a definir como el primer genocidio de la historia, por la exterminacin
sistemtica de la poblacin [N. de /a T.]

INTRODlJCCf(\N

13

cia del credo republicano de la unidad nacional. El trmino


terrorismo es el que mejor revela el alcance del estigma sobre la violencia del adversario. Los terroristas son aquellos a
los que los Estados, las poblacio nes afectadas y los medios
de comunicacin de stas designan como tales en funcin de
unos mtodos que provocan una profunda angustia y acarrean la muerte de civiles inocentes. Pero es sumamente raro
que los interesados adopten esta denominacin por su cuenta. Se posicionan como resistentes que recurren a la lucha armada, expresin susceptible de sugerir determinado paralelismo con la fuerza armada que se utiliza contra ellos. El
recurso al concepto de Estado terrorista, cuando Noarn
Chomsky lo utiliza contra la potencia estadounidense, es un
intento de inversin del estigma 4 Indica una fuerte oposicin a mtodos como el ter ror de Estado contrainsurreccional en Amrica Latina o las masacres en masa perpetradas
por el ejrcito indonesio contra los comunistas en 1965 y
contra los independentistas de Timor Oriental en 1975-1979.
Siempre ha existido la tentacin de dar distinto nombre a la
violencia que se tiene por legtima y a la que se condena, sea
sta propia o de otros. Pero a partir de qu punto de vista?
Fundndose en qu criterios?

a) Por un planteamiento clnico de la violencia


El punto de partida que prevalece en esta obra es el de abordar la violencia de una manera totalmente inclusiva, a partir
de criterios no morales. Tanto la violencia de Estado como la
violencia protestataria (adems, cmo es posible distinguir
en los enfrentamientos callejeros o en las operaciones anti4. Noam Chomsky, Piratas y emperadores, Ediciones B, 2003. Y tambin Alexander George, Western State Terrorism, Cambridge, Po lity
Press, 1991.

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VIOI.r.NCI AS POU TICAS

disturbios entre lo que sera por un lado coercin y por el


otro violencia?). Tanto los conflictos militares como la batalla en la calle, aunque haya un abismo entre las guerras ms
asesinas y las manifestaciones menos duras (sin embargo algunos motines han sido ms cruentos que ciertos conflictos
fronterizos concretos). Tanto las violencias armadas como
las violencias ejecutadas con las manos desnudas o con armas improvisadas. Lo que justifica estos acercamientos que
pueden chocar, moral o polticamente, es la exigencia de una
definicin de la violencia que tenga coherencia cientfica y la
especifique respecto a todos los dems comportamientos
humanos. Algunos autores consideran que esta empresa es
imposible (Yves Michaud). Esta posicin resulta comprensible si se pretende conciliar todos los puntos de vista, los de
las vctimas, los de los responsables y los de los observadores indiferentes u hostiles; sera imposible que entre todos
ellos hubiera un verdadero consenso. Sin embargo, sigue
siendo insatisfactoria, pues supone una especie de renuncia
ante la dificultad del problema. Adems, no transmite exactamente la realidad, pues de hecho existen muchas definiciones disponibles. Cada una de ellas tiene su validez intrnseca, siempre y cuando se compartan las premisas.
Las definiciones morales gozan del favor de muchos filsofos y suelen predominar en la lengua corriente. Equiparan
la violencia al empleo inaceptable de la fuerza. Esta tesis supone la existencia de normas universales de orden jurdico o
tico, que son o, ms bien, que deberan ser unnimemente
aceptadas. El recurso a la coaccin o a la fuerza es inmoral
cuando afecta a vctimas inocentes; tambin lo es si resulta
desproporcionado o si persigue fines ilegtimos; se lo pone
en entredicho si se ejerce en el marco de la ilegalidad, aunque, en definitiva, es la Causa justa la nica que puede justificar que se recurra a la fuerza. Este tipo de planteamiento
tiene su necesidad innegable en los enfrentamientos polticos, en los que se supone que cada ciudadano ha de tomar

INT ROD\: CCI (>N

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partido basndose en unos principios ticos; pero de poco


sirve recurrir a l a la hora de realizar un anlisis clnico de
los fenmenos de violencia. La definicin de la justicia est
en juego en los debates que se plantean en la arena pblica;
todas las sociedades tienen su visin particularista de los valores universalistas, independientemente de lo que pensemos en cuanto ciudadanos que respetamos los derechos humanos. El retroceso histrico obliga desgraciadamente a
relativizar las creencias que hoy en da se tienen por absolutas; no hacen ms que sustituir a otros unversalismos. En
c.:uanto a la legalidad, constituye sin duda un punto de referencia ms identificable que la legitimidad, puesto que remite a la existencia de un derecho positivo. Pero podemos der que la violencia de Estado comienza slo con la salida del
marco jurdico? Cabe distinguir una naturaleza diferente
t~ntre dos porrazos en la cabeza de un manifestante si el primero es legal y el otro no lo es? La puesta en prctica de semejante criterio tendra por otra parte implicaciones paradjicas, puesto que son los regmenes ms represivos los que
tienen el concepto ms amplio de las violencias jurdicamente autorizadas.
Las definiciones estructurales abolen el vnculo entre
responsabilidad personal y fenmeno de violencia. Johan
(;altung ve en ello <<Una diferencia negativa entre las posibilidades que se le ofrecen a los individuos y su realizacin
tfectiva 5. Esta perspectiva, que adoptar igualmente Pierre
Bourdieu, identifica la violencia en el juego de las relaciones
de dominacin cultural y de explotacin econmica. La escuela inculca a los dominados el sentimiento de su inferioridad; ms tarde, la empresa capitalista encasilla a los trabajadores en papeles que limitan su capacidad de iniciativa
5. johan Galtu ng, A Theory of Structural Violence, en lvo y Rosalind Feier abend y Ted Gurr (eds.), Anger, Violence arzd Poltics. Theories and Research, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1972, p. 85.

16

VIOL ENCIAS PO LlTICAS

creadora; en la vida cotidiana, un enorme condicionamiento ideolgico, tanto ms eficaz cuanto que se enmascara tras
un pluralismo de fachada, impone normas de consumo y
modelos de comportamiento que slo son ventajosos y racionales desde el punto de vista de la perpetuacin de la dominacin. Esta tesis, inspirada en una visin crtica de la sociedad capitalista, tiene el inconveniente de dar al fenmeno
de la violencia una ubicuidad que hace que el anlisis resulte
particularmente problemtico. Sobre todo, lo asimila prcticamente a la dominacin, a riesgo de una redundancia
conceptual pura y simple. Sin embargo, sera preferible disociar la dominacin que se ejerce por seduccin (los mtodos de la sociedad mercantilista son particularmente eficaces) de la que se ejerce por violencia propiamente dicha,
teniendo en cuenta como primer indicador el hecho de que
hay categoras de personas que se manifiestan conscientemente como vctimas.
Las definiciones positivistas tienen como principal preocupacin delimitar claramente comportamientos observables y mensurables. Por ello privilegian la dimensin material o fsica de la violencia (Gurr, Zimmermann). En ese caso,
la nocin abarca todos los actos susceptibles de herir a las
personas o de atentar contra los bienes, cualquiera que sea la
legitimacin que se alegue. En cuanto a la violencia poltica,
Nieburgladefine como el conjunto de los actos de desorganizacin y destruccin y las lesiones cuyo objetivo, eleccin
de blancos o de vctimas, circunstancias, ejecucin y/o efectos adquieren un significado poltico, es decir, tienden amodificar el comportamiento ajeno en una situacin de negociacin con repercusiones en el sistema social 6 Esta
definicin cuidadosamente sopesada se encuentra, explcitamente o no, en la base de todos los trabajos empricos de
6. H. L. Nieburg, Political ~'ialence. The Behavaral Process, ,Nueva
York, St Martin's Press, 1969, p. 13.

1:-ITRODUCCI:-1

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ciencias sociales. Incluye la definicin de la guerra dada por


Clausewitz, <mna accin armada organizada que enfrenta a
dos o ms Estados, adems de la violencia callejera, el golpe
de Estado y el atentado. Abarca las ocupaciones pacficas>> de
los edificios pblicos, las actuaciones de los ocupas y los
cortes de carreteras, que habr que admitir que, en s, constituyen una forma particularmente moderada de violencia fsica. Poco importa que los propios interesados rechacen la
calificacin de violencia: ningn juicio de valor, ni moral ni
poltico, est implicado en esta definicin que recalca solamente el elemento de coaccin material y su vinculacin con
las transacciones polticas, formales o no formales.
El inters de este concepto reside en su claridad, aunque
subsistan incertidumbres marginales sobre la calificacin de
determinadas tcticas vinculadas sobre todo con la resistenca pasiva. Por otra parte, aunque la huelga sea desorganizadora, los autores no suelen considerarla en s misma una
forma de violencia poltica; ello supondra romper con las
convenciones bien establecidas que la disocian de las violencias colaterales que puede ocasionalmente provocar (fornidos piquetes de huelga, ocupaciones, enfrentamientos con
las fuerzas del orden). Sin embargo, la reduccin de la violencia a su nica dimensin material presenta considerables
inconvenientes. Abre un abismo entre dos fenmenos muy
prximos: la injuria puramente verbal puede resultar tan
hiriente como la bofetada y, en la bofetada que un manifestante le da a una personalidad oficial, cul es el elemento
ms violento, el golpe recibido o la humillacin sufrida? No
hay nunca violencias fsicas sin una dimensin psicolgica;
sta es, por otra parte, la que confiere a la violencia su significado poltico. Por otra parte, esta definicin conductual
hace caso omiso de la nocin fundamental de vctima: si
existe violencia es porque hay individuos que, con razn o
sin ella, reivindican esta condicin y/o ven cmo son reconocidos como tales.

18

\'JOLECJAS POI.fTJC.s

b) La nocin de vctima
Es el hilo conductor de una definicin que restituye a la violencia su especificidad fundamental: originar un sufrimiento. Pero en qu consiste la calidad de vctima? Paul Ricreur
propone un primer elemento de caracterizacin al sealar
la transgresin del lmite entre lo tuyo y lo mo. No cabe
duda de que esta frmula es vertigi nosamente generalista:
qu es lo mo y qu es lo tuyo? Pero tiene el mrito de subrayar la nocin de intrusin en un terr itorio que puede ser
corporal, material o simblico: mi persona, mis bienes, pero
tambin mi intimidad, mis creencias, m identidad. Cuando
se trata de violencia privada, la definicin tiene implicaciones bastante claras: los golpes, la violacin, los ataques contra la propiedad e incluso la presin psicolgica y el abuso de
autoridad lo ponen claramente de manifiesto. Pero en el mbito poltico es a menudo la propia distincin de los territorios lo que se ventila en el debate, bien entre los g rupos sociales, bien entre ellos y el pod er poltico. Que se disperse
una manifestacin en la va pblica resulta chocante para los
manifestantes que se han apoderado de la calle, en tanto que,
para los poderes pblicos, supone el simple restablecimiento de su destino original. Sin embargo, el planteamiento d e
Ricreur se hace tilmente eco de una importante observacin de Charles Tilly: La violencia crece y se destaca ms en
aquellas situaciones en las que surge incertidumbre en relacin con las fronteras. Entiende por tales las reglas generalmente aceptadas, las lneas divisorias que asignan a cada
individuo papeles y derechos definidos en el mbito domstico, econmico o poltico. Cuando se han establecido e interiorizado firmemente dichas reglas, las relaciones sociales
se mantienen en paz; cuando se transgreden o, lo que es
peor, cuando resultan inciertas o ilegtimas, la violencia encuentra un terreno abonado. Las diferencias fronterizas alimentan los conflictos entre los Estados al igual que lo hacen,

'"'1 ~O I)UCCHh

19

en el mbito interno, los intentos por modificar las reglas de


rt'parto del poder, d e poner en tela de juicio los estatus y las
categoras, los privilegios o las conquistas sociales. Y si los
poderes totalitarios son particularmente violentos es precisamente porque menosprecian las barreras jurdicas, culturales y de costumbres que limitan su poder; ignoran delibera damente las normas diferenciadoras que constituyen la
;~rmazn de una sociedad. El adversario al que pretenden
destruir es aquel q ue condenan como inasimilable, es decir,
c.:omo no reducible al grupo de fusin: nacin, raza o clase.
La violencia existe porque hay sufrimiento. ste es el ras go que caracteriza a la vctima: sufre. Pero por qu? La violencia fsica provoca sin dud a daos corporales, dest rucciones o d epredaciones materiales; pero lo que da sentido a
estos hechos es el sufrimiento psicolgico que suponen.
<:ualquier ataque fsico provoca un sentimiento de fragilidad y de vulnerabilidad, al m enos temporal; recibir golpes
L'll una manifestacin, descu brir silicona en la cerradura del
c.:oche o de casa, resultar herido en combate ... todo ello tiene
en comn el hecho de poner de manifiesto la incapacidad
para protegerse, la impotencia para defender a los suyos, su
territorio, sus bienes. Por ello la violencia fsica tiene el efecto de subestimar, incluso de h u m illar, haciendo demasiado
evidentes los signos de d icha debilidad. Por supuesto, existcn diferentes grados en la violencia que se sufre. Un simple
corte de carreteras por unos m anifestantes es una violencia
porque obliga a los autom ovilistas a doblegarse ante la fuerl'.a, pero tambin porque representa en cierta media la desaparicin d e la autoridad pblica. En el otro ext rem o, a raz
de crueldad es deliberadamente sdicas, la vergenza de la
lmmillacin, la angustia de la vulnerabilidad alcan zan su
paroxismo.
El mismo tipo de sufrim ien to puede manifestarse independientemente de cualquier ataque fsico, por ejemplo con
la ofensa que hace dao, con las actitudes de r echazo xe-

20

VIOL!'KCIAS POL l'ICAS

nfobo o las seales persistentes de desprecio en las relaciones sociales. Por ello es preciso reunificar bajo un mismo
concepto la violencia material y la violencia simblica; porque en ambos casos las heridas que se infligen a la auto estima son fundamentalmente del mismo tipo. Es la dimensin
psicolgica de la violencia fsica la que le confiere la sensacin de herida, con el sentimiento de una insoportable intrusin durante las pesquisas policiales, el de lo irreparable
en la destruccin de un bien o en la muerte de un familiar.
A veces, adems, la violencia fsica puede tener consecuencias menos graves que determinadas formas de violencia
simblica. Cuando la relacin de fuerzas se presta a ello,
cuando la vctima es capaz de devolver golpe por golpe, o ineluso de vencer a su adversario, borra ms fcilmente el sufrimiento vivido. Ah radica la clave de todas las polticas de
venganza o de represalia.
El sufrimiento no es necesariamente moral. Podemos
legtimamente distanciarnos del de los devotos que SUfrieron cuando se mancill a su hroe, llmese ste Hitler,
Stalin o Mao; pero es un hecho poltico que tiene su importancia. El fro, la hambruna, las heridas o la muerte de los
soldados alemanes en Stalingrado no son nada para los supervivientes de los campos de la muerte, ni las humillaciones de los prisioneros de guerra de 1945 para los ciudadanos de los pases aliados. Pero no por ello se han borrado
de la memoria de las poblaciones implicadas; y han alterado la capacidad de stas para preocuparse por otros sufrimientos. Cualquier anlisis clnico ha de tener en cuenta el
conjunto de estas realidades, as como los efectos que provocan: compasin y solidaridad para con las vctimas inocentes, suspensin de cualquier posibilidad de culpabilidad contra quienes han sufrido, o bien, por el contrario,
descalificacin del sufrimiento del enemigo, alegra perversa al verlo padecer una suerte que se percibe como merecida.

NIJ<ODUCCION

21

Si la violencia no se puede definir ms que como la existencia de una vctima, es tambin porque la inversin del
punto de vista que consistira en situarse del lado de su autor
ronduce a un callejn sin salida. En la lengua francesa, lapalabra victimiseur [victimizador] no existe como simtrica de
vctima; sin duda porque, en numerosas ocasiones, sera un
contrasentido. El autor de una violencia (o al menos de lo que
la vctima vive como tal) lo mismo puede ser un defensor del
orden y de la ley como un huelguista o un saqueador sin escrpulos, individuos concretos o instituciones como el Estado. La violencia, siempre denunciada por la vctima, ser a
veces negada por los observadores exter nos, a los que incluso
dejar totalmente indife rentes. En otros tr minos: el nico
demento comn de todas las formas de violencia es el punto
de vista subjetivo de la vctima. Por otra parte, existen situaciones en las que la violencia padecida se inscribe dentro de
procesos sociales que no permiten identificar razonablemente a un responsable, aunque intervengan sin duda mecanismos ms o menos mgicos de imputacin a un chivo expiatorio; en efecto, las vctimas siempre quieren identificar a
unos responsables. Por ello se impone la siguiente conclusin: la existencia de un sufrimiento vivido subjetivamente,
hecho pblico y manifiesto o sobr iamente disimulado, constituye el nico criter io posible de una definicin puramente
dnica de la violencia, el nico rasgo com n de situaciones
muy diversas. Apartarse de este indicador es for mular juicios
de valor, como mnimo im plcitos, sobre la admisibilidad
moral o poltica de la violencia alegada por determinados
grupos sociales, con todos los riesgos de arbitrariedad ideolgica que le son inherentes. Por el contrario, de este planteamiento se deduce que no se debera hacer sobre la violencia
un juicio tico de principio, puesto que se inscribe dentro de
conjeturas histricas y polticas muy diferentes. En esta situacin conviene sopesar las implicaciones y considerarlas
admisibles, discutibles o insopor tables.

22

VIO LENCIAS Plll.[TICAS

e) El envite de las cifras


Por culpa del carcter multiforme de la violencia, tratar de
identificar a todas las vctimas, reconocidas o no, constituye
un desafo. Algunas categoras son difciles de diferenciar y
sus fronteras estn siempre en movimiento, lo cual no les resta en absoluto importancia poltica. Nos referimos a las vctimas de la violencia simblica 7 Sin duda es indispensable establecer balances numricos de la violencia poltica, pero
stos han de limitarse a las violencias fsicas, lo cual desequilibra en cierto grado dichos anlisis. Segn Charles Tilly, el sg~o xx sumara cien millones de vctimas directas de operaciOnes armadas y otros cien millones de vctimas indirectas
(enfermedades o hambrunas). En tan macabra contabilidad,
el balance de la Segunda Guerra Mundial tiene un peso particularmente significativo, ya que se calcula que caus cerca
de sesenta millones de muertos, con un tributo excepcional
pagado por los judos de Europa. Segn este autor, a escala
mundial, la tasa de vctimas de la violencia (por milln de habitantes) alcanzaba los 90 muertos a mediados del siglo xvu,
los 150 a mediados del xrx y ms de 400 en el xx. Por lo tanto,
se detecta una tendencia a la agravacin. Sin embargo, en el
seno de las sociedades occidentales, Charles Tilly observa
tambin, durante el mismo periodo, una tendencia a la pacificacin de las relaciones sociales. Parece ser que los europeos
corren hoy diez veces menos riesgo de ser agredidos fsicamente por sus compatriotas que sus antepasados de 1700 s_
Los balances numricos de la violencia poltica plantean
numerosos problemas que son, en primer lugar, de tipo estadstico. Aunque algunas cifras se pueden verificar, a menudo
7. En el sentido que se le da ms adelante, en el captulo 3.
8.. Charle~ Tilly, The Politcs oJCol/eclive Violen ce, Cambridge, Cambndge UntversJty Press, 2003, pp. 55 y61. Vase el captulo 3 en general
en cuanto a las estadsticas detalladas de distintas formag de violencia
colectiva.

1~ 1HODUCCJ()N

23

lwy que contentarse con evaluaciones o estimaciones que es


f)eligroso sumar sin ms. El problema resulta crucial cuando
se trata de hacer balance de las vctimas ind irectas. Hasta qu
punto se pueden achacar totalmente las hambrunas de Ucrania en la dcada de 1930 y, sobre todo, las de China en los aos
1960 a la violencia poltica de los gobernantes en el poder? El
envite de las vctimas indirectas es sin embargo mayor. Parece
ser que, desde hace diez aos, la violencia poltica viene provocando una media anual de 300.000 muertos en todo el
mundo. Cifra que puede parecer poco impor tante en comparacin con ell.260.000 de muertes en accidentes de carretera
o con los dos millones de vctimas del palud ismo. Pero esta
umtabilidad es engaosa. La Organizacin Mund ial de laSalud y la agencia Reuters, que facilitan estos datos, presentan
tambin, slo para el conflic to del Congo, desde 1998, una
media anual de 600.000 muertos por culpa de las hambrunas
y de las epidemias, lo que agrava el balance de los enfrentamientos y las masacres. En la actualidad, se imponen terribles
L"tmdiciones de vida a decenas de millones de seres humanos
desplazados o r etenidos como rehenes, como consecuencia
de los conflictos que afectan, o han afectado, a los Balcanes,
()riente Prximo y el Cucaso, el frica occidental y la de los
(;rancies Lagos, Sri Lanka, Camboya... , lo que en determinados casos autoriza a pronunciar la palabra genocidio.
El problema de las cifras de vctimas es tambin de tipo
simblico. Los balances no son slo instrumentos de conol'imiento: son tambin argumentos. Las inter venciones h umanitarias han tenido a menudo como principal impulsor el
L'spanto causado por conflictos particularmente cruentos.
Un sesgo tpico es el q ue da p or hecho que el rgimen ms
odioso ha de ser aquel que ha causado ms vctim as. El Libro
11cgro del comunismo* ( 1997), obra de Stphane Courtois y
' Hllibro negro del comunismo. Crmenes, terror y represin, trad. del
lrancs, ed. Planeta, 1998 [N. de la T.].

24

VJOLENCI AS ~OLfTI CAS

sus colaboradores, suscit polmicas porque el balance de


masacres que ofreca era ms abultado que el del nazismo.
Poco importaba, a l parecer, que el periodo hist rico comprendido en el anlisis fuera m s largo y la poblacin de los
pases afectados fuera ms numerosa! Sobre tod o, a partir
de determinado umbral, la enormidad de las cifras contribuye a crear cierto tipo de insensibilidad: precisamente,
porque ya no son ms que cifras que reducen a las vctimas
al anonimato de agregados estadsticos. Los monumentos
a los muertos y los museos conmemorativos de las persecuciones conocen perfectamente este desafo. De ah esos
nombres de soldados grabados en piedra, esas fotos de vctimas, esos recuer dos personales, esos restos materia les que
se ofrecen ante los ojos de los visitantes en Oradour * o en
Auschwitz, en Yad Vashem *" o en Hiroshima. En algunos
casos, los primeros elementos de evaluacin se presentaron
prematuramente, porque la emocin suscitada t iene necesidad de puntos de referencia inmediatos que subrayen la
magnitud del drama. Durante la depuracin t nica de Bosnia se la nz la cifra de 200.000 muertos, que recogi la p rensa; era una cifra muy exagerada, que expresaba la in tensidad
de una angustia y transmita una llamada de socorro. De
h ech o, slo las pacientes .investigaciones de los historiadores, que han contrastado minuciosamente sus fuentes, pueden alcanzar una verdadera exactitud. Pero si llegan a establecerse unas cifras ms bajas, se crea la sospecha de una
intencin p rfida de minimizar la violencia. Cu ntas fue* Oraduur-sur-Glane, pequea poblacin del Lemosn francs atacada el l Ode junio de 1944 por el ejrcito nazi, que arras el pueblo y asesin a 642 personas entre mujeres, hombres y nios. En la actualidad
existe el denominado Centre de la mmoire o Centro de la Memoria,
que trata de explicar este episodio de la Segunda Guerra Mundial fruto
de la violencia nazi fN. de la T.].
** Denominacin hebrea del Museo del Holocausto,de Jerusaln
[N. de la T. ].

25
ron las vctimas de la trata de esclavos negros, sesenta m illones? Cu ntas las vctimas judas del geno cidio nazi, seis millones? Peter Novick, que d iscute, despus de Raul H illberg,
el origen de estas estimaciones, las pone en paralelo para subrayar, en el debate poltico estadounidense, el envite siml,lico de esta multiplicacin por d iez 9
La sensibilidad ante la violencia est marcada, en la actualidad, por la brecha entre la que se experimenta directamente y la que se muestra a distancia, como un espect culo . La primera, vivida por poblaciones circunscritas, tiene
grandes secuelas p sicolgicas: traumas generados por la
, onfrontacin con la b rutalidad o la at rocidad; degrada ' in del precio que se asigna a la vida huma na cuando se
triv ializa una violencia d e gran intensidad; crispaciones d e
odio y rechazo deposibilidades de dilogo. La segun da im pone su omnipresencia en lo s medios de com un icacin
g racias a las actuales tecnologas de comunicacin, q ue ha<'cn que el mundo resulte ms peque o; pero se nos ofrece
romo un teatro de ficciones realistas. No es seguro que la
violencia poltica se haya agravado en los ltimos cincuenta
a iios; incluso es ms que probable ~a hiptesis contraria. Sin
embargo, el espectador se ve asaltado por reportajes e imgenes y debe enfrentarse continuamente a un rosario interminable de balances: soldados muertos, civiles asesinados,
perturbadores del orden p blico detenidos, coste de los danos materiales. Esta situacin le impone unos dilemas que
l.uc Boltanski ha analizado con sutileza 10 Ante est a continua oleada d e violen cias, puede el espectador indign arse
realmente sin seleccionar a las vctimas conmovedoras? Si
pretende liberarse del male star de tener que comp adecerse
'1. Peter Novick, L'Holocauste dans la ve amricaine, trad ., Pars,
(;allimard, 2001, p. 276. [ed. orig. ing., Holocaust in American LiJe,
ll oughtonMiffiin Company, 1999].
1O. Luc Boltanski, La Souffrance adistan ce, Pars, Mtaili, 1993.

26

V!OLE~CIAS

POI.fTICAS

sin poder actuar, le resulta aceptable permanecer pasivo o,


lo que es peor, indiferente? El hecho polticamente importante es, por lo tanto, que el espectculo de la violencia est
continuamente desafiando al sistema de valores, tanto del
que sufre como del que contempla, pero siguiendo vas totalmente irreductibles.

l. El dilema filosfico

l .a violencia provoca inquietud o revulsin, pero resulta


1as nante. La filosofa da fe de esta ambivalencia innata
'u e habita la mente humana y nutre tantas producciones
literarias y artsticas. La oposicin clsica que se estahlcce entre razn y pasin constituye la matriz fundaIHcntal de los juicios que se hacen sobre la violencia. Si
,reemos que la humanidad es capaz de someterse por
l ompleto al imperio de la razn, nei es ms que desorden
o aberracin, un obstculo para el progreso que condun a una sociedad finalmente armoniosa. Si, por el con1rario, nos imaginamos una humanidad habitada por
aviesas pasiones, que engendra rivalidades destructoras
y ansias mortales, resulta esencial subrayar vigorosamente el ms primordial de los bienes: la seguridad. Esta
l'Xigencia va a legitimar una violencia reg ulada, canalizada, legalizada, capaz de impedir la lucha anrquica
, te todos contra todos. Por ltimo, algunos pensadores
asocian la violencia al surgimiento de la vida ms instintiva, a la liberacin de una energa primordial. Algunos
1;1vorecen una postura esttica de rebeli n contra cual27

28

VIOLENCIAS P O L(TJCAS

quier forma de alienacin; otros la presentan como el


crisol, grandioso e incluso apocalptico, de la emancipacin de los Estados, de los pueblos o de las clases.

A.

VIOLENCIA Y SINRAZN HUMANA

l. H. DILEMA f!LOS()flCO

29

de este humanismo de inspiracin cristiana o racionalista, cuyo desenlace lgico sera el pacifismo de un Romain Rolland, trastornado como tantos otros por las
enormes carniceras de la Primera Guerra Mundial. Sin
embargo, la experiencia de las democracias que salvaguardaban la paz en Mnich (1938) para abrir de par
~n par la puerta, unos meses ms tarde, a una guerra
total provoca un profundo malestar, pues pone de manifiesto las contradicciones del racionalismo filosfico.
Si se postula la existencia de un ser humano profundamente razonable, capaz de adaptarse a las leyes de una
naturaleza generosa y bienhechora, cmo se explica
que unas personas corrientes hayan podido ponerse
al servicio de una loca empresa mortfera? Cmo es
posible que haya existido Auschwitz? Somos todava
capaces de pensar despus de un Anschwitz? La Revolucin francesa encarnaba ya intensamente esta paradoja
de la filosofa. Hija de las Luces, o presentndose como
tal, fue una poca de proclamaciones solemnes del reinado de la virtud y de la razn; sera al mismo tiempo
la del desencadenamiento irrefrenable de mltiples violencias: asesinatos, motines, linchamientos, ejecuciones
judiciales, guerras exteriores y guerra civil. Qu se
puede hacer con la violencia cuando se cree en la razn
dentro de la Historia?

Para los sabios de la Antigedad, la violencia, inspirada


por la clera, es una forma de locura. Cicern, que distingue en el guerrero la verdadera valenta fsica del
simple abandono al furor, establece una clara diferencia
entre la dignidad de los medios pacficos y la de los medios violentos. En la repblica, escribe, hay dos tipos
de conflictos que se resuelven, unos mediante el debate
y otros mediante la violencia: como el primero es propio del ser humano y el segundo lo tiene en comn con
los animales, no hay que recurrir a ste ms que cuando
es imposible utilizar el primer medio 1 Esta asociacin
de la violencia a un tipo de comportamiento menos humano que animal impregna una buena parte del pensamiento occidental a partir de Montaigne. Es la que inspira, en particular, la condena de las crueldades de la
tortura en la ejecucin de los fallos de la justicia (Beccaria), la reprobacin sin apelacin de los excesos cometidos por los europeos cuando se lanzaron a la conquista
de nuevos mundos (Las Casas) y, por ltimo, una viva
repulsa de las guerras civiles o las guerras entre prncipes europeos (Kant). En el siglo xx, la filosofa de los derechos humanos se sita claramente en la prolongacin

a) Diferenciar la violencia opresiva


de la violencia liberadora

l. Marco Tulio Cicern, Trait des devoirs, X!, 34, en Les Stoi'ciens,
Gallimard, 1962, p. 507 [ed. cast., Sobre los deberes, Xl, 34,,Alianza
Ed., 2003].

Aunque la inhumanidad y la sinrazn caracterizan muy


a menudo el recurso a la violencia, podemos encontrar
tambin estos rasgos invertidos. La cuestin del tirani-

30

VIO I.E:\CIAS l'(>iJT ICAS

cidio, ampliamente debatida en el siglo XVI, en la poca


de las guerras de religin, ofreci la oportunidad de
formular nuevos planteamientos. Los ultras de los dos
campos, catlicos y protestantes, no dudaban en considerar como un acto meritorio el asesinato de un rey impo que abandona a los fieles de la religin verdadera.
Su actuacin diablica autoriza a atentar contra su
persona. Los tericos denominados monarcmacos defendan ms ampliamente la idea de que el cuerpo social en su totalidad tiene derecho a oponerse a un rey
que escarnece los derechos naturales de la comunidad.
Pero en lugar de remitirse a la iniciativa ciega de una
persona en particular, preconizaban ante todo una resistencia poltica encabezada por los magistrados y
funcionarios del reino, aunque esta revuelta pudiera
estar reforzada por levas de tropas. Esta distincin entre violencia opresiva y violencia liberadora perdurar
en el seno del debate filosfico y servir para legitimar
algunas revoluciones: la de 1688 en Inglaterra, que establece definitivamente el papel del Parlamento frente al
absolutismo real; las de 1776 en Norteamrica y 1789 en
Francia, que derrocan el Antiguo Rgimen y sus desigualdades, contrarias a la naturaleza. A esta violencia
fundadora se la presenta como el desenlace ltimo del
triunfo de la razn en la historia en la medida en que
garantiza el establecimiento de un nuevo orden social,
basado en el derecho natural, el consentimiento de la
nacin y la soberana inalienable del pueblo. La legitilllidad de una violencia eman cipadora es igualmente lo
qlll' wnstituyc el nlicleo de la tesis defendida por Marx
y En~ds, y hll'go por Lenin, cuando sostienen que es
inlposihk pasar al socialismo sin lu~har encarnizadamcnll'. Y l'S que, lksdc su punto de vista, sera irrazona-

1. 1-1 lll LE.\lA fl LOSHCO

31

hle pensar que los explotadores se dejaran arrebatar el


poder sin tratar de recurrir a los medios ms extremos.
Muchos de los filsofos que simpatizan con la idea de
derrocar por la fuerza un orden opresivo se cuestionan
la proporcionalidad entre los fines pretendidos y los
medios utilizados. Algunos se echan atrs ante el precio
ljlle hay que pagar. Burke en Inglaterra y Kant en Ale- .
mania haban acogido en principio favorablemente las
ideas revolucionarias procedentes de Francia, sobre
todo el segundo. Pero tanto uno como otro llegan a la
wnclusin de que una persona sensata no puede acep1ar el desorbitante nivel de las violencias cometidas.
<Masacres, torturas, horcas! sos son los tres DeredlOs humanos! sos son los frutos de las declaraciones
llletafsicas lanzadas a la ligera y luego vergonzosamente retiradas! 2, se subleva Burke, que sin embargo haba
apoyado, a pesar de ser ingls, a los insurgentes amerit"anos. Otra actitud consiste en eufemizar considerablemente los acontecimientos, por idealismo ideolgico.
l.a filosofa liberal del siglo xrx no quiere retener de la
Revolucin ms que la adhesin entusiasta de la Nacin
o el consentimiento popular. Sin embargo, la violencia
l'St ah, desde 1789, aunque no alcance su punto lgido
hasta 1794 3 Otros, por ltimo, prefieren justificarlo
todo. Es la famosa frase de Clemenceau: La revolucin
l'S un bloque. Por aquella poca, se suele entender esta
hrmula de manera abstracta, sin mayores consecuen(ias. Sin embargo, los historiadores de la Revolucin
.~.

Edmund Burke, Rj1exior1s sur la rvolution de France ( 1790), trad.


ll achette, 1989, p. 283 [ ed . cast., Reflexiones sobre la Revolucin en
1-'nmcia, Alianza Ed., 2003) .
l . Patricc Gucniffcy, La Politique de la Terreur. Essai sur la violence
n'volutiormaire. 1789-1794, Pars, Fayard, 2000.

32

\iJO I.E~<; JAS

POL(TICAS

francesa, entre ellos Mathiez y Soboul, rehabilitarn el


argumento que haba desarrollado Robespierre durante
el juicio de Luis XIV. La sensibilidad -haba declarado- que sacrifica la inocencia en aras del crimen es una
sensibilidad cruel, la clemencia que pacta con la tirana
es brbara. Sorprendente sofisma, que utiliza en beneficio propio el sentimiento de humanidad y permite decretar, durante las masacres de septiembre de 1792, que
la violencia ciega de la muchedumbre es razonable y
generosa o considerar que el Gran Terror que organiza la ley particularmente arbitraria del 22 Pradial del
ao 11 (1O de junio de 1794) est basado en la legtima
defensa 4
La revolucin bolchevique inspirar, ms tarde, divergencias similares entre los tericos adeptos a los ideales de emancipacin social. Algunos socialistas como
Karl Kautsky en Alemania o Jules Guesde en Francia dirn que representaba al mismo tiempo aquello por lo
que todos haban luchado y aquello contra lo que haban combatido toda la vida. Frente a Lenin, mantendrn que la dictadura del proletariado no poda actuar
sin freno ni ley sobre los enemigos de la revolucin,
so pena de descalificarse a s misma como movimiento
de emancipacin social. Por el contrario, desde Georges
Lukcs hasta Maurice Merleau-Ponty (el de Humanisme
et Terreur, 1947), toda una generacin de filsofos revolucionarios acepta desviar la mirada, incluso justificar
los excesos cometidos en nombre de una causa histricamente justa . Tambin Walter Benjamn tratar
4. En la actualid ad todava hay autores que suscriben tan inquietante
lgica. Sop hie Wahnich, La Libert ou la Mort. Essai sur la Terreur tt
le terrorisrne, Pars, La Fabrique, 2003 .
.

1 11 DILDiA FILOSFICO

33

ele conciliar su hostilidad total a cualquier tipo de vio-

lencia y su conformidad melanclica con el marxis1110 revolucionario. Lo har invocando una violencia
pura bastante oscura, violencia soberana al servicio de
los vivos, que se encontrara ms all de las normas reguladoras de la simple supervivencia que se rige por el
precepto No matars. Y aun aade: No es para el ser
humano ni igualmente posible ni igualmente urgente
dl'cidir cundo ha sido eficaz una violencia pura en un
,aso determinado 5 Evasin significativa de las perplejidades a las que se enfrenta un filsofo radical que sigue apegado a la ley superior de la razn.
Con el advenimiento del armamento nuclear y la
doctrina de la disuasin basada en el equilibrio del terror, la cuestin de la proporcionalidad de los medios
rmpleados al servicio de una causa justa (la revolucin
para los tericos que simpatizan con el marxismo, la
defensa del mundo libre para el campo adversario) se
ha planteado con renovada agudeza en la segunda mitad del siglo XX. La obra de Michael Walzer Guerras jusI os e injustas: un razonamiento moral con ejemplos histricos resulta particularmente emblemtica de este
nuevo debate, al igual que la de Ted Honderich, Violennfor Equality. El argumento segn el cual la defensa de
los derechos humanos fundamenta a la vez la legitimacin de los fines pretendidos y la moderacin de los
medios utilizados presenta la inmensa ventaja de ser
tranquilizador in abstracto. Pero en la poca de los enfrentamientos de los bloques, la am enaza de una des~ .

Walter Benjamn, Critique de la violence, CEu.vres, trad., Pars,


p. 242 [ed. cast., Para una crftica de la violen<'ill y otros ensayos, La Piqueta, 1978].

<:allimard, 2000, vol. !,

34

VIOLENCIAS POLf'flCAS

truccin recproca radical haca que la reflexin fuera


algo vana. De hecho, es la condicin de superpotencia,
adquirida por Estados Unidos a finales del siglo XX, con
su monopolio de armas quirrgicas capaces de destruir a los regmenes proscritos sin destruir al mismo
tiempo a sus poblaciones, lo que modifica considerablemente los trminos del debate. El nuevo equilibrio
de las fuerzas militares, favorable a la mayor democracia del mundo, aporta un apoyo decisivo a los tericos
de la guerra justa que, como Walzer, lo entienden como
un combate decisivo contra dictaduras opresivas.

b) Oponer las pasiones pacficas


a las pasiones destructoras
Desde Descartes hasta Hume, pasando por Spinoza y
Adam Smith, la meditacin sobre los medios para regular las pasiones humanas constituye un tema fundamental de la filosofa clsica. En todos ellos, el elogio
del dominio de s mismo ocupa un lugar importante,
aunque muchos ponen en duda la va estoica que preconiza su erradicacin bajo el imperio de una razn absolutamente virtuosa. Para Hume, <macla puede oponerse
al impulso de una pasin o retrasarla salvo un impulso
contrario. [... ] La razn es y slo debe ser la esclava de
las pasiones 6 A partir de ah, cmo garantizar el control deseable de s mismo si no es potenciando lo que l
denomin a pasiones seren as por oposicin a las pa6. David Hum e, Trait de la natu re h umaine>>, Les Passions, trad.,

Pars, Flammarion , 1991, p. 271 [ed. cast., Tratado de la naturaleza


zo, De las pasio nes>>, Obra Completa, Eds. Altaya,
1994].

humana, Lib ro

1 IJ. DILEMA FILOSilFTCO

35

siones violentas? Si extrapolamos este razonamiento


hasta el plano social y poltico, nos encontraremos con
tln tema corriente en la filosofa del siglo XVIII: el desarrollo del comercio tendra la inmensa virtud de facililar la reduccin de la violencia. En La riqueza de las naciones ( 1776) 7 Adam Smith describe esta accin lenta e
insensible del comercia>> que transforma a los belicosos
seores en grandes propietarios pacficos, preocupados
){)r la productividad y el rendimiento, el lujo y los gaslos. Los desrdenes internos, las guerras, la locura de
lil poltica perjudican el progreso econmico, en tanto
que, por el contrario, ste fomenta la paz interna y la
multiplicacin de intercambios pacficos entre las naciones. Pero mientras que a Smith le preocupa la decadencia de las virtudes heroicas frente al espritu de
avaricia y codicia, Montesquieu se congratula abiertamente por estos cambios: El comercio pule y suaviza
las costumbres brbaras, como podemos observar a diario. El efecto natural del comercio es conducir a la paz>> 8
El capitalismo, del que Max Weber nos dice que su
d in rnica fundamental consiste en la racionalizacin
sistemtica de la actividad econmica, sera en tal caso
un factor de pacificacin de las relaciones humanas?
Spencer as lo crea; Lenin lo refutaba enrgicamente,
pues vea en el imperialismo, grado supremo del capitalismo, el germen de todas las guerras. Sin embargo,
por esa misma poca, otros m arxistas com o Rudolf Hil7. Adam Sm ith, Recherches sur la nature et les causes de la rich esse
des nations (1776), trad., Pars, l'lamm arion, 1991, p. 271. [ed. cast.,
l. a riqueza de las naciones, Alianza Ed ., 1999] .
H. Montesquieu , L'Esprit des lois, Libro XX, caps. 1 y 2, en CEuvres
wmpltes, Pars, Gallimard, 195 1, Il, p . 585 [ed. cast. , Del espritu de
l11s leyes, Alianza Ed., 2003] .

36

VIOLP.'Il:J AS I'OLITICAS

ferding y Karl Kautsky no descartaban la posibilidad de


una evolucin pacfica de un capitalismo que cada vez
era ms internacionalista. Los tericos que, en el siglo xx, se inclinan por el marxismo perciben el choque
de los imperialismos y consideran durante mucho tiempo, siguiendo las huellas del leninismo, que el enfrentamiento entre el bloque capitalista y el socialista conduce
a la guerra, puesto que no es otra cosa que la extrapolacin a escala internacional de la lucha de clases. Los
acontecimientos les dieron slo muy parcialmente la razn. No cabe duda de que los enfrentamientos entre diferentes intereses econmicos provocaron conflictos
militares, tanto en el siglo XIX como en el xx. Pero las
dos guerras mundiales se debieron mucho ms a factores imputables a ideologas expansionistas, de inspiracin romntico-nacionalista o racista, que enturbiaron
profundamente los envites propiamente econmicos.
Por el contrario, en Europa hoy parece ser que el gran
nivel de interpenetracin de las economas constituye la
mejor garanta para una eliminacin definitiva de los
enfrentamientos armados en el seno del viejo continente. Pero la cuestin sigue sin resolver: es Estados Unido~ una potencia belicosa? Y en caso afirmativo, tello
se debe a su condicin de superpotencia econmica o a
su aplastante superioridad militar? De hecho, lo esencial se sita menos en las virtudes, supuestamente pacficas, del espritu de empresa que en las intervenciones
econmicas del sistem a. Mientras stas sigan siendo
elevadas, los poderes polticos sacarn de ellas un incremento de su legitimidad al disponer de mayores medios
econmicos para apaciguar las insatisfacciones de sus
ciudadanos. La riqueza de las naciones es, por .Jo t(\nto,
un factor de pacificacin interna; pero, en la medida en

1 11 DII,I.MA. FILOSFICO

37

que las condiciones de la guerra moderna no requieren


}'" la movilizacin del conjunto de los ciudadanos, el
IHcho de que un nivel de vida elevado sea desfavorable
,11 L'spritu blico desempea un papel empequeecido
1 cuno factor de reduccin de los conflictos externos.

JI. VIOLENCIA Y BSQUEDA DE SEGURI!)AD

!.os tericos del estado natural se dividieron sobre la


t ucstin de saber cul era el lugar de la violencia antes
dd advenimiento de la sociedad. Una cuestin tpica del
i111aginario occidental, pero que durante mucho tiempo influy en los discursos de legitimacin del poder
pol tico. Seducida por los mitos del buen salvaje propagados en el siglo xvlii por los exploradores de los
mares del Sur, toda una rama de la literatura crea un
nmcepto idlico de ese momento anterior a la Historia.
Pero ste no es el punto de vista de Hobbes, cuyas conil'luras sobre las relaciones entre los seres humanos en
l'slado natural sededucen de hecho de lo que le parece
que observa en la realidad social. Mientras los hombres vivan sin un poder comn que los mantenga a
raya, se encontrarn en esa situacin que se denomina
~u erra , y dicha guerra es de cada uno contra cad a
9
tnlO Los seres humanos rivalizan entre s por la consecucin de ventajas materiales, se celan unos de otros
por cuestiones de honor o de orgullo; y cada uno de
dios tiene la capacidad, gracias a la violencia o a la aslucia, de atentar contra la integridad fsica de sus semeThomas Hobbes, Lviathan, Lib ro 1, cap. 13, trad., Pars, Sirey,
1'!71 , p. 123 [ed. cast., Leviatn, Alianza Ed ., 1996].

J.

38

VlOL!cNCIA S ~OLfTICAS

jantes. Cu alquier individuo tiene derecho a defenderse


de un peligro con creto, pero tambin a prevenir las
amenazas que lo acechan por doquier. Sin embargo, la
razn le permite descubrir la vanidad d el ejercicio de
este derecho natural de cada uno contra cada uno, que
efectivamente slo puede desembocar en Un deseo de
poder, perpetuo y sin tregua, que no termina ms que
con la muerte. Por lo tanto, la autntica proteccin
slo se puede garantizar delegando ese derecho natural
a la autodefensa en beneficio de un poder poltico lo suficientemente fuerte como para imponer su ley a todos
los miembros de la sociedad. La seguridad consiste en
la igualdad dentro de la sumisin a la ley que protege.

a) De la autodefensa a la paz civil

A pesar de lo pesim ista que pueda parecer el concepto


hobbesiano del ser humano, se nutre de una apariencia
de realismo. Hasta Jean-Jacques Rousseau admita este
P~<?greso que supona el paso al estado social:
Ahora que se ha abolido entre nosotros el estado natural, la
guerra ya no existe entr~ las personas ind.ividual~s y a. los
hombres que, motu propno, atacan a otros sm que m s1qU1era
les hayan injuriado no se les considera como enemigos sino
como autnticos bandidos 10

Todo el mundo teme el desmoronamiento de las instituciones, el desprecio generalizado de las normas jurdicas, la ap aricin de zonas de no derecho abandonadas a
10. Jean -Jacques Rousseau, Fragments sur la guerre; en CRuvres

completes, Gallimard, 1967, III, p. 614.

1 1 1 lll LEMA FJLOSO FICO

39

In l~y del m s fuerte. Aunque n o siempre se vea en ello


una amenaza para la propia seguridad personal, se acepI II de buen grado que ponen en peligro la seguridad de
los ms dbiles. Este argumento permite legitimar por la
i1.quierda una poltica de seguridad que no sera la simpk defensa del orden social. Segn el planteamiento de
llohbes, el poder poltico debe ser capaz de imponerse
1rl'nte a cualquier fuerza opuesta. Qu sera, en efecto,
1111 legislador sin su capacidad de reducir por la fuerza
dl' la espada cualquier resistencia? Por otra parte, segn
llohbes, en las relaciones internacionales, la ausencia de
1111 soberano de este tipo provoca un estado de guerra
I'L'rmanente, o al menos de amenazas externas lo sufi' ilntemente concretas como para incitar a cualquier Es( ldo a armarse. Al autor del Leviatn le preocupa muy
poco que la violencia del soberano pueda poner en peligro la seguridad de los ciudadanos. Sometidos a la obed i~ncia, pretende que sean t an disciplinados como los
soldados de un ejrcito frente al enemigo. Por el contrario, los tericos liberales, entre ellos Locke y Benjamn
<:onstant, son muy sensibles a la amenaza de arbitrarietlad que el poder poltico impone a los gobernados. Al
defender la salvaguarda de las libertades individuales,
vuelven a formular el problema de la seguridad de las
I'L'rsonas en trminos sin duda ms latos que consiguen
induso enmascararlo. Sin embargo, al lado de las liberta des de opinin y de expresin, el n cleo duro de los
derechos fundamentales sigue siendo para ellos la seguridad individual y la propiedad, es decir, la seguridad
lsica de las personas y de los bienes.
As pues, existe una distin cin clara entre la violencia
al servicio del derecho y la violencia que transgrede la
ley. Mientras que una introduce un elemento de desor-

1 1 l P lll 'MA f i LOS!'ICO

40

41

I' IOLF.KCIAS P OI.( riLAS

den y desorganizacin, la otra garantiza la confianza .en


las relaciones jurdicas. Aunque la teora democrtica
insista, justificadamente, en la protecci?~ de las liber.tades mediante la ley, esto no debe permitir que se olvide
un papel todava ms fundamental, que c~nsiste en definir las situaciones, sealizarlas, determmar de antemano los lmites de lo que est permitido y de lo que
est prohibido, los derechos y obligaciones de cada
uno. En este sentido, el imperio de la ley es un reductor
de incertidumbre. Para que se produzca una autntica
seguridad es preciso que se aplique eficazmente el derecho, lo cual supone el recurso a la fuerza contra ~os
recalcitrantes. Al Estado moderno, legal-racional, le mcumbe la tarea no slo de monopolizar a este efecto el
ejercicio de la coaccin fsica, sino tambin la de subordinar al respeto de las normas constitucionales el u so
.
que de ella hagan los gobernantes.
En la actualidad se observa una fuerte tendencia a
minimizar el papel de la violencia como garanta del
respeto ~e derecho. Yves Michaud ve en ello una caracterstica de los discursos de orden que pretenden de este
modo justificar las dimensiones del control ~ocial 1 1
Pero hay tambin ciudadanos que pretenden mirar para
otro lado ante la desagradable realidad del papel de la
fuerza. En efecto, resulta mucho ms satisfactorio, para
la imagen de uno mismo, convencerse de que.s.e obe.dece a la ley por libre adhesin que por coacc10n fsi~a.
A la hora de apuntalar una conviccin que evite al mismo tiempo que se pierda prestigio (Goffman) y que
J 1. Yves Michaud, Violence et Politique, P ars, Gall ima rd}9 78,
pp. 134-135 y 177 (ed. cast., Violen cia y poltica, Ibrica de EdJCJones
y Publicaciones, 19801.

.w legitime el resentimiento, la superioridad de los reg-

lllt'ncs democrticos es evidente. En la teora jurdica y


poltica se ponen en prctica eficaces procesos de idealiwcin y de eufemizacin que sobrevaloran sistemtillllllente los elementos de consentimiento. El concepto
piramidal del derecho es el que hace que todo el edificio
jurdico se asiente sobre la Constitucin, que emana de
la soberana popular; es la doctrina rousseauniana de la
k y expresin de la voluntad generah>, sistematizada por
d jurista Carr de Malberg; son las teoras de la repre~tntacin y las prcticas de participacin poltica, que
requieren unos electores que acatan de antemano lo
que van a decidir los electos. Por otra parte, y ello es sig11 illcativo, nos repugna frecuentemente utilizar la palabra
violencia para definir la ejecucin forzosa de las deci.~iones de la justicia. Preferimos los trminos de Coert' t'm o de coaccin, que tienen la ventaja de sugerir
1111 uso racional y contenido de la fuerza material. Y de
hecho, a medida que avanza el Estado de derecho, el rel urso a la violencia se va rodeando de garantas cada vez
mayores contra un uso desproporcionado o inadecuado. Adems, como la mayora de los ciudadanos comulll'S respetan espontneamente la ley sin que haga falta
obligarles expresamente a ello, el uso de la coaccin
.~lo se aprecia en circunstancias muy determinadas.
La insistencia en las mltiples formas de aceptacin
de la ley hace, pues, olvidar el papel decisivo que sin
t'mbargo conserva la violencia, incluso en las democra(as avanzadas. Sealemos en primer lugar hasta qu
punto las teoras abstractas del gobierno representativo
racionalizan los fundamentos constitucionales del poder poltico, relegando hasta un ltimo trmino invisible las violencias iniciales, legtimas o menos legtimas,

42

VJO J.L'-:CIAS POI.tTICAS

moderadas o extremas, presentes en los cambios de rgimen. La mayora de los Estados contemporneos tienen un sistema poltico nacido originalmente de una revolucin o de un golpe de Estado, de una derrota militar
o de una insurreccin victoriosa contra una potencia
extranjera. Estas mismas teoras eufemizan igualmente
las relaciones de fuerza que contribuyen, en la vida cotidiana, a la elaboracin de las disposiciones legislativas y
reglamentarias. Cuando los dirigentes elaboran proyectos de reforma, integran en sus clculos los riesgos de
una oposicin airada. Slo cuando estiman que cuentan
con los medios para triunfar, son capaces de poner en
prctica algunas elecciones difciles. Sobre todo sera
ilusorio pensar que, sin la amenaza plausible de costosas sanciones penales, podran seguir siendo aplicables
durante mucho tiempo las reglas jurdicas que limitan
los derechos de los fuertes sobre los de los dbiles, que
imponen una contribucin econmica a los gastos comunes y que prohben que uno mismo pueda defenderse en litigios civiles o comerciales. Si las violencias ilegales siguen teniendo, a fin de cuentas, una importancia
limitada, es porque la verosimilitud de una violencia legal, ejercida contra los eventuales promotores de disturbios, se mantiene inclume.

b) El problema de los mrgenes


Desde el advenimiento de las democracias liberales se
ha reforzado en un doble plano la seguridad jurdica de
los ciudadanos: se reconocen ms ampliamente las libertades fundamentales y se respeta ms el qerecho que
las pone en prctica; y ello gracias a una justicia ms in-

1 11 PI J.E MJ\ Fll. OSO FI CO

43

thpl'ndiente y ms imparcial, capaz de imponerse inIluso a los gobernantes (tribtmal constitucional). Pero
t'ti los mrgenes del Estado de derecho, la inseguridad
y la violencia no regulada siguen estando presentes.
lll' .~de el siglo XVIII subsiste una paradoja incmoda,
llnlo para los filsofos como para los moralistas. Auntflll' la afirmacin del concepto universalista de los dendlos humanos coincide en el tiempo con la expansin
uropea por el resto del mundo, ha ido sin embargo
;t~ompaada d violencias extremas contra las pobla' iones indgenas: exterminacin, en particular en las
i\ 111ricas; guerras desiguales y cruentas represiones en
i\sia y en frica; esclavitud o trabajos forzados en las
1 olonias. Posteriormente, a travs de la meditacin filo-~lllca sobre los sufrimientos infligidos por Occidente al
resto del mundo, la carga del hombre blanco se convirti tambin en una carga de culpabilidad a la que el
lcrlcrmundismo intent, con mayor o menor habilidad,
dar una respuesta reparadora. En s u obra Los orgenes
dt'l totalitarismo Hannah Arendt acierta a establecer un
vinculo entre las violencias ejercidas en los confines del
11111ndo occidental y su renovado vigor en el seno de las
111etrpolis europeas. Ve en el totalitarismo la reinyec1 i<',n, en el propio nc;leo del sistema poltico, de aquella
violencia que prevaleca slo en sus confines; subraya
n'11no el nazismo y varias formas de fascismo volvieron
11 utilizar tecnologas coloniales (distincin de las pohladones segn su origen racial o su religin, poderes
urhitrarios ejercidos sobre los no ciudadanos, campos
,k internamiento... ). Por discutible que pueda parecer
\'Sta tesis, tiene sin embargo el mrito de poner de relieVl' el potencial de violencia brutal que subsiste en las sol-il'dades civilizadas. Se pone claramente de manifies-

44

VIOLENCIAS I'OI.fTICAS

> >I >>>LI:MA I'I LOS<)FICO

45

to en la guerra, cuando el ciudadano, transformado en


soldado, cambia de moral y adopta la norma Matar
para que no te maten; se manifiesta cada vez que el
poder poltico, desbordado por la magnitud de las amenazas a sus fronteras, recurre a medidas de excepcin
extremas 12 Incluso en situaciones rutinarias han perdurado, en el seno de las sociedades democrticas, reas
de violencia en las que los derechos fundamentales del
ser humano se interpretaban de una manera sumamente laxa. La disciplina de los ejrcitos ha justificado
durante mucho tiempo, por lo que respecta a los reclutas, prcticas que hoy en da nos parecen incompatibles con nuestro concepto del Estado de derecho. Los
vagabundos, los detenidos y los presidiarios estaban
sometidos a regmenes de excepcin que toleraban
grandes reas de arbitrariedad. Algunos tipos de manifestaciones se han reprimido ~on mucha ms violencia
que otras (los numerosos muertos que hubo en Pars el
17 de octubre de 1961 * eran argelinos que vivan en

Francia). Al acabarse las guerras coloniales, estos mr1-\l'llcs de casi no derecho se han reducido considerablellll'lltc. Sin embargo, pueden subsistir, e incluso volver
11 l'xtcnderse, al amparo paradjico de una intensifica' ilin de la lucha para proteger a la sociedad democrti111 mntra sus adversarios. El ejemplo de Guantnamo
r~Nn buena prueba de ello. Muchos insisten igualmente
1'11 la excesiva proteccin que el procedimiento penal
omcdera a los delincuentes, cosa que generara un
'"~111 imiento mayor de inseguridad en el resto de lapohlali<n. Puede acaso el derechohumanismo penab
, unducir a reacciones de exasperacin que fomentaran
1111 retroceso notable de las libertades que se les recono' 1'11 a los ciudadanos? El hecho de que esta cuestin sur'" mn frecuencia hoy en da subraya claramente la per~tisll'ncia de un peligro que se sita en el modo en que
una sociedad, incluso medianamente civilizada, gestio1111 d problema de la violencia en sus mrgenes.

12. Vase la negativa, despus de la guerra de Afganistn (2001), a


tratar corno prisioneros d_e guerra, en los trminos de las convenciones de Ginebra, a los detenidos en Guantnamo, base norteamericana situada precisamente fuera del territorio de Estados Unidos. Vase tambin la manera de reprimir los motines de Mazar y Sharif en
noviembre de 2001: provoc una masacre de varios centenares de detenidos, cosa que no se habra permitido en territorio estadouniden
se. Para una visin alegrica pero excepcionalmente penetrante de
este terrible mecanismo, vase f. M. Coet:r.ec, Esperando a los brbaros, Alfaguara, 1989.
* En esa fecha una manifestacin pacfica de los argelinos (de nominados FMA, Franceses Musulmanes Argelinos) de Pars y sus s ubur
bios contra la guerra de Argel y a favor de la independencia, convocada por el FLN argelino, fue reprimida brutalmente y se sald con
decenas d e m uertos. Dicha represin fue ordenada por el jefe de la
polica, Maurice Papon, igualmente responsable de la represin poli-

1 :. VIRTUDES DE

LA VIOLENCJA?

ser vivo -escribe Nietzscbe- desea ante todo desplesu fuerza. La propia vida es voluntad de poder y el
tllstinto de conservacin no es ms que una consecueniu indirecta, y una de las ms frecuentes, de la misma 13
"1 J11
Hlll'

, ,1 <uc se produjo el S de febrero de L962 en la estacin de metro de


1 :IInronne, en la que resultaron muertos nueve manifestantes, todos
h ,,u.-cses, que participaban en una marcha contra la guerra en Arge
llot organizada por el Partido Comunista [N. de la T. f.
1 t. l'riedrich Nietzsch e, Par-de/a le bien et le mal (1886), trad., Pars,
1 ;,IIIimard, 1993, p. 32. [ ed. cast., \;fs al/el del bien y del mal: preludio
,,. rma filosofa del futuro, Alianza Ed., 1997). Y tambin La genealo~ ''' de la moral: un escrito polmico, Alianza Ed., 2004.

46

VIOLeNCIAS POLf'fiCAS

1 1 1 III UoMA FILOSfiCO

47

Esta tesis, que sita en el ncleo de su ftlosofa, no naci


con ella. Caminaba por el pensamiento occidental, pero
soterradamente, mientras la referencia a los valores cristianos conservaba la suficiente fuerza como para estigmatizar su plena expresin pblica. Con el autor de La
genealoga de la moral, el discurso da un vuelco. La violencia es, en primer lugar, un hecho. Todas las clases dirigentes la ponen a su propio servicio, de una manera ms
o menos abierta. La honestidad, afirma Nietzsche, consiste en reconocerlo puesto que, sin ella, ninguna sociedad habra podido subsistir ni ninguna civilizacin
desarrollarse. Pero va mucho ms all. La violencia de la
explotacin no es lo propio de una sociedad corrupta o
imperfecta, sino la base de cualquier civilizacin y, gracias a ella, una fuente infinita de voluptuosidades. Nietzsche, que desprecia la violencia que hiere o yugula las pasiones, exalta aquella que libera la energa vital y permite
gustar de la embriaguez de las victorias. Pero Nietzsche
pertenece a un siglo en el que la idea de revolucin est
ms que nunca a la orden del da. Para los filsofos que
defienden el ideal comunista, el elogio de la violencia se
convierte en la prueba de verdadera adhesin al cambio
radical. Como observa Emmanuel Mounier, pensando en
Vercors, en Sastre y en Merleau-Ponty, compaeros de
camino del comunismo estalinista, pero tambin acaso en
una parte de s mismo: La violencia atrae hacia s a aquellos que la aman por su capacidad de ruptura y a aquellos
que la adoptan por la oportunidad que brinda a las pasiones 14

tema se encontraba ya presente en la larga tradiic'ln que exalta el herosmo del guerrero, su valenta f~ka y su desprecio de la muerte, virtudes en las que se
I'I'L'Onoca ms concretamente la nobleza consagrada al
ulicio de las armas. Joseph de Maistre, al evocar en sus
e .'o11sideraciones sobre Francia la larga letana de las
Hlll~JTas en la historia del gnero humano, precisa que
~le tipo de males tiene, por otra parte, sus virtudes:
,.(:u ando el alma humana ha perdido su dinamismo por
111lpa de la molicie, la incredulidad y los vicios gangreuosos que son fruto del exceso de civilizacin, slo puedt volver a templarse mediante la sangre 15 Proudhon
lutl'<i suyo este tipo de razonamiento. El autor de La gue,.,.,, y la paz distingue dos formas de guerras: unas, condtnables, estn inspiradas solamente por el apetito de
1 onquista, la ambicin y la codicia; otras, que ponen
dt manifiesto el herosmo y la nobleza de los pueblos,
on dignas de la ms viva admiracin. En la segunda
11tilad del siglo XIX, estos elogios a la guerra adquieren
1in les claramente darwinianos. Representara para las
1111t:iones lo que la lucha por la supervivencia en el reino
1111imal: un tipo de seleccin natural que garantiza la supremaca de los ms fuertes, es decir, de los mejor
mlaptados a los retos de la existencia. Por el contrario,
tl declive de Occidente se manifestara en el hasto de
., us clases dirigentes y en el aburguesamiento de su prolt'l ariado.

14. Emmanuel Mounier, Dbat ahaute voix>>, Esprit, mayo/junio de


1947.

1'. Joseph de Maistre, Considrations sur la France ( 181 4), reed., Pa''' Plagaud, 1852, cap. III , p. 41 [ed. cast., Consideraciones sobre
lm11cia, Ed. Tecnos, 1990).

ti)

Una forma superior de autoafirmacin

1 1,~1e

48

VIOl-ENCI AS POLfTICAS

49

Para Nietzsche, la violencia es en mayor medida patrimonio de los seres superiores capaces de liberarse de
las normas en las que la moral de los esclavos tiene
presos a los rebaos humanos. Contra el pacifismo
evanglico que ha reducido al ser humano al estado de
animal gregario, enfermizo y mediocre, el verdadero
aristcrata inventa sus propios valores. En esta moral
de los amos no hay ms deberes que para con sus iguales; con respecto a los inferiores o a los forasteros, puede uno actuar a su antojo. Es incluso necesario tener
enemigos, h asta cierto punto, a m odo de exutorio de la
envidia, de la agresividad, de la vitalidad; en el fondo,
para ser un amigo mejor>} 16. Esta moral de los fuertes
est muy relacionada con un concepto dionisiaco de la
violencia, fiesta del exceso y del drama que rompe con
las tristes obligaciones de la existencia r utinaria. Es por
este asp ecto por lo que la guerra fascina, el m otn hipnotiza, el furor de un individuo desatado (ojo con
este t rmino!) halla .su pblico aprobador. Wolfgang
Sofsky ha descrito su dinmica con notable agudeza:

:uamffl' Se manrrres'fu'en fa1JiS;'e~l! Cilntl:l ...


pocos filsofos que justifiquen explcitamente esta
11 1okncia orgistica, aunque, encubiertas en la literalura, existen algunas tentaciones visibles en este sentido
( Sndc o Bataille comentando el proceso a GUles de Rais).
,'\, puede u no plantear tambin algunas dimension es
!Instante lgubres del inters obsesivo que suscit el dewuuldenamiento del nazismo en Europa. Por el contrario, d furor sagrado de un individuo, de una multitud
'' de un pueblo airado encuentra fcilmente turifera1ios, con tal de que les parezca que est inspirado por
l lllil noble causa. Michelet fue uno de ellos. Aunque, durnutc la Revolucin , la terrible venganza>>del pueblo
pnrisino fuera, segn l, desproporcionada, es porque
1111 era calculadora; si era demasiado irresistiblemente
i111pulsiva, era porque ceda ante la franqueza de una
l'as in generosa. Y como la historia se repite, aunque
.~,a lartamudeando, se vuelven a encontrar estos temas
1'11 una parte de la literatura favorable al movimiento de
111ayo de 1968, con una tonalidad ms par ticularmente
''rgi,stica en los situacionistas.

Del otro lado de la barrera todo est permitido. [... ] Los pensamientos se consumen bajo el calor trrido de las sensaciones. El autor de las violencias se basa en los gestos de la violencia. [... ] El arrebato de sus ademanes lo condu ce cada vez
ms hacia un segundo estado. [... ] La fiesta de la violencia es
un salto en el estado utpico. Se cumple una antigu a n ostalgia: el sueo del poder absoluto, de la libertad y de la integridad absolutas[ ... ] 17

16. Ibid., p. 184.


17. Wolfgang Sofsky, L'llre de l'pouvante. Folie meurtriere, Terreur,
Guerre, trad., Pars, Gallimard, 2002, pp. 37-38. (ed. cal>t., Tiempos de
hon-or: amor, violencia, guerra, Siglo XXl de Espaa, 2004].

h~ty

h) La hipocresa de las estigmatizaciones


burguesas
la tesis que formula Georges Sorel a principios del
xx, en evidente sintona con el cred o de la revolucin proletaria, pero con acentos romnticos y populistas que seducirn a muchos otros candidatos al liderazgo de las masas. Aunque la palabra <<violencia ejerce
sobre l una fascinacin manifiesta, dista mucho de en' ubrir cualquier afirmacin de fuerza. Sorel condena la
1:.s

.~iglo

50

VIOLF.K(:!A~ I'OI.fTICA~

ferocidad burguesa desplegada durante la lucha contra la Comuna de Pars en 1871:


No hay q ue confundir las violencias sindicalistas que, durante
las huelgas, llevaron a cabo los proletarios que deseaban el
derrocamiento del Estado con los actos de salvajismo que la
supersticin del Estado sugiri a los revolucionarios del 93
cuando tenan el poder en sus manos y pudieron ejercer sobre los vencidos la opresin, segn los principios que les haban inculcado la Iglesia y la monarqua I R.

Distincin que le permite definir una violencia buena. La burguesa utiliza la fuerza mercenaria al servicio de unos intereses mediocres; es despreciable. Lo que
confiere grandeza moral a la violencia proletaria es la
entrega y la generosidad de los trabajadores en lucha. A
semejanza de los soldados del Ao JI, no pretenden una
retribucin proporcional a sus mritos, pues lo nico
que cuenta es el estado de espritu pico que se despliega al servicio de su emancipacin comn.
Esta violencia, que con tanto empeo preconiz Sore!, queda reducida, de hecho, al famoso mito de la
huelga general revolucionaria, momento apocalptico
que presenciar el derrumbamiento del edificio burgus. Para l, la adhesin a esta imposicin forzosa representa la piedra de toque de la autntica conviccin
revolucionaria. Por s mismo, el proletariado no teme el
enfrentamiento; pero el socialismo parlamentario de
los universitarios y los polticos, al defender un espritu
de compromiso, diluye su entusiasmo en medio de intrigas y charlataneras. En la ruina total de las institu111. (;rorgcs Sorel, Rflexons sur la violence ( 1908), Pars, -Seuil,
l>>o, pp. 109- 11n.

1 1 L 1>11 EMA FI I.OSOHCO

51

dones y de las costumbres, subsiste algo poderoso, nuevo e intacto, que es lo que constituye, propiamente di' ho, el alma del proletariado revolucionario 19 Esta
111anera de celebrar la violencia revela, como en el caso
dt' Lenin, una autntica fascinacin por la virilidad y
d instinto fsico del hombre del pueblo. Se detectarn
huellas de ella en las obras de algunos escritores seducidos por el fascismo, por su populism o y sus dramaturgias. Por este motivo tanto Ramn Fernndez como Rohnt Brasillach se alejarn de Charles Maurras, al que
'onsiderarn como demasiado intelectual, para acerrarse al hombre del pueblo Jacques Doriot, ex comull isla convertido en el insigne tribuno del PPF *.
El ltimo avatar en este tipo de elogio de la violencia
1'11 poltica es el prefacio de Sartre al libro de Frantz Fanon, Les Damns de la terre (1961) **.El psiclogo antillano, militante anticolonialista, insista en la alienacin
,ultural (Peau nore et masques blancs, 1952), es decir,
en la desposesin de su identidad que se le inflige al colonizado. Presentaba el recurso a las armas contra el
n>lonizador como un acting out liberador, una suprema
autoafirmacin, con virtudes catrt icas. Sartre lo refuerza con esta clebre (demasiado clebre) frase: Malar a un europeo es matar dos p jaros de un tiro, suprimir al mismo tiempo a un opresor y a un oprimido: lo
que queda es un hombre muerto y u n hombre libre>> . El
1'!. !bid., p. 254.
Siglas del Parti Populaire Fran~ais, que fundara Doriot, un ex coIImnista que, tras ser expulsado del Par tido Com un ista francs, se dc,anta po r la extrem a d erecha revolucionaria y opta dur ante la ocupad n na:z.i po r el colaboracionismo. M uc re en 1945 durante un
bombardeo de los aliados [N. de la T.].
' ' Ed . cast. Los condenados de la tierra, Txalaparta, 1999 [N. del E.] .

52

VIOIJ-:NCIAS POLf flC:AS

razonamiento se inscribe en la lnea de Marx cu ando


ste justifica la lucha de clases; en realidad va ms all
como pone de manifiesto su calificacin del adversario:
ajena a la problemtica de la explotacin o del imperialismo. Su tesis tiene cierta analoga con el concepto
nietzschiano, como se deduce de sus propios comentarios sobre la inhumanidad del subhombre que quedara destruida por el acto asesino salvador. Dialctica
que ms nos valdra olvidar!

2. La violencia como dilema de actores

A Csar Borgia -comenta Maquiavelo- se le tena por


cruel: sin embargo, su crueldad reform toda la Romaiia, la uni y la sumi en la paz y en la fidelidad)} ' .
Y aada este comentario: acaso no es mostrarse ms
~ompasivo actuar de ese modo que permitir que se propaguen los desrdenes, de los cuales nacen el crimen y
la rapia? El recurso deliberad o a una violencia fsica
que fue, sin embargo, en este caso, particularmente
chocante no se cuestiona, por lo tanto, en el terreno
abstracto de los valores, sino teniendo en cuenta sus
supuestos efectos beneficiosos. Este planteamiento, que
puede parecer cnico, pretende no obstante utilizar un
argumento moral (evitar el sufrimiento a ms largo plazo). Tal es la trama de cualquier argumentacin supuestamente realista: un fin deseable ju stifica unos medios
tlue pueden ser incluso lamentables. No cabe duda de
1. Nicolas Machiavel, Le Prince, en CEuvres completes, Pars, Gallilllard, 1952, p. 338 [ed. cast., Nicols Maquiavelo, El principe, Alianza
Ed., 19971.

53

54

VIOI.FSCIAS POLITICAS

que este razonamiento no ha perdido en la actualidad


su atractivo. Bajo distintas variantes, lo volvemos a encontrar tanto en los defensores del orden como en los
que se oponen a l. Por ello el punto de vista de Maquiavelo permite establecer un primer hilo conductor
para comprender la transicin a la violencia fsica en la
arena poltica. Pero lo que se olvida de evocar aqu es
que los clculos iniciales se ven a menudo alterados o
desbordados por el encadenamiento de las reacciones
que provocan. Los primeros actos de violencia ponen
en marcha complejas dinmicas que se manifiestan no
slo en el nacimiento eventual de contraviolencias, que
nutren un proceso cada vez ms difcil de controlar,
sino tambin en la aparicin de mecanismos psicolgicos susceptibles de modificar considerablemente las representaciones del entorno social y poltico.

A.

CONDICIONES DE PROBABILJDAD
DE LA VIOLENCIA FfSICA

Cuando los dirigentes polticos deciden entrar en guerra o, simplemente, emplear la fuerza contra algn movimiento contestatario, cuando algunas organizaciones
fomentan la violencia callejera u optan por la lucha armada, el observador se ve invariablemente abocado a
dos tipos de justificaciones. La primera se refiere a la
supuesta eficacia de la accin; la segunda, a su legitimidad. Se adentra uno por esta va porque espera resultados positivos, al menos a largo plazo; pero uno siente la
rHnsid<td de pregonar una argumentacin que ponga
tn IIHl!'dHI dct(rminados valores. Al invocar normas
idcolc't)-:kll.~ '' l-licas, prt'ltnde uno precaverse contra el

'

l;\ \'IOI.ENCI A COMO l)IL!-.MA 1.)1.: ACrOKCS

55

1~1 igma de la simple imposicin forzosa o del rechazo


dd dilogo. En la prctica, los dos niveles de justifica' it'111 estn estrechamente vinculados. Aunque el recur~~~ a la violencia se perciba en gran medida como legtimo, tiene muchas posibilidades de resultar mucho ms
clicaz por contar con mejores apoyos polticos. Y al
' ontrario, aunque parezca que el uso de la violencia al<nnza sus objetivos sin grandes riesgos, ser mucho
m;\s fcil alegar legitimaciones m orales o polticas,
d11da la gran elasticidad que pueden exhibir los argullll'ntos disponibles . .

11 )

Una eficacia esperada

Nu cabe duda de que los regmenes autoritarios, clarallll'nte basados en la fuerza, y los tericos de la realpoli1i~ son m s proclives que las democracias a admitir
dl'scaradamente este clculo. Pero estas ltimas no son
intrnsecamente alrgicas a semejante razonamiento. La
111 Repblica francesa emprendi guerras de una expnnsin colonial que propiciaba la d esproporcin de las
llll'rzas; puso en prctica formas brutales de represin
dd movimiento obrero para restablecer el orden . Con el
11vance del Estado de derecho, tanto los responsables
l"'lticos de las democracias modernas como sus respt'ctivas opiniones pblicas se sintieron ms obligados
11 nlllsiderar el uso de la fuerza como ltimo recurso .
No se atrevieron a alegar, de manera excesivamente cllila, el criterio de eficacia que, enmascarado, sigue eslnndo vigente sin embargo en los anlisis y los clculos
'le lodos los acto res polticos.

56

VJOLEJ\CIAS POLITICAS
~.

El grado de violencia til en las manifestaciones


de protesta
En los movimientos sociales, las muchedumbres enfurecidas siguen todava comprendiendo hasta cierto
punto el argumento segn el cual la violencia es el nico m~dio para ~ue los poderes pblicos les presten
atencin. Tanto Si se trata de habitantes de barrios difciles que se quejan de que los tienen olvidados como de
asalariados v~ctimas de planes sociales, o de agricultores empobreodos por la evolucin econmica, en todos
estos casos los bloqueos de las vas de circulacin las
ocupaciones ms o menos salvajes de las fbricas ~ de
los ~dificios p~blicos e incluso los motines y las depredaoones de b1enes se suelen ver como el nico medio
eficaz para llamar la atencin de los medios de comunic~cin y de sacudir de este modo la supuesta indiferenCia de los poderes pblicos. De hecho, a menudo sucede
que, bajo la presin de la violencia, los dirigentes polticos accedan a tomar, a favor de los cazadores o de los
campesinos, de los camioneros o de los enseantes medidas que hasta entonces no les haban parecido factibles. Aunque: a corto ~lazo, esta actitud de los gobernantes permita desactivar el conflicto, supone por lo
general unos costes a largo plazo, pues los actores sociales se convencen todava ms de que la violencia reporta beneficios.
Sin embargo, en las democracias occidentales las
movilizaciones de protesta se caracterizan por una,clara tendencia a la moderacin de las formas de violencia. Desde luego los excesos no estn nunca totalmente
excluidos,, incluso en las manifestaciones. supuestamente pacificas, por culpa del riesgo de desbordamien-

LA

VIOLF.NCJ.~

COMO Dli.F.MA UE ACl'ORES

57

tos causados por elementos radicales o provocadores.


Pero el rasgo ms significativo sigue siendo el cuidado
que suelen poner los organizadores para prevenir enojosas situaciones descontroladas, tanto mediante sus
propios servicios de orden como a travs de su concertacin con las fuerzas policiales. Ya se ha hecho habitual negociar con las autoridades el itinera rio de la
marcha, la discrecin del despliegue de las CRS *, incluso el nivel de excesos que se tolerar a los manifestantes. Por otra parte, en muchas manifestaciones se
advierte la prctica de actividades ldicas que pretende
dar una imagen ingenua de los participantes y constituye una tctica de seduccin dirigida al pblico. Disfraces, mimos, charangas, carrozas alegricas son recursos habituales en todos los pases occidentales. Hasta
los campesinos, cuyos mtodos de manifestacin siguen siendo por lo general ms elementales, se lanzan
hoy en da a campaas explicativas ante Jos auto movilistas y los transentes ociosos, acompaadas a veces
por distribuciones gratuitas de botellas de leche o de
cajas de fruta.
El motivo profundo de sem ejante cambio a largo plazo es que, hoy en da, recurrir a la violencia es contraproducente; al menos, ms all de determinado umbral
que vara segn los pases, la coyuntura social o los actores implicados. A menos que se mantenga a baja intensidad, la violencia provoca en la actualidad un gran
rechazo en la opin in pblica. El fenmeno incita a los
dirigentes polticos a resistir frente a las reivindicado' CRS, siglas de las Compagnes Rpublicanes de Scurit (Compalias Republicanas de Seguridad), unidades mviles que constituyen la
reserva general de la Polica Nacional francesa y asisten a sta en casi
todas sus misiones {N. de la T. ].

58

I'IOI .E..'iCIAS 1'011'1 IC:AS

nes y asla a los manifestantes agresivos privndoles de


los relevos polticos que necesitaran para conseguir el
triunfo de sus exigencias. Los partidos que sostienen de
manera demasiado evidente las protestas que se consideran excesivamente violentas pagan por lo general un
precio muy alto en el plano electoral. Esta evolucin de
la opinin afecta tambin, e incluso en mayor medida,
al comportamiento de las fuerzas del orden pblico. El
exceso de brutalidad en las tcticas de dispersin de los
manifestantes, el encarnizamiento contra los que se
quedan aislados, en definitiva los excesos policiales,
segn la expresin ya consagrada, pueden descreditar
gravemente a los responsables polticos en una democracia. Por ello temen al menos tanto los excesos de sus
propias fuerzas como los de los manifestantes ms exaltados. Por este motivo, en los pases occidentales, y en
primer lugar en Francia, se deja cada vez ms el mantenimiento del orden pblico en manos de fuerzas especialmente entrenadas para practicar slo una violencia
contenida. Ello requiere una sangre fria muy profesional frente a los contestatarios y unas tcticas de reaccin escalonada disponibles gracias a la panoplia de los
equipos con que en la actualidad cuenta la polica. Incluso en los pases que siguen utilizando mtodos muy
enrgicos para reducir al silencio a la oposicin interviene ahora un nuevo factor de apreciacin: el riesgo de
favorecer las intrusiones extranjeras que acentuaran la
protesta. No cabe duda de que este riesgo tiene mayor
peso en los Estados dbiles, en los que las amenazas de
intervencin exterior son permanentes; pero la represin de Tiananmen en 1989 puso de manifiesto que un
gran pas como China poda tambin sufrir la contrapartida negativa, al menos en trminos de imagen, de

l. I.A \'IOLE:-ICIA COMO DII.EMA DE ACJ'ORii$

59

recurrir a mtodos que provocaron la indignacin internacional.


La bsqueda de la eficacia es, pues, el fundamento
mismo de las violencias de baja intensidad en las manifestaciones democrticas. Bastan para atraer la cobertura de los medios de comunicacin, pero son demasiado dbiles como para provocar una reprobacin intensa
y generalizada. Si se respetan estas condiciones, tienen
grandes posibilidades de alcanzar su objetivo principal
en una sociedad en la que el ruido es permanente y en
la que el mayor problema no es la libertad para expresarse sino la capacidad para que te oigan, en particular
en la televisin y en la prensa. Lo malo es que estas dos
se interesa.n ms por los excesos que por lo habitual. Y
en virtud de esa misma lgica, la dimensin de la violencia se incrementa en los conflictos sociales cuando
fallan las estructuras de dilogo en el seno de la empresa, bien por la ausencia de organizaciones sindicales,
con lo que las huelgas son a menudo ms salvajes>> ,
bien por la espantada voluntaria de los empresario s
ante el inicio de las negociaciones 2

Qu lugar ocupan las violencias de alta intensidad?

Las violencias as denominadas son aquellas que causan


muchas vctimas o daos materiales; las que se deben a
un despliegue de fuerza deliberadamente intimidador,
como por ejemplo la presencia de armas pesadas o de
fuerzas de choque; y por ltimo las que incluyen actos
2. Stphane Sirot, La Greve en France. Une histoire sociale (xiX'-x x<
siec/e), Pars, Odilc Jacob, 2002.

60

VlOLENClAS POL!TlCAS

de crueldad y de sadismo o las que, al utilizar unas reglas


inciertas, provocan fuerte angustia. A la luz del criterio de
su supuesta eficacia, se comprenden mejor las formas
de violencia que subsisten o prosperan en el seno de los
sistemas polticos. Las brutalidades callejeras ms espectaculares y, a veces, ms graves son imputables a individuos y a grupos a los que les da igual la consideracin
de su ineficacia electoral. Es lo que sucede con los skinheads o con los ex Provos * que, casi por todas partes en
Europa occidental, convierten la violencia en una forma
teatralizada de autoafirmacin que no tiene ms finalidad que la de su propia existencia. Y es tambin lo que
sucede con la violencia colrica en sus diferentes formas
de expresin. Estalla bajo los efectos de una emocin
intensa y no dominada; es un acting out caracterizado
por la ausencia de premeditacin y una suspensin momentnea del clculo costes/ventajas. Los factores que
provocan su aparicin estn relacionados, como ms
adelante veremos, tanto con disposiciones psicolgicas
particulares como con situaciones que generan frustracin, humillacin o desesperacin. Esta clera explica
determinados excesos policiales, los comportamientos
peligrosos de manifestantes enfurecidos y, sobre todo,
los actos de venganza dirigidos contra dianas ms o menos imaginarias :1 Aunque no podamos considerar que
la violencia colrica es calculada, sin embargo s que
puede estar instrumentalizada por algunos actores sociales que pretenden alcanzar sus propios objetivos.
* Pravos: movimiento anarquista originalmente holands que se extendi p or Europa en las dcadas de 1950 y 1960 {N. de la T.].
3. Recordemos el dr am a del 27 de marzo de 2002, cuando Rich ard
Durn m at, para vengarse, a ocho ediles del consejo-municipal de
Nanterre.

' 1.A VJOlf:);ClA COMO D lLEMA DE ACTORES

61

En cuanto a las violencias de alta intensidad de tipo


golpe de Estado, se observa que tienden a ser menos
frecuentes hoy en da, al menos en comparacin con el
ritmo sostenido que fue el de los cambios de rgimen
poltico en Amrica Latina, en Oriente Prximo y en
frica despus de la independencia. A partir de la dcada de 1990, la presin de Estados Unidos y de Europa a
favor de la democracia ejerci probablemente un efecto
disuasorio en muchos candidatos al putsch militar y al
abuso de fuerza anticonstitucional. La probabilidad de
fracaso se ha acentuado a causa del riesgo de que los dirigentes democrticamente elegidos llamen en su ayuda
a fuerzas extranjeras. Sin embargo, esta estabilizacin es
slo relativa. Afecta ms a la reduccin de las revoluciones palaciegas que a la disminucin de las guerras civiles
con races sociales ms complejas. As por ejemplo, en
frica occidental, aunque algunos pases experimenten
ya transmisiones de poder pacficas, otros se han sumido en interminables conflictos internos (Liberia, Sierra
Leona y, ms recientemente, Costa de Marfil). El clculo
de utilidad ya no es p ertinente para comprender estos
procesos de desmoronamiento progresivo de la autoridad del Estado que alimentan las guerras intestinas.
Efectivamente, se les escapan en gran medida a los propios actores.
Por el contrario, el criterio de eficacia vuelve a ser
perfectamente operativo par a comprender la aparicin
del terrorismo, entendido aqu como algo que incluye
no slo las operaciones de organizaciones clan destinas
o de movimientos de insurreccin sino tambin las actividades asesinas de los servicios especiales efectuadas
por profesionales al margen de las leyes oficiales del
Estado. Esta etiqueta, de gran carga estigmatizadora,

62

VIOLF.NCIAS POL(T!CAS

se refiere a formas bastante distintas de la violencia armada: actos ciegos con el objetivo de producir la mxima incidencia en toda una poblacin o sabotajes y
asesinatos selectivos destinados ms bien a destruir
una infraestructura organizativa. En ambos casos son
mensajes polticos dirigidos al adversario. La eficacia
de recurrir al terrorismo se deriva del hecho de que da
fuerza al dbil o, en cualquier caso, de que compensa la
impotencia en el mbito de los enfrentamientos ms
normales. Efectivamente, el terrorismo denota en primer lugar una debilidad militar. Muchas derrotas en
campo raso han ido seguidas de una resistencia espordica bajo forma de atentados y sabotajes, desde las
operaciones de los bers contra los ingleses tras la cada de Pretoria en 1900 hasta las actuales operaciones
antiamericanas en Irak. Las guerrillas saben que, frente a ejrcitos organizados, no tienen por lo general posibilidades de ganar; una de las escasas excepciones
en este sentido fue el xito de Fidel Castro en Cuba en
1959; pero cuntos fracasos se han producido desde
entonces en Amrica Latina. A fortiori, la estrategia de
los atentados, por espectaculares o cruentos que puedan ser, no puede reemplazar la confrontacin equilibrada con los medios de un Estado, ni en el Pas Vasco
o Irlanda del Norte ni en Oriente Prximo o el Sudeste
asitico. En cuanto a que el Estado recurra a medios
especiales, stos son ms bien un sucedneo de operaciones clsicas, de guerra o de mantenimiento del orden, consideradas como imposibles o ineficaces.
El recurso al terrorismo indica tambin u na debilidad poltica. Muchas organizaciones que han practicado esta estrategia slo podan contar con apoyos muy
minoritarios en su propio entorno: el aislamiento ca-

2. LA VIOLENC IA COMO DILEMA [)[ ACTORES

63

racterizaba tanto a los carbonari * que ponan bombas,


a los nacionalistas y nihilistas del siglo XIX, como a la
fraccin del Ejrcito Rojo en Alemania o a las Brigadas
Rojas en Italia durante los aos de plomo (19751990); y todava es lo que sucede con las organizaciones
radicales de Al Qaeda. Y aunque los nacionalistas vascos, corsos o irlandeses puedan excepcionalmente tener
una base poltica real, sta sigue siendo insuficiente
para que puedan alcanzar sus objetivos tan slo mediante sufragio universal. Sin embargo, a veces se trata
menos de debilidad que de impotencia poltica. Es lo
que sucede con las organizaciones que gozan de un am plio apoyo popular, pero dentro de un sistema poltico
en el que su posibilidad de expresarse de manera til, a
travs de canales democrticos, sigue siendo inexistente
o est muy sesgada. ste fue uno de los motivos del carcter inicialmente terrorista de muchos movimientos
nacionalistas: en el siglo XIX, contra los imperios austro-hngaro o ruso, en el XX en las luchas anticoloniales. Es igualmente la principal razn de los mtodos
utilizados por la guerrilla chechena, Hams y la Yihad
de Palestina, los musulmanes del sur de Filipinas ...
El terrorismo de Estado se enfrenta a obstculos cada
vez mayores cuando lo practican pases que son slo
potencias medias o pequeas, y por lo tanto vulnerables. Estigm atizados como rogue States**, corren el
~ Nombre de una sociedad politca secreta activa en Francia y en Italia durante las primer as d cadas del siglo XIX [N. de la T.].
Trmino acuado por Jos gobiernos de Estad os Unidos y el Reino
Un ido para designar a los q ue consideran Estados can allas, <<bribones o irresponsables, que actan fuera d e la ley y constituyen una
a men aza para sus vecinos y p ara el mundo entero; entre ellos suelen
incluir a Corea del Norte, Libia, Irn e [rak /N. de la 1'.].

64

VIOI.eNCIAS POI.!TIC,\S

riesgo de suscitar los anatemas de la comunidad internacional. En cuanto a Estados Unidos mismo, aunque
su capacidad tcnica no tiene igual a la hora de poner
en marcha operaciones especiales clandestinas, su
adhesin a los principios del Estado de derecho supone
en cambio que sus dirigentes corran riesgos polticos e
incluso judiciales, sobre todo si un fracaso desencadena
investigaciones excesivamente minuciosas por parte de
las correspondientes comisiones oficiales de investigacin. El terrorismo contestatario, practicado por redes
menos localizables, se ve favorecido en la actualidad
por el desarrollo del trfico de armas a escala internacional. Corremos incluso el riesgo de que surja un terrorismo de nueva generacin que utilice dispositivos
de destruccin masiva cada vez ms miniaturizados y
triviales. Ya la eleccin de algunos objetivos como las
Torres Gemelas, derribadas el 11 de septiembre de 2001,
anuncia esta posible mutacin; pero hay otras (centrales nucleares, grandes presas ... ) cuya destruccin tendra consecuencias todava ms catastrficas.
A pesar de las amplias reprobaciones que pueda suscitar, el terrorismo contestatario ofrece la ventaja, para sus
iniciadores, de hacer imposible que se ignore pura y simplemente la causa que ellos creen defender. Mediante actos espectaculares y cruentos, la vuelven a inscribir con
letras de sangre en la agenda poltica. Desde este punto
de vista, el terrorismo tiene necesidad de los medios de
comunicacin. Ahora bien, la teatralidad de los actos cometidos se topa con las lgicas periodsticas basadas en
una escenificacin permanente de acontecimientos extraordinarios y, sin duda tambin, en la satisfaccin de
pulsiones arcaicas profundamente ocultas en el subconsciente de muchos telespectadores. A las organizaciones

2. l A VIOl.tl'CIA COMO l>l l i!IA DE ACTOR ES

65

que proyectan este tipo de violencia no les son por lo


tanto indiferentes los criterios de la labor periodstica.
De ah sus clculos en lo que se refiere a la eleccin de
objetivos, en la que se mezclan la bsqueda de lo espectacular y la del smbolo significativo. En este sentido, los
atentados delll de septiembre de 2001 pusieron de manifiesto un nivel de eficacia excepcional. Entre actores y
periodistas especializados, por mediacin de algunos intermediarios, pueden trabarse vnculos muy particulares. En ese caso se construye una relacin compleja, en
la que se denota repulsin y fascinacin, claro distanciamiento y connivencias encubiertas; se manifiesta sobre
todo en la difusin de informaciones filtradas o comunicados justificativos (Al Qaeda y determinadas cadenas
de televisin arabes en Oriente Medio o, en Europa, algunas cadenas regionales y clandestinas corsas, vascas o
norirlandesas). Por el contrario, para reducir estos efectos sobre la opinin pblica, los gobernantes que combaten el terrorismo pretenden limitar su acceso a los medios de comunicacin. Los regmenes autoritarios son
los que ms posibilidades tienen de imponer un black-out
total sobre los actos perpetrados. Aunque la Unin Sovitica y China hayan demostrado durante mucho tiempo gran eficacia en este mbito, la globalizacin de la
informacin y los medios de observacin modernos dificultan no obstante una poltica rigurosamente hermtica. Aun a costa de excesivas dificultades, la informacin
consigue filtrarse a travs de la represin en Chechenia.
En las democracias occidentales es notoriamente difcil,
aunque no absolutamente imposible, poner t rabas a la
labor de los periodistas o transmitirles consignas. Es posible que el argumento de la seguridad o del patriotismo
intimide a las cadenas de televisin. Sin embargo, un

66

VIOLENCI AS PO!.h"ICAS

conflicto que se eterniza propicia el desinters poltico.


Don't mention the War [No nombres la guerra], ttulo
significativo que David Miller daba a la obra que dedic
en 1994 al conflicto norirlands, pone claramente de manifiesto una actitud compartida tanto por los d irigentes
polticos como por los responsables de prensa.
La accin terrorista suele asignarse un objetivo ms
ambicioso que el mantenimiento en una agenda de un
problema poltico fundamental. Tras el supuesto deseo
de hacer que se doblegue el enemigo se oculta la esperanza de imponer al menos la apertura de negociaciones a un adversario decepcionado por una lucha sin
resultados en el plano estrictamente policial. El cansancio de la poblacin, asustada por la inseguridad, es un
incentivo que puede resultar eficaz para alcanzar este
objetivo; pero a menudo sucede todo lo contrario, que
la angustia o el terror suscitados puedan incitarla a cerrar filas alrededor de sus dirigentes. Esta doble evolucin es muy tpica de la opinin pblica de Israel bajo
el gobierno de Sharon (segunda lntifada); se la percibe
agitada por sentimientos contradictorios incluso cuando una faceta predomina momentneamente sobre
otra. El mismo proceso explica igualmente el distanciamiento, cada vez mayor, entre la opinin pblica europea y la estadounidense en cuanto a la percepcin de las
amenazas representadas por el terrorismo internacional>) desde el 11 de septiembre de 200 l.

El clculo de utilidad en el recurso a la guerra


Se supone que los gobiernos no se meten a LaJigera en
conflictos con otros Estados. De todas las decisiones de

2. LA VIOI.~N(~A CO~lO DI LB1J\ J)~ ACfORES

67

recurrir a la fuerza, sta es probablemente la que requiere mayor atencin. No cabe duda de que, antes de
los tiempos modernos, supuestamente se sometan a la
fortuna de las armas o al juicio de Dios, pero esta actitud no exclua la evaluacin de los recursos movilizabies. Bien es cierto que algunos pretextos que hoy nos
parecen ftiles podan bastar para desencadenar enfrentamientos entre prncipes y monarcas: amor propio
herido, enemistades personales, ansias de gloria en el
campo de batalla. No obstante, los errores de clculo en
cuanto a las posibilidades de vencer tenan terribles repercusiones: amputaciones de territorios, debilitamiento poltico interno, incluso prdida del poder cuando no
de la vid a.
El clculo de utilidad se hace m s complejo cuando,
con las guerras modernas, han de movilizarse importantes recursos humanos, econmicos y tecnolgicos.
Los economistas no dudaban en declarar en 191 3 que
una guerra prolongada entre p ases europeos era imposible, p orque dejara exhaustos a los beligerantes. Error
de apreciacin que, no obstante, anunciaba el coste
exorbitante de un conflicto del que saldran debilitados
para mucho tiempo los pases implicados. Los problemas de previsin y planificacin llegaran a ser cruciales en el mundo bipolar dominado por el antagonismo
entre Estados Unidos y la Unin Sovitica. A partir de
1960, Robert MacNamara, ministro de Defensa estadounidense, inauguraba en este mbito la utilizacin de
las tecnologas ms sofisticadas de la planificacin, y se
llegaba incluso a recurrir a la teora combinatoria p ara
comprender y prever las reacciones adversas. Aunque
no faltaron los casus belli (bloqueo de Berln en 1948,
nacionalizacin del canal de Suez en 1956, instalacin

68

VIOLEI\C!AS POLfl'ICAS

de misiles soviticos en Cuba en 1963... ), se evit siempre la guerra entre las dos grandes potencias nucleares
por los enormes riesgos de destruccin recproca de los
beligerantes. Los conflictos locales dieron lugar a enfrentamientos indirectos (en Corea a partir de 1950,
luego en Vietnam, en Oriente Prximo, en el cuerno
de frica, y por ltimo en Afganistn en la dcada de
1980... ), pero siempre dentro de unos determinados lmites.
Desde el desmoronamiento de la Un in Sovitica, Estados Unidos ha alcanzado la categora, sin parangn
en la historia del mundo, de superpotencia. Su presupuesto militar supera, por s solo, el de todos los dems
grandes Estados del planeta. Su extraordinaria supremaca tecnolgica deja pocas dudas en cuanto al desenlace de las guerras que desearan emprender; factor este
que incrementa considerablemente la tentacin de solventar por la fuerza conflictos de gran importancia y favorece la influencia en Washington de polticos adeptos
a la realpolitik. Sin embargo, hay que poder convencer a
los electores de que los riesgos que se han corrido son
totalmente soportables. La doctrina de la prdida
cero poda resultar paralizadora y, de hecho, casi ha
desaparecido del vocabulario de los que planifican la
guerra. Al comentar la muerte de quince soldados, debida a la destruccin de un helicptero que sobrevolaba
Bagdad (octubre de 2003), Donald Rumsfeld reconoci
pblicamente que una guerra contra el terrorismo supona grandes sacrificios. Otro problema: el de la fmanciacin de operaciones particularmente costosas. La
carga se pudo aligerar de manera considerable en 1991,
durante la primera guerra contra Irak, gracias a l~ amplitud de la coalicin de los Estados participantes y a las

2. LA VIOIB:CIA COMO Dli.E.\<!A V~ AC rOReS

69

contribuciones de los ms ricos de ellos. Pero no fue


igual en 2003. Este ltimo conflicto ha subrayado la necesidad de disociar dos etapas. La planificacin de una
intervencin a larga distancia, por compleja que haya
sido, requera instrumentos de inteligencia artificial al
parecer perfectamente dominados. Pero haba que tener en cuenta otro desafo: sopesar las dificultades vinculadas con la ocupacin de un pas conquistado y prever los efectos de desestabilizacin de la zona, as como
sus repercusiones en los equilibrios econmicos y geopolticos mundiales. La evaluacin de estos costes polticos supona otros instrumentos de previsin que movilizan una inteligencia de tipo completamente distinto,
la que permite identificar con precisin y luego gestionar pertinentemente las pasiones, sentimientos y resentimientos activados por la guerra. Si, en este punto, el
fracaso fue evidente ya desde las primeras semanas de
la ocupacin, es porque dichos instrumentos de anlisis
o de previsin estn todava en el limbo. Paradjicamente, podemos congratularnos por la persistencia de
elementos de incertidumbre que contribuyen a m oderar la tentacin de recurrir a las armas de algunos dirigentes demasiado seguros de su superioridad tecnolgica.

b) Justificaciones aceptables
Justificar sin ambages el recurso a la violencia slo porque es eficaz suele presentar el inconveniente de ser perjudicial para ella. El cinismo de la ley del m s fuerte
debilita su cau sa y multiplica las dificultades. Adems
del refuerzo de las resistencias que puede provocar se-

70

VIOLENCfAS PUI.fTICAS

mejante actitud, hay que hacer frente a la necesidad de


motivar a los ejecutantes. Si no son ms que mercenarios, es posible que su lealtad desfallezca en los momentos cruciales; tema de reflexin este que dio mucho que
pensar a Maquiavelo. En realidad, cualquiera que sea el
rgimen, los militares, la polica y las fuerzas del orden
tienen necesidad de idealizar al menos en parte los objetivos de su accin, presentndose como leales a~ ?rncipe o a la patria, al inters general o a la proteccwn de
los ciudadanos. En las democracias, hoy en da, su formacin profesional reserva siempre una parcela a algn
tipo de instruccin cvica.
..
La mejor presuncin de legitimidad de la accwn emprendida sigue siendo su legalidad. En princip~o, protege contra cualquier recurso ulterior de las vctimas, salvo en el caso de un derrocamiento del rgimen. Esta
garanta es particularmente valiosa en los pases en ~os
que se respeta el Estado de derecho, en los que los cmdadanos tienen la posibilidad de defender eficazmente
sus derechos fundamentales ante los tribunales. Pero la
creacin de jurisdicciones internacionales encaminadas
a castigar los crmenes de guerra incrementa todava
ms el efecto disuasorio del arma judicial, al menos en
los casos de violencias extremas. De manera simtrica,
las organizaciones que preconizan una estr~tegia de accin violenta necesitan militantes convenodos de que
luchan por una causa justa y de que los medios utiliza~
dos son legtimos. Los mviles ideolgicos no son, m
mucho menos, los nicos que intervienen, pero hay que
pregonarlos para que sirvan por lo menos de coartada,
sobre todo con respecto a terceros. Efectivamente, hay
un riesgo permanente de que se desc~lifiqu_en las lu~has
polticas que se llevan a cabo con vwlenCia: mamfes-

2. l.A V IOLENCIA C OMO Dl l.cMA DE ACTORES

71

tan tes indignados o vulgares vndalos?, organizaciones


clandestinas o mafias?, impuesto revolucionario o bandidaje a gran escala? El recurso a la violencia, rebajado
con xito al nivel de una criminalidad de derecho comn, desanima a muchos simpatizantes y le hace perder apoyos activos.
Los argumentos eficaces para legitimar la violencia se
inscriben en un determinado paisaje cultural, ideolgico y poltico. Despiertan un eco condicionado por los
lugares y los momentos. Desde hace m edio siglo, la evolucin de las ideas en este mbito se caracteriza por la
decadencia, e incluso el desmoronamiento, de ideologas
que preconizaban abiertamente el recurso a la violencia. La extincin de su eficacia est sin duda relacionada con recomposiciones sociolgicas ms profundas.
Sin embargo, aunque casi por todo el mundo se ha reducido notablemente el mbito de las legitimaciones
que se suelen aceptar, las que prevalecen tienen una interpretacin lo suficientemente extensible como para
ofrecer justificaciones plausibles a muchas fo rmas de
violencia, entre ellas a veces las ms extremas.

Retricas que y a no se aceptan

En el siglo XIX se impusieron con fuerza dos ideologas


determinantes en la extensin de la violencia poltica.
Mencionaremos en primer lugar el nacionalismo. Su
manera de sobrevalorar la idea de grandeza nacional,
de manifestar una voluntad de poder y de independencia celosa, llevaba en germen muchos conflictos. Enfrentamientos territoriales entre Estados deseosos de
engrandecerse en detrimento de sus vecinos; sueos

72

VIOI.~NCIAS Pll i.('!'IC:AS

imperiales que alimentaron expediciones coloniales 4;


revueltas de naciones sojuzgadas en pos de su emancipacin; auge de los sentimientos xenfobos en paralelo
con la afirmacin de un orgullo identitario desconfiado. Todas aquel1as mov ilizaciones encandiladas abocaron en los inmensos estragos causados por las dos
guerras mundiales del siglo xx. Un balance tan catastrfico es sin duda la causa principal del profundo descrdito en el que se ha sumido, al menos en Europa,
esta ideologa agresiva. Sin embargo, el nacionalismo
no ha muerto; el fervor patritico sigue visible en muchas partes del mundo, en particular en Estados Unidos,
en Oriente Prximo y en el subcontinente indio. Pero en
las actuales relaciones internacionales, las pretensiones
territoriales justificadas por un nacionalismo expansionista son cada vez ms escasas; la ley del ms fuerte, la
voluntad hegemnica han de enmascararse con argumentos ms universalistas. Y en el orden interno se generaliza la condena, al menos oficial, de las m anifestaciones xenfobas o racistas. Los grupos de extrema
derecha que preconizan mtodos agresivos para <<defender a Occidente se enfrentan a serios obstculos
culturales e incluso jurdicos; por ello, los mejor situados electoralmente llegan a proclamar su adhesin a los
valores democrticos, situacin que rompe claramente
con el ambiente poltico del periodo de entreguerras.
La otra ideologa que legitim intensamente la violencia fue el socialismo revolucionario. Marx y luego
Lenin situaban la violencia, partera de la sociedad tra4. Mare Ferro (dir.), Le Livre tzoir du colonialisme. xvr-xx< siecle. Ve
l'exrermi11ation a la reperuance, Pars, Robert Laffont, 2003. El subttulo [en castellano <<De la exterminacin al arrepen timiento>] pone
d e manifiesto la evolucin acaecida.

l . LA VIOI.ENCJA COMO DILEMA D ~ ACTORES

73

bajadora, en el ncleo de sus estrategias de conquista


del poder. Lo que supondr, despus del nacimiento en
1917 de un Estado obrero, no slo intensas luchas de
clases dentro de cada pas sino la perspectiva de un enfrentamiento irreductible entre ambos campos, el de la
burguesa y el del proletariado d irigido por la Unin
Sovitica. Sin embargo, la tesis krucheviana de la coexistencia pacfica (1961) y luego las estrategias cada vez
ms electoralistas de los partidos comunistas occidentales limitaron considerablemente el mbito de las violencias que podan justificar realmente la lucha por el
socialismo. Evolucin que rechazaron durante algn
tiempo las izquierdas occidentales. Pero aunque las violencias de masa, en la calle y en las fbricas, siguieron
estando a la orden del d a en la lucha de clases de la dcada de 1970, por el contrario la violencia armada practicada por las Brigadas Rojas en Italia, la Fraccin Armada Roja en Alemania y, a fortiori, la Accin Directa
en Francia las dej completamente aisladas. Ms adelante, en el ltimo cuarto del siglo XX, la idea misma de
revolucin lleg a ser obsoleta en Europa y luego en el
resto del mundo, y se llev con ella los ltimos jirones
de justificacin de la violencia armada que po da encubrir el sueo de emancipacin del proletariado.
Aunque las legitimaciones de la violencia son hoy en
da cada vez ms restrictivas, al menos en lo que se refiere a las violencias de alta intensidad, esta evolucin se
debe tambin, ms profundamente, a causas sociolgicas. En todos los lugares en los que rigen las grandes seducciones de la sociedad de consumo se perciben los
enormes peligros de desorganizacin econmica que
suponen la inseguridad, los disturbios o los atentados,
aunque no sea ms que en el mbito del transporte areo

74

VIOLENCIAS PO LfTJCAS

o en el de los flujos de trabajadores, sectores en los que


el juego de los fantasmas supera ampliamente los efectos de la realidad. En cuanto a la guerra, adems de
empobrecer a sus vctimas directas, altera el conjunto
de los circuitos industriales y comerciales. No cabe
duda de que estos riesgos siempre han existido, pero se
han incrementado con la intensificacin de los intercambios en unos mercados cada vez menos compartimentados. Por ello no es casualidad que las violencias
endmicas se siten ms bien en zonas que se han quedado al margen de la economa mundial: Afganistn y
los confines indo-paquistanes, el Cucaso, grandes zonas de frica. Es cierto que la relacin entre retraso
econmico y violencia endmica es reflexiva: la persistencia de guerras larvadas, al disuadir las inversiones
extranjeras, frena a su vez el ingreso en el sistema global de intercambios.
Otro factor sociolgico est relacionado con el papel
de los medios de comrmicacin. En tiempo casi real, la
televisin ofrece hoy en imgenes el sufrimiento provocado por las revueltas, los atentados, los bombardeos y
los actos de represin. Al mostrar el horror concreto de
la sangre derramada, ampla el crculo de los testigos
mucho ms all de las vctimas directas en s. Y adems,
prolonga el tiempo de visibilidad del sufrimiento: en lo
inmediato, al poder ofrecer repetidamente las escenas
ms emblemticas; a largo plazo, al volver a recordar
imgenes de destrucciones, brutalidades y malos tratos.
Las personas neutrales o indiferentes, a fortiori aquellas
en nombre de las cuales se ha practicado la violencia,
tienen muchas ms dificultades para refugiarse en la
comodidad de la ignorancia o en la abstraccin de las
frmulas del tipo Qu se le va a hacer! Es la guerra!.

2. l A VIOLENCIA CO\H l IJ II. EMA I)J!

ACrtl~r.l

75

Ah radica la fuerza de seduccin del eslogan Not in my


na me* en las manifestaciones a favor de la paz de nuestros tiempos. Por ltimo, al conceder muy frecuentemente la palabra a las vctimas o a sus familiares, estos
medios imponen al pblico no slo la percepcin de
los sufrimientos fsicos, sino tambin la de las secuelas
psicolgicas. No cabe duda de que alg unos conflictos
se cubren de manera asptica (guerras del Golfo ... ) o
quedan absolutamente prohibidos para los periodistas
(Chechenia... ). Y tampoco cabe duda de que, ante el
exceso de vctimas (Boltanski), los telespectadores
ponen en marcha mecanismos de seleccin, e incluso
de rechazo; son sobre todo las vctimas con las que se
pueden identificar por lazos de solidaridad comunitaria, religiosa o nacional las que los conmueven realmente. Sin embargo, la visualizacin, aunque sea parcial, de las dramticas consecuencias de la violencia, en
trminos de sufrimiento y destruccin, no puede dejar
de actuar negativamente en los juicios de valor que provoca. ste es el motivo por el que la imagen de Israel se
ha degradado considerablemente a travs de la cobertura meditica de acciones casi cotidianas de represin en
los territorios ocupados.
Por ltimo, las legitimaciones de la violencia se ven
afectadas, a la larga, por la decadencia de los valores virilistas, particularmente notable en Europa. Entendemos
por esto las referencias que alaban la fuerza masculina y
el valor fsico que supuestamente la acompaa. Estas virtudes eran naturalmente muy apreciadas por las cast as
guerreras de las sociedades tradicionales que ponderaban el mrito, no slo de la emocin del combate y de la
" <<No en mi nombre, en ingls en el origin al [N. de la T. /.

76

VIO LENCIAS J>< l LITICAS

solidaridad de los linajes o de los hermanos de armas


que participaban en la guerra, sino tambin de las perspectivas de botn que sta poda ofrecerles. Consagrada
al oficio de las armas, la nobleza europea, corno la de
muchos otros pases, desdeaba abiertamente otras actividades ms pacficas. Por otra parte, en las clases populares en las que, hasta poca reciente, dominaban los oficios manuales, la fuerza muscular combinada con una
buena salud fsica supona una baza tan valiosa para garantizar las condiciones materiales de vida que era objeto de exhibiciones ritualizadas. Se haca gala de violencia
fsica en las camorras de los juerguistas, en las trifulcas
de los pueblos (Alain Corbin), como una especie de exageracin ldica de su necesidad econmica. Muy presente en el seno del movimiento obrero, estaba en cierto
modo vinculada con el desprecio tradicional de los obreros manuales hacia los burgueses y los cuellos blancos,
a los que supuestamente toda la fuerza se les iba por el
pico. Llegado el caso, aquella violencia se aplicaba de
buen grado contra los dbiles, sobre todo si haba que
volverlos a poner en su sitio en el caso de que hubieran
utilizado con xito algn recurso como la inteligencia o
la competencia para trepar por la escala social. La violencia de los pogromos de Europa oriental contra los
judos, a finales del siglo xrx, era en gran medida una
violencia de campesinos, obreros y pequeos artesanos
sumidos en su condicin, frente a una poblacin en vas
de un ascenso colectivo.
La evolucin socioeconmica en Europa dej totalmente al margen las capas nobiliarias, redujo el nmero
de trabajadores manuales y, sobre todo, cambi sus
condiciones de trabajo al facilitarles una maquinaria
que relativizaba la importancia de la fuerza fsica como

2. tA VIOJ.ENCIA COMO ll!LI!MA DE ACTORCS

77

nico recurso. La presencia cada vez ms numerosa de


las mujeres en las movilizaciones de protesta contribuy tambin a reducir el uso de las formas ms brutales
de violencia fsica, tales como el lanzamiento de tuercas, todava tradicionales en las manifestaciones de los
obreros de la metalurgia en la dcada de 1950. En cuanto a los ejrcitos ms modernos, tienden a transformar
a sus soldados en tcnicos. En la actualidad pueden
prescindir de la violencia del cuerpo a cuerpo a golpe
de bayoneta, que fue tod ava lo que les toc a los soldados de Verdn; hoy, a la mayora de los combatientes les
costara trabajo revivir aquello. Esta evolucin de la relacin con la violencia no es uniforme en todos los pases. La actitud de las cadenas de televisin y los debates
en el seno de las agencias de prensa, durante la segunda
guerra de Irak, han puesto de manifiesto una mayor resistencia por parte de las cadenas occidentales, en comparacin por ejemplo con las rabes, a la hora de transmitir imgenes particularmente duras. Incluso si, en el
trasfondo, lo que estaba en juego era la instrumentalizacin del sufrimiento con fines polticos, el debate reflejaba tambin algo ms profundo. Efectivamente, la
referencia a las imgenes de violencia fsica no es ajena
ni a las estructuras sociales ni a los valores compartidos. En las sociedades que gozan de una refinada tecnologa, la violencia provocada por un disparo de misil resulta muchsimo menos agresiva que la de un cuchillo
que degella o un sable que decapita. Ello no significa,
por supuesto, que el sufrimiento sea menor, sino que la
violencia es de otro tipo, a la vez a distancia y supuestamente selectiva)). Hay aqu materia de reflexin sobre los mecanismos del sufrimiento fsico y sus modos
de legitimacin segn el tipo de sociedad.

78

VIOLENCIAS POJ.TICAS

Dos matrices persistentes

Aunque, en las sociedades modernas, haya una gran


tendencia a la devaluacin creciente del recurso a la
violencia, dos razonamientos de legitimacin siguen teniendo gran peso: el que preconiza el derecho a defenderse y el que admite su utilizacin al servicio de una
causa justa}).

La violencia defensiva
La idea segn la cual es lcito defenderse por la fuerza
contra una agresin fsica est ampliamente admitida
en las relaciones entre personas particulares. La legtima defensa es una excusa absolutoria de acciones que,
sin ella, seran punibles; pero la tiene que reconocer un
juez. Es as como los Estados modernos han credo que
podan romper el encadenamiento infernal de las venganzas privadas. Por el contrario, tanto en las luchas
polticas como en las relaciones internacionales, el problema se plantea naturalmente en trminos completamente diferentes.
Hoy el Estado se define habitualmente por su monopolio de la coaccin legtima. Las organizaciones que
recurren a la violencia se sitan pues, ipso facto, en la
ilegalidad; y esto, en una sociedad democrtica en la que
se supone que la ley representa la expresin de la voluntad general, es un obstculo que hay que superar. En
realidad, el derecho a expresar una oposicin es en s
mismo un aspecto esencial de las libertades democrticas, que se ha asociado tradicionalmente en gran medida con la posibilidad de violencias de baja intensidad.

2. LA

VJOL.E~CIA

COMO DILEMA DE .K TORFS

79

Es, pues, slo cuando se franquea ese umbral cuando se


hace realmente crucial el problema poltico de legitimar
la accin emprendida. Desde un punto de vista clsico,
en los movimientos sociales ms duros la violencia se
presenta como una reaccin justificada por la provocacin: la de las fuerzas policiales que cargan sobre
manifestantes pacficos, la de la patronal que se niega a
cualquier negociacin, la de los poderes pblicos que
ponen en peligro las conquistas sociales. Se trata por lo
tanto de una ampliacin de la idea de legtima defensa,
puesto que no hay siempre, ni mucho menos, una violencia fsica inicial. En las pocas de graves crisis sociales, en los siglos XIX y XX, la ampliacin se pudo llevar
todava ms lejos. Eran las condiciones de vida que se
imponan a los trabajadores las que se pintaban con los
colores de una violencia insoportable, comparndose la
explotacin econmica con una agresin. Pero la cuestin de la legtima defensa perda ah cierta legibilidad.
Si se plantea stricto sensu, resulta ms fcil de defender, aunque tambin se la rechaza con ms vigor cuando se desencadenan violencias armadas, bien entre organizaciones polticas rivales, bien entre stas y los
agentes del Estado, bien, por ltimo, entre Estados. Las
organizaciones que recurren al terrorismo suelen empearse en presentar sus operaciones como respuestas a operaciones sangrientas contra la poblacin que
supuestamente estn defendiendo, o reacciones ante
asesinatos y torturas perpetrados contra sus militantes.
Pero cuando se ha establecido un ciclo de violencias
prolongado, el recuerdo de la iniciativa original pierde
nitidez, al menos para las terceras partes. A partir de
ese momento, aunque el argumento de la respuesta a
una actuacin del adversario sigue estando vigente, se

80

VLOLI'.);CIAS I'OLITtCAS

inscribe tambin en un anlisis poltico ms global.


Para ETA, la legtima defensa se entiende como la lucha
contra un Estado estigmatizado como opresor del pueblo vasco; los nacionalistas irlandeses, los rebeldes
tamiles de Sri Lanka o los separatistas de Indonesia
ofrecen justificaciones del mismo tipo; los palestinos
defienden la resistencia al acaparamiento de sus tierras
por parte de Israel y la reaccin ante una violencia que
sufren a diario. Por el contrario, los Estados implicados
se sitan en el terreno de la defensa del orden y reivindican el derecho inalienable a garantizar la seguridad
de sus conciudadanos. En este sentido, su concepto de
legtima defensa goza de mejor visibilidad inmediata,
pero su capacidad de persuasin no alcanza siempre a
los que se mantienen a distancia de ambos campos.
Cuando la sociedad est sometida a graves tensiones,
la idea de legtima defensa en el orden poltico interno
provoca incesantes controversias. La definicin de su
contenido es, una y otra vez, una baza poltica fundamental, sobre todo por parte de las minoras que se
consideran aplastadas o engaadas. Por el contrario,
cuando existe cohesin del vnculo social, no se discute
en su principio el papel preeminente del Estado como
guardin del orden jurdico, como brazo armado de la
defensa social. Sin embargo, en la actualidad, la utilizacin de la fuerza al servicio del derecho est cada vez
ms estrictamente condicionada y controlada, al menos en las democracias. El ejercicio de la coaccin material ha de conformarse a la legalidad, que es la nica que conlleva la presuncin de legitimidad. Es ms,
el abuso de ella ser censurado por el juez, que, llegado el caso, emitir dictamen. Nos encontramps aqu
con el principio de proporcionalidad, que pretende

2. !.A \' IOLEl\CIA COMO DI LFMA !lE ACTOR~S

81

conciliar la proteccin de los ciudadanos y la del orden


pblico.
En el mbito internacional, al poder poltico se le reconoce igualmente la prerrogativa real de recurrir a la
fuerza para garantizar la proteccin de sus habitantes,
de su territorio y de su modo de gobierno. En caso de
ataque exterior, el recurso a la guerra se fundamenta
siempre en el derecho, como precisa el artculo 51 de la
Carta de las Naciones Unidas: Ninguna disposicin de
esta Carta menoscabar el derecho inmanente de legtima defensa, individual o colectiva, en caso de ataque
armado contra un Miembro de las Naciones Unidas
[ ... ] . Sin embargo, se puede entender este concepto de
manera extensiva. Muchas veces, los dirigentes no paran en barras a la hora de desplegar una intensa propaganda que pretende presentar como defensiva una
poltica agresiva con respecto a otros Estados u otros
pueblos. Dicha actitud es, evidentemente, ms fcil en
los regmenes que controlan estrictamente los medios
de comunicacin, como han puesto frecuentemente de
manifiesto Japn y las dictaduras europeas entre las dos
guerras mundiales. Pero las democracias no estn totalmente inmunizadas contra estas derivas. El fervor patritico provocado por actos hostiles o p or una humillacin nacional grave facilita siempre campaas de
prensa belicosas y suscita reflejos de unin sagrada que
dejan a los gobernantes el campo libre para iniciativas
blicas 5 Cules son los lmites del derecho a la legtima defensa? Restaurar el statu quo ante poniendo fin a
5. Sobre la legtima defensa como justificacin utilizada por Estados
Unidos en la guerra de Vietnam, vase .!11ichael Lind, V ietnam. The
Necessary War, Nueva York, Free Press, 1999.

82

VIOLENCIAS I'OL(TJCAS

una invasin, la d e las Malvinas por los argent inos


(1982) o la de Kuwait por Sadam Husein (1990)? Poner fm a la amenaza imponiendo un desarme forzoso,
con o sin autorizacin de Naciones Unidas (segunda
guerra de Irak)? Destruir como medida preventiva las
infraestructuras del adversario (ataque israel al reactor
Osiris en 1982), o incluso ejercer represalias de intimidacin a ttulo de disuasin ulterior (determinadas reacciones del Tsahal * tras algunos atentados suicidas)?
Emprender una guerra preventiva para anticiparse a la
con crecin de una amenaza? Al sobrepasar cada una de
estas fases se corre mucho riesgo de perder la condicin de agredido y de aparecer como agresor, al menos
ante una parte cada vez mayor de la opinin internacional.
Por el h echo de que casi todos los Estados del mundo
sean miembros de las Naciones Unid as, y por lo tanto
suscriban los principios recogidos en su Carta, se perfila una evolucin que tiende a erigir en criterio de legitimidad el aval otorgado por el Consejo de Segu ridad a
las operaciones militares desarrolladas en el territorio
de otros Estados. En este sentido, la guerra contra lrak
emprendida, en 1991, por una gran coalicin como respuesta a la invasin de Kuwait supuso un nuevo giro
fundamental que cre una situacin en gran medid a
indita. Lo mismo cabe decir, incluso a contrario, de los
intensos esfuerzos desplegados por Estados Unidos y
sus aliados para conseguir que el Consejo de Seguridad
avalara sus operaciones blicas contra Irak en la primavera de 2003. En todos los pases democrticos, la im Fuerzas de defensa israeles, cuyo nombre completo-es Tsva Haganah Le-lsrae/, que constituye n el ejrcito de Israel {N. de la T.)

2. LA VIO I.ENCIA COMO DlLE.\iA llE ACTOReS

83

portancia del apoyo de las opiniones pblicas a una intervencin militar queda en cierto modo condicionada
a la existencia o la ausencia de una resolucin del Consejo. El que se haya hecho caso omiso de la voluntad de
la ONU no ha invalidado estas percepcion es, puesto
que la coalicin aliada e n Irak se en contr, por este
motivo, en una situacin m ucho ms desfavorable que
en 1991. La aceptacin por parte de Estados terceros (y
de sus respectivas opiniones pblicas) del argumento de
legtima defensa seguir dependiendo en gran medida,
en el futuro, de este criterio, aunque sea imperfecto, de
legalidad internacional. Y si se tuviera que ampliar
el Consejo de Seguridad, dicha tendencia se vera reforzada.

La violencia al servicio de una causa justa


Se trata en este caso de un modo de legitimacin que
siempre ha gozado de gran elasticidad a lo largo de los
tiempos. Suele enmascarar mviles mucho ms inconfesables que van desde la defensa de intereses econmicos
hasta la pura y simple manifestacin de la voluntad de
podero. Al cabo, la franqueza de Federico II, rey de Prusia, resulta bastante excepcional cuando, frente a los escrpulos de Mara Teresa de Austria, declaraba en 1772
que el reparto de Polon ia tal vez no fuera bueno para la
salvacin de su alma pero que sin duda lo sera para
la de sus Estados. Con ello desmenta a Kant, que se extraaba de que no se haya excluido totalmente de la poltica de la guerra la palabra derecho como expresin
pedantesca y que no haya h abido un Estado lo suficientemente osado com o para profesar esta doctrina [de la

84

VIOLENCIAS POlICAS

pura relacin de fuerzas] 6 Como regla general, el idealismo de unos permite que el cinismo de otros avance
ms eficazmente hacia el objetivo deseado. La historia
ofrece ilustraciones muy variadas de ello. En la Antigedad, la Repblica romana invoca su empeo por defender la libertad de las ciudades griegas cuando, en el siglo u a. C., invade Grecia y arrasa Macedonia. Ms tarde,
Guillermo el Conquistador, manifiestamente indignado
porque el rey Harold haba violado su juramento, le
arrebata su reino ingls; y Venecia desva contra Bizancio la IV Cruzada, destinada a liberar los Santos Lugares. Son innumerables las expediciones guerreras que se
justifican por el afn de liberar a las poblaciones oprimidas, a semejanza de la Rusia zarista que, con la disculpa de proteger a los eslavos, justifica su expansionismo
hacia el Mediterrneo en el mismo momento en que
Francia encubra bajo el aspecto de misin civilizadora
sus expediciones coloniales.
Como siempre ha sido polticamente til poder legitimar las intenciones blicas o las acciones violentas mediante argumentos idealistas, los valores ms respetados
son por lo general aquellos que se movilizan para dar fe
de que la causa que se defiende es justa. Ello explica por
qu se ha invocado tan a menudo la religin a la hora de
justificar contiendas de conquista, revueltas contra el
poder o masacres perpetradas contra otros grupos. Algunos lo achacan, algo precipitadamente, a su p apel intrnsecamente belgeno. No cabe duda de que el fanatismo religioso puede ser un factor de tensiones cuando
los creyentes, impulsados por un proselitismo exacerba6. Emmanuel Kant, Projet de Pax perptuelle (1795), trad., Pars, Nathan, 1991, p. 24 [ed. cast., Sobre la paz perpetua, Alianza Ed., 2004].

2. LA VIOLEKCIA COMO DIUMA !lE ACTORFS

85

do, pretenden imponer su verdad por la fuerza. De hecho, los juicios sobre el papel de las religiones suelen poner de manifiesto una confusin de niveles. Los mviles
que se invocan no hacen referencia a los factores reales
de la violencia, sino que los idealizan. Gengis Khan aduca la existencia de un Dios nico para justificar sus pretensiones a un imperio universal nico. Aceptar esta
explicacin para las devastaciones perpetradas desde
Hanoi hasta Budapest, pasando por Pekn y Bagdad, sera una frivolidad. Si, en el siglo XVI, la Reforma pudo degenerar en guerras civiles, fue en gran medida porque se
codiciaban los bienes de la Iglesia. Los pogromos europeos se fundaron igualmente en motivos religiosos, pero
tenan fuertes races sociales, oportunamente enmascaradas con argumentos teolgicos que, por otra parte,
solan reprobar las autoridades eclesisticas. En nuestra
poca, muchos polticos, en India y en Paquistn, en
frica y en Indonesia, exacerban los antagonismos entre
confesiones para movilizar en su beneficio a sus clientelas. En cuanto a los militantes islmicos que practican la
violencia callejera o el terrorismo, no son necesariamente los ms practicantes ni los ms devotos; es posible, incluso, que se opongan flagrantemente a las supremas
autoridades de su confesin. Sera ms exacto decir que
la religin permite dar un significado ideolgico a algunas frustraciones nacidas de la indigencia econmica, de
la corrupcin o de la imp otencia poltica 7 De hech o, el
7. Oliver Roy, Le vrai terreau de la radicalisation n'est pas l'enseignement religieux, mme s'il permet de la rationaliser, mais la frustration devant une situation inextricable !El verdadero caldo de cultivo de la radicalizacin no es la doctrina religiosa, aunque sta
permita racionalizarla, sino la frustracin ante una situacin inextricable], en Les Illusions du 11 Septembre, Pars, Seuil, 2002, p. 79.

86

VlOI.EXCIAS POLfTICAS

recurso a la violencia se basa, la mayora de las veces, en


especulaciones interesadas o incluso en resentimientos y
humillaciones identitarias.
Este mecanismo de justificacin a travs de los valores
morales supremos se aplica en la actualidad a las ideologas tericamente ms respetables. Como la revolucin
social deba suponer la emancipacin real del proletariado, pareca lgico utilizar la violencia para gue triunfara este autntico humanismo. Tal fue el argumento
fundamental de todos los intelectuales que acompaaron en su andadura al partido comunista entre 1920 y
1960. Pero en la Unin Sovitica de Stalin, esta ideologa
fomentar, sin lugar a dudas, burdas prcticas de dominio e intereses de poder. Hoy en da, hasta la defensa de
los principios democrticos y la defensa de los derechos
humanos permiten encubrir empresas que, cuando menos, parece ser gue tienen tambin otros objetivos. As
vemos cmo el presidente de Estados Unidos justific la
guerra contra Irak (26 de febrero de 2003) alegando su
empeo en demostrar el poder de la libertad para
transformar esa regin vital, aportndole esperanza y
progreso, clarsima alusin a las virtudes de la economa de mercado y de la democracia pluralista. Como escriba ya Eric Hobsbawm: Estados Unidos es, en cierto
sentido, como la Unin Sovitica, una potencia ideolgica gue se arraiga en una Revolucin y, por ese motivo,
siente la necesidad de guiar el mundo segn sus principios>>. Y luego aada: se considera una potencia cuya
misin consiste en estabilizar el mundo y, si llega el caso,
en llevar a cabo operaciones de polica internacional 8
8. Eric llobsbawm, Les Enjeux du xxf siix le, trad., Pars, Complexe,
2000, pp. 28 y 3 L [ ed. orig. ng., On the E dge of the New Century,
WW Norton & Co. lnc., 2000].

. LA VfO!.ENC L' COMO llTIJ oMA lJE ACTO RES

87

Sin embargo, en las democracias pluralistas, la legitimacin de la guerra se encuentra con graves obstculos. Como estos regmenes proclaman su adhesin a la
paz entre los pueblos y defienden los mritos del dilogo y de la negociacin como medios para la resolucin
de conflictos, no basta con identificar a un adversario
para justificar el uso de la fuerza contra l. Es preciso
que dicho adversario encarne una amenaza o u n mal
extremo. Paradj icamente, la em ergencia de retricas
de demonizacin est estrechamente vinculada con la
elevacin del u mbral de legitimidad de la violencia.
Mientras que los prncipes podan combatir sin odiarse,
las democracias no pueden entrar en guerra ms que
contra regmenes que se tildan de detestables y cuyas prcticas odiosas han de justificar la intervencin.
A falta de una amenaza grave e inmediata, surgen acres
debates en el ruedo pblico a propsito de la rectitud de
una causa y, todava ms, de la naturaleza de Jos medios
que hay que poner en marcha para que sta prevalezca.
El recurso a la guerra suscita, a priori, suma sospecha;
algunos sectores de la poblacin se declaran incluso a
priori pacifistas. Estas crticas constituyen, por lo tanto,
un fren o para muchas actuaciones desconsideradas,
pues los gobernantes n o pueden qued arse impasibles
ante las reservas que manifiesta su electorado.
Por el contrario, cuando algunos intelectuales y medios de comunicacin con sensibilidades p olticas por
lo general opuestas coinciden en defender la causa de la
legitimidad de una interven cin armada , la eficacia
persuasiva de ese consenso puede ser muy grande. En la
ltima dcada del siglo XX, determinadas campaas de
prensa alertaron, en diferentes ocasiones, a la opinin
sobre los crmenes de masas, desencadenando una pre-

88

VIOLENCIAS POI iTICAS

sin casi irresistible a favor de la fuerza. Esta reivindicacin del derecho a la injerencia en nombre de los valores humanitarios result ser particularmente intensa
en el momento de la cada de la antigua Yugoslavia. El
descubrimiento de campos de detencin para los musulmanes de Bosnia, la polmica para dilucidar si se podan calificar de campos de concentracin, la informacin sobre las violaciones de guerra y, por ltimo, la
difusin de imgenes del mercado de Sarajevo, arrasado el 5 de feb rero de 1994 y luego el 28 de agosto de
1995 por obuses lanzados por los serbios, provocaron
una gran movilizacin en los pases occidentales sobre
el tema de la cobarda de la comunidad internacional,
con este llamamiento insistente, susceptible de provocar un sentimiento de culpabilidad: Esta vez no podremos decir que no lo sabamos!. De este modo, muy
legitimada por la prensa, la intervencin militar acabar por producirse en el marco de la OTAN, primero en
Bosnia, luego en Kosovo unos aos despus, cuando se
saquen a la luz las exacciones del rgimen de Milosevic
y sus planes de depuracin tnica 9 Con un grado de
intensidad menor, el mismo tipo de campaa de opinin, tanto en Europa como en Estados Unidos, haba
llamado la atencin sobre la gravedad de la hambruna
provocada por la guerra civil en Somalia; e n nombre de
la urgencia humanitaria, el Consejo de Seguridad autorizaba, en diciembre de 1992, una intervencin armada
bajo mando estadounidense, con el objetivo de crear
las condiciones de seguridad necesarias para facilitar la
prestacin de ayuda urgente.
9. Alice Krieg-Planque, Purification ethnique. Une formule et son
llistoire, Pars, CNRS ditons, 2003, pp. 32 y ss.

2. LA VIOLENCIA COMO llll.EMA J)E At:J"OR~.S

89

En la actualidad, la causa justa por excelencia es la solidaridad activa con las poblaciones amenazadas por la
hambruna, la exterminacin o determinadas sevicias
particularmente graves. Pero es tambin, sobre todo en
Europa, la lucha contra cualquier forma de resurgimiento del nazismo. Por eso, adems de los elementos materiales, es tan importante la calificacin de los hechos denunciados . A partir del momento en que se baraja la
nocin de genocidio o de crmenes contra la humanidad, el principio mismo de una intervencin armada
para que aqullos cesen est bastante exento de una
oposicin directa, debido a las normas ticas internacionales suscritas oficialmente por casi todos los Estados
del mundo. Sin embargo, muchos otros crmenes de masas de grandes dimensiones han suscitado movilizaciones limitadas o ineficaces, como lo ponen claramente de
manifiesto el caso de Ruanda en 1994 y, posteriormente,
el de Chechenia. Evidentemente, la capacidad de indignacin de las opiniones pblicas flucta segn los gobiernos implicados, el tipo de informacin disponible y
las solidaridades de civilizacin o de religin con las vctimas. En cualquier caso, slo desemboca en acciones
concretas en la medida en que se encuentra en fase con
los clculos de los dirigentes que, en su caso, actan en
primer lugar por consideraciones de utilidad, vinculadas a la razn de Estado.

B.

D INMICAS INTERNAS DE LA VIOLENCIA FfSICA

Debido a su resonancia emocional, la violencia puede


provocar efectos sumamente imprevisibles. Su nivel de
intensidad es, por supuesto, un factor influyente en la

90

VlOLH\CIAS P(lLi TH: AS

activacin de eventuales reacciones en cadena; pero


tambin es importante, como veremos ms adelante, el
trasfondo de violencia simblica con que se sobrecarga
su significado. Los interrogantes planteados por la dinmica de violencia se refieren en primer lugar al problema de su autoalimentacin: en qu condiciones sigue siendo un fenmeno aislado, circunscrito, que se
agota en s mismo o que, por el contrario, se extiende
como una epidemia devastadora? Se refieren tambin a
la cuestin de las reestructuraciones polticas que pueden provocar algunas violencias prolongadas, o de alta
intensidad. Ante stas resulta difcil mantener la neutralidad y a menudo se ve uno forzado a tomar partido.
Y como dichas violencias se inscriben en la memoria
a largo plazo de los grupos sociales, contribuyen a mod_ificar la percepcin de sus intereses y de sus aspiraClones.

a) Extincin o reactivacin!
Para delimitar realmente lo que compete a las dinmicas inherentes al empleo de la violencia sera preciso
poder aislar el sistema de acciones/reacciones de todas
las dems variables ambientales, como por ejemplo la
disposicin para el dilogo o el rechazo de ste por
parte de los actores implicados y la aspereza de los antagonismos sociales, comunitarios o nacionales que constituyen el teln de fondo del conflicto. Esta disociacin
es evidentemente imposible. Sin embargo, los trabajos
dedicados al estudio de la relacin entre violencia de
Estado y violencia de protesta, en particular en la perspectiva de los modelos calificados como estratgicos,

2. [.A

V IOU~NCIA C0~-!0

DJL t-:."-! A LJE ACTORES

9}

permiten identificar algunos argumentos tiles que sirven p ara interpretar las especificidades de cada situacin histrica concreta.

Los procesos de aceleracin


A p oco que las circunstancias sean favorables a la ebullicin de las mentes, un grave atentado, el asesinato de
una personalidad o un incidente fronterizo suelen actuar como detonantes de una explosin gen eral. El asesinato de Calvo Sotelo, el l 3 de julio de 1936, fue la seal
que provoc la insurreccin franquista en Espaa, al
igual qu e el del presidente Habyarimana, en junio de
1994, fue la chispa que inici el genocid io ruands. Un
principio de represin, sobre todo si es despiadado, acarrea tremendas consecu en cias cuando tien e lugar en
una situacin prerrevolucionaria. En 1905, en Rusia la
tropa provoc una carnicera en una multitud de peticionarios pacficos, durante el domingo rojo del 9 de
enero; la mism a situacin se repiti en febrero de 1917.
Las violencias siempre han tenido muchas posibilidades
de propagarse si el rgimen vigente utiliza la fuerza sin
discriminacin suficiente: dispersin de los manifestantes con una brutalidad desproporcionada, detenciones
al azar, castigos colectivos. Los p oderes desvinculados
del puebLo y carentes de relevos polticos (y policiales)
son muy vulnerables a estos errores de apreciacin, que
multiplican la probabilid ad de cometer excesos que generan indign acin. En una conclusin aplicable tanto a
la Francia del Antiguo Rgimen como a la Rusia zarista
del siglo XIX, Harry Eckstein escribe:

92

VIOLENCIAS POLiTICAS

Una represin inadecuada desemboca en una combinacin de


desafeccin y descrdito de las lites dirigentes. Dicha represin
lo nico que co nsigue es que los en emigos del rgimen sean
ms competentes en el arte de conspirar; los hace ms expertos
en el arte de la clandestinidad y de la comunicacin sublimin~L _No es pues sor~rendente que una represin burda y poco
habil suela ser p rop1a de las sociedades prerrevolucionarias 10

A dicho elemento, Ted Gurr aade las fluctuaciones en


las polticas de represin que alternan los excesos y las
debilidades. Ve en ellas un p otente factor de incitacin a
la intensificacin de las revueltas. El anlisis es igualmente vlido para las situaciones coloniales y las ocupaciones extranjeras; el poder poltico, lejano, suele conjugar la tor peza y la inmoderacin en sus actuaciones. Los
militantes muertos en combate convertidos en mrtires,
los prisioneros de suerte poco envidiable, los rumores y
la realid ad de las torturas, los controles incesantes d e
las poblaciones, incluso sus desplazamientos forzosos,
todos estos encadenamientos casi mecnicos de la violencia de Estado cuando alcanza cierta intensidad fomentan el reclutamiento de nuevos militantes y suscitan
nuevas vocaciones de combatientes. El perfeccionamiento de la informacin y de los mtodos de represin
va acompaado de un incremento del nivel tcnico de
los clandestin os, desde el punto de vista tanto del armamento como de los mtodos, as como de una intervencin creciente de fuerzas extranjeras, que se ponen de
parte unas del rgimen amenazado y otras de las fuerzas
que se enfrentan a l.
10. ~arry l-!eckstein, On the Etiology of Internal Wars, en Ivo y
Rosahnd Feterabend y Ted Gurr (eds.), Anger, Violen ce and Politics.
-"'Theories and Research, Eng1ewood Cliffs, Prentice Hall, 1972, p. 9.

2. LA VIOLENCIA COMO DI LEMA OF. ACTOR<-~

93

Las manifestaciones de protesta y los movimientos


revolucionarios han pretendido a veces, de manera muy
deliberada, provocar un proceso activo de prop agacin
de la violencia. La bsqueda de mr tires es un a p alanca
muy eficaz de movilizacin popular contra un poder
vilipendiado, al igual que la generalizacin de los desrdenes agota su capacidad de resistencia. Desde la
Revolucin francesa de 1789 hasta la revolucin iran
de 1979, vemos cmo acta esa dinmica que provoca
la cada de un rgimen poltico. Discpula aplicada de la
teora leninista, la izquierda del sesenta y ocho populariz en Francia, aunque equivocndose de poca, el famo so ciclo: provocacin-represin-movilizacin. Como
respuesta a actuaciones ejemplares al margen de la legalidad, el poder poltico desvelar su autntica naturaleza policial, abriendo con ello los ojos a las masas; luego las detenciones que se llevaron a cab o a raz de los
primeros enfrentamientos legitimaron las nuevas convocatorias de manifestacin bajo el lem a: Liberad a
nuestros camaradas!. Esta estrategia result ser eficaz,
al menos en la fase incial del movimiento de mayo de
1968, cuando las protestas, que en principio se acantonaron en Nanterre, se desbordaron hacia la Sorbona
para luego extenderse por todos los campus universitarios. Marcadamente emocionales, hicieron que pasara a
primer plano la denuncia de los m todos utilizados por
las fuerzas del orden (CRS, SS *) con respecto a los
objetivos a largo plazo de la ((revolucin .
SS: siglas de la Schutzstuffel o R~cuadra de Proteccin, tropa de lite de carcter militar, poltico, industrial y criminal al servicio de Hitler y del aparato nazi. CRS: vase la nota de la p. 57. La consigna viene
a equiparar a las fuerzas del orden pblico fran cesas con las q ue encarnan lo p eor d el rgimen h itleriano [N. de la T.].

94

VIO I.r:NCJAS POJ.fTICAS

En los conflictos militares entre diferentes Estados,


los xitos iniciales provocan fcilmente una espiral belgera cuyo desencadenamiento tiene cierta relacin con
el dilema del jugador: por qu retirarme cuando estoy
ganando? Por ese motivo, las condiciones del desarrollo
de la primera guerra contra Irak en 1991 (prdidas militares nulas ... ) incidieron a favor de la guerra de Afganistn (2001) y luego de la segunda guerra contra Irak
(2003). Las victorias fciles favorecen los sesgos enojosos en la evaluacin de situaciones ulteriores. Los dirigentes (pensemos en los fenmenos clsicos de groupthink * ) y, tal vez todava ms, la opinin pblica son
proclives a ceder a sentimientos de euforia, de arrogancia, incluso de exaltacin (patritica) que fomentan la
sobreestimacin de las facilidades de la siguiente guerra
y la subestimacin de sus riesgos colaterales e incluso
del propio adversario. Desde Francisco I hasta Luis XIV,
cuntos reinados que comenzaron bajo esplndidos
auspicios no acabaron con graves dificultades? Y no podemos dejar de mencionar la embriaguez tan particular
en que se sumi Hitler a partir de 1939 y que condujo a
su pas a la ruina.
Otros factores, todava ms importantes, fomentan
los procesos belgeros. Nos referimos en primer lugar,
naturalmente, al deseo de revancha de los pases o de
los pueblos vencidos. Provocan los famosos ciclos blicos que han dominado durante mucho tiempo la historia de las relacion es franco-alemanas y que todava ri Trmino acuflado por el psiclogo Irving janis en 1972 para describir el proceso a travs del cual un grupo puede adoptar d ecisiones
malas o irracionales, porq ue en una situacin de groupthi r~ k cada
miembro del grupo trata d e adaptar sus opiniones a lo que considera
que es el consenso del grupo {N. de la T.].

2. LA VIOLE:-<CIA COMO DILeMA DE AC llJR!lS

95

gen las relaciones rabe-israeles desde 1948; la victoria


no hace ms que abrir la perspectiva de otros conflictos
o de formas renovadas de resistencia cada vez menos
pacficas. Slo la reconciliacin sobre bases honorables
o la desaparicin del adversario (por asimilacin cultural y poltica, o incluso por aniquilacin fsica en el
caso de los amerindios) hace que cese a largo plazo
el ciclo de la violencia. Los xitos clamorosos t ienen
tambin el efecto de fomentar el temor al hegemonismo
del vencedor, incluso entre los no beligerantes; semejantes inquietudes inducen a algunas personas neutrales a adherirse poco a poco a coaliciones hostiles. Tanto
las guerras feudales como los conflictos europeos de la
Europa posterior a los tratados de Westfalia ponen de
manifiesto esta ley de propensin. En la actualidad, la
creciente supremaca militar n orteamericana genera un
incremento de los sentimientos hostiles hacia Estados
Unidos, cuyos ciudadanos suelen preguntarse: Why do
they ha te us? *; la respuesta es, en realidad, sumamente
sencilla.
Los xitos militares tienen adems inconvenientes
polticos cuando conducen a una ampliacin excesiva
de las fronteras del imperio. Los conjuntos territoriales
muy grandes son ms difciles de gobernar. Cualesquiera que fueran las circunstancias particulares que pudieron intervenir en el nacimiento de los imperios romano, rabe o mongol y, ms prximos a nosotros, en el
de los imperios britnico, francs o ruso, las sublevaciones contra los representantes locales de un poder lejano su rgieron del propio exceso de la expansin inicial. No cabe duda de que se vean favorecidas por las

<<Por qu nos odian?, en ingls en el original {N. de la T.].

96

VIOLENciAS PO LflJCAS

dificultades de comunicacin, la debilidad de los efectivos y la necesidad de reclutar in situ tropas cuya lealtad
a veces dejaba mucho que desear (insurreccin de los
cipayos en la India inglesa en 1860). El actual despliegue
de tropas estadounidenses en escenarios de operaciones cada vez ms numerosos se libra de algunas de estas
dificultades clsicas del control de un espacio demasiado extenso; sin embargo, se han multiplicado los riesgos de fricciones que degeneran en conflictos larvados
y stos en guerras de estancamiento. Es posible que ste
sea el taln de Aquiles del primer imperio realmente
mundial de la historia.

El proceso de enquistamiento
En los pases asolados por una guerra civil o por desrdenes de envergadura se puede tener la impresin de
que, hasta cierto punto, el estado de violencia se ha instalado de manera estable, cualesquiera que fueran sus
causas originales. Efectivamente, en el Lbano de la dcada de 1980 y en la actualidad en la regin africana de
los Grandes Lagos, en el Congo, en Liberia, en Sierra
Leona, y tambin en algunos pases de Amrica Latina
como Colombia, se han puesto en marcha unos terribles factores de perpetuacin de los conflictos. El estado
prolongado de guerra o d e guerrilla engendra necesariamente a personas que sacan partido de ello, es decir,
categoras de actores interesados directamente en su dilatacin. Se trata, naturalmente, de soldados mercenarios que, aprovechando la inseguridad, han cambiado su
posicin poco envidiable de parados o de marginados
por la condicin de milicianos o de militares. Si el regre-

2.. LA V IOLEI\<CIA COMO LJil.fM A P E ACTORES

97

so a la vida normal ha de suponer la prdida de su poder


o de sus ingresos, o incluso de verse sometidos a posibles represalias debido a algn acto criminal cometido
de uniforme, tienen muchas posibilidades de convertirse
en agentes objetivos de la prolongacin del conflicto. A
forto ri sucede lo mismo con sus jefes, los seores de la
guerra que viven en ese pas y se arrogan el control de
lucrativos recursos: trfico de drogas, d e diamantes o
de armas, impuestos revolucionarios)), royalties cobrados a las empresas extranjeras o a los comerciantes locales. Paradjicamente, la idea de crmenes de guerra y
la existencia de tribunales internacionales para juzgarlos
pueden disuadirles todava ms de volver a la vida civil a
causa de las amenazas judiciales que pesan sobre ellos. Y
como la inseguridad generalizada sigue sien do incompatible con un autntico desarrollo econmico, las p erspectivas de reinsercin de los milicianos en oficios distintos del de la guerra son sumamente inciertas . Este
crculo vicioso tiene cierta an aloga con lo que sabemos
que suceda en la Alta Edad Media europea. Las invasiones germnicas, luego las de los vikingos y, por ltimo,
las violencias internas de la poca feudal fueron la causa
del prolongado estancamiento econm ico de Occidente;
y ste, a su vez, foment la p ervivencia de comport amientos depredadores.
Una dinmica de enquistamiento completamente diferente es la que se manifiesta en los regmenes democrticos que se enfrentan a rebeliones, insurrecciones o
actos terroristas. Si sus gobernantes pretenden mantener las formas esenciales del Estado de derecho, no debern superar determinados umbrales en el ejercicio de
la violencia de Estado. Los responsables de violencias
gozarn de garantas judiciales cuando los detengan y

98

2. LA V IOLEK CIA C OMO DILEMA DE ACTO RES


V IOLENCIAS POLfTICAS

los juzguen; los malos tratos, a fortiori la tortura, han de


estar oficialmente prohibidos y, si tienen lugar, se podrn incluso sancionar. Cuando, por razones de eficacia,
se deban adoptar disposiciones impopulares, como la limitacin de las libertades pblicas o la entrada en vigor
de medidas de excepcin, se aplicarn esencialmente a
territorios o poblaciones concretos (el estado de excepcin que estuvo vigente en Irlanda del Norte no se aplicaba a Gran Bretaa); en cualquier caso, dichas medidas no confieren poderes de investigacin ilimitados a
las fuerzas policiales o militares. Las personas hartas de
la persistencia de la violencia vern de buen grado estas
normas como frenos para la accin; por el contrario, las
que simpaticen con los adversarios las recibirn mal,
hasta el punto de que se harn receptivas a las campaas
sobre el tema de los errores, de los excesos>> o incluso
de la solidaridad con los prisioneros polticos. Las organizaciones que recurren a la violencia pueden engrosar
con ellas su audiencia. Si, por otra parte, son capaces de
cierta moderacin en el uso de la violencia (cosa ms
aplicable a Crcega que al Pas Vasco), esta violencia se
puede percibir como casi soportable en la vida cotidiana. En cuanto a la poblacin del pas protegida por el rgimen de excepcin, se resigna mucho ms fcilmente a
ese statu quo insatisfactorio. Slo se podr poner fin al
estancamiento mediante medidas radicales de tipo poltico, a veces ms temidas que deseadas.

Los procesos de erradicacin


Algunas formas de violencia alcanzan semejante intensidaddestructora que parecen eficaces como medios para

99

provocar de manera duradera la calma, si no en las cabezas al menos en el territorio. Tal era la estrategia utilizada por los gobernantes que disponan de medios limitados para garantizar el mantenimiento del orden. En la
Antigedad, en el Antiguo Rgimen y, por Jo general, en
los imperios dbilmente estructurados, los efectivos de
tropas permanentes eran siempre reducidos, y las dificultades para conseguir refuerzos, enormes; la lentitud
del tiempo de reaccin ante una rebelin permita a menudo que sta adquiriera dimensiones peligrosas. Estos
factores explican en gran medida la ferocidad de los mtodos de represin que entonces se utilizaban. Se quera
infundir el ms absoluto terror en los insurgentes, y en
todos aquellos que pudieran caer en la tentacin de imitarlos posteriormente. Incendios de las ciudades, masacres en masa, crueldades sin cuento acompaaban, de
manera totalmente ordinaria, la recuperacin de las zonas sublevadas. La Revolucin francesa todava utilizar
esta estrategia cuando mande que peinen la Vende * las
tristemente famosas columnas infernales, cuya misin
definitiva consista en la exterminacin de una ralea
proscrita que hay que barrer absoluta y totalmente de la
faz de la tierra ll. Sin embargo, estos mtodos de disuasin por medio del terror no desaparecieron en la era de
los Estados modernos. Durante la guerra de Secesin, el
ejrcito de Sherman, bajo la presidencia de un demcrata tan convencido como lo era Abraham Lincoln, segua
recibiendo consignas explcitas de devastacin para acabar con la resistencia de los sudistas, al igual que sucede Vase nota delap.12.
1 l. Carta de Carrier al Comit de Salud Pblica, 11 de diciembre
de 1793. Vase Patrice Gueniffey, La Poltique de la Terreur. Essai
sur la violence rvolutionnaire 1789-1794, Pars, Fayard, 2000, p. 263.

100

Vllli.Ft\CIAS PO liCAS

ra ms adelante con las tropas inglesas que se enfrentaron a la guerrilla de los bers. A fortiori, las dictaduras
no han dudado en utilizar los medios ms extremados
para aplastar las rebeliones intestinas o las de los pases conquistados. Desde Stalin y Hitler hasta Pol Pot y
Sadam Husein, pasando por la Guinea Ecuatorial de
Macas o la Ruanda de Jos autores de genocidios, las diferencias estriban esencialmente en los medios de exterminacin disponibles y en el grado de organizacin que
se alcance, artesanal o industrial.
El recuerdo de semejantes excesos y el temor a que se
renueven suelen ser suficientes para mantener en la
obediencia ms absoluta a las poblaciones propensas a
la resistencia. Pero esta forma de disuasin mediante la
crueldad, tan antigua como el mundo, no es la nica que
existe hoy en da. La aparicin de armas nucleares, bacteriolgicas y qumicas ha hecho que surjan nuevas
amenazas de destruccin masiva y ha dado pie a otras
estrategias de disuasin. En la poca de la guerra fra entre los bloques, la amenaza de recurrir al armamento
nuclear y la imposibilidad de luchar contra sus efectos
inmensamente dest ructivos provocaron que los protagonistas, bsicamente la Unin Sovitica y Estados Unidos, entraran en las sutilezas de la teora combinatoria.
Su principal consecuencia fue que la paz armada prevaleci en el campo de batalla europeo desde la dcada de
1950. Pero si uno de los protagonistas adquiere sistemas
eficaces de escudo contra los vectores de armas nucleares, como es el caso desde el xito del programa antimisiles de Estados Unidos, se rompe el equilibrio del terror.
Y, lo que es peor, la miniaturizacin de estas armas hace
que su diseminacin sea ms fcil y menos localizable.
Pot1o tanto, es probable que hasta Estados de potencia

2. LA VIOI.f:NCIA COMO Dl lr.MA l.>E ACI"Oitr.'

101

media o pequea e incluso que redes internacionales


bien organizadas puedan llevar a cabo en el futuro una
disuasin o un chantaje eficaces. Les bastar con enviar
seales suficientemente claras para poner de manifiesto
al mismo tiempo su voluntad y su capacidad. Por el contrario, las democracias liberales que deben, al menos en
parte, tener en cuenta a sus <<opiniones pblicas sern
tanto ms crebles en el uso hipottico de su fuerza militar cuanto que sepan limitar los daos colaterales (como
se denomina pdicamente a las vctimas civiles). Por este
motivo, la aparicin de b ombas inteligentes, guiadas
hasta su objetivo con una precisin hasta la fecha desconocida, ha facilitado paradjicamente la opcin de recurrir a la guerra; su potencial de intimidacin militar es
ms real, para sus posibles adversarios, que un arsenal
atmico demasiado devastador a nivel global.

b) Efectos de recomposicin poltica


Como hemos dicho anteriormente, la especificidad de
la violencia fsica radica en su resonancia emocionalmente inmediata. Incluso en los medios sociales en los
que se da poca importancia a un puetazo, el inicio de
una trifulca supone siempre un aliciente p ara dramatizar la rivalidad. A f ortiori lo m ismo sucede en aquellas
situaciones en que las reglas de la coexistencia social se
suelen basar en la exclusin de la violencia. La reduccin del umbral de tolerancia admitido hace mucho
ms dramtica la aparicin de violencias de alta intensidad. En las relaciones internacionales, el elogio de la
paz y la insistencia en la n ecesidad de resolver pacficamente los conflictos son temas constantes de todos los

102

V IOLENCIAS PO iJTICAS
2. LA VIO! f'ICIA COMO 0 1LEMA lJf ACTOR ES

discursos de los actores; por ello la violencia introduce


una anomala que lleva a considerar, desde un punto
de vista diferente, las situaciones en las que se produce.
El efecto de dramatizacin no se debe tan slo al carcter anormal de la violencia; es consecuencia tambin
del sentimiento de inseguridad que provoca su aparicin. Sus primeras manifestaciones hacen siempre surgir el temor a que esto degenere. Ponen de manifiesto
la ruptura de los controles sociales que, en tiempos norm ales, inhiben o alej an la tentacin de recurrir a la
fuerza. La suspensin del interdicto abre por lo tanto
un periodo indeciso: el hecho de que se franquee un
primer umbral supone acaso que se van a derribar otras
barreras? Es cierto que, en muchos casos, la incertidumbre es pasajera y todo vuelve a quedar rpidamente
en orden; pero a veces existe, justificadamente, el temor
a que se haya abierto la caja de Pandora. Por eso, tras
un altercado, una revuelta o un atentado se multiplican
los llamamientos que incitan a la calma, las exhortaciones a que se mantenga la sangre fra, los intentos de mediacin ms o menos desordenados. Independientemente de su eficacia prctica, sumamente desigual, se
pone de manifiesto la voluntad de conjurar y exorcizar.
La aparicin de la violencia da inseguridad tambin
cuando rompe ilusiones vinculadas a la existencia de
relaciones hasta ese momento pacficas. Algunas huelgas particularmente duras han hecho que se tambalee
el paternalismo de algunos empresarios; los primeros
atentados contra los colonos europeos en Argelia hicieron trizas el mito de una coexistencia pacfica de las comunidades; el resurgimiento de las guerrillas en Afganistn desmiente la conviccin de que se ha erradicado
defmitivamente a los talibanes. Estas violencias confie-

103

ren una visibilidad extrema a antagonismos cuya existencia era preferible olvidar o negar. Desde el punto de
vista psicolgico, siempre resulta ms cmodo creer en
la armona de las relaciones sociales o en la paz entre
los pueblos cuando de ello se extraen beneficios directos, aunque sea en detrimento ajeno. Adems, los individuos que estn profundamente convencidos de las
virtudes del dilogo corren el riesgo de quedarse notablemente desamparados cuando triunfan aquellos comportamientos que subrayan la fragilidad de su tica.
Tanto en las luchas polticas intestinas como en las
relaciones internacionales, las violencias de alta intensidad acarrean tres tipos de consecuencias, por lo dems
e~trecha,n:ente vinculadas: .el endurecimiento de los juicws pohttcos, la emergencia de nuevas fuerzas polticas
y la activacin de lo que podramos denominar comunidades emocionales.

La radicalizacin de los antagonismos polticos

El primer efecto de la violencia es el de perturbar el juicio poltico de las personas implicadas en ella. No cabe duda de que su incidencia en la racionalidad de los
actores est en relacin directa con la intensidad del estrs que provoca. A quin le preocupan al cabo del
tiempo los excesos cometidos con ocasin de una manifestacin algo conflictiva? Por el contrario, la distorsin de las percepciones polticas se debe a violencias
dramticas, sobre todo si stas son duraderas o si se
evoca con frecuencia su recuerdo. En medio de la Primera Guerra Mundial, Freud sealaba su terrible efecto:
La propia ciencia ha perdido su serena imparcialidad;

2. LA VJO I.ENCJA COMO Dll.H-IA D E ACTORES

104

105

VIOLENCI AS POl.fTit:AS

sus servidores, exasperados hasta la saciedad, recurren a


ella para crear armas con el fin de contribuir a fulminar
al enemigo 12 Mientras que las terceras personas son
capaces de mantener la calma, la indignacin o el temor
que sienten las vctimas directas y todas aquellas personas que tienen algn motivo para identificarse ntimamente con ellas incidirn en su capacidad de juicio.
La bsqueda de las causas de la violencia ha de orientarse sin dilacin en direcciones determinadas que definen a un adversario necesariamente como cobarde,
odioso>> o despreciable. Despus de una revuelta, de
un atentado o de un bombardeo cruento, stas son las
palabras obligatoriamente utilizadas para estigmatizar
a sus autores, sobre todo en los lugares en que se han
producido los hechos, all donde tal vez se encuentran
todava los heridos o los muertos.
Si el vocabulario de la condena tiene variantes limitadas es porque en ese momento se ejercen muchas coacciones emocionales sobre la interpretacin de la situacin. A las categoras habituales del lenguaje poltico se
superponen, incluso sustituyndolas, unas categoras
morales enormemente tajantes: el mal ha atacado a la
inocencia. La necesidad de manifestar una solidaridad
de una manera esencialmente afectiva est en consonancia con la intensidad de las emociones a las que hay
que enfrentarse; sera una falta poltica mantener un a
actitud demasiado puramente poltica . Pero en esas
condiciones resulta muy difcil mantener el rumbo de
una estrategia controlada. El error ms h abitual de los
12. Sigmund Freud, Considrations actuelles sur la guerre et sur la
mort (!917), trad. Essais de psychanalyse, Pars, Payot, 1973, p. 235
(ed. cast., Consideraciones de actualidad sobre la guerra y la muerte, en El malestar en la cultura, Alianza Ed., 2004].

dirigentes democrticos que han de enfrentarse a una


insurreccin, al terrorismo o a la guerra es el de encerrarse en reacciones de tipo militar o encaminadas a
preservar la seguridad. En caliente, esa tendencia resulta prcticamente irresistible, pues se trata de poner remedio a toda marcha: canalizar la indignacin y controlar el temor. La eleccin de responder a la violencia con
la violencia (al menos verbal} tiene como efecto inicial,
cuando no como objetivo primordial, tranquilizar a los
tuyos, poniendo de manifiesto tu propia fuerza; pretende ofrecer un exutorio para la humillacin, el rencor o
el deseo de venganza. Pero los mecanismos que se establecen incrementan los riesgos de errores de juicio ulteriores. Tanto en los medios de comunicacin como en el
discurso oficial se inflan las informaciones que demuestran por un lado el herosmo o la inocencia de los partidarios propios y por otro la maldad diablica del adversario; cualquier cosa que las contradiga se minimiza o
se acalla, al menos pblicamente. Como el hecho de escuchar a las vctimas es muy legtimo, la atencin que se
les presta facilita que no se vean otros elementos de
apreciacin, falsendose los anlisis globales de la situacin poltica. Y como la indignacin y el temor son
armas potentes, las personas que temen enfrentarse a
problemas de fondo se situarn de buen grado en el terreno nico de eliminacin de la violencia. Aunque cuesta apagar un incendio cu ando se prenden nuevos focos ...
Cualesquier a que sean - terroristas o gobernanteslos autores de violencias, e incluso sus simpatizantes,
tienen que optar por asumirlas o por rechazarlas. Cu anta ms indign acin haya producido la violencia (muertes de civiles, bombas humanas), mayor ser el dilema.

106

VIOI.EiiCIAS POLiTICAS

2. LA VIOlF.NCI.~ COMO DII.F.MA llE ACTORf S

La confusin se percibe a veces claramente en las tomas


de posicin pblicas. Una primera estrategia consiste
en sumarse, sin demasiado entusiasmo, a las condenas
generales para expresar su condolencia, al tiempo
que se restituye la violencia a su contexto poltico con el
fin de absolverla en parte; los gobernantes tienen adems el recurso de prometer una investigacin y de
anunciar posibles san ciones. Otra, ms arriesgada,
consiste en atribuir al adversario y sus tenebrosas manipulaciones la responsabilidad directa de los actos imputados. Las organizaciones clandestinas a veces pretenden echarle la culpa a organizaciones rivales o a los
servicios secretos del Estado enemigo cuando las consecuencias polticas de un atentado resultan desastrosas.
Son incontables los golpes de Estado, rebeliones, atentados y asesinatos at ribuidos a la KGB, a la CIA o al
Mossad , a los agentes de Libia o de Corea del Norte
(cierto es que slo estamos dispuestos a sospechar de
los ricos!); recprocamente, muchos gobernantes han
ocultado de este modo la actuacin de sus servicios especiales, atribuyndosela a sus enemigos. Por el contrario, cuando se asume plenamente la violencia, va siempre acompaada de un endurecimiento de los anlisis
polticos y sobre todo de una labor reforzada de descalificacin del adversario. Descalificacin que facilita,
ciertamente, la minimizacin o la legitimacin de los
excesos que se cometen contra l.
La radicalizacin de la distincin entre amigos y enemigos es la consecuencia inevitable de recurrir a violencias de alta intensidad. Los indiferentes y los neutros,
los moderados y los pacficos se ven obligados a tomar
partido. En las pocas de exaltacin patritica o revolucionaria (guerras entre Estados-nacin, guerras civiles

107

del siglo XX), a los medios de comunicacin que pretendan ser independientes o imparciales se les acusaba de
estar al servicio del enemigo y a menudo se cerraban
o se inca~taban. Al ~ismo tiempo, a los que se oponan
se les soba detener y JUzgar, acusndoles de desmoralizar al ejrcito, atentar contra la moral de la nacin e
incluso entenderse con el enemigo. Para Clemenceau,
el famoso Hago la guerra! significaba recurrir a este
tipo de mtodos . No cab e duda de que esas retricas
agresivas o suspicaces estn ms mitigadas en las soceda~es democ~ticas contemporneas, en las que el plurahs~o p oltico es un principio fuertemente legitimado. ~m embargo, la sospecha surge rpidamente, como
pusieron de manifiesto, durante la segunda guerra del
Golfo (2003), las acusaciones no slo contra Al Yasira
sino contra la BBC. En Estados Unidos se dio rienda
suelta al resentimiento contra los aliados que se haban
o.puesto a la .g~erra, _n~ slo en los crculos del poder
smo en la optmn pubhca, lo que abri una sima entre
este pas y Europa. Por el contrario, la indignacin provocada por la violencia del adversario se convierte en
Wla potente. amalgama de la unidad nacional, pero a
costa de un mcremento de la presin ejercida sobre los
posibles disidentes.
En la fase de aceleracin de un proceso de violencias
se crea una din~i~a de demagogias polticas que pone
en apuros las posiciOnes de los moderados y favorece, al
menos durante algn tiempo, la emergencia de radicales cada vez ms radicales. Es fcil observar esta dinmica en las pocas de revoluciones incipientes. Las tomas de posicin estn apenas esbozadas cuando ya se
han superado; los lderes de vanguardia se plantean cosas que no se haban atrevido a esperar, ni siquiera se-

108

V!OtE>iClAS POUTIC.AS

guramente a pensar. As, entre 1789 y 1792, el club de


los Jacobinos se hizo republicano y mo noltico, cosas
q ue n o e ra en absoluto en sus com ienzos; en cuanto
a Robespierre, monrquico en 1788, todava se opona a
la pena de muerte en 1791, aunque dos aos ms tarde
se convirti en el artesano del Gran Terror. Este tipo
de itinerario no es excepcional. Afectar a los dirigentes de la Comuna de Pars entre marzo y mayo de 187 1,
y luego a los m iembros de los sviets constituidos en
Rusia durante el verano de 1917. En el ambiente de efervescencia creado p or la multiplicacin de las violencias
y de las vc timas, la circunspeccin se convierte en tibieza, la prudencia en cobarda, la moderacin en desidia. La intimidacin acalla las voces de la razn. Record emos esas situaciones de duplicacin del poder que
machacan sobre todo a los moderados: cuando la calle
pretende imponer su ley a las instancias legales; cuando
una guerrilla controla por la noche un territorio ocupado de da por el ejrcito; cuando los servicios especiales
o las m ilicias armadas quedan fuera d el control de la
autoridad civil.
El proceso de escalada se manifiesta igualmente durante las guerras que llegan a un punto muerto. En el
seno del establishment militar y poltico, el debate se
centra en el envo de refuerzos ms numerosos, en el recurso a mtodos ms enrgicos, en la definicin de
objetivos blicos m s radicales. Se anuncia ritualmente
la inminente cada del adversario. A menos que los primeros fracasos sean decisivos, es raro desde luego que
conduzcan a la retirada inmediata de las fuerzas implicadas; por el contrario, aguijonean el deseo de recoger
el guante, fomentando en los primeros momentos la influencia creciente de los halcones sobre las p alo-

2. LA VIOLE!\CIA COMO DJJ .n iA DI'. ACTORES

109

mas. Slo cuando los costes humanos, polticos o econmicos del conflicto llegan a ser exorbitantes se invierte el equilibrio de las fuerzas. En ese momento se desencaden a un proceso de ruptura d entro de las esfer as
dirigentes. Durante la guerra de Corea, tal fue el motivo
de la defenestracin de Mac Arthur, que haba preconizado recurrir a las armas nucleares; y lo m ismo sucedi
durante la guerra de Argelia con Jacques Soustelle y los
coroneles que tenan una idea demasiado avasalladora
del arma psicolgica. Ambos acontecimientos imprimieron un giro radical a estos dos conflictos.

Nuevos actoresy antiguas recetas


Incluso en las democracias, en las que las reglas del juego prohben los medios de expresin n o pacficos, se
dan con frecuencia las violencias de baja intensidad.
Cuando se producen durante movilizaciones de protesta, constituyen seales de descontento difciles de ignorar, sobre todo si son motivo de que surjan en primer
plano de la escena dirigentes ms radicales o nuevas figuras. As fue cmo, en Francia, Jos Bov ~ asent su
notoriedad en actos de provocacin deliberadamente
ilegalistas. Una estrategia sagaz supone combatir esta
concurren cia o tratar de capitalizar su influencia. En el
primer caso se pondr nfasis en denunciar sus mtodos; en el segundo, en recuperar sus temas. Por otra
parte, se suele utilizar la franja violenta del campo ad* Jos Bov, sindicalista campesino fra ncs (n. Burdeos, 1953 ), mundialmente famoso por su llamativa participacin en manitestacioncs
contra la globalizacio y los cultivos y alimentos transgnicos y en
defensa de los intereses del mundo rural {N. de la T.].

110

VIO LF.NCIAS POI.fTICAS

versario como un espantapjaros para reagrupar a los


partidarios propios y provocar, enfrente, la confusin
entre los elementos moderados; la izquierda se ha servido del Frente Nacional, y la derecha, despus de haber
denunciado constantemente al partido comunista, seala hoy con el dedo a la izquierda altermundialista.
Cuando algunas organizaciones defienden la lucha armada para conseguir que prevalezcan sus exigencias y la
simple represin no es capaz de sofocarla, a los gobernantes les cuesta trabajo no plantearse iniciar en algn
momento el dilogo con ellas; y esto aun cuando, anteriormente, hayan proclamado a voz en cuello que no se
tratara con los terroristas. La opcin de entablar negociaciones con responsables que tienen las manos
manchadas de sangre resulta siempre muy arriesgada.
Por lo general suscita, en democracia, violentas oposiciones, sobre todo si dichas negociaciones suponen dejar al margen a interlocutores que, ellos s, han sido elegidos por sufragio universal. Tal ha sido el dilema de los
responsables polticos de las metrpolis coloniales que
se vieron enfrentados a movimientos de liberacin na~i~~al.a veces sumamente violentos. Es posible que la
tmctactn de las conversaciones con el Frente de Liberacin Nacional (FLN), al final de la guerra de Argelia,
provocase tanto la abierta desobediencia de oficiales de
rango superior, durante la sublevacin de Argel, como la
violencia desencadenada por la OAS *. La va estrecha de

* Sigla~ de la Organisation Arme Secrete (Organizacin Armada Secreta), fundada e~ tiempos.de la colonizacin francesa de Argelia por
la derecha c?lomahsta residente_ en aquel pas y que constituy un
grupo terronsta de corte neofasctsta al servicio de los intereses de los
colonos franceses frente a la creciente res istencia independentista
argelina [N. de la T.].

2. LA VIOLENCIA COMO l)Jf.EMA DE ACTORES

111

la negociacin es pues la que intentaron tomar, con las


consabidas dificultades, el gobierno britnico en Irlanda
del Norte y el gobierno francs en Crcega, en tanto que
el de Madrid ha ido alternando las negociaciones indirectas y las rupturas con ETA.
La exigencia de paz a cualquier precio, a menudo
ms soterrada que visible, est siempre presente en
cuanto se prolongan las violencias civiles o la guerra
extranjera. Pero mientras no la respalde algn partido
y siga siendo un movimiento de ciudadanos hartos de
los conflictos, su impacto sigue siendo limitado. En Irlanda del Norte, el movimiento de Mujeres por la Paz
no ha prosperado, a pesar de algn xito inicial. Sin
embargo, esta espera prevalece como fuerza virtual,
susceptible de favorecer la famosa dinmica de paz>,
sobre la que los negociadores suelen basar sus esperanzas de conseguir un acuerdo poltico. Legitima a los
gobernantes victoriosos, pero tambin a quienes concluyen una paz honrosa sin ms; tambin beneficia a
las fuerzas que se aduearon del poder a raz de alguna
violencia particularmente costosa: sublevacin, insurreccin, revolucin. La exigencia de orden, que se
asocia con el restablecimiento de la seguridad y el regreso de los soldados, predomina sobre cualquier otra
consideracin en amplios sectores de opinin, por lo
general los menos politizados. A veces incide a favor de
una paz razonable que contribuye a la restauracin de las
libertades democrticas; a veces, tambin, precipita
una brutal retirada de las fuerzas que participan en un
teatro de operaciones exteriores y deja a la poblacin
sumida en el caos. En algunas ocasiones legitima a dirigentes democrticos proclives al dilogo y en otras
contribuye a recompensar a hombres fuertes a los

112

YIOLE.'ICIAS P OLlflCAS

que hay que agradecerles que hayan puesto orden por


encima de todo.
Cuando han cesado las violencias, el recuerdo de la
sangre derramada o de las atrocidades cometidas pesa
sobre las actitudes y las opiniones polticas. En todas
las generaciones marcadas por la guerra se manifiesta
un fenmeno doble. En primer lugar, la emergencia de un
sentimiento de ex combatiente, ex resistente, ex
muyahidn, que atraviesa las fronteras de los partidos
polticos y propicia la aparicin de redes o de grupos de
presin autnomos. El fenmeno es espectacular, en
Francia y en Alemania, tras el primer conflicto mundial; resulta sorprendente por su intensidad, pero tambin se detecta en otros pases despus de algn enfrentamiento armado de importancia. El discurso poltico
invoca, a menudo a gritos, la deuda supuestamente
contrada por los supervivientes y las generaciones venideras con los hroes o los mrtires que cayeron en el
campo de batalla. Se la recuerda con monumentos a los
muertos, conmemoraciones y ceremonias en las que se
exalta la fraternidad de las armas (sobre todo, bien es
cierto, si ha resultado victoriosa). Representa un poderoso llamamiento a la unidad por encima de las discrepancias de los partidos, las clases o las religiones; y ninguna formacin poltica puede ignorar su dinmica. Da
una dimensin emocional a los vnculos transnacionales: entre Europa y Estados Unidos, por ejemplo, con el
recuerdo del desembarco aliado en 1944; y tambin entre Francia y sus ex colonias por la participacin de los
ex combatientes africanos entre las tropas fra ncesas.
Porque no se ha vertido la sangre en vano, el discurso
ex combatiente rechaza enrgicamente a los polticos
que se aparten de los ideales que eran supuestainente

2. !.A VICl LE:-ICIA CO~I O Ull lMA OF. ACfORES

113

los de los muertos; para mantenerse en fase con la dinmica de la guerra, valora actitudes generales de firmeza
frente a un adversario; est incluso dispuesto a descalificar a los dirigentes que no han participado en los sacrificios, o que se quedaron emboscados. A Bill Clinton lo acosaron, durante su campaa presidencial de
1992, por haber tratado de evitar que lo m ovilizaran
durante la guerra de Vietnam. Y por si fuera poco, esa
retrica de la unidad del pueblo, forjada en los combates, constituye un poderoso instrumento de legitimacin para el rgimen que ha sabido llevar a la victoria
(en tanto que la derrota lo descalifica o lo debilita) . En
los Estados del Tercer Mundo, los <.lirigentes elegidos a
raz de las guerras de independencia se han valido de
este recurso para afianzar su nuevo poder. Un rgimen
nacido de una revolucin cruenta o de una guerra civil
pone todo su empeo en justificar la represin de sus
oponentes invocando el temor a un retorno de la violencia. Tanto la Unin Sovitica como el franquismo
pusieron durante mucho tiempo en marcha esta retrica emocional, reavivando el temor al fascismo o al comunismo. Sin embargo, con el tiempo, estos regmenes
han de enfrentarse a nuevas discrepancias. Frente a los
ex combatientes, guardianes de los valores fundacionales del rgimen, surgen tecncratas modernistas indiferentes a esas emociones fosilizadas.
La experiencia de veterano y, en mayor medida, el
hecho de haber sufrido en un conflicto fomentan paralelamente un pacifismo deliberado. Como reaccin al
idealismo de los que defienden la guerra y critican el
pacifismo cuando nunca conocieron el horror de las
trincheras, fue muy patente en Francia tras la Primera
Guerra Mundial, a juzgar por el aura de un Romain Ro-

114

VIOI.F.t>CIAS PO LTICAS

lland; e incidir en la actitud de los dirigentes frente a la


Alemania nazi. Despus de la Segunda Guerra Mundial,
constituye el pedestal de la poltica de acercamiento
franco-alemn que desemboca en la construccin europea. Y todava hoy sigue inspirando a las opiniones pblicas de estos dos pases reticencias particularmente
vivas a la h ora de tener que recurrir a la guerra para solucionar conflictos internacionales. El gran malestar de
los ex combatientes de Argelia se ha traducido en un silencio persistente sobre las condiciones en que realmente se desarroll el conflicto, que en realidad no
se quebr hasta pasadas muchas dcadas. Es muy probable que una experiencia de tanta trascendencia haya
facilitado la reorientacin de las mentalidades a favor
de una insercin definitiva de Francia en el espacio
europeo.

Comunidades emocionales

Esta expresin, tomada del vocabulario de Max Weber,


puede designar a una muchedumbre congregada en el
lugar donde se ha producido un atentado o un bombardeo, a los actores de una batalla callejera o a los miembros de una asamblea polftica que celebra una deliberacin urgente. Pero existen igualmente comunidades
emocionales a distancia, compuestas por individuos
que jams se han visto. En todos los casos se impone la
existencia, al menos temporal, de un colectivo basado
en afectos compartidos: compasin y solidaridad con
las vctimas inocentes, alegras contagiosas por un xito, embriaguez tras una victoria, alegra pervers~ al
contemplar el sufrimiento de un enemigo. Estos sent-

2. !.A VIOLENC IA COM O DILEMA VE ACTORES

115

mientas pueden surgir de manera absolutamen~e ~s


pontnea, como reaccin comn ante un choque ~den
tico, que aporta una especie de consuelo y seg.undad.
Cada individuo se siente menos solo con su mtedo, su
desesperacin o su ira; y si est exaltado, la ~om~nin
con el prjimo incrementa su goz?: En esas. sttuacwnes
de paroxismo se ejerce una pres10n formtdable ~n. el
seno de la comunidad emocional que llega a condtciO~ar en gran medida la expresin de los sentimientos
legtimos y, por lo tanto, a potenciar la cohesin d:l
grupo. Este fenmeno se puede ya detectar en las multitudes indignadas ante un atentado o un bombardeo; y
tambin en la opinin pblica de un pas en guerra
cuando el deber patritico de solidaridad con los soldados que luchan en el frente tiene un gran peso. En
caliente, las voces discordantes causan escndalo Y suscitan fuertes condenas. Inaudibles o despreciadas, quedarn reprimidas en la periferia de la comunidad emocional hasta que sta se calme.
.
.
Hay que tener tambin en cuenta las emocto~es codificadas. Se supone que un ministro del lntenor ha de
manifestar su indignacin cuando las vctimas de las
agresiones son policas; en e~lo se j~ega tanto su credibilidad como su autoridad Jerrqmca. Los atentados
delll de septiembre de 2001 proporci~naro~ al puebl?
estadounidense y a sus dirigentes testnnomos de sohdaridad procedentes del mundo entero, no to~os basados en autntica compasin. Algunos se mamfestaron
por temor a suscitar una venganza poltica o por el deseo de desviar sospechas; una preocupacin de simple
decencia enmascar la ambivalencia de otros. Por el
contrario, no cab e duda de que la emocin fue intensa
en el propio pas y muy fuerte en los pases europeos

116

VIO LENCIAS PO I.ITICAS

vinculados a Estados Unidos por profundos lazos de civilizacin. Inversamente, en esos mismos pases, los
bombardeos de Bagdad se han vivido a menudo de una
manera muy parecida a un videojuego, mientras en el
mundo rabe-musulmn suscitaban profunda angustia.
Efectivamente, el grado de implicacin emocional depende en gran medida de la calidad de las vctimas y de
las solidaridades, visibles o latentes, que nos unen a
ellas. Los malos tratos que se infligen a los miembros de
un partido soliviantan a sus militantes y espolean a sus
simpatizantes; los ataques contra sinagogas o mezquitas
reavivan las solidaridades confesionales y comunitarias.
En cuanto a los atentados perpetrados contra agentes
del Estado, suscitan reacciones de solidaridad corporativa e institucional, mientras que la muerte de soldados
en el campo de batalla afecta al conjunto de la comunidad nacional. En el transcurso de violencias de carcter
grave, las emociones que realmente se sienten son elementos que revelan la pertenencia identitara e indican
las fidelidades efectivas, a pesar de los olvidos o las traiciones de pocas de normalidad. No cabe duda de que
existen situaciones en las que no se trata del m ecanismo. Es lo que sucede con la propensin de tipo humanista a decir que a uno le preocupan todos los horrores
perpetrados contra cualquier poblacin. Esas violencias desgraciadamente son demasiado numerosas para
que, desde la distancia, se pueda ir mucho ms all de
una indignacin abstracta, progresivamente estereotipada bajo los efectos del cansancio. Por el contrario, sobre el terreno, la confrontacin concreta con el sufrimiento no deja ciertamente insensibles a las p ersonas
que tienen el valor de dar testimonio o de intervenir ac-

2. J.A VIO!.ENCIA COMO UILF.MA D~ ACfORES

117

tivamente con el fin de aliviar la angustia ajena. Esta


compasin, de tipo universalista o altruista, es efectivamente distinta de las reacciones emocionales de componente identitario.
No por ello estas ltimas dejan de ser, desde el punto de vista poltico, las ms poderosas. Las violencias
de alta intensidad ponen de manifiesto solidarid ades de
base social, comunitaria, religiosa o nacional que pueden haber estado hasta entonces invisibles. El fenmeno es particularmente evidente en tiempos de guerra,
cuando las primeras victorias o las primeras dificultades fomentan oleadas de pat riotismo en los pases en
conflicto. Del mismo modo, las violen cias en las que se
enfrentan jvenes inmigrantes y policas, en los suburbios de las ciudades europeas, inciden sobre el auge del
comunitarismo. Sobre el terreno, los incidentes aislados desencadenan u na solidaridad combativa; el recuerdo comentado de las violencias sufridas o ejercidas
fomenta posteriormente la reactivacin del sentimiento
identitario. sta acta cada vez ms a favor de la religin, en este caso concreto el islam, porque en Europa
es la nica capaz de crear un vnculo social fuerte entre
poblaciones de origen tnico muy distinto. Casi en
cualquier parte del mundo, all donde hay individuos
que son agredidos por su pertenencia surge una solidaridad ntimamente condicionada por un elemento
identitario. Y es porque ya exista, visible u oculto, por
lo que aparece tan rpidamente una comunidad emocional. sta fomentar el regreso a una potenciacin de
tipo religioso, comunitario o nacional. La importancia
de los vnculos identitarios contribuye a seleccionar, de
manera decisiva, a las vctimas verdaderamente conmovedoras. La violen cia de los tuyos es legtima o,

l . !.A V IOI.F.NCIA CO'>IO !)fLEMA DE ACTORF.S

118

11 9

VIOLENCIAS PO L!1'ICAS

cuando menos, comprensible, excusable, y, adems, los


otros la exageran; la del adversario es desproporcionada, incalificable, brbara. Se tiende sistemticamente a
rechazar o a poner en tela de juicio las informaciones
perturbadoras. Naturalmente, stas son meras tendencias que no suscriben todos los miembros del grupo,
pero para oponerse a ellas hay que dar muestras de resistencia, cuando no de autntico valor. Cuando dos
campos se enfrentan con dureza, lo que llama la atencin es la propensin a minimizar, incluso a negar rotundamente, los sufrimientos de la otra parte. Protestantes y catlicos del Ulster, israeles y palestinos,
estadounidenses y resistentes iraques ... la mayora de
los protagonistas de los conflictos tienen tendencia a
polarizarse unilateralmente en sus)) vctimas. Las imgenes televisadas de destruccin, dolor y muerte pueden contribuir en gran medida a ahondar el foso de las
sensibilidades comunitarias. Se alega siempre el tratamiento desigual que se da al sufrimiento de unos y de
otros, pero existen en efecto desequilibrios objetivos
que resultan significativos. La tibia compasin o la indiferencia de los unos escandalizan a los que comparten intensamente el dolor o la humillacin de los otros.
Igualmente hiriente es esa alegra perversa que se complace en las prdidas infligidas, los reveses o los fracasos acumulados. E indignarse excesivamente por los
sufrimientos vividos en el campo enemigo supone provocar terribles reacciones de odio o de bajeza, cuando
no una acusacin rotunda de traicin.
Entre los escritores, periodistas e incluso los expertos, la resonancia emocional de la violencia propicia un
sesgo irresistible en la construccin de sus anlisis. A
pesar de argumentos en apariencia puramente raciona-

les, las tomas de posicin sobre la legitimidad ~e una


intervencin militar y la aceptabilidad de determmados
mtodos de represin o de lucha clandestina no son i~
teligibles si no se tienen en cuenta los crculos de fidehdades identitarias ntimas de sus autores. En problemas
de fuerte carga emocional como el anlisis de los conflictos de Oriente Prximo o la evaluacin de la intervencin estadounidense en Irak, el lugar desde donde
se habla>> es la principal clave descifradora para poder
comprender determinadas conclusiones que pretenden
ser puramente clnicas. Dicho lugar)), .que puede ser
comunitario, confesional, sexual (cuestiOnes de gnero ... ), permite tambin compre~der las relecturas ~e
episodios histricos litigiosos, mcluso :uando sen.a
preferible creer que su alejamiento en el hempo pr~pt
cia una toma de posicin ms distante. Hemos vtsto
cmo pacficos historiadores justifi~aban los ?or~ores
de la Revolucin (francesa o bolchevtque) y se mdtgnaban ante los que haban cometido el Antiguo Rgimen
o los zares; y cmo otros, no menos eruditos, adoptaban posiciones simtricamente inversas. Sus in~erpreta
ciones seran incomprensibles sin una referencia a convicciones forjadas por su identidad ideolgica, que? a su
vez, es producto de elecciones basadas en s~s reaccw~es
ante violencias insoportables, pero selectlVas. Es bten
sabido el papel predominante de la Inquisicin en la
formacin de una cultura anticlerical y el de las represiones obreras en la memoria socialista del siglo XIX. El
Libro negro del comunismo conviene al anticomunismo
de unos al tiempo que suscita la sospecha de oscuras
maniobras.
La memoria compartida de violencias graves constituye una argamasa comunitaria o nacional fundamen-

120

VIOLENCIA> POt.ITICAS
2. LA VIOI.f.NCJ\ COMO DILH IA D~ ACTORES

tal. Las persecuciones religiosas reactivan, a la larga, la


fe de los fieles y su adhesin a las tradiciones; las provocaciones racistas, antisemitas o xenfobas inducen, a su
pesar, a miembros del grupo vctima a adoptar una alteridad que hasta entonces podan rechazar. Tras haber
subrayado la importancia de la memoria en la construccin de una nacin, Renan aada: Haber sufrido juntos; s, el sufrimiento en comn une ms que la alegra.
Por lo que respecta a los recuerdos nacionales, los duelos tienen ms valor que los triunfos>>13 . En unos casos,
el recuerdo de invasiones y ocupaciones extranjeras; en
otros, el martirologio de los grandes personajes espirituales o polticos; y siempre, la heroizacin de quienes
lucharon por la libertad. En la dispora juda, enfrentada al terrible reto de la asimilacin, el recuerdo de la
Shoah * se convirti en el ms poderoso fermento de
arraigamiento identitario, en particular en Estados
Unidos 14, y Yad Vashem en un lugar clave de la memoria israel y juda al mismo tiempo. Mucho despus de
que tuvieran lugar los acontecimientos trgicos, su recuerdo reaviva tanto la identificacin compasiva con las
vctimas como la indignacin contra sus perseguidores.
No cabe duda de que los cambios histricos y polticos
impiden a veces mencionar pblicamente al adversario
comn. Pero persisten entendimientos tcitos, repre13. Erncst Renan, Qu'est-ce qu'une nation? (1822), reed., Pars, Agora Pocket, 1992, p. 54. [ed. cast., Qu es una nacin?; Cartas a
Strauss, Alianza Ed., 1988].
Shoah, trmino hebreo u tilizado por el pueblo judo para referirse
al Holocausto [N. de la T. }.
!4. Pcter Novick, L'Holocauste dans la vie amricaine, trad., Pars,
Gallimard, 2001 [ed. orig. ing., Holocaust in American Life, Houghton Mifflin Company, 19991.

121

sentacion es soterradas, palabras no dichas que pesan


mucho sobre la construccin de las culturas comunitarias o nacionales. Bastar con un brote de violencia
para que vuelvan a salir a la luz las discrepancias.
Este fenmen o se pone de manifiesto en las relaciones entre diferentes etnias, religiones y civilizaciones;
sigue marcando las relaciones entre determinados Estados (Grecia y Turqua, Polonia y Rusia, China y Japn ...). Dentro de una misma nacin existen discrepancias polticas ms o menos fosilizadas por la memoria
de persecuciones especficas. En Francia, por ejemplo,
explican las singularidades electorales de determinadas
zonas geogrficas, como el Midi tolosano (hogueras ctaras), las Cevenas protestantes (dragonadas y camisards), la Vende catlica (columnas infernales) o la
Alsacia disputada entre dos Estados rivales. Siempre y
cuando no se hayan roto los procesos de identificacin
de un pasado singular. Ello supone que se han transmitido recuerdos a travs de la escuela o del tejido asociativo, las iglesias o las formaciones polticas. Cabe igualmente mencionar el papel de los lxicos identitarios que
subsisten a travs de la historia. Los protestantes vctimas de la Noche de San Bartolom, los catlicos perseguidos por la Revolucin, los republicanos anticlericales de 1793 son muy diferentes de los protestantes, los
catlicos y los ultralaicos de hoy en da. Sin embargo, su
sensibilidad actual ante las pocas beligerantes de la
historia sigue siendo especfica y est comp uesta p or
eufemizaciones u olvidos de las violencias infligidas, de
insistencias recurrentes sobre las que se padecieron.
Terminaremos evocando la tesis de Fredrik Barth
concebida con respecto a los agrupamientos tnicos,
pero extrapolable a todo tipo de comunitarismo, e in-

122

VIOI.bNC!AS POllHCAS

cluso a la propia fidelidad nacional. Para l, el sentimiento identitario se define no tanto por un material
cultural especfico y exclusivo como por la importancia
que se le d a una seleccin de seas de identidad 15
Al potenciarse su valor, stas constituyen la frontera
simblica del grupo y, por ello, le dan vida a travs de
las representaciones colectivas. Desde este punto de vista, no cabe duda alguna de que centrarse en las violencias emblemticas y, en menor medida, en la identificacin selectiva de los responsables desempea un p apel
fundamental en las valorizaciones identitarias ms intensas.

3. La violencia como enigma


de investigacin

Aunque la violencia desempea un papel enorme en la


historia y en la poltica, escriba Hannah Arendt, resulta bastante sorprendente a primera vista que muy raramente haya sido objeto de algn estudio o anlisis
particular 1 En realidad, su comentario no es del todo
exacto. Justo cuando expresaba esta observacin, una
aproximacin a la violencia, menos tica que clnica,
suscitaba ya gran inters. Era el punto de vista planteado por los autores de La Personnalit autoritaire 2; le seguiran, a partir de la dcada de 1960, grandes encuestas empricas dedicadas a los motines urbanos y a los
enfrentamientos raciales y, posteriormente, al terrorismo y la guerra. As pues la violencia, o al menos la violencia fsica, constituye un objeto terico fundamental

15. Fredrik Barth, Les groupes ethniques et leurs fro ntieres , en


Philippe Poutignat y jocelyne Streiff-Fnart, Thories de l'ethnicit,
Pars, PUF, 1995, p. 244.

l. Hannah Arendt, Sur la violence ( 1969), en Hannah Arendt, Du


mensonge a la violence, trad., Parfs, Calmann-Lvy, 1994, p. 111.
2. Estudio pluridisciplinario en el qu e p articiparon socilogos, filsofos, psicoanalistas y psiclogos, dirigidos por Th. Adorno, E. Frenkel-Brunswick, D. Levinson y R. Sanford, Nueva York, Harper and
Row, 1950.
123

124

VIOI.!:J\CIAS VOLfT ICAS

de las ciencias sociales, con la particularidad de que


hace improbables comentarios o anlisis absolutamente
distanciados.
Desde un punto de vista cientfico, la principal dificultad que hay que superar es la articulacin entre el
nivel psicolgico y el sociolgico de la interpretacin.
Efectivamente, se suelen observar negaciones cruzadas
que conducen a amputaciones analticas. Desde luego,
cuanto ms se ejerce la violencia a escala microsocial,
ms se tender a valorar los factores psicolgicos, e incluso caracteriolgicos; por el contrario, las violencias
colectivas de larga duracin incitan obligatoriamente a
buscar explicaciones a muy distinto nivel. Sin embargo,
sera un error pensar que el autor aislado de un atentado no est habitado socialmente por representaciones culturales y polticas que han favorecido la eleccin
del momento y del objetivo. A la recproca, las tendencias de peso que, en una determinada sociedad, permiten comprender la envergadura y la permanencia del
recurso a la violencia conllevan igualmente una dimensin psicolgica: aqu esta forma de violencia
Causa espanto , all se la exalta como autoinmolacin. En la literatura erudita existen por lo tanto modelos que privilegian las lecturas sociolgicas y otros
las interpretaciones psicosociales, e incluso psicolgicas. Los ms profundos no pasan por alto la articulacin necesaria de los distintos niveles, pero todos introducen aclaraciones que hay que tener en cuenta,
incluso aunque sean reductoras.

3. LA VIOLE:-:CIA COMO E:-IIG~l!l l1f 11\VESTI(;ACillN

A.

125

LOS PLANTEAMIENTOS SOCIOLOGIZANTES

Se caracterizan porque pretenden identificar los factores estructurales, muy frecuen temente de tipo econmico o poltico, que gen eran la p robabilidad de la violencia. El p roblema de la escasez de b ienes y, sobre
todo, el de su reparto desigual siempre ha sido un punto de partida para ese tipo de anlisis. Pero aunque, en
el pasado, muchos estudios han pretendido demostrar
las correlaciones directas entre estas dos variables, los
trabajos contemporneos siguen ms bien la huella de
estos dos grandes modelos: el de la fr ustracin relativa
y el de la movilizacin de los recursos.

a) Violencia, escasez, desigualdades

La cuestin de la escasez
La abundancia de bienes suele favorecer las relaciones
pacficas dentro de una sociedad o entre sociedades vecinas; la escasez objetiva, o subjetiva, tiende por el contrario a exacerbar la agresividad y las violencias. Esta
norma subraya el vn culo entre poblacin y recursos
disponibles. En las sociedad es tradicionales agrorrurales, la tierra para los pueblos sedentarios y los pastos
para los nmadas s9n a la vez un capital esencial para la
supervivencia del gr upo y un bien que no tiene una extensin indefinida. Cuand o se llevan a cabo procesos
de roturacin, de ocupacin de tierras menos frtiles, de
colonizacin de territorios que hasta entonces estaban
libres de asentamientos humanos, la superpoblacin
constituye un grave factor tanto de tensiones intestinas

126

VIO t<NCI.<S rOLlTICAS

como de enfrentamientos blicos con los pueblos vecinos. As se explica el carcter belicoso de sociedades
con bajo nivel tecnolgico; si no limitan de alguna manera el crecimiento de su poblacin, estn condenadas
a buscar un exutorio para sus problemas de supervivencia en el enfrentamiento con otros pueblos o, si no,
en una violencia intestina en la que los que gozan de
medios se oponen a los que no los tienen. Tanto en las
ciudades griegas estudiadas por Aristteles como, posteriormente, en las sociedades microinsulares de Polinesia o de la Amrica precolombina, el factor de la superpoblacin rural desempe su papel belgero de
forma particularmente manifiesta. Las invasiones brbaras en el Imperio romano, la expansin vikinga o
mongol, la colonizacin europea hacia el este de Europa
o hacia Amrica se pueden tambin interpretar en gran
medida a la luz de este factor, dando por supuesto que
la migracin ofensiva de determinados pueblos, en detrimento de sus vecinos, pudo poner en marcha una serie de movimientos en cadena.
La superpoblacin es, sin embargo, un dato muy relativo, a juzgar por los esfuerzos, por lo general escasamente coronados por el xito, de los antiguos economistas empeados en determinar la poblacin ideal de
un territorio concreto. Una mala gestin de los productos alimentarios puede provocar escasez incluso en pases capaces de autosuficiencia. En Francia, en vsperas
de la Revolucin, la especulacin sobre los cereales provoc dificultades de aprovisionamiento en Pars que incidieron notablemente en el desarrollo de la agitacin
social y luego poltica; en el siglo xx, en la Unin Sovitica, la mala gestin de la colectivizacin de las tierras
condujo a resultados similares. Por el contrario, las in-

J. I. A VIOLENCI A COMO EJo;JGMA OE INVESTJGAC!K

127

novaciones tecnolgicas (abonos, rotacin de cultivos,


produccin especializada ... ), el desarrollo del comerci~,
la industrializacin y la urbanizacin modifican constderablemente el clculo de ocupacin ptima del espacio. Sin embargo, con o sin fundamento, el fantasma de
la amenaza de la superpoblacin desempea un papel
en las crispaciones polticas internas o internacionales.
Es lo que sucedi con las teoras del espacio vital, tremendamente populares en Alemania antes de Hitler;
justificaban el Drang nach Os ten, a falta de poderse desbordar en colonias de poblacin. Fue tamb1n fuente de
preocupacin de los europeos ante el supuesto peligro
amarillo, al tomar conciencia de lo que representaba la
enorme masa demogrfica de China y de los pueblos
asiticos en plena expansin. A nivel menos visible, e~e
temor a la superpoblacin nutre todava hoy la angust1a
de las sociedades de escaso crecimiento (Europa, Australia ... ) ante la natalidad ms dinmica de los pases
del Tercer Mundo.
La tesis de la superpoblacin no es la nica explicacin de los conflictos derivada de la demografa. JeanPierre Derriennic sostiene la interesante idea de una correlacin entre la propensin a la violencia y la baja
esperanza de vida de una sociedad determinada. En
primer lugar porque la proporcin de jvenes (de 15 a
40 aos) est mecnicamente reforzada; y son ellos los
que aportan los-fo ntingentes de soldados o de in~ur
gentes y nutren con militantes las empresas ms behcosas; y estadsticamente son ms a menudo los hombres
jvenes los autores de violencias, sea cual sea la naturaleza o la modalidad de stas. Sobre todo tal vez porque
una baja esperanza de vida incide en el planteami~nto
de la muerte. Cuando sta est presente por doqmer y

128

VIOI.I::NCIAS POJ.ITICAS

golpea de improviso, prevalece la sensacin de la precariedad fundamental de la existencia. Y all donde la


vida es un bien precario, el coste humano de los motines, de las represiones, de las guerras intestinas queda
relativizado. Por el contrario, en las sociedades de elevada esperanza de vida, los adultos tienen garantizado
que llegarn a la vejez. Como escribe Derriennic: En el
siglo xx se puede decir a los adolescentes "A menos que
haya una guerra, viviris muchos aos". Nadie habra
podido prometer lo mismo a los jvenes campesinos
movilizados por los ejrcitos de Napolen\ Efectivamente, en los pases con baja mortalidad precoz se
constata que es menor el ensaamiento belicoso en las
luchas sociales y polticas; y sobre todo, se observa el
deseo de hacer la guerra limitando al mximo las prdidas humanas de su propio bando, cosa que no suceda en los pases europeos durante la Primera Guerra
Mundial.
En la actualidad existen otros bienes vitales cuya escasez, objetiva o no, constituye un importante factor de
crispacin. En los pases de escasa pluviosidad, la penuria del agua puede provocar tensiones internas o internacionales. La captacin de las aguas del Jordn por
Israel ha causado, desde la dcada de 1950, graves enfrentamientos con sus vecinos rabes. En Espaa, el
proyecto de trasvase del Ebro (2003) en beneficio de las
tierras de regado de la regin valenciana suscita violentas oposiciones en Catalua. A menudo sospechamos que huele a petrleo en algunos golpes de Estado y
conflictos militares; y no es porque este recurso energ3. jean-Pierre Derriennic, Les Guerres civiles, Pars, Presses de Scien-

ces-po, 2001, p. 118.

3. I.A V!OI.E.' KIA COMO F.:-IIGMA OE INVfST IGACl()N

129

tico sea hoy un bien escaso, sino porque lo ser maana

y, sobre todo, porque su produccin garantizada con regularidad es un factor clave de la economa de los pases
desarrollados. De h echo, el abuso de auto ridad prooccidental en Irn (1953), la invasin de Kuwait por
Irak {1991) y la de Irak por los anglo-estadounidenses
(2003) se explican en gran parte por el deseo de controlar, directa o indirectamente, los yacimientos explotables y las reservas conocidas o probables. Un fenmeno
ms reciente, como es la toma de conciencia ecolgica,
provoca movilizaciones transfronterizas, a veces fsicamente muy exigentes, con el fin de proteger ecosistemas amenazados. Efectivamente, poco a poco se va
imponiendo la idea de que hay bienes comunes de la
humanidad no reproducibles y susceptibles, bajo determinadas condiciones, de desaparecer para siempre.
Para crear reservas de fauna en frica no se ha dudado
en desplazar poblaciones (en Kenia) ni en contratar a
guardas armados con el fin de disu adir a los traficantes
mediante el uso de la fuerza. En Europa son los cazadores de aves migratorias los que a veces recurren a la violencia para oponerse a las directivas europeas empeadas en limitar lo que aqullos consideran sus derechos
ancestrales.
Existe una correlacin entre la falta de recursos de
un pas, la pobreza de su poblacin y el nivel de violencia polti-c,a que en l se manifiesta? Son muchos los
estudios empricos que han planteado el problema en estos trminos y que han llegado a algunas conclusiones.
Los pases econmicamente desarrollados t ienen, por
lo general, una vida poltica que se caracteriza por una
violencia intestina menor, sobre todo en comparacin
con la que h an vivido en una fase anterior de su historia.

130

VIOI.ENCIAS r OL(TI CAS

Los recursos econmicos disponibles permiten, efectivamente, satisfacer mejor las reivindicaciones ms urgentes y, al mismo tiempo, financiar fuerzas de seguridad mejor formadas y a la vez ms disuasorias. Por el
contrario, los pases ms pobres del planeta son tambin aquellos que sufren una mayor violencia. Se manifiesta en forma de enfrentamientos intercornunitarios,
de motines dirigidos contra el poder y tambin de golpes de Estad o y de brutalidades en el mantenimiento
del orden. Sin embargo, los mismos estudios ponen de
manifiesto que no son siempre las poblaciones ms pobres las que recurren ms fcilmente a la violencia de
protesta 4 Es ms, no permiten deducir una correlacin
directa entre pobreza y violencia; en efecto, es sobre
todo la falta de institucionalizacin poltica la que favorece la violencia, tanto en lo referente a los modos de
transmisin del poder como a los modos de expresin
de las insatisfacciones. Las sociedades con un PIB muy
bajo en las que, sin embargo, funcionan estos mecanismos institucionales de regulacin han llegado a conocer
una pacificacin real de las relaciones sociales. Podramos citar el ejemplo famoso de las reducciones jesuticas
de Paraguay, desde principios del siglo XVII hasta mediados del xvm. Por el contrario, en la poca moderna,
las sociedades tradicionales en las que las estructuras
ancestrales de legitimacin del poder se han visto afectadas por la occidcntalizacin son presa de fuertes
turbulencias. El cambio de estructuras econmicas y
polticas, inducido por el desarrollo, es un elemento de
dislocacin social (Olson). Si las mutaciones no van
4. Ekkart Zimmermann, Poltica! V iolence, Crisis and Revolutions,
Cambridge (Mass.), Shenkman, 1983, pp. 94-95.

3. I.A VIOLENCIA <.'0.\10 ~.NIO IA DE l NVeSTIGACION

131

rpidamente acompaadas de una elevacin sensible


del nivel de vida general, dan paso a una intensificacin
de mltiples formas de violencia poltica. Ah radica la
diferencia esencial de los destinos de la violencia entre,
por una parte, algunos pases asiticos como Japn y
luego Corea del Sur y Taiwn, y, por otra, la mayora de
los pases del frica subsahariana.

La cuestin de la desigualdad

Asociada a los ingresos o a los patrimonios, a los bienes


de subsistencia o de produccin, permite pensar ya no
en trminos de pobreza absoluta sino relativa, lo que
corresponde a un mayor realismo sociolgico. En las
relaciones entre los pueblos, la coexistencia de sociedades frugales y guerreras con otras ms opulentas pero
relativamente desarmadas siempre foment conflictos
cruentos. En pocas remotas se produjeron las razias
de los nmadas contra sus vecinos sedentarios; ms
adelante, los ataques de los brbaros>> contra los imperios chino, romano o bizantino; y por doquier, las
violencias de los pueblos montaeses o pastores contra
sus vecinos del llano. El atractivo de un botn fcil es un
fuerte acicate que, adems, permite que los jefes vence~
dores asienten pujantemente su legitimidad poltica, sobre todo si ellos mismos son unos advenedizos en su
propia sociedad. No obstante, se advierten procesos simtricos de codicia en las sociedades ms ricas. El fre~
nes de enriquecimiento en detrimento de los vencidos
aliment el espritu belicoso de la nobleza romana en la
poca de expansin de la Repblica y, posteriormente,
el de las oligarquas veneciana o genovesa que campe-

132

VIOI.f.NCIAS I'{>LfTICAS

tan por el control del Mediterrneo oriental. Desempe tambin un papel en la expansin del Imperio mongol en la India de los siglos xvr y xvu. En Amrica Latina, durante esa misma poca, fueron ms bien los
proletarios de la nobleza los que, inicialmente, buscaron en la aventura colonial el camino hacia una fortuna
rpida.
En la actualidad, la bsqueda desenfrenada del beneficio reviste a veces todava formas belicosas en los
procesos contemporneos de globalizacin econmica.
Algunas firmas multinacionales excepcionalmente poderosas han podido fomentar rebeliones o guerras civiles, suscitar separatismos (Katanga) , facilitar golpes de
Estado que ponen en el poder a dirigentes condescendientes (la United Fruit en Centroamrica en la dcada
de 1950); todo ello teniendo como consecuencia amplios fenmenos de captacin de riquezas. Para las categoras depredadoras, el b eneficio de esas violencias acaparadoras es doble: adems de incrementar todava ms
su riqueza y su podero, permite redistribuciones legitimadoras. La extincin de las luchas de clases en Estados
Unidos y en Europa en el siglo xx est en cierto modo
relacionada con la hegemona occidental sobre el resto
del mundo, que ha permitido drenar a su favor un incremento de ta prosperidad que ha -facilitado el establecimiento de la paz social. El man obtenido por los
dirigentes polticos locales les permite garantizar fidelid ades, muy a menudo gracias al clientelismo; por ltimo, las multinacionales pueden crear fundaciones que
financian gastos de tipo humanitario, social o cultural,
o incluso proyectos de proteccin medioambiental que
la opinin p blica internacional considera muy positivos.

3. I,A VfO Lf.N<JA C0.\10 ~NIGMA DE IN VES"I J(;ACfON

133

En la vida poltica nacional, la percepcin de desigualdades a la hora de acceder a la riqueza o al poder p oltico
es un factor de posibles tensiones, que subrayan con
fuerza tanto Manus Midlarsky como Charles Tilly en sus
anlisis. Los gobiernos y las clases d irigentes recurren a
la violencia para crear, ampliar o defender el sistema de
desigualdades que les favorece; sus rivales tienen la tentacin de arrebatarles las posiciones dominantes; por ltimo, los dominados y los explotados intentan a veces
cuestionar el sistema que los reduce a una situacin de
inferioridad 5 Por ello la accin poltica se ha de enfrentar continuamente al p roblema de la violencia, bien
como realidad que hay que contener, bien como amenaza
que hay que mantener a distancia. Sin embargo, sobre el
potencial de violencia colectiva asociada a las desigualdades sociales o polticas inciden numerosas variables,
en particular la interiorizacin m s o menos lograda de
su legitimidad. En las sociedades tradicionales en las que
los valores religiosos tienen un peso muy fuerte, un sistema muy desigualitario, como es el de las castas en la India
o el de los estamentos (clero, nobleza ... ) en el Antiguo
Rgimen europeo, h a podido ser objeto de un consenso
amplio y duradero. La invocacin de la voluntad divina y
la esperanza de la salvacin en el otro mundo han permitido justificar muchas disparidades de riqueza o de condicin. En este sentido, la religin desempea un papel
histrico-tl.e p acificacin social, denunciada por los revolucionarios como opio del pueblo}>,
No existe ninguna sociedad en la que no funcione
permanentemente una labor ideolgica de legitimacin
5. Charles Tilly, Durable Inequality, Berkeley, University o f California Press, 1998.

134

VIOU'IiClAS POlTICAS

de desigualdades. Cuando sta resulta eficaz, es, por lo


mismo, reductora de muchas violencias potenciales. En
las sociedades democrticas, en la actualidad, emprende vas relativamente indirectas, pues no se puede justificar abiertamente la desigualdad. En Francia, la supuesta adhesin unnime a la triloga republicana
libertad, igualdad, fraternidad, combinada con el
elogio del mrito, contribuye, bien a enmascarar desigualdades reales, bien a conseguir que se las acepte en
nombre de un principio de retribucin proporcional a
la utilidad social, los esfuerzos realizados o los sacrificios aceptados. En las sociedades liberales, la valorizacin del espritu emprendedor es sumamente eficaz
para conseguir que se acepten las considerables disparidades de enriquecimiento, porque las economas de
mercado basan sus resultados en el motor de la apropiacin privativa del beneficio. Pero en cuanto se debilitan estos mecanismos de justificacin, se propagan las
turbulencias contestatarias. Samuel Huntington ha demostrado convincentemente la razn por la cual el desarrollo econmico incrementa el potencial de violencia
poltica en las sociedades agrorrurales en transicin
hacia la modernidad. Aumenta las desigualdades econmicas al tiempo que disminuye la legitimacin de dichas desigualdades. Las dos dimensiones de la modernizacin se combinan para generar m s inestabilidad
poltica 6 As fue como los pases europeos, en el momento de su industrializacin en el siglo XX, atravesaron fases de violencia caracterizadas por m anifestacio6. Samuel Huntington, Political Order in ChangirJg Societies, New
Haven, Y ale University Press, 1968, p. 58 [ed. cast. El orden poltico
en las sociedades en cambio, Ediciones Pads, 1997].

J. 1"\ VIOLEliiCIA COMO P.\lGMA Df.lNVfSI"IGAC!ON

135

nes obreras violentamente reprimidas; varios de ellos


vivieron incluso intentos revolucionarios y derrocamientos de regmenes (Rusia, pases mediterrneos).
La consolidacin concomitante de prosperidad econmica y democracia p oltica, a finales del siglo xx,
consigui, no que desaparecieran las desigualdades en
los pases occidentales, pero s que se aceptaran las que
subsistan; y este fenmeno explica en parte la considerable reduccin del nivel de violencia poltica intestina,
por parte tanto del Estado como de las masas contestatarias. Lo mismo ha sucedido en la trayectoria histrica
de pases como Japn, Taiwn y, posteriormente, Corea
del Sur. En otras regiones del mundo (Amrica Latina
frica subsaharana ... ), las nuevas desigualdades eco~
nmicas derivadas de la globalizacin de la economa
siguen siendo fuente de vivas tensiones cada vez que el
nivel de prosperidad general resulta insuficiente para
suscitar un amplio consenso. El incremento de la desi gualdad sin que mejore mnimamente el nivel de vida
de los m s humildes sigue siendo un cctel explosivo.
La brutalidad de una correlacin simple entre desigualdades econmicas y nivel de violencia poltica es
fcil de detectar; Eric Weede ha demostrado estadsticamente su ausencia de pertinencia directa. Est claro
que un planteamiento excesivamente monocausal impide comprender la complejidad de los procesos histricos-Hue, en el siglo xx, propiciaron en unos sitios una
oleada de violencia revolucionaria (Rusia, China... ), en
otros unos regmenes fuertes peridicamente derrocados por sucesivos golpes de Estado (Amrica Latina,
Oriente Prximo) y en otros una evolucin moderada
gracias a una institucionalizacin acertada de la gestin
de los conflictos (Canad, Australia y, posteriormente,

136

VIOLENCI AS POL (TICAS

Espaa y Portugal una vez que salieron de sus respectivas dictaduras). Barrington Moore ha subrayado la
importancia de las alianzas de clase, en particular la utilizacin del campesinado por parte de las clases dirigentes, para tratar de explicar los contrastes polticos
entre la Inglaterra victoriana, la Alemania de Bismarck
y la III Repblica francesa. Max Weber ha recalcado la
influencia del protestantismo en la legitimacin del capitalismo, en tanto que otros autores recogen el carcter estrictamente igualitarista del islam chi. Hay que
tener en cuenta muchos factores, como la historia de
las divergencias etnoculturales o multinacionales, las
tradiciones estatales de ejercicio del poder, las reglas
polticas del juego... En realidad, lo importante es considerar las desig ualdades econmicas como material
disponible, su sceptible de que lo exploten los actores
polticos con diferente xito segn las condiciones histricas y las lgicas sociales que prevalecen en un determinado contexto.
Lo mismo sucede con el acceso desigual al p oder.
Evidentemente, ni siquiera las democracias autnticas
garantizan jams una representacin sociolgica fiel de
la poblacin en el seno de sus lites dirigentes. Subsisten muchas sobrerrepresentaciones entre categoras socioprofesionales, niveles de instruccin, generaciones,
etctera, de h echo ampliamente admitidas. Otras pasan
incluso inadvertidas en la actualidad, como la religin
(o la ausencia de ella), mientras que en el pasado ese
criterio cristaliz a menudo en violencia poltica: contra una reina cat lica en la Inglaterra protestante de
Mara Tudor, contra un rey protestante en la Francia catlica de Enrique rv, antes de que abjurase de su fe. Por
el contrario, el debate puede enfocarse en categoras

3. LA VIO LENCIA CO~!O f.NIG~I A DE !:-IV oS IIGACH) N

137

concretas de desigualdades, que quienes las sufren consideran in aceptables. Bajo la influencia del marxismo,
los movimientos obreros europeos denunciaron al Estado como aparato represivo en manos de la burguesa y
pretendieron que el proletariado accediese a l gracias a
la revolucin. Dentro de los partidos comunistas leninistas, la cuestin del origen social de los mandos tena
de hecho gran importancia poltica. Pero es en las sociedades multitnicas donde el problema del desigual
acceso al poder poltico ha alimentado el potencial ms
grave de desagregacin poltica. Ha provocado el desmembramien to de Estados multinacionales como el
Imperio turco y el austro-hngaro, favoreciendo su derrota. Ha fomentado las violencias en Yugoslavia (en
donde siempre se ha luchado contra la preponderancia
serbia), en India o en Nigeria; y todo ello a pesar de la
organizacin federal del poder. Ha favorecido intervenciones militares externas en el Lbano multiconfesional
y ha desembocado en actuaciones genocidas en Uganda, Ruanda y Burundi. All donde la toma de conciencia
identitaria es fuerte, la nfrarrepresentacin de una minora y a fortiori la de una mayora se transforman en
un problema poltico de capital importancia.
Sin embargo, en este fenmeno inciden a su vez factores de fluidez. Los diferenciales de crecimiento demogrfico despiertan tensiones cuan do las m inoras
dominantes se ven amenazad as con perder su preponderancia (p rotestantes del Ulster, maronitas del Lbano) o cuando la inmigracin exterior (Costa de Marfil)
o la interior (Indonesia) modifican los equilibrios intertnicos. Algunos polticos populistas pueden igualmente instrumentalizar el resentimiento reactivado
por el avance desigual en la ascensin social colectiva o

138

VIOlF.NCIA~

POJ.!T[C,O,S

la aspereza de la competencia entre comunidades que


pretenden acceder a los empleos ms codiciados. Estados Unidos, pas de inmigrantes, vive p eridicamente
el resurgimiento de semejantes dificultades a nivel local. Detrs del enfrentamiento oficial entre el adalid republicano y el demcrata por la conquista de una ciudad, a veces se libran entre bambalinas otras batallas
ms duras, basadas en antagonismos raciales o en rivalidades etnoculturales; el color de la piel de los candidatos, su identificacin con una comunidad (irlandesa,
italiana, juda... ) e incluso su pertenencia a determinada
religin adquieren entonces una importancia determinante. Por ltimo, los procesos de reafirmacin identitaria elaborados por algunas comunidades (en Europa,
bsicamente los musulmanes y los judos) hacen ms
visible el acceso desigual a las posiciones de p oder, tanto si se trata de infrarrepresentaciones como de sobrerrepresentaciones. Como resultado de ello, dentro del
grupo que se considera infravalorado surgen reivindicaciones cada vez ms violentas y se generan resentimientos soterrados. En este terreno abonado pueden
florecer nuevas formas de islamofobia o de antisemitismo, que conllevan violencias virtuales.
El acceso desigual al poder poltico es asimismo resultado de la conquista que deja desposedos a los vencidos. La dominacin extranjera, militar, poltica, incluso econmica, raramente se acepta sin resistencia en
los pases que son muy conscientes de su especificidad
cultural o nacional. Por ese motivo, para poder subsistir, Las potencias coloniales han ejercido siempre una
poltica represiva, incluso cuando en sus respectivos
pases tenan regmenes democrticos, porque si otorgaban derechos polticos a los pueblos sometidos les

3. L~ VIO~EXCIA COMO El\lt;MA I>f: INVtsl"IGACIN

139

hacan correr el riesgo de que surgiera una generacin


de personas elegidas hostiles. ste ha sido el principal
factor de violencia que tan a menudo ha acompa ado a
los movimientos de descolonizacin. Igualmente, cualquier potencia ocu pante, tras una guerra victoriosa,
suscita fenmenos multiformes de rechazo, en particular el descrdito de las personas que se avienen a colaborar con los vencedores. Evidentemente, los ejemplos
de Alemania y Japn despus de 1945 ponen al parecer
en tela de juicio esta norma, pues se acept de buen
grado la presencia estadounidense. En realidad, hay que
tener en cuenta el hecho de que los pases vencidos tenan, sobre todo, miedo del comunismo. Esta amenaza,
absolutamente real, propici que se anularan, se rechazaran o se difirieran los sentimientos de hostilidad
hacia los vencedores, y ello tanto ms cuanto que rpidamente se traspas el poder a personas elegidas autnticamente representativas. Pero raramente tienen lugar
semejantes circunstancias, eminentemente favorables a
los ocupantes.

b ) Dos tipos de modelos


Las teoras de la frustracin relativa
Aunqu~ , la

paternidad de esta expresin recae para


siempre en Ted Gurr, ello no significa que este tipo de
planteamiento carezca de antecedentes en la literatura
cientfica. Pero los numerosos trabajos de este politlogo estadounidense, junto con las encuestas realizadas
tanto por Ivo y Rosalind Feierabend como por Douglas
Hibbs, le han d ado una forma de expresin particular-

140

VIOLENCIAS POJ.fTICAS

mente lograda que explica su influencia en obras ulteriores. Su modelo pretende recoger todas las formas de
violencia poltica, desde las movilizaciones callejeras
que derivan en motines hasta la guerra civil y los golpes
de Estado, excepto los conflictos internacionales.
La idea bsica de frustracin relativa, psicolgica a
primera vista, viene de hecho definida de modo sociolgico. Consiste en la brecha entre dos niveles de
representaciones divergentes: el de la expectativa de conseguir bienes, que se considera legtima, y el de la posibilidad de obtener satisfacciones, que se tiene por
indebidamente restringida. Estos dos rdenes de percepciones vienen condicionados socialmente. El afn
consumista se modela segn normas culturales y lo
exacerba la publicidad comercial. En un contexto general de desarrollo econmico, el incremento de las expectativas se estimula notablemente cuando se descubren las ganan cias obtenidas por grupos de categora
similar, o que se consideran incluso inferiores. En un
nivel cultural ms fundamental, el declive de los valores
que conllevan resignacin o pasividad, junto con el refuerzo correlativo de la conviccin de que se tiene derecho a tener derechos, fomentan el refuerzo de las exigencias. El debate poltico desempea igualmente su
papel en la construccin social de estas brechas (o en
su posible reduccin). Las tradiciones de partido y de
sindicato se ejercen en el sentido de exacerbacin o
de moderacin de las expectativas. Bajo la influencia de
movilizaciones eficaces se podrn considerar inaceptables condiciones de vida que hasta entonces se haban
aceptado pasivamente. La frustracin relativa se intensifica tambin cuando disminuyen las perspectivas de
acceso a los bienes codiciados, mientras que se mantie-

3. LA VIOI.F.NCIA COMO F.NJ(;MA U~ JNV l STIGACI(l N

141

nen las expectativas anteriores. Nos volvemos a encontrar aqu con una situacin parecida a la que Tocqueville describe en vsperas de la Revolucin francesa, cuando recoge la imposibilidad cada vez mayor de que las
personas de origen no aristocrtico accedan a los altos
mandos militares o a determinados cargos de los ministerios civiles. Es igualmente un planteamiento pertinente para comprender el incremento de las frustraciones en muchas capas sociales del Tercer Mundo que ven
cmo se reducen sus oportunidades de acceder a la
prosperidad de los occidentales, aunque conocen perfectamente los niveles de vida codiciados.
En este segundo aspecto, el de la percepcin de las
oportunidades de acceso a los bienes codiciados, interv ienen elementos objetivos, como la situacin del empleo, la posibilidad de elegir entre estrategias individuales y estrategias colectivas de movilidad social y el grado
de apertura del sistema poltico. La precisin de las representaciones se ve afectada por el nivel de instruccin
y de competencia, el conocimiento de las reglas reales
del juego poltico y la adhesin a organizaciones que favorecen anlisis realistas o <(populistas>>. Se trata por
lo tanto de la combinacin de mltiples factores, articulados entre s, que tiende a reducir o a incrementar la
percepcin de una brecha entre expectativas legtimas y
modos de realizacin accesibles. La frustracin relativa
es mxima cuando un nmero excesivo de factores inte/~ienen para activar las expectativas y, al mismo tiempo, otros contribuyen a limitar notablemente las posibilidades concretas de satisfaccin (recesin econmica,
fracaso de las reformas liberales ... ).
La intensidad de la frustracin relativa no determina
directamente la aparicin de la violencia poltica. Si tal

142

VIOlE )ICJ AS J>O I. f riCA~

hubiera sido la tesis de Ted Gurr, sus detractores lo tendran muy fcil a la hora de aportar numerosos contraejemplos. De hecho, en su modelo existe un nivel intermedio de factores que hacen ms o menos probable el
actng out. Gurr tiene en primer lugar en cuenta la capacidad coercitiva del rgimen y la importancia de los
apoyos polticos con los que cuenta. Cuanto m s aplastante sea la superioridad de los medios policiales de un
Estado sobre sus posibles adversarios, menos probable
ser la violencia contestataria. Como tambin ha sealado Edward Muller, sta tiende en efecto a aumentar
proporcionalmente al nivel de violencia ejercido por el
Estado, hasta el momento en que, al franquearse determinado umbral de intensidad, se invierte la tendencia.
Una represin feroz elimina lo fundamental de la oposicin activa, lo cual permite a su vez disminuir el nmero y la gravedad de los actos de represin. Tras el
aplastamiento de las rebeliones chi y kurda en 1991,
mediante medidas extremas, Sadam Husein inaugur
una era de relativa pacificacin interior, lo cual no supuso en absoluto la disminucin del resentimiento entre sus adversarios. Otro factor decisivo es el grado de
legitimidad poltica conseguido por el rgimen, que beneficia a las instituciones a veces mucho ms que a los
gobernantes que las encarnan. Cuanto ms numerosos
y representativos sean los apoyos conseguidos (partidos, organizaciones de masa, asociaciones, medios de
comunicacin, intelectuales y dignatarios influyentes ... ),
ms fcil le resultar al poder poltico contener la violencia sin recurrir a su vez a medios excesivos; y a la recproca, m s difcil le resultar a los contestatarios
plantarle cara al gobierno en la calle o tomar el poder
por la fuerza. En las democracias consolidadas, el te-

J. t A VIOLENCI A COMO ENIGMA Oii INVSSflGACIO K

143

mor a desestabilizar las instituciones muy apreciadas


por la inmensa mayora de la poblacin es una fuerza
moderadora a la hora de recurrir a estrategias de protesta. Slo los adversarios absolutos de la democracia,
que por lo mismo se quedan probablemente aislados, se
atreven a ignorar esta consideracin. Dicha situacin
condiciona el tipo de violencia utilizada; por ejemplo, el
terrorismo, que halla un hueco en una situacin muy
minoritaria. Por otra parte, en un rgimen democrtico, algunos mecanismos como la alternancia poltica o
incluso la simple dimisin de los dirigentes que han de
enfrentarse a movilizaciones de protesta graves desempean un eficaz papel de fusible. Contienen la extensin de la violencia ofreciendo satisfaccin inmediata a
los contestatarios y, en ltimo trmino, la perspectiva
futura de conseguir a travs de las urnas que se tengan
en cuenta sus aspiraciones.
Ted Gurr insiste tambin en la capacidad coercitiva
de los grupos descontentos y los apoyos que son capaces de recabar. La probabilidad de la violencia se incrementa segn el grado de organizacin de los contestatarios, su profesionalidad militar y la facilidad para
conseguir armas o para acceder a tcnicas sofisticadas;
y adems se refuerza segn determinadas particularidades culturales, como la importancia histrica de la
violencia en la correspondiente sociedad o la legitimidad d~Ja que se le puede revestir como consecuencia de
los mbdelos culturales dominantes. Tambin pesa en el
mismo sentido el recuerdo de los xitos obtenidos por
uno mismo o por otros grupos a los que se pretende
imitar. As se opera una seleccin de los modos de accin violenta, supuestamente utilizables en una coyuntura histrica determinada. El autor de Why Men Rebel

144

VIOJ.EI'CIAS POLfTICAS

resume su anlisis refiriendo la probabilidad de aparicin de la violencia, en un lugar concreto y en un momento dado, al grado de generalidad y de intensidad
que lo califica como sus justificaciones normativas por
una parte y sus justificaciones instrumentales por otra;
y da por sentado que dicha correlacin se ve negativamente afectada por la capacidad de resistencia del poder poltico.
Este modelo muestra, por lo tanto, una gran complejidad y se comprende por qu ha servido tan frecuentemente de referencia para comprobar empricamente
alguna de sus variables. Sin embargo, se ha puesto en
tela de juicio su hiptesis bsica. Algunos autores niegan que la existencia de una frustracin sea necesaria
para que surja la violencia poltica; o, cuando menos,
rechazan la idea de una relacin lineal entre incremento
de la frustracin relativa y aumento del potencial de
violencia colectiva. Por lo general, suelen preferir un
planteamiento del tipo de accin racional, que elimina
el factor de la frustracin relativa.

Las teoras de la accin racional


Desde esta perspectiva, se considera la violencia como
un medio, entre otros, para hacer que prevalezca el
punto de vista propio sobre el de los adversarios. Cuando estallan los conflictos, las partes movilizan recursos
con el fin de situarse en posicin de ganar o, al menos,
de no perder terreno. Dichos recursos pueden ser puramente pacficos: activacin de redes de influencia, consecucin de alianzas, campaas de prensa e informes de
expertos, manifestaciones callejeras exentas de cual-

3. LA VIO U NCIA COMO E!\IGMA ))!i l:-IVESTIGACI!\

145

quier tipo de agresividad ... Pero a veces estos medios


pacficos se utilizan en paralelo con otros que lo son
menos, en proporciones que pueden fluctuar con el
tiempo. Lo que se impone a la hora de recurrir a la violencia es el punto de vista de los actores, segn el cual
sta ser necesaria, o eficaz, para conseguir los objetivos buscados. Sobre este <<clculo de utilidad)) incide el
marco institucional (estructuras de poder, lugares d e
negociacin ... ) en el que se opera.
Un gran nmero de trabajos (Bandura, Oberschall) subrayan que el rec urso a la violencia no es necesariamente una reaccin de individuos airados sino, m s
bien, la consecuencia lgica de un aprendizaje eficaz.
Una socializacin muy represiva familiariza a los nios
desde su tierna infancia con la violencia; la padecen y, a
su vez, tendrn tendencia a ejercerla. En algunos medios o en determinadas culturas, el pundonor exige que
un individuo sepa resolver un conflicto demostrando
su propia fuerza. El aprendizaje se ve igualmente favorecido por la experiencia militar o la pertenencia a medios profesionales que requieren la adquisicin de conocimientos en el mbito de la seguridad. Si, adems,
como ya pona de manifiesto Ted Gurr, la utilizacin de
la fuerza ha permitido obtener resultados que se consideran ventajosos, sta se instala como referencia en el
universo mental. Adems de estas formas con cretas de
, socializacin, algunos elementos de tipo organizativo
inciden tambin a favor del recurso a la violencia. La
capacidad de formar un grupo disciplinado, de facilitarle armas y tcnicos para el manejo de las ms sofisticadas, condiciona la posibilidad de una insurreccin,
de una guerra o de operaciones terroristas de enverga-

146

VIO I.E:-ICIAS POJ.fTICAS

dura. En este sentido, los Estados se encuentran en una


situacin muy particular, porque reivindican el monopolio de la coercin y ponen en marcha fuerzas especializadas. Pero la existencia de un mercado internacional
de mercenarios y la capacidad de formar a los militantes en campamentos amplan el espectro de posibilidades. El xito de los golpes de Estado depende igualmente de que los dispositivos tcnicos sean los adecuados;
por ltimo, en el nivel infinitamente ms modesto de
las violencias callejeras, se han podido tambin detectar
detalles de aprendizaje adquiridos por manifestantes o
amotinadores avezados (medidas de proteccin contra
los gases lacrimgenos, tcticas de acoso contra las
fuerzas del orden, eleccin de objetivos).
Los tericos de este planteamiento postulan tambin
que los responsables de los grupos enfrentados conocen el coste de la violencia y los riesgos inherentes a sus
consecuencias, siempre algo aleatorias. As que, por lo
general, intentan lograr sus fines mediante conciliacin, negociacin o consecucin de una relacin de
fuerzas favorable. Slo cuando una de las partes es
consciente de la insuficiencia o el fracaso de los medios
propiamente polticos se puede plantear recurrir a algunas forma s, por supuesto calculadas, de violencia.
Oberschall distingue, no obstante, algunos tipos de
conflictividad que se prestan menos que otros a la
predominancia de un tratamiento pacfico. A diferencia de las oposiciones de intereses vinculadas al reparto
de bienes materiales, los conflictos relacionados con
sistemas de credos ideolgicos o religiosos, o incluso
con principios polticos fundamentales, le parecen mucho ms difciles de resolver mediante compromisos
mutuamente aceptables. Por este motivo los movi-

3. LA \'IOLENCJA COMO EI'H;~IA UE IN\' F.STIGM:JN

147

mientas de liberacin nacional, en tiempos de la descolonizacin, adquirieron rpidamente una gran virulencia, tras constatarse la dificultad para acceder de
manera puramente pacfica a la independencia. Una
vez activada la dinmica de la violencia, es excepcional
que los responsables depongan las armas, a menos que
se vean muy acorralados o que hayan obtenido progresos significativos en una negociacin en ltimo trmino impuesta. Por el contrario, en los conflictos sociales
a los que se ha dado escasa importancia, la violencia
puede seguir latente durante mucho tiempo, sin actuar
ms que como amenaza en potencia. Y cuando se manifiesta, el hecho de que se mantenga a un nivel relativamente moderado no impide que se la tenga en cuenta en el clculo racional de todos los actores. Por ello
algunos responsables sindicalistas provocan a veces
manifestaciones algo conflictivas con el fin de incrementar la presin sobre los poderes pblicos con los
que se disponen a discutir.
La tesis principal de Oberschall consiste en considerar el grado de estructuracin de la conflictividad
como una variable fundamental en una teora explicativa de la violencia. Por ello entiende, en primer lugar,
una dimensin puramente poltica. La estructuracin
es grande si existe un liderazgo efectivo en cada uno de
los campos, que ejerce un control riguroso de los medios de expresin y de comportamiento de los militantes-de los manifestantes e incluso de los agentes del Estado. Por el contrario, las disensiones internas que
propician todo tipo de escaladas de violencia, los impulsos irreflexivos de las muchedumbres incontrolables, la escasa disciplina de los militantes, de las tropas
o de las fuerzas del orden indican un bajo ndice de es-

148

VIOLEi\TJAS POJ.JTICAS

tructuracin. Para Oberschall, cuanto ms estructurada


est la conflictividad, ms se reduce la probabilidad de
la violencia. Esta ley tendencia!, corroborada por un
gran nmero de ejemplos histricos, aunque tambin
se apoya en las conclusiones de las comisiones de investigacin establecidas tras las revueltas urbanas de la dcada de 1970 en Estados Unidos, se basa en una idea
elemental. Como la violencia es costosa, desde el punto
de vista tanto humano como poltico, e incluso econmico, es racional limitar su uso cuando se cuenta con
los medios para ello y cuando se pueden alcanzar los
mismos objetivos por otras vas. Si las partes en conflicto conservan un buen control de sus respectivas tropas, tendrn capacidad para rechazar las motivaciones
excesivamente emocionales que conducen a actos inconsiderados y podrn hacer que prevalezcan tcticas
rigurosamente adaptadas a los objetivos perseguidos,
marginando, en caso necesario, a los promotores de
violencias contraproducentes. Las demostraciones callejeras, en los pases democrticos, son buen ejemplo
de ello. Tanto los organizadores como los poderes pblicos tienen razn al temer errores y excesos policiales
que pondran en su contra a la opinin pblica. El mantenimiento de una violencia de baja intensidad est, por
lo tanto, en rigurosa correlacin con la disciplina de las
fuerzas policiales y con la eficacia de los servicios de orden de los manifestantes.
La existencia de mecanismos de institucionalizacin
de los conflictos supone una etapa superior de su estructuracin. Tanto Oberschall como Tilly la consideran como un criterio fundamental de la capacidad de
los Estados para limitar la violencia. Con este factor,
se potencian las formas y los procedimientos de gestin

3. LA VIOLENCIA COMO ~1\lliMA lJE I:>: I' ESIIGA Cil)N

149

de los antagonismos. Se inicia la institucionalizacin de


los conflictos cuando los contestatarios comprueban
que la autoridad poltica les reconoce el derecho a expresar pblicamente puntos de vista divergentes e incluso un desacuerdo total. Esto significa que se legalizan los movimientos clandestinos, que se pone fin a las
detenciones de los oponentes, que se dejan de poner
obstculos a la libertad de organizacin y de expresin.
Se da un segundo paso cuando a los oponentes se les reconoce como interlocutores. Ello supone un mnimo de
debates sobre los temas que provocan la divisin y puede llegar ms all, hasta la participacin en consultas
no formales o el acceso a la mesa de negociacin. Por
ltimo, se alcanza un nivel superior cuando se le concede a la oposicin un estatuto jurdico protegido, que a
veces se completa ponindose a su disposicin medios
materiales que facilitan las tareas de organizacin y de
expresin. Es lo que sucede actualmente, en Europa, en
el caso de los sindicatos, con las facilidades que les dan
las empresas, y tambin en el de los partidos polticos,
con las ayudas materiales con las que cuentan, basadas
en un criterio de representatividad.
Dicha institucionalizacin va acompaada, a su vez,
por unas obligaciones mnimas que imponen a los beneficiarios cierto comedimiento a la hora de elegir sus
tcticas de contestacin, en particular la moderacin
del nivel de excesos que pueden abarcar bajo su autoridad. q)mo consecuencia de ello, se produce una dinmica que tiende, cuando no a erradicar cualquier tipo
de violencia, al men os a contenerla y regularla. Por el
contrario, el rechazo de cualquier tipo de institucionalizacin, y sobre todo de la idea misma de dilogo con el
adversario, es un factor muy vinculado empricamente

150

VIO U'\"CfAS POLf llCAS

a la aparicin o el desarrollo de violencias 7 Las revoluciones de Inglaterra, Francia y Rusia estallaron en una
coyuntura caracterizada por el bloqueo del sistema poltico; y las descolonizaciones ms cruentas se produjeron en pases (la Kenia britnica, el Congo belga, la Argelia francesa) cuyas metrpolis no haban sido capaces
de instaurar estructuras legtimas de debate poltico. En
el terreno de las luchas sociales se pueden observar procesos anlogos. Hasta la ley Taft, que instituy, en 1956,
procedimientos de negociacin de los conflictos sociales, los enfrentamientos entre obreros y patronos alcanzaron en Estados Unidos un nivel de violencia mucho
ms elevado que en Europa, mientras que la conciencia
de clase y la politizacin de las huelgas seguan siendo
infinitamente menos importantes.
Kalevi Holsti, historiador de la guerra, se inscribe
ampliamente en esta problemtica de la institucionalizacin cuando subraya, a contrario, el vnculo entre la
debilidad de un Estado y la aparicin de la violencia.
Rechaza como excesivamente limitada la definicin
clausewitziana de la guerra -el enfrentamiento organizado entre las fuerzas armadas de dos o ms Estadosy se pregunta cules son los factores que fomentan el
desarrollo de una gran inseguridad en muchas regiones
del mundo. Estas guerras, que l define como del tercer tipo, en el frica subsahariana, en el Cucaso, en
Oriente Prximo o en Afganistn, no son comparables
ni a las guerras clsicas entre Estados-nacin ni a los
conflictos a los que se enfrentaron determinados sistemas ideolgicos. Lo que hace que estallen no son oposi7. Anthony Oberschall, Social Cor:flicts and Social Movements, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1973, p. 342.

3. LA VIOLENCIA COMO ~NIG M~ D E I>IVESTlGACI<)N

151

ciones de intereses, de potencia a potencia. La causa


principal est vinculada a la propia naturaleza de los
Estados, demasiado dbiles para garantizar sus funciones de regulacin y control 8 Estos failed states *tienen
en comn la dbil legitimidad poltica de sus instituciones y de sus dirigentes. Aunque estos ltimos suelen ser
autoritarios, e incluso despticos, no gozan de autntica autoridad para imponer el respeto a la ley. Las solidaridades en el seno del Estado siguen profundamente
compartimentadas por lealtades particulares, de tipo
religioso, tnico, de clan o de clientela. En cuanto surgen los desequilibrios, aparece el conflicto, que fcilmente reviste una forma violenta. La debilidad del poder central no le da ms opcin que la brutalidad
extrema o la impotencia.
Quedara por explicar la existencia y la persistencia
de estos rasgos particulares. No hay una respuesta sencilla, vlida para todos los casos. Cabe sealar, sin embargo, dos claves que suelen ser operativas: el escaso
nivel de desarrollo econmico y las injerencias extranjeras. Un Estado con escasos recursos carece de medios
para poner de manifiesto eficazmente su utilidad en
materia de salud, de educacin y de inversiones productivas; por el contrario, corre el riesgo de que sus
agentes mal remunerados presten odos a las sirenas de
la corrupcin. Por otra parte, algunos Estados tienen
una relacin de dependencia tan fuerte con otras potenyias extranjeras que su clase poltica se queda muy
desacreditada ante una poblacin sensibilizada por el
8. Kalevi Holsti, The State, War, and the State of War, Cambridge,
Cambridge University Press, 1996, pp. I04y ss.
* Estados fracasados>>, en ingls en el original [N. de la T.].

152

VIOLENCIAS POL!TICAS

nacionalismo. La debilitacin o la cada del poder poltico es en ocasiones consecuencia directa de los ataques
a los que se ve sometido. Una derrota militar suele desembocar en revueltas intestinas, como se puso de manifiesto en Europa a raz de la Primera Guerra Mundial.
Y cuando da la impresin de que la violencia actual en
Chechenia o en los territorios palestinos ocupados resulta incontrolable, habra que tener en cuenta el efecto
perverso de los brutales ataques perpetrados contra las
organizaciones polticas que dirigan la lucha de estos
dos pueblos.
Este tipo de modelo tiene el mrito fundamental de demostrar la existencia de una violencia que puede disociarse de los mecanismos de la frustracin, del resentmiento o de la agresividad descontrolada. Subraya, y
con razn, la importancia del factor organizativo como
mecanismo, incitador en determinadas hiptesis, nhbidor o moderador en muchas otras. Y al situar la violencia en la problemtica de los recursos movilizables
por el actor poltico, establece estrechos vnculos con
las teoras conocidas como de publc choice* (Tullock,
Weede), que dan preferencia al clculo costes/beneficios en la explicacin de los comportamientos. Pero dichas teoras se basan en simplificaciones deliberadas de
los mecanismos de la accin colectiva. La hiptesis del
comportamiento racional del actor es efectivamente un
postulado metodolgico que permite desechar que se
tengan en cuenta las variables emocionales, tan difciles
" Teoras de eleccin social , q ue analizan la manera en que se toman las decisiones pblicas q ue inciden en el funcionamiento del
sistema econmico; en ingls en el original [N. de la T. f.

3. J.A VIOLENCIA CCJMO E~lCMA llE JNVt:STlGA.CI:-1

153

de sopesar claramente a nivel macrosocial, para centrarse en elementos cuantificables y verificables. No cabe
duda de que el individualismo metodolgico no es~
totalmente exento de instrumentos capaces de medu
lgicamente algunos fenmenos colectivos ~omo el
pnico o el pillaje (efectos perversos en el sentido que
les da Boudon). Pero se pueden explicar totalmente de
este modo los fenmenos de violencia histrica que
remiten ms bien a delirios mimticos que a clculos
de utilidad? En este sentido, podramos citar los episodios de rumor asesino (el Gran Terror de 1789-1790 que
describe Taine), los actos de crueldad histrica perpetrados en el siglo XlX con motivo de algunas revueltas o
insurrecciones (Barrows) o el fanatismo antisemita de
Hitler. Las teoras de la accin racional presuponen que
la violencia es un medio ms o menos proporcionado a
determinados fines. Pero no siempre es as; puede incluso llegar a ser un fin en s misma, en cuanto actng
out liberador de angustia o de tensiones agresivas.
Por otra parte, aunque pasemos por alto las motivaciones personales de los autores de violencia, apelando
a un planteamiento estrictamente sociolgico, es pertinente ignorar la dinmica interactiva de estos mviles?
Los ejemplos anteriormente citados bastaran para demostrar la necesidad de interpretaciones adicionales de
la violencia poltica. A pesar de que aportan una aclaracin fundamental al tema, las explicaciones puramente
sociolgicas ponen de manifiesto que hay algunos eslabones perdidos. Al fin y al cabo, son los individuos los
que actan cuando se destruyen bienes o se atenta fsicamente contra otras personas. Cabe pensar que estos
actores son intercambiables? Cmo llegan a adoptar
este tipo de comportamientos? Han elegido a sus vc-

154

VICllF.>ICI AS POLlTlCAS

timas o sus objetivos racionalmente? No cabe duda


de que las dimensiones emocionales de cualquier acto de
violencia fsica plantean un punto de interrogacin
complementario de tipo psicolgico.

B.

LOS PLANTEAMIENTOS PSICOLOGIZANTES

Ponen de manifiesto dos puntos de vista antagnicos e


incluso contradictorios. Por una parte se postula la
existencia de person alidades con mayor predisposicin
a la violencia; por o tra se pretende demostrar que se
trata de individuos absolutamente corrientes que, en
determinadas circunstancias, se convierten en autores
de violencias incluso extremas. Estas contradicciones
estn en cierto modo relacionadas con los mbitos estudiados. Los especialistas que analizan sobre todo las
prcticas crueles o las actuaciones de grupos sumamente pequeos de terroristas o de sediciosos suelen investigar aquellos posibles rasgos de la p ersonalidad que Jos
incitaran a m ostrarse violentos. Por el contrario, cuando se presta ms atencin a las violencias colectivas de
masa o las cometidas por orden de una autoridad superior, dentro de un ma rco legal, se suele dar preterenca a las lgicas de situacin capaces de transformar a
un individuo cualquiera en autor de violencia.

a) El papel de las personalidades violentas


Los autores de asesinatos polfticos, los secuaces de las
organizaciones clandestinas, los miembros de-tropas
especiales que a veces se definen como m quinas de

3. LA \'IOI.f')(CIA COMO E~ IG~IA DE l NVFSTIGACIN

155

matar se reclutan entre las categoras de individuos


ms particularmente predispuestos a la violencia? Y, en
primer lugar, existen semejantes categoras? Desde
Lombroso y sus arriesgadas hiptesis sobre el criminal
nato *, la cuestin ha quedado pendiente en psicologa
social, a pesar de los interesantes estudios de Hans
Eysenck. Pero la etologa de Konrad Lorenz ha vuelto a
abrir el debate, en particular si se leen de nuevo sus anlisis a la luz de los ltimos descubrimientos en el mbito
de la neurociencia. Para el autor de Sobre la agresin: el
pretendido mal ( 1963) existe cierta continuidad entre
el comportamiento animal y el humano. La agresividad
es una disposicin pulsional fundamental que desem pea un papel insustituible en la evolucin de las especies. En los animales se controla mediante dispositivos
inhibidores de tipo instintivo; en los seres humanos es
la socializacin la que activa barreras morales, culturales... o penales, para evitar los desbordamientos devastado res. Lorenz postula la persistencia, en las zo nas
arcaicas del cereb ro, de mecanism os inhibidores qu e
podran, en determinado s individuos, resultar menos
eficaces que en la media de la especie humana; de ah
las pulsion es irreprimibles que hacen que algunos individuos se muestren como seres de violencia. Si se
admite con los neurlogos contemporneos que cualquier comportamiento se explica por la movilizacin
interna de un conjunto topolgicamente definido de clul'}s nerviosas (Jean-Pierre Ch angeux), la tesis de Lorenz mantiene una pertinencia global que pod ra con* En 1875, Cesare Lombroso public L'Uomo crimina/e (ed. cast.: Los
criminales, Analecta Ed., 2003), obra que caus gran impacto porque
pretenda definir los rasgos fsicos y antropomtricos del futu ro delincuente [N. de la T.].

156

VIOlEI\CIAS l'OLirlCAS

firmarse mediante el descubrimiento de genes ms particularmente relacionados con dichos mecanismos inhibidores.
Por su parte, los psiclogos ha n establecido desde
hace tiempo un vnculo fundamental entre la violencia
que se ha padecido en la primera infancia y la violencia que se ejerce en la edad adulta. Con frecuencia se
produce una inversin de los papeles que induce a volcar sobre otra persona, en cuanto las circunstancias lo
permiten, la violencia que uno ha padecido, como si se
tratase de tomarse la revancha por un pasado de humillacin e impotencia. Si ampliamos esta perspectiva, es
la propia socializacin la que puede favorecer la aparicin de personalidades de componente sdico o saciomasoquista dominante. Tal es la tesis de Fromm sobre
las condiciones psicosociolgicas que facilitaron la
aceptacin del nazismo 9 Es tambin la de Adorno en
su clebre estudio sobre la personalidad autoritaria
( 1950). Una educacin severa, basada en castigos corporales, o sencillamente escasa en muestras de afecto y
consideracin, multiplica los riesgos de que aparezca
un estilo de personalidad psicorrgida o toughminded.
En este sentido, existen notables diferencias entre las
tradiciones educativas de las distintas civilizaciones
pero tambin, en el seno de una misma sociedad, entre
las distintas categoras sociales o tipos de escolarizacin. En Francia, los colegios de educandos y los(orfelinatos tradicionalmente duros han coexistido durante
mucho tiempo con un sistema escolar ms respetuoso
9. Erich Fromm, Escape from Freedorn (1941), Nueva York, Holt, Rinehart, 1969, pp. 231 y ss. [cd. cast., El miedo a la libertad, Paids,
2003].

J. LA VIOI,f.I\CIA COMO

ENl G~V.

01-: INVI:STIGACION

/57

para con los derechos de la infancia. Entre principios y


finales del siglo xx, la pedagoga ha avanzado mucho en
el sentido de que han desaparecido por completo los
castigos fsicos y han disminuido los estigmas que recaan sobre los alumnos mediocres o vagos. Dicha
evolucin podra estar relacionada con una dism inucin general del nivel de violencia en las relaciones sociales. Europa ha vivido discrepancias fundamentales,
por la izquierda entre reformistas y revolucionarios y
por la derecha entre liberales-conservadores y fascistas.
La cu estin de la relacin con la violencia estaba en
gran medida subyacente, porque los moderados de
cada campo se caracterizaban siempre porque les repugnaba sumamente, cosa que no compartan ni los
revolucionarios ni sus adversarios de la extrema derecha. Adorno y su equipo vean personalidades autoritarias)), dogmticas y heterfobas slo en la (extrema)
derecha del tablero poltico; Edward Shils ha demostrado con muy fundados argumentos que tambin se daban en la (extrema) izquierda.
El hecho de que existan tipos de personalidades que
se caracterizan por una fuerte propensin a la violencia
tiene alguna importancia a la hora de entender la aparicin de la violencia poltica? Muchos autores, como
Xavier Raufer, piensan que s y consideran que el terrorista es un simple psicpata prisionero de sus frustraciones. Algunos psiclogos (Jerrold Post) asignan estigmas similares (yo grandioso, malignant narcissism *)
a determinado~ dictadores particularmente sanguinarios. Abundan los anlisis que han imputado el grado
insospechado de violencia que ejercen algunos regme-

Narcisismo perverso [N. de la Tf.

158

VI OI.JiNCIAS J>OJ.f riCAS

nes polticos a la deriva patolgica de sus dirigentes:


desde Calgula y Nern hasta los modernos Poi Pot,
Amn Dad y Sadam Husein, sin olvidar a Hitler ni a
Stalin. De hecho, podramos considerar que estos anlisis son sumamente reductores, pues pasan por alto la
interaccin entre entorno y personalidad. El poder
nunca lo conquista uno solo; hay que contar con apoyos, responder a aspiraciones colectivas, movilizar a
ejecutores leales. Y aunque al fin al puede estar muy personalizado, es precisamente la supresin progresiva de
cualquier freno a lo arbitrario, tanto poltico como institucional, o incluso los fenmenos de corte que fomentan la prdida del sentido de la realidad, lo que provoca
la evolucin del carcter de sus dirigentes hasta llegar a
alcanzar a veces, cierto es, las dimensiones de un delirio
psicolgico. El diablico carisma de Hitler, su extraordinaria influencia sobre el pueb lo alemn, se fueron
fortaleciendo poco a poco en un contexto de crisis profunda, tanto moral como econmica; se utilizaron tcnicas innovadoras de movilizacin de masas, que posteriormente se reforzaron gracias a los grandes xitos
diplomticos y militares. El autocratismo de Stalin supona la existencia de un partido centralizado segn el
modelo leninista, la fuerza de una ideologa mesinica y
adems unas tradiciones locales de brutalidad poltica
profundamente arraigadas desde los tiempos de Ivn el
Terrible y Pedro el Grande. En cuanto a la~ actuales organizaciones terroristas, es evidente que reclutan en
gran medida a personalidades de mente sana, polticamente exaltadas o framente calculadoras, cuando no
a casi mercenarios atrados por la posibilidad de una
vida apasionante e incluso lujosa (Cario~, segn el testimonio de Hans Joachim Klein; ambos participaron

J. LA VIOI.NCIA COMO D:IGMA l>~. INnSn GACJ<)l\

159

en los atentados antiisraeles de las dcadas de 1970


y 1980) 10
Es preciso, por lo tanto, relativizar profundamente el
supuesto papel de los individuos que por su carcter
tienden a la violencia. Existen, p ero su influencia real
en la explicacin de la violencia poltica es sumamente
pequea. Aunque con dos reservas. En primer lugar,
hay que admitir que los actos de los psicpatas pueden
provocar problemas puntuales. Pensemos en el asesinato de un dirigente p oltico por un individuo aislado
o en la toma de control de una organizacin clan des tina por un grupo pequesimo obsesionado por la violencia. En ambos casos, los factores de tipo sociolgico
desempean un papel reducido, en tanto que la calidad de las personas sigue siendo determinante. Pero el
impacto poltico de este tipo de violencia depende por
completo del estado de la sociedad en la que estalla.
Una campaa de atentados o un asesinato pueden provocar el furor de la gente si ya existen graves tensiones
raciales, religiosas o polticas; y por el contrario se reducen casi a nivel de la pgina de sucesos si se producen en una sociedad pacificada y cohesionada. En otras
palabras: lo polticamente significativo son las posibilidades de instrumentalizacin de la violencia que, ellas
s, dependen de factores sociopolticos.
Hay que tener en cuenta un segundo tipo de consideraciones. Existen afinidades electivas entre determinados estilos de personalidad y determinados tipos de
funcionamiento institucional, sin que sea posible detec10. Para una serie de opiniones sobre este tema, vanse en particular
las con tribuciones de Albert Bandura, Margare t Herma nn y Jerrold
Post en Walter Reich (ed.), Origins ofTerrorism. Psychologies, Ideologies, Theologies and States of Mind, Cambrigde University Press, 1991.

160

V!OI.ENC!AS PO lfTICAS

tar siempre en qu sentido se da la correlacin. Las


fuerzas de choque o los servicios especiales requieren,
por ejemplo, una gran aptitud fsica y determinada facilidad para operaciones de comando ms o menos peligrosas; suelen atraer preferentemente a individuos a los
que la violencia fsica les repugna menos que a la media. Para alcanzar la mxima eficacia operativa, sus tcnicas de entrenamiento van encaminadas a reforzar
tanto la agresividad en combate como un formidable
autocontrol. Pero en cuanto se relaja la disciplina o el
control poltico sobre estas formaciones, los miembros
de dichas unidades pueden convertirse en elementos
sobremanera peligrosos, capaces de ponerse al servicio
de las causas ms diversas. Igualmente, los partidos polticos situados a ambos extremos del tablero poltico
tienen un efecto de atraccin particular sobre los individuos a los que ms les gusta la radicalidad de los fines
y para los que tienen subyacente la idea de violencia; incluso cuando, por otra parte, no sean capaces de pasar
a la accin. La composicin de la base militante producto de estos sesgos psicolgicos tiene un efecto retroactivo sobre el funcionamiento de dichas formaciones.
La sobrerrepresentacin de individuos fascinados por
la violencia tiende a exagerar la tendencia de sus dirigentes a la hora de reivindicarla para sus fmes; sobre
todo, tal vez, sus miembros ms agresivos se sienten
continuamente legitimados para actuar, incluso t ttulo
individual, fuera de las consignas expresas de la organizacin. Un determinado partido puede verse polticamente obligado a condenar lo que, de hecho, ha fomentado dentro de la propia organizacin. Tal es el dilema
al que a menudo tienen que enfrentarse el Frente Nacional francs y muchas formaciones populistas europeas,

:l. lA \'JOLENClA CO MO ENI GMA DF. lNV ESTJ<; AClC)N

161

as como algunas organizaciones de extrema izquierda


(la Izquierda Proletaria, el SCALP *...).
Los estilos psicolgicos se desarrollan ms o menos favorablemente segn se adapten o no al entorno
social y poltico. Por lo tanto, es preciso no perder jams de vista la importancia de las situaciones histricas
y de los factores coyunturales. Las crisis graves, la inseguridad real, la pauperizacin extrema obligan a personas que hasta ese momento eran tolerantes a adoptar
una actitud psicorrgida, y a los individuos pactk os a
mostrarse belicosos o agresivos. Hemos visto cmo
personas trastornadas porque haban perdido sus ahorros se amotinaban durante varios das en diciembre de
2002 en Argentina; y por el contrario, algunos oficiales
de las SS alemanas se reconvirtieron en pacficos hombres de negocios o incluso ... en polticos demcratas
(Kurt Waldheim).

b) La violencia de la gente corriente


Algunos estudios tienden a subrayar el peso de las tendencias psicolgicas destructivas que se liberaran en
determinados contextos; otros, por el contrario, ponen
de manifiesto comportamientos violentos, incluso extremos, que al parecer no estn para nada relacionados
con esas pulsiones fundamentales. Estas conclusiones
no son en absoluto contradictorias sino que contribuyen a mostrar la diversidad de los mecanismos psicolgicos implicados.
Siglas de la Section Carrtnent Anti LePen, grupo libertario de antifascistas radicales creado en Nantes, Francia, en 1988 [N. de la T.].

162

VIOI. ENCIAS POIJ TICAS

El modelo pulsn/nhbcin (Berkowitz)

Se basa en una hiptesis elemental: la violencia se hace


probable cuando, bajo la influencia de estmulos externos, se da por una parte una reactivacin de la agresividad y por otra una supresin de las inhibiciones. La explosin de violencia colrica ilustra este esquema.
Frente a una provocacin o a una intrusin que se considera insoportable, la intensificacin de la agresividad es
un mecanismo de respuesta casi automtico cuyo control se le puede escapar al sujeto. Entonces la violencia
estalla de manera desordenada, e incluso totalmente impulsiva. Pero el umbral de prdida de control sigue siendo distinto dependiendo de que los individuos tengan
un temperamento ms o menos sanguneo. Vara tambin con los modos de socializacin. Algunas culturas,
ya lo hemos dicho, han desarrollado tm sentido del honor nacional o de lo sagrado cargado de una gran dosis
de susceptibilidad, que favorece la explosin de la indignacin patritica o religiosa de la muchedumbre. Sin
embargo, aun bajo el efecto de la clera, suele subsistir
un margen de lucidez en cuanto a las consecuencias de
pasarse de la raya. En ese caso se producir, bien un uso
contenido de la violencia fsica, bien un bloqueo total
del paso a la accin, bien incluso la desviacin de la clera hacia otro objetivo, ms inofensivo. La violencia colrica surge sobre todo como un modo de lig_uidacin de
las tensiones psicolgicas. Frente al miedo a la humillacin de la ofensa, la exhibicin de fuerza fsica pretende ser una respuesta que, de hecho, resulta ms o menos
adecuada y a veces puramente pattica.
La violencia colrica se observa sobre tQdo en el nivel
colectivo de las masas. Cuando, lejos de mantenerse en

3. LA VIOLENCIA COMO ENIGMA lJf. INVfST!GAC!ON

163

los lmites de lo ingenuo, el ambiente de las manifestaciones callejeras se vuelve particularmente tenso por
culpa de los asuntos que se estn ventilando, el riesgo
de otras violencias como respuesta a las provocaciones,
reales o imaginadas, resulta muy elevado. La presencia
de contramanifestantes, la aparicin de cordones policiales, la identificacin de mirones que supuestamente
pertenecen al campo enemigo bastan para que los ms
excitados se decidan a tirar piedras o ccteles Molotov,
a golpear a sus supuestos adversarios, a tratar de saquear
e incendiar edificios oficiales, comercios y viviendas.
Naturalmente, la tentacin de instrumentalizar a esos
individuos, ms dispuestos que otros a enajenarse, est
a veces calculada. Algunos provocadores reales pueden
simular indignacin y clera para hacer que se descontrole deliberadamente una manifestacin pacfica. Y es
bien sabido el temible efecto de los rumores propagados, sobre todo de los ms descabellados, desde que se
ha estudiado a fondo la psicologa de las masas 11 Suelen ser el factor que desencadena los excesos de violencia fsica dirigidos contra las fuerzas del orden y los
agentes de la administracin, pero tambin contra personas a las que nominativamente se las acusa de complot, o incluso contra los sectores de poblacin predispuestos a la venganza colectiva (revueltas raciales,
pogromos, ira xenfoba).
Entre los dirigentes polticos, la supresin de inhibiciones relacionadas con el recurso a la violencia se ve facilitada por la consecucin de los propsitos planteados.
11. Robert Nye, The Origins of Crowd Psychology, Londres, Sage,
1975; Suzanna Barrows, Distorting Mirrors: Visions ofthe Crowd in
Late Nineteenth-Century Fra nce, Y ale, 1981.

164

VIOl-ENCIAS POI.fTICAS

Las victorias militares, incluso un simple xito en operaciones puntuales (represalias, golpes de mano, liberacin de rehenes por la fuerza ... ), suscitan una euforia
proporcional a los riesgos soportados. En una estructura de decisin compleja, el peso de las personalidades
familiarizadas con los mtodos duros se ve reforzado en
relacin con el de las personalidades ms dispuestas a la
negociacin y al compromiso. Y pondrn a veces gran
empeo en demostrar que no son ni timoratas ni tmidas al adoptar una dinmica de escalada de la violencia.
Pero es sobre todo la violencia que podramos denominar orgistica (Maffesoli) la que manifiesta ms tpicamente la liberacin de las inhibiciones y de los controles
sociales, al menos mientras se desencadena el placer
asociado con la destruccin. Existen diferentes contextos favorables. En primer lugar el de la fiesta, que supone la autorizacin de la transgresin. Sus formas son todava benignas en los desfiles entusiastas que invaden
los lugares pblicos en medio de un desorden alegremente devastador. Pero se corre el riesgo de que ello derive en violencias ms speras si se trata de celebrar una
victoria que ha costado mucho conseguir o la liberacin
de un rgimen odiado. Entre otros muchos resortes
emocionales, el resentimiento acumulado fomenta el de~
seo de venganza que, llegado el momento, se desencadenar irrefren ablemente. Tal es, desde los tiempos m s
remotos, el riesgo inherente a toda revolucin victo~io
sa. Si los excesos se multiplican, dejan huellas, auniue
sean ocultas, en la conciencia colectiva y pueden mancillar el acontecimiento fundador.
Otro contexto que propicia la aparicin de violencias
orgisticas es la guerra y el clima de brutalizacin de
las relaciones sociales que resultan de ella. En el centro

3. LA VIOI.El'CIA COMO ESI<iMA UE 11>:\'fc~TI<iAC:IC'IN

165

mismo de las operaciones militares, es el delirio del


campo de batalla lo que induce a los soldados a utilizar
desenfrenadamente las armas y a atacar a la poblacin
civil o a los prisioneros desarmados . Muchos crmenes
de guerra (incendios de pueblos, masacres colectivas,
violaciones en masa... ) revelan la prdida de control de
la jerarqua sobre la tropa, exasperada por los padecimientos o por las prdidas sufridas, o incluso animada
por la concesin de una recompensa. En la historia
abundan los pillajes e incendios de ciudades que quedaron momentneamente abandonadas al frenes de la
soldadesca. Por ltimo, las situaciones de anomia social
que manifiestan un eclipse de autoridad, en particular
aquellas que preceden o acompaan inmediatamente la
cada de un rgimen poltico, son tambin pocas repletas de violencias orgisticas; se dira que el desmoronamiento del orden y de la ley autoriza cualquier exceso. En esos casos se suelen alcanzar puntos lgidos de
crueldad en las escenas de linchamiento de los agentes
del rgimen destituido o en las represalias de masa contra los grupos de poblacin que lo haban apoyado.
Da la impresin de que dichas circunstancias (guerras, motines, revoluciones), que fomentan la supresin
de las inhibiciones, atraen a determinado tipo de individuos de pulsiones sdicas muy marcadas. Los mecanismos de autoselecci n hacen que su presencia sea
ms probable all donde se desencadenan las violencias ms extremadas, tanto si se han presentado como
voluntarios para servir en unidades militares conocidas
por su agresividad o, en el caso de amotinados, si han
acudido instintivamente hacia las zonas ms conflictivas. Pero algunos psiclogos insisten en el papel de las
circunstancias como revelador de las pulsiones sdicas

166

VIOLENCIAS PllLf'fiCAS

que estaran ocultas en el inconsciente de individuos


absolutamente normales)). Tal es la tesis de Ervin
Staub, para el cual esta latencia estara muy extendid~,
de modo que sera ocioso pensar que la crueldad es pnvativa slo de un nmero muy reducido de estilos caracterolgicos 12 Sin embargo, hay que tener en ~uenta
que muchos individuos, en pocas turb~enta~, Sienten
tambin una gran aversin contra los dtsturbws callejeros y que, aunque las manifestacione_s d_e _muchedumbres enfurecidas encuentran pocos mdtvtduos lo
suficientemente valientes como para hacerles frente directamente, en cambio hay muchos transentes ociosos que se mantienen a distancia y se comportan com~
espectadores vagamente avergonzados y vagamente mirones.
Aunque la violencia orgistica escapa a todo tipo de
control, puede no obstante convertirse en instrumento
de una poltica perfectamente deliberada tendente a
aterrorizar a la poblacin o a provocar xodos que le
dejan el campo libre al vencedor (~epura~in .t~i:a). ~l
autntico punto de partida de la vwlenCia orgtasttca stgue siendo la embriaguez de descubrir la impunidad de
la transgresin. Cuanto ms prescindan de las normas
morales ms inviolables los actos de crueldad o los saqueos iconoclastas, tanto ms se impondr la sensacin
de omnipotencia narcisista, aunque slo sea por el placer del que se h ace teatral alarde en estos actos reprobados (Sofsky). En sus obras, Sade teori_za ce~tera~en~e
sobre el principio primordial. P~ro la vwlenct~ ,orgt~tl
ca es tambin un momento de mtensa regreswn fusw12. Ervin Staub, The Roots of Evil. The Origin of Genocide and Other

Group Vio/ence, Cambridge, Cambridge Un iversity Press, 1989.

J. I. A VIOLENCIA COMO ENI<;MA ll f. I~ VESTI GACI<)t'

167

nal en el que se abolen las jerarquas y los rangos que


podan separar a los actores. No es slo esa dudosa solidaridad lo que nace de la realizacin comn de actos
reprobados; es ms bien el hecho de abolir, al menos
momentneamente, toda referencia a cualquier tipo de
orden. La violencia orgistica conlleva una torpe dinmica de desaparicin de todos los poderes que explica su
lugar en situaciones prerrevolucionarias. En este sentido, algunos episodios anarquistas de las revoluciones
inglesa, francesa o rusa han sido considerados con indulgencia por determinados historiadores que sin duda
parecen demasiado dispuestos a enmascarar con eufemismos su insostenible violencia.
Da la impresin de que los excesos de violencia orgistica tienen lugar en la actualidad a nivel ms circunscrito, al menos en comparacin con siglos anteriores. Por
limitarnos a Europa, el saqueo de Constantinopla por
los cruzados en 1204, y luego por los turcos en 1453, o el
de Roma por las tropas de Carlos V en 1527 no tienen en
realidad un equivalente en nuestros das, a excepcin tal
vez de la cada de Berln en abril de 1945. Sin embargo,
esto no significa en absoluto que haya una tendencia a la
desaparicin virtual de la violencia, sino simplemente el
hecho de que est mucho m s sometido al control social, cosa que no la hace menos exterminadora cuando
alcanza formas extremas (Hiroshima y Nagasaki).

La violencia sin que se desborde la agresividad


En determinadas situaciones se induce a algunos individuos a ejercer violencias que pueden ser inauditas,
aunque no tengan ninguna predisposicin hostil contra

169

3. LA VIOL~NCJA COMO ~NICMA OE lNVF~J"J(,ACIN

168

VIOLENCIAS POI. rt"ICAS

sus vctimas; es ms, a menudo tienen que superar una


gran repulsin inicial para ejecutar los primeros actos.
Este mecanismo est relacionado con el fenmeno sumamente perturbador de la conversin de seres humanos absolutamente pacficos en asesinos y exterminadores, como sucedi con el 1O1o batalln de reserva que
intervino en Polonia en el verano de 1942, a la retaguardia de la Wehnnacht. Lejos de explicaciones simplistas
que remitiran a mecanismos de seleccin de personalidades sdicas o, lo que es todava peor, a un supuesto
genio del mal vinculado con Alemania (la escandalosa
tesis de Goldhagen), los estudios histricos o sociolgicos ms penetrantes ponen de manifiesto unos procesos sumamente banales. Pueden afectar a todos los individuos y desarrollarse en todas las poblaciones; por
ello es absolutamente necesario percibir clnicamente la
eficacia propia para protegerse todava ms eficazmente
que mediante imprecaciones enfticas o sospechas unidireccionales.
Un primer tipo de anlisis insiste en el mando de la
autoridad legtima (o supuestamente legtima). En esa
situacin se encuentran los militares y las fuerzas de la
polica cuando recurren, cumpliendo rdenes, al_uso de
la fuerza. El negarse a disparar contra el enem1go o a
cargar contra los manifestantes se asimila a una falta
que merece castigo; esto incrementa el coste del rech~zo
de la violen cia. Pero el h echo de obedecer a un supenor
jerrquico tiene tambin como efecto ex~?~rar al suj~to
de su responsabilidad, puesto que la decLSLon no ha sido
suya. Esto reviste gran importancia cuando la violencia
exigida se aleja mucho de sus principios morales personales o de las normas que se respetan en la vida corriente. Por ese motivo, el sistema de defensa de los iri-

dividuos convictos de crmenes de guerra invoca invariablemente la sumisin a las rdenes, con el fin de conseguir que se les exima de culpa.
El papel de la autoridad constituye el meollo de la famosa experiencia de laboratorio que llev a cabo Stanley Milgram en 1955. Lo que se analizaba e n el protocolo
de experimentacin era sencillo: si el experimentador,
revestido del prestigio cientfico, pide a determinados
individuos que impongan a otros sujetos, por motivos
insignificantes, un castigo cada vez ms severo,_hasta
qu punto estarn dispuestos a admitir semejante orden? A los voluntarios, reclutados entre todas las clases
sociales, se les invitaba a que infligieran un sufrimiento,
en forma de choque elctrico de intensidad cada vez mayor (que en realidad era simulado), alegndose que .era
en aras de la ciencia. Cuando les entraban dudas, la simple sugerencia: Siga usted. El experimento lo requiere! bastaba para convencer a la mayora para que continuaran. Milgram observ entonces que los sujetos que
participaban en el experimento no se perciban a s mismos ms que como ejecutantes, y subraya la importancia de ese cambio de categora: En cuanto pasa al estado de agente, el individuo se convierte en otro ser y
presenta aspectos nuevos que no siempre son fciles de
relacionar con su personalidad habitual 13 Este papel
incita a mostrarse ante todo competente o, cuando menos, a la altura de lo que se le pide; tiende a subordinar
cualquier otra consideracin al cumplimiento correcto
de la misin que se le ha asignado. Al sentirse protegido
13. Stanley Milgram , Soumission

a l'autorit,

trad:, Pars, Calmann

Lvy, 1974, p. 179 (ed. cast., Obediencia a la autorrdad: un punto de

vista experimental, Ed. Descle de Brouwer, 2004] .

170

VIOI..F:<C IAS POLITICAS

por la autoridad, el agente se remite a ella para que defina la situacin e identifique las normas de comportamiento pertinentes.
Sin embargo, los sujetos sometidos a este experimento sufren una gran tensin psicolgica cuando oyen los
primeros gritos de dolor, tensin que se acenta al agravarse las seales de sufrimiento. Se trata de un mecanismo innato, se pregunta Milgram, o del malestar provocado al vulnerarse la autoimagen del individuo? Si se
negase a obedecer, seguramente cesara inmediatamente
dicha tensin, pero su condicin de agente retrasa considerablemente el momento de la ruptura; y en situaciones reales, ste queda a menudo completamente excluido, excepto en un nmero muy reducido de sujetos con
fuertes convicciones morales. El exp erimento pone
igualmente de manifiesto la existencia de amortiguadores de tensin: la evasin que consiste en evitar el
cara a car a con la vctima, la negacin de la responsabilidad -puesto que el deber primordial es obedecer
rdenes- y el distanciamiento de la vctima que permite
la tecnologa. Este ltimo aspecto sugiere a Milgram el
siguiente comentario:
Desde el punto de vista puramente cuantitativo, resulta ms
odioso asesinar a diez mil personas lanzando un obs en medio de una ciudad que matar a una sola de una pedrada. Sin
embargo, a nivel psicolgico, este ltimo acto es con mucho
el ms difcil de cometer l 4
Los numerosos estudios que los h isto riadores han
dedicado a la m quina exterminadora d el III Reich
han demostrado ampliamente la pertinencia de estas
14. Op. cit., p. 195.

3. LA VIOLEN CIA CO MO oNlG MA Do l )(nSTIGAClC)N

171

conclusiones experimentales. No cabe duda de que hubo


pogromos perpetrados por muchedumbres histricas,
manipuladas por el aparato nazi; desde luego, la arbitrariedad reinante en los campos de concentracin permiti muchos actos de sadismo por parte de individuos
psicpatas. Pero como ha demostrado perfectamente
Raul Hillberg, la puesta en marcha de la solucin final se basa fundamentalmente en un dispositivo bien
diferente: una violencia organizada, dominada, planificada, que supone la colaboracin eficaz de decenas de
miles de agentes obedientes, concienzudos y diligentes 15 La compleja cadena que va desde las decisiones
preparatorias hasta las medidas de ejecucin fragmenta
el delito en una serie de operaciones parciales. Eichmann, que segn dicen era un perfecto organizador y
terico, no soportaba la visin de los campos de concentracin; los intermediarios del dispositivo de exterminacin cumplan impasibles las tareas burocrticas,
pues nunca tuvieron que contemplar la imagen del espanto; igual suceda con las empresas que suministraban los dispositivos y con las que servan los componentes qumicos y los gases; al final de la cadena, los
ejecutantes obedecan las rdenes, los menos sdicos
con una simple aplicacin tcnica; una cosa era participar en las batidas, otra organizar los trenes y otra proceder a la seleccin final.
Las actitudes adoptadas en estas situaciones extremas suponen la inquietante paradoja de que son calcadas de las de la vida corriente. Cmo iba a funcion ar
la administracin, o una empresa, si cada uno de sus
15. Raul Hillberg, Deaths By Cause. The Destruction of the European

]ews, ed. rev. y def., Holmes and Meier Publishers, 1985.

172

Y I( H.FNCIAS I'OLITICAS

miembros no se convirtiera en agente leal de su organizacin? Pero el caso es que esta condicin hace que prevalezca, sobre cualquier otra n orma, el deber de obedecer a la autoridad; lo que ms se castiga es, por otra
parte, el incumplimiento de las rdenes. As p ues, la sumisin a la autoridad legtima tranquiliza por partida
triple al agente de una organizacin que ha de enfrentarse a un dilema moral extenuante. Es compatible con
su deber principal; lo disculpa a sus ojos por ser un
simple ejecutante; y por ltimo le evita a corto plazo las
complicaciones que podran derivarse de su indisciplina. Por todo ello Milgram concluye: Lo que determina la actuacin del ser humano no es tanto el tipo de
individuo que representa sino el tipo de situacin a la
que se enfrenta. No obstante, es preciso matizar y tener tambin en cuenta los conceptos de obediencia inculcados por la educacin. No son uniformes en todas
las culturas o civilizaciones y, dentro de stas, dependen
de los modos de socializacin o de los mbitos profesionales. En las democracias, la condicin de oponente
est ampliamente legitimada, al menos a nivel poltico.
Con prudencia, se puede concluir que una cultura democrtica fuerte debera incrementar, en igualdad de
condiciones, el nmero de resistentes potenciales a
una violencia inadmisible. A condicin de que este factor no quede a su vez anulado por la decadencia de las
convicciones morales que, cuando son autnticas, siguen siendo la mejor barrera contra las actitudes de
consentimiento ciego.
Otro tipo de anlisis subraya la importancia de las dinmicas de grupo para comprender la activacin de la
violen cia. Mencionaremos en primer lugar el efecto
groupthink, estudiado por Irving Janis, a propsito de

3. LA VU)LEI'iCJA COMO ENIG MA DE JN YF.STIGAC!ON

173

algunas decis iones polticas que acabaron en fiascos.


Abundan los ejemplos sobre el uso de la fuerza: mano
libre para la invasin de Cuba en 1961 (baha de Cochi~
nos), sucesivas medidas de escalada que llevaron a Estados Unidos a la guerra de Vietnam 16 Este tipo de decisiones supone que un nmero muy reducido de
individuos est relacionado con la eleccin decisiva y
que actan en el ms absoluto secreto, que los deja aislados: dos factores que facilitan sobremanera el efecto
de <<pensar en grupo. Un anlisis minucioso de las
fuentes induce a Janis a exponer varios mecanismos. En
primer lugar, las condiciones muy particulares que presiden el proceso de decisin unen a sus actores en una
especie de pacto de solid aridad mutua sumamente
apremiante. Esa unidad y esa cohesin son muy valiosas para reducir el estrs que acecha a cada uno de sus
miembros y, sobre todo, al lder, al que hay que proteger. En semejantes condiciones se desecharn, o al menos se minimizarn, las informaciones demasiado incmodas, los argumentos que quebranten la confianza
puesta hasta el momento en informaciones de mayor
trascendencia. Se consideraran desestabilizadores del
grupo en su conjunto, cuando la fuerza de ste reside
precisamente en su cohesin. De ello se deriva una autocensura que facilita la aparicin de una unanimidad
fctica. sta retroacta sobre el nimo de cada uno y refuerza, sin fundamento real, la conviccin dominante.
Si, por otra parte, el principal dirigente tiene ya cierta
tendencia a recurrir a la fuerza, la manifestacin de du16. Irving Janis, Victims of Groupthink. A Political Study of Foreign
Policy Decisions and Fiascoes, Boston, Houghton Mifflin, 1972.
Y tambin Groupthink, Boston, Houghto n Mifflin, 1982.

174

VIOI.EKCIAS POLtliCAS

das, el sealar los riesgos, se podran interpretar como


una expresin de timidez, un sntoma de debilidad de
carcter. Janis observa que son los individuos que se
sienten menos totalmente aceptados en el crculo de
toma de decisiones los que tienen mayor tendencia a la
autocensura. Por ello, algunos dirigentes reacios a recurrir a la fuerza pueden acabar alinendose en una poltica que inicialmente no aprobaban; otros que tenan
dudas se encontrarn a gusto con una eleccin que les
parece unnime. Y cuando surgen las primeras dificultades o los primeros fracasos, la huida hacia delante es
durante mucho tiempo la opcin ms atractiva, pues
evita que se desautorice a otra persona y que haya que
romper, por lo tanto, el pacto de solidaridad. De este
modo, el peligro de un error de clculo es mucho ms
elevado, y sus consecuencias suelen ser desastrosas 17
A un nivel bien diferente, el de los ejecutantes, se observan dinmicas de grupo que inducen a algunos individuos a cometer actos de violencia en defensa propia
sin que se pueda decir que se han visto estrictamente
obligados. Christopher Browning ha realizado un minucioso anlisis de los mviles de comportamiento
de los policas que ejecutaron a docenas de miles de judos en Polonia y en Bielorrusia 18 En este sentido, la
masacre de Josefow, el 13 de julio de 1942, es un sorprendente caso tpico. Efectivamente, el comandante
del batalln haba propuesto que quedaran exentos del
servicio aquellos que no se sintieran con valor para participar en las ejecuciones a quemarropa. De casi 500
17. Cmo no aplicar este marco analtico a la intervencin estadounidense en lrak, en 20022003?
18. Christopher Browning, Aquellos hombres grises: el Batalln 1O1y
la solucin final en Polonia, Edhasa, 2002.

3. LA VIOLENCIA COMO F.NIGMA DE I~\'F$ fiGACI0~

175

hombres, slo una docena acept inmediatamente la


propuesta, anonadados por el carcter inslito de la autorizacin; a ellos se les unieron luego otras decenas que
no soportaban el trabajo de ejecutantes, es decir, en total el 20% de los efectivos. Teniendo en cuenta lo horrible que era la tarea que tenan que acometer - ejecutar
durante todo un da, uno por uno, a hombres, mujeres
y nios-, la cifra puede parecernos espantosamente
baja. Las informaciones recabadas ponen de manifiesto
que muchos de los que no quisieron que los sustituyeran llevaron a cabo el trabajo con profunda repugnancia; pero acabaron por acostumbrarse y algunos incluso lo hicieron con sumo gusto. Segn el anlisis de
los testimonios recogidos en el proceso de Hamburgo,
Browning ha podido sealar la importancia de un factor decisivo: el sentimiento corporativo. Aquella maana en Josefow, abandonar filas supona abandonar a
sus compaeros y equivala a admitir que uno era "dbil" e incluso "cobarde". Sin pasar por alto otras dimensiones, como el mando de la autoridad legtima o
el adoctrinamiento antisemita, Browning insiste en el
conformismo del grupo y la presin de los colegas. Evitar disparar era evitar cooperar en una penosa obligacin colectiva; era adoptar una forma de comportamiento social en el que se vislumbra un reproche moral
{!) al menos implcito. Los refractarios, por su parte,
corran el riesgo del aislamiento, del ostracismo, de los
comentarios d espectivos.
Aunque llegara al paroxismo, esta situacin vivida en
1942 revela unos mecanismos absolutamente comunes.
En las circunstancias ms corrientes de la vida, aunque
el conformismo del grupo es una coaccin de peso en
los comportamientos individuales, es tambin una ga-

176

VIOI.F~CIAS

POI.fTJC.S

ranta de seguridad, proporcional al nivel de dependencia emocional o social de sus miembros. Cmo se va a
exponer uno a que lo den de lado cuando siente la profunda necesidad de que sus colegas lo aprecien o reconozcan sus mritos? Cmo se va a atrever uno a romper con el sentimiento corporativo de una profesin si
tiene la esperanza de hacer carrera dentro de ella? Como el partido comunista desde la dcada de 1920 hasta
la de 1970 fue un autntico nicho identitario, con el que
uno comprometa toda su existencia, la salida o la exclusin de l supona un drama personal. Es decir, que
romper con el conformismo del grupo tiene un precio
muy alto, al menos en determinados entornos de pertenencia. Sin embargo, este tipo de comportamiento no
siempre es negativo. Aunque las normas colectivas estn orientadas al rechazo de la violencia fsica, el conformismo desempea un papel inhibidor sumamente
notable; es lo que sucede actualmente en los partidos
demcratas, en los que se acepta irrefutablemente que
los conflictos polticos no deben degenerar. Por el contrario, all donde se fomenta una microcultura de violencia, como se observa en determinadas bandas callejeras o en organizaciones tipo sknheads, el efecto de
arrastre hacia el delito puede llegar a ser considerable.

4. De la violencia fsica
a la violencia simblica

All donde hay sufrimiento es legtimo sospechar que


hay violencia; y si se trata de agresiones contra la autoestima o contra la autoimagen, nos encontraremos en el
mbito simblico, en el que se construyen las represen. taciones que dan sentido a la existencia. Pero las violencias fsicas no causan slo perjuicios materiales o corporales, sino que provocan tambin daos psicolgicos.
Las vctimas de at~ntados, de motines o de pillajes han
de hacer frente al miedo, es decir, al sentimiento de vulnerabilidad, de fragilidad, de impotencia, percepciones
compartidas por todas las personas a las que les preocupa el desorden o la escalada de los conflictos. A la
violencia fsica se le suele asociar un a humillacin, la de
h aber quedado desprestigiado ante quien pareca inferior en el enfrentamiento. Es posible que este sentimiento adquiera unas dimensiones desproporcionadas
con respecto al hecho material propiamente dicho. Recordemos a este efecto la importancia que se le dio al
abanicazo histrico que le asest el dey de Argel al cnsul francs en 1830. Es decir, que ser vctma de violen177

178

VIOLENCIAS POLITICAS

cias fsicas no slo es sufrir en carne propia o lamentar


la prdida de un bien; es tambin sentrse afectado en
su ser. Los mismos sentimientos de desvalorizacin se
dan en situaciones ajenas a cualquier violencia material, en el caso de la injuria, por ejemplo, o de la manifestacin ostensible de desprecio. Por eso es necesario el
concepto de violencia simblica, ya que permite tener
en cuenta todas las heridas infligidas a la identidad,
vinculadas o no con actos materiales. Efectivamente, la
violencia simblica engendra su propia dinmica, bien
confiriendo a las violencias fsicas su autntico sentido
poltico y psicolgico, bien produciendo efectos dolorosos de manera independiente. Es ella tambin la que da
su significado profundo a la figura central de la vctima,
alrededor de la cual se traban proyecciones de considerable influencia en el mbito social y poltico.

A. ASPECTOS DE LA VIOLENCIA SIMBOLICA

El concepto que tiene Pierre Bourdieu sobre la violencia


simblica, una violencia suave, invisible, desconocida
como tal, elegida tanto como padecida ... 1, induce a
imaginar vctimas que se ignoran. El principal inconveniente de esta definicin es que defiende la existencia de
una violencia objetiva basada en criterios de apreciacin propios de un socilogo y, ms exactamente, de
un socilogo comprometido. Sin una filosofa subyacente de la alienacin (pero cul?), resulta difcil fundam entar la lgica de Pierre Bourdieu que, en este con1. Pierre Bourdieu, Le Sem pratique, Pars, Minuit, J980, p. 2 19 [ed.
cast., El sentido prctico, Tauros, 1991 ].
.

4. DE LA VIOLF.NCIA FiSlCA A l.A VIOLEKCJA SIMROI.ICA

179

texto, resulta curiosamente positivista. En realidad,


slo cuando los explotados o los dominados, por utilizar sus propias categoras, se han hecho polticamente
conscientes, encuentran insoportable la situacin a la
que se ven sometidos; y como la padecen, la cal~fican.de
violencia. Un segundo inconveniente de su tes1s res1de
en el hecho de que separa lo que no se puede aproximar.
Cmo sustraer a la idea de violencia simblica las palabras que mancillan o las conductas deliberadamente
humillantes con respecto al prjimo? Al atentar, y de
manera dolorosa, contra las representaciones de uno
mismo, remiten incontestablemente al orden simblico.
Es siempre en ese nivel profundo del yo identitario donde se sita la fuente primaria del disgusto, o malestar,
que sienten las vctimas. No obstante, en e~e _fon~o comn de percepciones negativas se puede dtstmgmr por
un lado algo ms bien relacionado con la sensacin de
sentirse menospreciado y por otro algo que est en cierto modo vinculado con la sensacin de sentirse frgil.
En la primera hiptesis predomina la idea de desvalorizacin; en la segunda, la de desestabilizacin por prdida de referencias.

a) La depreciacin identitaria

La necesid ad de sentir que a uno le recon ozcan sus


mritos y lo valoran es comn a todos los seres hu~a
nos: constituye el principio mism o de las estrategtas
de distincin que el individuo adopta en su vida cotidiana p ar a diferenciarse mejor de su propio ent~ rno,
para resultar singular en algn aspecto. Esta extgencia psicolgica se m aterializa sociolgicam ente a tra-

180

Vllli.ENCIAS POJ. ('J'ICAS

vs del xito profesional, el ascenso social, la notoriedad o la popularidad, pero tambin a travs de la rebelin, el dandismo ... La autoestima depende igualmente de la identificacin con categoras sociales ms o
menos valoradas. El prestigio de un importante cuerpo del Estado recae sobre cada uno de sus miembros;
los escndalos que ponen en entredicho la independencia de un juez crean malestar en todos los magistrados. Y de sobra sabemos que los xitos deportivos,
econmicos o diplomticos pueden estimular el orgullo nacional.
Cuanto ms peso emocional se le d a la identidad,
ms se percibirn como violentos los ataques que se le
hagan. En el ruedo poltico, el fenmeno afecta a determinados atributos que, en cierto modo, parece que
resumen al individuo en algunas situaciones decisivas. Esta tendencia a dar una importancia exorbitante
a caractersticas que, en realidad, son muy parciales se
debe a la convergencia entre la lgica social y las aspiraciones personales. El debate poltico exige simplificaciones en la definicin de uno mismo: favorece al ciudadano y t ambin las posiciones <<de derecha, de
izquierda o ni de derecha ni de izquierda. En caso
de guerra entre Estados, la nacionalidad de los sbditos de un pas en emigo se convierte en un elemento
discriminador fundamental de las condiciones de vida
que tendrn que soportar. Del mismo modo, cuando se
desencadenan violencias intertnicas o interconfesionales, la pertenencia racial o religiosa adquiere una importancia treme nda como definicin global de uno
mismo, aunque slo sea a ojos de los adversarios. Pero
estas sobrevaloraciones se deben tambip a una necesidad individual de anclaje identitario, a la necesidad .de

4 . DE L... VIOLEN CIA F(SICA A !.A VlOI.CNCIA SIMBLICA

181

afirmar una continuidad y una coherencia de la personalidad; y ello precisamente porque la vida corriente
exige constantes adaptaciones tcticas, suscep tibles de
engendrar un sentimiento de d esagregacin, incluso
una disociacin en el sentido que le dan los psiclogos. El etnlogo britnico Clifford Geertz habla de
identidades primordiales. Nacidas de la labor de socializacin que h a tenido lugar desde la ms tierna infancia, afectan en primer lugar a la asignacin sexual.
Posteriormente se desarrolla una asignacin social (a
travs de la pertenencia profesional de los progenitores ) y, a menudo, una asignacin comunitaria, religiosa, ciudadana... Esa huella identitaria 2 se construye
en los primeros aos de la existencia. Tanto si se rechaza posteriormente como si se asume plenamente, constituye un sistema de marcos cognitivos y de esquemas
emocionales que pesa en la estructuracin de la vida
en su totalidad. En este sentido, uno no se libera nunca
totalmente de sus orgenes. Est claro que en las sociedades en las que predominan los valores individualistas, la libertad de distanciarse de las asignaciones iniciales ha llegado a ser muy lata. Sin embargo, est
limitada, no slo por las tretas del inconsciente, mantenidas por permanencias soterradas, sino tambin por
la mirada ajena (prcticas sociales y categoras de clasificacin ), que pesa desde el exterior como una coaccin imperiosa, remitiendo a veces a asignaciones ideotitad as no deseadas.

2. Philippe Braud, Etes-vous catholique?, Pars, Presses des SciencesPo, 1998, pp. 8-17.

182

VIOLF\fCIAS I'OI.f rJCAS

Las manifestaciones de heterofobia


Las formas ms evidentes de depreciacin identitaria
pertenecen al orden de los discursos claramente despectivos. Tanto si se trata de ideologas elaboradas
como de estereotipos groseros, de espectculos, caricaturas, canciones o de simples chistes, los vectores son
mltiples y se renuevan indefinidamente. Una hostilidad de tipo heterofbico se centra en un atributo identitario ~partir del cual todo un grupo resulta designado
y encastllado en representaciones peyorativas. La xenofobia centra su atencin en la nacionalidad, el racismo
en el origen real o supuesto, el antisemitismo en la condicin de judo, el anticlericalismo o el laicismo agresivos en la religin (aunque existen tambin formas de
desprecio entre diferentes religiones), el machismo y el
ultrafeminismo en el sexo de la otra persona. Los antago~ismos de clases ~onllevan desprecios mutuos: proletanos y burgueses, mtelectuales y pequeoburgueses; y
a esto habra que aadir las divergencias ms sordas
que enfrentan a la poblacin urbana y a la rural, a los
asalari~~os y a los campesinos, a los provincianos y
los pansmos en la Francia moderna ... Uno de los factores que agrava los discursos de odio procede del hecho
de que se alimentan mutuamente del endurecimiento
provocado en el campo adversario. El siglo XVI nos
ha proporcionado el espectculo de fanatismos catlicos y protestantes que se exacerbaron de manera recproca, inventando las figuras sumamente peyorativas
d.e p~pista>l y d.e hugonote. En el siglo XIX surgen nac~onahsmos .behcosos que generan sus propias xenofobtas y su sene de caricaturas identitarias. El siglo xx les
aade las retricas antagonistas del anticomunismo vis-

4. DE LA VJOI.ENCIA f!SICA AL-\ VJOLE:\CIA SIMBOLICA

183

cera! y del fascismo agresivo que dibujan la figura simtricamente demoniaca de los rojos y los fachas)),
Este tipo de depreciacin cruzada se observa igualmen te en las relaciones entre la polica y los jvenes de las
barriadas difciles cuando la insolencia antimadero
(algunos tipos de rap) activa un racismo. contra los inmigrantes. Por lo tanto, un anlisis serio de las formas de
heterofobia no debera nunca ignorar las dinmicas
de interaccin vigentes, so pena de que quede completamente falseada la descripcin de las realidades y se
tergiversen los juicios de valor que se le aadiran.
Cualquier identificacin con un grupo predispone a
la adopcin de matrices de juicio sobre otros grupos. Si
nos limitamos a las fidelidades de tipo religioso, comunitario o nacional, el hecho de ser cristiano o musulmn hace probable un juicio de valor de los adeptos a
otras religiones; del mismo modo, los nacionales de los
distintos Estados europeos se sitan los unos con respecto a los otros. Se produce un mbito favorable a la
recepcin de retricas claramente despectivas cuando
las matrices de juicio son al mismo tiempo rgidas y defensivas . Esto es lo que sucede cuando la memoria colectiva se nutre del recuerdo de violencias padecidas o
ejercidas, de microexperiencias negativas o de bulos
propalados que prosperan al margen de las representaciones polticamente correctas. Aunque estn matizadas o sean mltiples, las matrices de juicio tienden a adquirir rigidez en cuanto el grupo se siente inseguro. El
temor a una agresin militar, al proselitismo religioso, a
la sumersin demogrfica, a la desclasificacin social
induce invariablemente a caricaturizar al adversario, al
tiempo que se genera con respecto a l una inevitable
ambivalencia. Por ello entendemos el proceso psicol-

184

VIOLENCIAS l'<ll.t i'ICAS


4. DF. I.A VIOlENCI A ~(SIC.\ A I.A V!Olf.NCIA ~l ~fBl.ICA

gico que nutre percepciones contradictorias: fascinacin Y repulsin, envidia y rechazo. En ese caso, la dureza del desprecio sentido puede ser perfectamente el
s~ntoma de una.profunda negacin de la atraccin ejerctd~; o, p or de~1rlo ~n ?tros trminos, la sobrecompensaCin de una mfenondad subjetiva convertida en superioridad exhibida. Incluso el racismo ms burdo
suele otorgar ~ los g~upos despreciados misteriosos podere~ que es~an en Cierto modo vinculados a pulsiones
arca1cas de tipo sexual o mgico.
. ~u~l es la ca~sa de que, en determinadas coyunturas
h.1ston~as, los drs~ursos heterofbicos adquieran excepc~onalimportancra en el espacio pblico? A finales del
Siglo XIX, por ejemplo, se observa una extraordinaria
intensi.ficacin de las retricas contra los judos y los
extranJeros (algunos de ellos), p ero tambin contra el
ele~~, los patronos, incluso el populacho... En comparacwn con estos paroxismos, Europa y Estados Unidos
pasan en la actualidad por una poca de extraordinaria. m~d~racin ~e las formas visibles de racismo y de
odw et~ICO o socJal. De hech o, Jos estereotip os y juicios
despectivos pueden permanecer soterrados y relativamente controlados cuando los descalifican las normas
oficiales, tanto si se trata de la tica de los derechos humanos como de legislaciones que prohben explcitamen:e ~as prcticas discriminatorias y la explotacin de
sentimientos racistas, antisemitas o xenfobos. En las
sociedades contemporneas, el deseo de que coexistan
pacficamente poblaciones de orgenes diversos y de religiones. diferentes fundamenta el rechazo de los juicios
desp ectivos. Por el contrario, cuando los p olticos creen
que les beneficia instr umentalizar sentimientos heterofbicos con el fin de movilizar a su clientela, las retri-

185

cas despectivas florecen con un vigo r que se autoalimenta en un proceso capaz de llegar a ser rpidamente
incontrolable. La mayora de los partidos polticos europeos no fue ron capaces de liberarse de estos planteamientos hasta despus de la Segunda Guerra Mundial,
al romper oficialmente con el antisemitismo, el anticlericalismo agresivo o el odio de clases. En otras partes del
mundo, los discursos de desprecio identitario siguen
siendo, en la actualidad, palancas habituales de la movilizacin electoral. Ellos fueron, por ejemplo, los que le
evitaron un fracaso electoral programado a Robert Mugabe en Zimbabue (camp aa antiblancos de 2002) o los
que han garantizado, desde la dcada de 1990, el triunfo
de los nacionalistas hindes en la India de Gandhi. El
xito de estas polticas contribuye a reforzar la compartimentacin simblica all donde los contornos reales
de los grupos son ms fluidos; obliga a muchos individuos a sentirse objetivos, asumiendo p or lo tanto, incluso en defensa propia, una identidad rebajada.

La exhibicin de una superioridad que se percibe


como insoportable
Como apuntaba George Mead, existir socialmente es situarse, y estar situado, en una escala de condiciones o
de rangos. Y de h ech o, resulta ocioso analizar las relaciones de concurrencia en tre grupos o ind ividuos para
posicionarse ventajosamente con relacin a los dems.
Cualquier afirmacin de superioridad tiende a infravalor ar al prjimo, incluso aunque no siempre conlleve
una intencin despectiva. Este proceso, omnipresente
en cualquier relacin social, resulta tolerable si es dis-

186

VlOLF.NClAS PO I.TICAS

creta, si no hace que se <<pierda prestigio, si relativiza


las ~retensiones incluyndolas en una perspectiva muy
matizada. Tambin lo es si integra los juicios de valor
(explcitos o implcitos) en un discurso creble sobre la
igualdad de derechos, de dignidades o de mritos. Por
el contrario, si se percibe la afirmacin de superioridad
como. algo arrogante, resulta difcil de sobrellevar para
los m1embros de los grupos reducidos a un rango inferior. Eso. es lo ~ue sucede cuando los ttulos alegados
parecen Insuficientemente legtimos y se concretan en
actu~ciones ofensivas. En el Antiguo Rgimen, la perten_e~c!a a la nobleza supona una serie de privilegios jundi~O~ y fiscales que ya no estaban justificados por el
serviCIO de las armas; ello engendraba actitudes cotidiana~ de desdn con respecto a los plebeyos (en particular
a ~1vel mundano y matrimonial); con semejante planteamiento, se llegaba a considerar una tara el hecho de no
ser de <<noble cuna. Aquella arrogancia aristocrtica
desempeara un papel decisivo en el estallido revolucionario, dndole un tono de Violencia de revancha,
de la cual la Iglesia sera tambin vctima por razones
en parte similares. Igualmente, la expansin colonial
europea humill profundamente a los pueblos sometidos, incluso y sobre todo cuando pretenda justificarse
por llevar a cabo una misin civilizadora; este argumen~o s.u~?na que s~ enfrentaba a salvajes o gente a
medio CIVIhzar. Ademas, aquella violencia simblica iba
aco~paada de una instauracin de sistemas jurdicos
des~guales que discriminaban a los indgenas; en las calomas de asentamiento, el apartheid de derecho 0 de
?echo impeda prcticamente la coexistencia en digna
rgualdad de condiciones. Los aGtos de distanciamiento
se manifestaban en la desaprobacin de los matrimo-

4. DE LA VJOU.NCIA ff, ICA A LA Vlt>LE:-ICIA SIMHI.ICA

187

nios mixtos, la negativa a utilizar las lenguas locales y,


de manera general, las condiciones materiales de vida
(separacin de los barrios europeos e indgenas, desigualdad de las normas de consumo). En la actualidad,
hallamos estos comportamientos en otros contextos, en
particular los que estn relacionados con las reafirmadones comunitaristas. Son indicadores siempre significativos de que existe una disociacin entre poblaciones
y, muy a menudo, revelan la existencia de una violencia.
Hoy, en las relaciones internacionales, la Carta de las
Naciones Unidas postula la igualdad tanto entre los Estados como entre las civilizaciones. No obstante, el solo
hecho de disponer de niveles de vida absolutamente incomparables p one a los adinerados en una situacin de
superioridad que se suele percibir como insoportable
cuando se impone con brutalidad a la vista de los desposedos. Contribuye a ello tanto la mejor difusin internacional de la informacin como los movimientos de
poblaciones que se han intensificado entre estos mundos de extrema opulencia y los de extrema pobreza. Es
sta la razn por la que la industria del turismo en los
pases menos desarrollados tiene consecuencias polticas. Aunque los habitantes que se benefician de l, directa o indirectamente, puedan hallar compensaciones
econmicas a los costes psicolgicos del sentimiento
de inferioridad o incluso de humillacin, no le sucede
lo mismo a todo el mundo. Aunque sea inconsciente o
ingenua, la superioridad exhibida en los modos de
consumo desestabiliza las culturas que no pueden mostrar signos externos equivalentes de xito material. Entre las naciones opulentas, Estados Unidos ocupa un lugar especial, porque adems dispone de una aplastante
superioridad m ilitar que hace que inevitablemente se

188

VIOI.ENCI AS POL!TICAS

tenga que enfrentar al reproche de arrogancia. Cada vez


que sus declaraciones o sus actos aportan alguna verosimilitud suplementaria a este reproche, se agravan sus
repercusiones. En este sentido, parece ser que las consecuencias de la segunda guerra de Irak han sido espectaculares 3. Como explica un comentarista estadounidense de la encuesta, para remediar la situacin sera
preciso que sus dirigentes fueran capaces de escuchar
con paciencia a sus aliados cuando stos manifiestan un
desacuerdo, que pudieran comprender el temor que
suscita su superioridad y que supieran tambin autolimitarse en cualquier despliegue de fuerza. Pero precisamente la existencia de una enorme superioridad hace
que estos principios de actuacin sean mucho menos
probables.
Tanto si estn basadas en consideraciones religiosas,
como etnicistas o nacionalistas, las ideologas del pueblo predilecto o de la nacin elegida se inscriben en
un mismo esquema de exhibicin implcita (o explcita)
de superioridad y fomentan inevitablemente anlogos
rencores. Cuanto ms se idealice y se site en el ncleo
de la cultura poltica del grupo, merced a una intensa
labor de socializacin en este sentido, el sentimiento
de estar aparte, ms llegar a ser la autntica escala de
referencia del orgullo colectivo. En un universo religioso tiene importancia ser el pueblo de la Revelacin divina>>; en la era de las naciones, lo importante es el mito
de un destino histrico singular, a menudo asociado
3. Segn un sondeo de Pew Global Attitudes Project, en junio de 2003
la imagen positiva de E5tados Unidos cay varias decen as de puntos
en la mayora d e los 44 pases encuestados, sobr e todos en los musulmanes, pero tambin en Europa y en Amric1 Latina. Resultados disponibles en http://people -press.org.

4. Df. LA VJO!RICTA fSICA A l.A VJOI.f.NC!A S!MillI.ICA

189

con el recuerdo de una revolucin fundadora. La especificidad que se reivindica es la de una misin. Supuestamente justifica responsabilidades concretas, aunque tambin hace referencia a juicios de apreciacin
poltica basados en criterios diferentes de los que se
aplican a otros pueblos. Incluso independientemente de
cualquier forma intencionada de desprecio a otros
(aunque es raro que no se den), esta reivindicacin desemboca en actitudes y comportamientos conflictivos.
Aunque los que creen en estas premisas los ven como
indiscutiblemente legtimos, a veces resultan insoportables para todos aquellos que, ajenos a estos mitos de
origen, sufren sus dolorosas consecuencias. Tal es el
meollo del drama que enfrenta en la actualidad al sionismo y al pueblo palestino. Incluso el ttulo de Justo
entre las naciones, con el que se recompensa a un nmero muy reducido de no judos que han demostrado
su herosmo a la hora de salvar a los perseguidos, denota cierta ambigedad. Para el historiador estadounidense Peter Novick, tambin judo, su efecto es el de
condenar a la inmensa "mayora injusta"[ ... ]. La conmemoracin de los Justos, como "excepciones que
confirman la regla", ha servido por lo general para fomentar la desconfianza con respecto a los gentiles 4
En las democracias contemporneas, la manifiesta
adhesin al ideal universalista de igualdad tiende a fre4. Peter Novick, L'Holocauste da ns la vie amricaine, trad., Pars,
Gallimard, 2001, pp. 254-255 [ed. orig. ing., Holocaust in American
L ife, Houghton Mifflin Com pany, 1999]. Por el contrario, Ser ge
Klars feld ha subrayado particularmente las reaccion es hostiles de la
poblacin y de las iglesias ante la actuacin de Vichy sobre la deportacin de los judos residentes en F rancia (Vichy-Auschwitz. Pars,
Fayard, t 983; Le Monde, 26 de agosto de 2003, p. 9).

190

VIOLe NCIAS POLIT!CAS

nar o, ms bien, a enmascarar los ttulos de superioridad que pueden ser percibidos como arrogantes por
otras personas. Sin embargo, siguen estando muy presentes. En el debate poltico interno, el fenmeno se
inscribe a veces en lo que se podra denominar exceso
de capacidad persuasiva de los que hablan en nombre de
otro y en su lugar. Dominan las palabras, encuentran
argumentos, tienen un acceso privilegiado a las fuentes
de informacin y a los canales de difusin. Pero algunas
categoras de poblacin estn profundamente vinculadas a percepciones o a creencias que no saben defender eficazmente en el debate pblico. se es sobre todo
el problema de los estratos sociales con bajo nivel de
educacin o que carecen de acceso a los entramados
de influencia. Cada sociedad tiene sus beaufs *, sus paletos, sus reaccionarios y sus irresponsbles, que
son en primer lugar categoras con un estatuto intelectual desvalorizado. Los periodistas y los funcionarios
que ocupan la primera lnea de la escena meditica defienden evidentemente puntos de vista muy variados.
Pero han de someterse a planteamientos de posicin,
vinculados a su categor a, que hacen improbable la defensa de determinadas causas, que se consideran demasiado triviales o excesivamente incorrectas desde el
punto de vista poltico y que les obligan a jerarquizar
los problemas segn criterios que, efectivamente, pueden ser de calidad, pero que resultan exasperantes para
las poblaciones que carecen de recursos culturales. Por
ltimo, por su propia soltura, el lenguaje que utilizan
Trmino de argot, procedente de beau-frere (cuado), para designar al francs medio, estereotipadamente estrecho de p1iras, conservador, hortera, barrign y falcrata [N. de la T.].

4. DE tA VIOLENCI A FlSICA A LA VIO LENCIA SIM B<) LICA

191

provoca en los oyentes que no lo dominan un profundo


sentimiento de inferioridad social. La principal fuerza
de los dirigentes sindicales con respecto a los polticos
es que expresan preocupaciones y hablan un lenguaje
ms cercano al de la gente sencilla. Tal fue tambin la
fuerza principal del partido comunista, en Italia o en
Francia, al poder dar al mundo obrero una voz que, evidentemente, no era totalmente la suya pero que se poda apropiar ms fcilmente para extraer de ella un
sentimiento reforzado de dignidad. En Francia, las categoras sociales ms particularmente infrarrepresentadas, en el debate pblico, son las capas populares y los
franceses de origen inmigrante. Ah radica un antiintelectualismo, incluso un antiparisinismo, que son las
respuestas defensivas al vago sentimiento de que los
han expropiado de la toma de palabra legtima.
En las democracias pluralistas, la manifestacin de superioridad cultural adquiere unas formas ms sutiles
que antao. Se ha interpretado, y muy justificadamente,
la hostilidad a los comunitarismos como una manifestacin de hegemona: la de la civilizacin dominante, que
asimila sus valores particulares a los valores universales.
A veces tambin se expresa abiertament e, como en la
frmula tomada de un escritor estadounidense: los bantes no han producido ni un Tolstoi ni un premio Nobel
de qumica. La lucha de los occidentales a favor de la
emancipacin de las mujeres musulmanas tiene como
efecto incidental el de relegar al islam a la categora de
religin oscurantista (cosa que, por otra parte, tanto Michel Houellebecq como Claude Imbert afirman en voz
alta). Por el contrario, proclamar que todas las civilizaciones tienen un valor igual conduce insidiosamente a

192

VJOLE.'ICJAS POllTJC.~S

un terrible callejn sin salida. Tal afirmacin presupone


no slo criterios de comparacin implcitos, basados de
hecho en la civilizacin dominante, sino sobre todo un
voluntarismo que denota esfuerzo. Como seala Charles
Taylor: Nadie puede ver en ello un autntico acto de
respeto. Se parece ms bien a un acto de pretendido respeto, concedido tras la insistencia de su supuesto beneficiario 5 Pero en ese caso, si la afirmacin de superioridad de una cultura sobre otra y su denegacin aplicada
resultan igualmente problemticas, slo cabe concluir
que, en un mundo en el que se calibran continuamente
las civilizaciones, los fenmenos de violencia simblica
han de estar siempre omnipresentes.

Negaciones del sufrimiento


Para quien ha sufrido mucho, ver cmo se pone en
duda la realidad de su sufrimiento es una forma de violencia especialmente insoportable. En el mbito pblico, la sienten todos los que se identifican con el grupovctima por solidaridad identitaria. Efectivamente, cada
nacin, cada comunidad, cada religin tienen su martirologio particular, su memoria de persecuciones o de
dramas que, como ya hemos comentado, contribuyen
en gran medida al sentimiento de lealtad comn. Cuanto ms intenso sea este sufrimiento, y ms prximo en
el tiempo, tanto ms intolerables resultarn la indeferencia, la negacin o el cuestionamiento mezquino de
5. Chades Taylor, l.a Po li tique de r econnaissance en Multiculturalisme. Diffrence et dm ocratie, tr ad, Pars, Flammarion , 1997, p. 95
[ed . cast., El multiculturalismo y la poUtica del reconocimiento,
Fondo d e Cultura Econ mica de Espaa, 2003].

4. DE J.A V IOLENCIA ~f,JC.\ ,\ LA VIO J.f.NCIA SIMH()LICA

193

los hechos que lo provocaron. Si en la actualidad se castiga penalmente el negacionismo del genocidio judo es
porque se quiere tener muy presente esta exigencia primordial. Como escribe Pierre Vidal-Naquet: Los asesinos de la memoria [... ] pretenden herir a una comunidad en las mil fibras todava doloridas que la unen a su
propio pasado. Lanzan contra ella una acusacin global
de mentira y de engao 6 Pero las razones para esta
proscripcin del negacionismo son ms amplias. El rechazo a admitir el genocidio tampoco deja indiferentes
a los ciudadanos de los pases democrticos, tanto por
su solidaridad con los nacionales de sus propios pases
como por temor a que se desencadene una serie de
ocultaciones que hara menos improbable la repeticin
de semejantes crmenes de masas. Lo que est en juego
desde el punto de vista emocional y poltico es lo que
explica que se castigue la manifestacin de contraverdades histricas mientras que, por otra parte, los principios de la libertad de expresin permiten que se toleren,
en otros mbitos, tesis claramente errneas, cuando no
tonteras puras y simples.
El hecho de que no se consiga que a uno le escuchen
sus quejas, o que se tope con la indiferencia o, lo que es
p eor, con la desconfianza, se percibe evidentem ente
como una herida. Las asociaciones de vctimas menos
eficaces a la h ora de que se oigan sus voces suelen ser
aquellas que representan a grupos de escasa influencia
o poco estimados; las organizaciones de harkis * vivie6. Pierre Vidal-Naquet, Les Assassins de la mmoire, r ced., Pars,
Seuil, 1995, p. 8.
* Miembr os de las unidades r egulares, denominadas harkas, organizadas en Argelia a p ar tir d e 1956 para colaborar con el ejrcito francs en la lucha contra el movimien to d e liberacin del FLN . Al verse

194

VIOLENCIAS I'OLfTICAS

ron tan amarga experiencia en la dcada de 1970. Y e~


tonces la impotencia provoca resignacin y/o resentimiento. A nivel internacional, se ha suscitado un gran
debate sobre el reconocimiento del hecho del genocidio.
La definicin que en 1948 propuso la Convencin de las
Naciones Unidas para la prevencin y castigo de este
crimen 7 foment la aparicin de numerosas reivindicaciones. Su envite tiene gran envergadura porque exige
a los Estados signatarios que intervengan para que cesen los actos de este tipo y, al mismo tiempo, tomen las
medidas necesarias para que se castigue a los autores Y
se ofrezcan compensaciones a las vctimas. Esta dimensin jurdica explica tambin las re~i~en~ias de algun~s
Estados a la hora de aceptar la cahftcactn de genoodio. Desde hace tiempo, las organizaciones armenias
reclaman este reconocimiento para las deportaciones
en masa padecidas en 1915-1916, que probablemen:e
causaron cerca de un milln de muertos. En la actualidad abundan los movimientos polticos que invocan
tambin esta nocin; no slo para denunciar la eliminacin fsica de grupos raciales, tnicos o religiosos, sino
tambin para estigmatizar la eliminacin de oponentes
(politicidio), la reduccin a la esdavit~d o ~a destruccin de una cultura que constituye la 1dendad de un
pueblo. Las controversias en torno a la definicin de geprximo el fin de la ocupacin francesa, muchas de estas unidades
fueron desarmadas y miles de harkis abandonados a su. suerte. Muchos huyeron con sus familias a Francia al decla~rse la mdependencia, y fueron confinados en campos de concentracin; _otros r~gresaron
a sus lugares de origen, donde fueron masacrados SIStemticamente
por ser considerados traidore~ {N. de la !1.
. ..
.
7. El artculo Il de la Convenc1n da la s1gmente defimc~on de genocidio: Actos( ... ] perpetrados con la intenci~ de de~trwr, total o parcialmente, a un grupo nacional, tnico, rac1al o rehg1oso, como tab>.

4. DE LA VIOLENCIA F(SlCA A LA VJOLf.NC IA SIMUt)LICA

195

nocdio suscitan manifestaciones de indignacin cuando son excluyentes, pero tambin cuando, por el contrario, tienden a aproximar niveles de sufrimiento que
se consideran incomparables. Algunos intelectuales
(Elie Wiesel, Claude Lanzmann) han querido subrayar
el carcter nico del Holocausto, lo que ha provocado
duras protestas basadas en la idea de que semejante reivindicacin sera una manera de minimizar el inmenso
sufrimiento vivido por otras poblaciones: la esclavitud
de los negros estadounidenses en el siglo xrx o los asesinatos en masa en la regin de los Grandes Lagos africanos a finales del siglo xx. As pues, lo que un autor ha
definido como la competencia de las vctimas 8 ampla
todava ms el campo virtual de la violencia simblica.

b) Desestabilizacin de los puntos de referencia


Para dar sentido a su identidad personal y colectiva, los
individuos necesitan referencias convincentes a normas
y valores, modelos, tradiciones y recuerdos. Tanto si se
utiliza el trmino de cultura como el de ideologa o
el de universo simblico, se trata siempre de poner de
manifiesto el sistema de referencias que permite que los
individuos hagan inteligible su mundo. Charles Tilly
habla de fronteras que incluyen los signos gracias a
los cuales uno se reconoce como miembro del mismo
grupo y diferente de los otros, las historias que se cuentan con respecto a esas diferencias entre ellos y nosotros y tambin el tipo de transacciones de un lado y
8. fea n-Michel Chaumont , La Concurrence des victimes. Gnocide,
identit, reconnaissance, Pars, La Dcouverte, 1997.

196

VIOLESCIAS POLiTICAS

otro de la frontera>>. Gracias a esos puntos de referencia, los comportamientos adquirirn un significado,
positivo o negativo; podrn inscribirse en continuidades o discontinuidades descifrables, a nivel tanto de una
vida individual como de la historia colectiva. El universo simblico de referencia es, por lo tanto, una ordenacim> del mundo. Permite anticipar lo que se percibir como legtimo o ilegtimo, como legal o ilegal, como
racional o irracional. Y sobre todo, como escriben Berger y Luckmann, protege contra las dudas 9 La necesidad que tiene cualquier individuo de sentirse seguro no
se limita a la integridad fsica ni al terreno econmico.
Afecta tambin al mbito de las creencias y de las convicciones. Cualquier actor social necesita apoyarse en
ellas para plantearse objetivos y llevar a cabo una misin. A ttulo individual, todo ciudadano ha de estar
convencido bien de la legitimidad del sistema poltico
que desea defender, bien, por el contrario, de la legitimidad del combate que se ha de entablar para reformarlo
o derrocarlo. La adhesin rgida a unas referencias que
se desean estables e invariables es una respuesta habitual a la ansiedad poltica, la cual se agrava irremediablemente en caso de amenazas. Por lo tanto se puede
resumir la importancia primordial de un universo simblico en el hecho de que en l se pueden hallar las respuestas a tres cuestiones que surgen invariablemente
en momentos decisivos.
La primera se refiere a la identificacin de los grupos
ltimos de pertenencia. Cuando se exacerban los con9. Peter Berger, Thomas Luckmann, La Constructon sociale de la r~a
lit (1966), trad., Pars, Armand Coln, 1996, pp. 133 y ss. [ed. ong.
ing., The Soda! Corzstruction of Reality: A Treatise in the Sociology of
Knowledge, Penguin, 1991].

4. Dh LA VIOL ENCIA F!StCA A LA VIOLE:-ICJA SI ~!Rl~LICA

197

flictos, cuando estalla la violencia, cules son las solidaridades que han de prevalecer? Las fidelidades comunitarias, las nacionales o las de clase? Las solidaridades
internacionales o la adhesin a un terruo?
La segunda cuestin se refiere a los valores ltimos
de referencia. Los ideales que se expresan -valores democrticos, de rechos humanos ... - no son necesariamente, ni mucho menos, los que inspiran en cualquier
circunstancia los comportamientos cotidianos de los
indiv iduos o el funcionamiento del sistema poltico.
Pero como oficialmente se comparten, tienen una gran
importancia en la construccin de un vnculo social,
encubriendo diferencias divisorias; sobre todo, en la
medida en que son modos de legitimacin a posteriori,
facilitan la construccin de una coherencia aparente de
los comportamientos personales o institucionales.
Por ltimo, la tercera cuestin remite a la necesidad
de dotarse de una historia y de una memoria: no slo
para evitar verse abocado a la repeticin sino, sobre
todo, para edificar una identidad social, cultural y poltica de cierto peso especfico. Un universo simblico es
un prisma de lectura del pasado, que selecciona los
acontecimientos significativos, autoriza juicios de valor
sobre los hechos y los protagonistas y permite que se establezcan referencias colectivas unificadoras.
La violencia surge cuando se desestabilizan esas referencias identitarias, provocando incertidumbre y an gus tia. Tal es la situacin que se produce cuando hay
choques de universos simblicos, a la vez antagonistas e
irreductibles, y tambin cuando surgen desajustes progresivos de los valores y creencias que los inhabilitan
para dar una respuesta a la necesidad de seguridad existencial.

198

VI OLE"CIAS POI.fTIC.s

Confrontaciones de referencias antagnicas


Fl papel de los intelectuales suele ser decisivo para la
aparicin de luchas simblicas entre sistemas de valores
irreconciliables. En el pasado, en Occidente, han afectado en primer lugar al mbito religioso. El hecho de
que pudieran existir dos e incluso tres papas durante el
gran cisma de Occidente (siglo XIV) era un escndalo
que perturbaba gravemente las conciencias. Posteriormente, la Reforma protestante desencaden una serie
de fanatismo s, ya que, tanto de un lado como de otro, se
consideraba al adversario como destructor de creencias
muy sagradas. La principal acusacin que se haca a los
catlicos era que ocultaban el mensaje evanglico bajo
prcticas supersticiosas; a los protestantes se les reprochaba su rechazo iconoclasta de la tradicin. SainteBeuve describira con talento el encarnizamiento, en el
siglo xvn, de las polmicas entre Port-Royal y los jesuitas, que contribuyeron al ulterior debilitamiento de los
fundamentos de la monarqua. En cuanto a la Revolucin francesa, su sombra se proyectar durante todo el
siglo XIX, e incluso despus, abriendo una brecha entre
dos sistemas de representacin irreconciliables. Por un
lado, la Francia considerada como infiel a su tradicin,
que emprenda una va perjura con los dirigentes librepensadores; por otro, la Francia patria de los derechos
humanos, que se enfrentaba con vigor al oscurantismo
clerical y a la tirana de los reyes y ofreca su mensaje
emancipador a toda Europa. Entre esos dos planteamientos agresivamente opuestos, dos martirologios de
impermeables fronteras. Mientras unos no se aseguraron definitivamente el triunfo, mientra-s los otros se sintieron agredidos, rein un clima de violencia y descr-

l. DE f.A \'IOlE:-.:CM f f:>tCA A I.A VIOlENCIA SI~1UUCA

199

?ito mutuo que, incluso en las pocas de tregua, ti


mtensamente las luchas polticas, llegando a generar incluso violencias fsicas espordicas.
Los nacionalismos y los comunitarismos estn tambin en el origen de muchos conflictos que afectan, entre otras cosas, a la relectura de la Historia. Durante el
despertar de los nacionalismos en la Europa del siglo.XIX surgieron por doquier obras de lingistas, histon adores y polticos que rebatieron la visin de la
historia colectiva asumida por el grupo dominante.
P?steriormente, con el desmembramiento de Yugoslavia y la cada de la Unin Sovitica, las antiguas naciones hegemnicas y sus disporas tuvieron que enfrenta rse a terribles retos. Los rusos de los pases blticos
viven en la actualidad la amarga experiencia de una recalificacin radical de sus referencias histricas y culturales; ven cmo su instalacin en esta regin se califica
de ocupacin usurpadora y su lengua se asimila al lenguaje de la opresin. En otro lugar, en Oriente Prximo
la simple existencia del pueblo palestino es un element~
intrnsecamente perturbador de los ideales del sionismo, basado en un retorno pacfico de un pueblo sin
tierra a una tierra sin pueblo. Y hasta que no se han
despertado los antiguos pobladores de Amrica y de
Australia no ha surgido el remordimiento de los blancos, recordando las brutalidades, masacres y esclavitudes, i~:oncebibles para los criterios ticos actuales, que
p.erm1t1eron o acompaaron la conquista de la que nacieron los Estados de derecho contemporneos.
Estas confrontaciones de universos simblicos antagnicos adquieren una forma agresiva cuando van de la
mano de un p roselitismo de tipo religioso o poltico.
Las conversiones suponen una deslealtad muy dolorosa

200

VJOI.JONCIA~ 1'01.(1"1CAS

para los adeptos del grupo abandonado. La asimilacin


lingstica, fomentada por los gobernantes centralistas,
suele comenzar por las lites en un grupo debilitado;
introduce o agrava el fermento de una descomposicin
de la cultura tradicional, reduce la lengua h ablada a
categora de lengua domstica o incluso a un simple
dialecto de aldeanos, como sucedi con el bretn o el
occitano en Francia, durante la III Repblica. Contra
semejante destino se rebelan tanto las clases medias de
la Blgica flamenca como sus homlogas del Quebec
francfono. Los grupos que han de hacer frente a esta
amenaza se encuentran ante una incmoda alternativa:
adoptar crispadas actitudes defensivas con las que corren el riesgo de empobrecerse culturalmente o aceptar
voluntariamente una ruptura que significa la prdida
de una tradicin. Uno de los estimulantes del proselitismo, poltico o religioso, es la conviccin de la superioridad: la de la verdad sobre el error, la del progreso sobre
el atraso. Aunque a veces inciden otras consideraciones.
Es posible que un grupo dominante desee proteger a
minoras aferradas a sus errores si la categora inferior de stas confirma la existencia de una jerarqua que
les beneficia. sta fue una de las razones de la proteccin que se les concedi a las minoras cristianas en territorios islmicos durante la poca del califato, o la que
el Papa y algunos prncipes cristianos dieron a los judos en la Edad Media. Por el contrario, la reactivacin
de un proselitismo agresivo revela a veces un sentimiento de vulnerabilidad o de fragilidad con respecto a adversarios demasiado peligrosos. Tal es la lgica de las polticas represivas contra el avance del espritu libertino
en el siglo x.vm. Recordemos igualmente las polticas
que pretenden destruir una lengua o una cultura. La

4. VE LA VJO IHiCIA FSICA A LA \'101 E:'I CIA ~ IM B<LICA

201

rusificacim>, la turquificacin o la chinizacin de


las minoras tnicas han sido a veces t remendamente
brutales, porque expresaban el temor a movimientos
secesionistas que ponan en peligro la supervivencia de
un sistema poltico que no se senta nada seguro.
En la actualidad, los proselitismos polticos se llevan
a cabo por lo general con mayor discrecin, al menos
en las democracias pluralistas. La relativizacin filosfica de las certezas induce a ello; pero la dificultad de
que coexistan pacficamente en el mism o territorio p oblaciones autctonas y creencias muy dispares conduce
al mismo resultado. Sin embargo, los valores de la democracia poltica y de la economa de mercado siguen
en alza. Bajo la supuesta defensa de los derechos humanos o mediante la reivindicacin del derecho a la ingerencia humanitaria, la cultu ra occidental ejerce constante presin sobre universos simblicos que le son
muy ajenos, empezando por el del islam. El discurso
que defiende insistentemente la exportacin militar de
la democracia, en los pases de Oriente Prximo, fomenta irremediablemente reacciones de rechazo, poniendo en descrdito la propia idea de democracia.

Desajuste de las referencias


Cada vez que los hechos desmienten con excesiva crueldad las creencias que se consideran como elemento decisivo de la identidad cultural o poltica, se genera un
proceso de desestabilizacin. Los individuos, socializados en un universo simblico determinado, sienten crecientes dudas sobre su capacidad para asumir el mundo
tal como es. El desmoronamiento de las normas mora-

202

V IO LENCIAS POLTICAS

les o de los esquemas de comprensin resulta violento


en la medida en que expone a una forma cada vez mayor de inseguridad existencial. No se renuncia sin dolor
a las convicciones que han ido modelando poco a poco
la comprensin de s y del mundo; y no se sustituyen
fcilmente con otras convicciones tranquilizadoras, suponiendo que las haya. En este caso, la desestabilizacin se debe no tanto a la confrontacin con un agresor
activo como a factores internos de disgregacin.
Tal fue, en la poca moderna, el. problema de las religiones frente al progreso cientfico y tcnico. Habida
cuenta de la importancia cultural del fenmeno religioso, lo que se pone en juego desde el punto de vista poltico es de suma importancia. En sus tiempos, Galileo,
Newton y Darwin suscitaron sucesivas oleadas de inquietud y de desazn filosfica. Los avances cientficos
ms recientes, en biologa, neurologa o gentica, multiplican los retos intelectuales a los que hay que enfrentarse con respecto a los conceptos tradicionales sobre la
distincin del alma y del cuerpo; y no olvidemos el inevitable replanteamiento que suscitan sobre un gran nmero de problemas morales. Los creyentes se ponen a la
defensiva o quedan desorientados. Los que viven todava en un mundo escasamente alfabetizado estn ms
protegidos contra estos riesgos de desmoronamiento,
pero, por lo mismo, n o son los ms preparados para
conv~n.cer a las conciencias ms exigentes. Las religiones c1vlles tampoco se libran de los factores internos de
desestabilizacin. Auschwitz dej muy mal parada a la
filosofa de las Luces, que crea ciegamente en el imparable progreso moral y material de la humanidad. Del
mismo modo, la defensa del Estado-nadn se encuentra
en la actualidad ms que en vilo, ante la aparente impo-

4. l.JF LA VI O LEI\CJA F(SIC A A 1 A VIOl. F.NCJA SI~IHI.ICA

203

sibilidad de frenar la globalizacin y la interpenetracin,


cada da mayor, de las culturas y de los pueblos.
La violencia simblica puede derivarse directamente
de los resultados materiales de la economa de mercado.
En muchos pases del Tercer Mundo, al igual que sucede
en la India o en Egipto, slo una minora alcanza la
transicin econmica; por lo tanto, se abre una profunda brecha entre dos sociedades que tienden a hacerse
divergentes: una se repliega en sus races, nica fuente
posible de orgullo, y la otra se occidentalza a travs de
las costumbres, la cultura e incluso la lengua. Semejante
divorcio provoca malestar entre quienes pretenden conciliar a los contrarios: nivel de vida moderno y fidelidad a las tradiciones>>. Incluso cuando el nivel de vida
llega a poderse equiparar con los modelos occidentales, hay toda una herencia cultural que se viene abajo.
Cmo conciliar las antiguas solidaridades colectivas
con el espritu individualista empresarial, la permisividad inherente a las sociedades de consumo con las austeras costumbres tradicionales, o el ingreso de las mujeres en la modernidad con su condicin desigual con
respecto al hombre? El hecho de que la Rusia ex sovitica descubriera con retraso y frenes las seducciones de
la sociedad capitalista ha provocado que conozca en la
actualidad una crisis moral y de identidad sin precedentes. En el mundo rabe, muchos intelectuales y jvenes tienen la dolorosa impresin de estar siempre en el
lado de los perdedores, con una historia reciente entretejida de fracasos y derrotas, de injeren cias extranjeras y de retraso econmico y cultural. En esa regin del
mundo, plantearse la adaptabilidad del islam a la modernidad es la cuestin a la vez ms crucial y ms inquietante que uno se puede plantear.

204

VJOI.F.I'ClAS POJ.tTICAS

Otras formas de esa misma violencia se inscriben en


la brutalidad de las mutaciones provocadas por un rpido crecimiento econmico. Cuando la industrializacin
o la explotacin minera acarrean deforestaciones, canteras faranicas, presas hidrulicas que dejan sumergidos a valles enteros, no son slo los ecosistemas lo que
se destruye, sino tambin universos culturales que se
ven enfrentados a su insignificancia. Por un lado, riquezas que hay que explotar con el nico criterio de la rentabilidad; por otro, espacios dotados de fuertes proyecciones afectivas e identitarias. Las microsociedades
tradicionales de la Amazona, del rtico o del Pacfico
Sur siguen viviendo esta experiencia, al igual que las civilizaciones rurales que todava existen en los pases
econmicamente desarrollados. La triunfante expansin de las ciudades y del modo de vida urbano desestructura de hecho los sistemas de referencias de los
habitantes del campo en el momento en que han de coexistir con neorrurales, que tienen modos de vida diferentes. A nivel internacional, los fenmenos de inmigracin econmica provocan importantes desazones
identitarias, sobre todo cuando se produce un cambio
radical en el mbito cultural. No cabe duda de que estos
fenmenos psicolgicos se viven de manera muy distinta segn las situaciones: religin del pas de origen, organizaciones de acogida en el pas de destino, formacin profesional, pertenencia a La primera generacin, a
la segunda o a la tercera. Sin embargo, cualquier transicin de esta naturaleza supone desgarramientos de la
identidad que tienen considerables consecuencias polticas.
Por el canal de los medios de comunicacin es tambin por donde se construyen situaciones que desesta-

4 . DE LA VIOLENCIA rfSIC A A LA VIOLF.I'C IA SIMBClLICA

205

bilizan las creencias. La lgica liberal implica que el debate ha de ser equilibrado, tanto en la prensa escrita
como en televisin. Sobre las cuestiones candentes, la
publicacin de puntos de vista opuestos suele conducir
a que stos se neutralicen o proporcionen argumentos
nicamente al pblico que ya est convencido. De ellos
surge una incertidumbre flotante, que es por una parte
til desde el punto de vista social porque debilita los
proselitismos pero que por otra tiene un alto precio
pues genera cierta precariedad en las creencias; los credos ms estructurados son los que resultan ms relativizados. Por otra parte, los m edios de comunicacin se
ven sometidos a las lgicas y a las coacciones de lo que
podram os denominar el mercado de las ideas. La
oferta ha de encontrar demanda, so pena de perder
audiencia. Hay que atraer y retener la atencin del pblico diana. Aunque la mayo ra de la gente quiere sobre
todo mensajes que se adecuen a sus expectativas inconscientes, tienen tambin necesidad de que se estimule su curiosidad: conocer la cara oculta de las cartas,
saber lo que se cuece entre las bambalinas de la escena
oficial, acceder a lo que se les oculta. Los chismes y
escndalos que constituyen el plato fuerte de determinada info rmacin meditica responden a ese tipo de
expectativas. Son igualmente su vertiente desestabilizadora. La revelacin de las prcticas de corrupcin poltica, en la ltima dcada del siglo xx, ha quebrado la
confianza de los ciudadanos con respecto a sus dirigentes, como pusieron de manifiesto en Italia y en Francia
las repercusiones d e las grandes investigaciones judiciales del tipo manos limpias. El papel de los historiadores puede resultar igualmente d ecisivo en la desestabilizacin de las referencias, cuando se reviven mitos

206

polticos tranquilizadores. A los alemanes les gustaba


pensar que ignoraban las atrocidades nazis y a los franceses que haban intervenido activamente en la resistencia ... Del mismo modo, los nuevos enfoques que se les
estn dando a algunos hroes intocables y a narraciones
sobre los respectivos orgenes que halagaban el amor
propio nacional estn provocando un malestar identitario en muchos pueblos.

B. EL VfNCULO VIOLENCIA SIMBOI.ICA/VIOLENCIA FlSICA

Las situaciones de paroxismo ponen de manifiesto mecanismos que, aunque puedan ser bastante habituales,
resultan prcticamente imposibles de detectar ms all
de un determinado umbral de exceso. Por eso nos ocuparemos a continuacin de tres formas de violencia extrema en las que la brutalidad fsica va ntimamente
vinculada a una intensa violencia simblica. Revelan
unas lgicas que, en realidad, funcionan incluso fuera
de estas situaciones excepcionales.

a) Crueldad y trato degradante


Determinadas formas de violencia estn muy relacionadas con los malos tratos y el deseo de mancillar. La historia est literalmente plagada de espantosos relatos
que describen cmo los seres humanos son capaces de
ampliar los lmites del h orror perpetrado contra sus semejantes. Hubo pueblos que en el pasado se hicieron famosos en este sentido, como los asirios, los vndalos y
los mongoles; pero la lista, en realidad, no tiene fin,

4. DI: LA VlOl.f.NOA. tiSlCA A I.A VlOLEl>:Cl,O. SlMBOI.lCA

207

aunque se haya reducido indebidamente gracias a algunos olvidos selectivos o a lagunas de informacin. No
obstante, la poca contempornea ha inaugurado dos
nuevos tipos de testimonio. En primer lugar, la literatura sobre los campos de concentracin. Dostoievski fue
en cierto modo el precursor con su famosa obra La casa
de los muertos, de la que, un siglo despus, Gustaw Herling se hizo directamente eco con su relato sobre el
gulag ro. Pero son los campos nazis de deportacin y
exterminio los que han generado el mayor nmero de
obras, y las ms cruciales 11 Por otra parte, merced a la
labor de algunas ONG, se han recogido de manera ms
sistemtica testimonios sobre las crueldades cometidas
durante las grandes masacres en masa de la segunda
mitad del siglo xx, a veces con vistas a un juicio penal
internacional de los crmenes contra la humanidad.
Las crueldades no son slo de tipo fsico, como se deduce de la rutina cotidiana de los comportamientos impuestos en el mbito de los campos de concentracin
nazis. Exigir ritos absurdos equivale a destruir la frontera entre lo racional y lo irracional; imponer posturas
humillantes o grotescas, dejar el cuerpo sumido en suciedad, plagado de parsitos, cubierto de harapos es
quebrar los puntos de referencia de la dignidad humana; provocar entre los deportados enfrentam~e~tos
inexpiables por un pedazo de pan o por s.obr:v1v1r es
aniquilar la ms mnima posibilidad de sohdandad en10. Gustaw Herling, Un mundo aparte, Turpial, 2000. Posterior~en
te, en 1962, se pub lica el fa moso r elato d e Aleksandr Solzhenrtsyn,
Un dla en la vida de Jvn Desinovich.
l. Nos limita remos a citar aqu a Pr imo Levi, Si esto es rm hombre
(1947}, El Aleph, 2002, y a lmre Kertsz, Sin destino (1975), El Acantilado, 2000.

208

V!Ol.ENC:!AS POI.fT!CAS

tre las vctimas; obligar a presenciar las ejecuciones, incluso a aplaudirlas o a participar en ellas es sembrar la
confusin entre culpables e inocentes. Poco a poco va
desapareciendo hasta la propia capacidad para juzgar
moralmente, puesto que ya no tienen sentido ninguna
norma, ningn criterio de clasificacin, ningn conocimiento. Esas crueldades no slo tienen como efecto
destruir las referen cias simblicas del ser human o, provocando en ltimo trmino su indiferencia ante la vida
y la muerte (Kertsz), sino que tambin tienen la funcin de demostrar la inferioridad identitaria de las
vctimas. Durante un pogromo, el furor de los sediciosos desencadena el pavor de la gente desarmada, transforma a la poblacin atacada en masas amedrentadas,
obligndolas a comportamientos lastimosos de huida o
de splica. En los campos de concentracin o en los
trenes de trnsito hacia el exterminio, la absoluta indigencia fsica y moral de los prisioneros presenta la
prueba de que, decididamente, existe una sima infranqueable entre aquella infrahumanidad y el mundo de
los seres humanos normales y, a for tiori, la raza de los
amos. Las indignas condiciones de vida impuestas a las
vctimas pregonan su indignidad. Entre violencia simblica y violencia fsica se establece as una lgica de
alimentacin recproca. El desprecio p ermite los excesos; el estado de las vctimas justifica el desprecio y de
ese modo se refuerzan los estereotipos de los perseguidores .
Por paroxista que sea el ejemplo de los campos nazis,
pone de manifiesto, si se observa con lupa, mecanismos
que se dan en otras situaciones menos excepcionales;
as, el trato degradante que se da a los presos polticos en
muchos sistemas penitenciarios. En tiempos de guerra,

4. m: l.A V!Ol.ENC!A F(S JCA i\ !\ VIOLENCIA SIMBl1LICA

209

los ms expuestos a los excesos de la soldadesca son las


personas desarmadas cuya debilidad representa ya una
inferioridad para sus perseguidores: prisioneros, mujeres, civiles que se supone que simpatizan con el adversario. El objetivo se sobredetermina cuando rene los
rasgos de los estereotipos despreciativos vinculados al
sexo, la religin, la nacionalidad denostada, incluso la
clase social. Las violaciones en masa cometidas en Bosnia pretendan envilecer tanto a las mujeres y a la religin musulmana como la condicin de campesinos
atrasados.
Es posible que los que desencadenan un conflicto no
deseen, ni siquiera prevean, los h orrores de la guerra.
Es preferible creer que los soldados que luchan por una
causa justa no adoptan, ni durante la batalla ni despus
de ella, un comportamiento degradante. Pero esto supone ignorar otra lgica: la necesidad de movilizar a los
combatientes. Para justificar que se va a recurrir a mtodos que provocarn inevitablemente el sufrimiento
hay que limitar, al menos temporalmente, el efecto paralizador de la compasin. No cabe duda de que el problema es menos agudo cuando no hay confrontacin
directa con el sufrimiento del adversar io: el piloto no
p ercibe los efectos que el lanzamiento de sus bombas
tiene sobre las personas y adems seguramente es mejor que no lo averige tras su intervencin. Pero cuando
no se pu ede mantener ese distanciam iento fsico, el
principal medio para anular el eventual estrs de un sufrimiento infligido consiste en subrayar, de manera
muy natural, la diferencia entre ellos y nosotros.
Frente al peligro, lo nico que importa es la suerte que
corren los tuyos; se pone uno en peligro por socorrer a
los compaeros que tienen problemas, se hace lo inde-

210

VlOLENCJAS POllTICAS

cible por salvar a los heridos, llora uno a sus muertos.


El hecho de que el sufrimiento del enemigo no pueda
suscitar los mismos sentimientos (en el meollo de la accin, seran incluso objeto de grave acusacin) representa ya una desigualdad en la consideracin. Se alcanza un grado ms cuando se pinta al adversario con los
rasgos ms negativos con el fin de mantener el ardor de
la lucha y de hostigar el deseo de victoria. A los mercenarios se les puede motivar simplemente con el botn.
Con los ciudadanos llamados a las ar mas, con los guerrilleros o los militantes clandestinos, hay que poner en
marcha otros estmulos. En ese caso se impone irremediablemente el fomento de una retrica que denosta al
adversario. En 1914, la propaganda de los pases enfrentados tena un extrao parecido por sus excesos simtricos: relatos detallados de horrendos crmenes,
rasgos de tipo monstruoso que se achacaban globalmente al enemigo. Cuando los adversarios viven en un
mismo territorio o pertenecen a la misma poblacin
(guerras civiles), los discursos de odio y desprecio al~an~an su punto lgido. Resultan indispensables)) para
JUstificar que se pasen por alto normas sociales que regulan, en pocas normales, las relaciones de conciudadana, de vecindad, incluso de parentesco. La intensidad de la violencia simblica que se pone en marcha
en.tonces hace ms probable la aparicin de comportamientos crueles o degradantes. Tan slo un formidable
control social ejercido desde el seno de las organizaciones armadas podra, hasta cierto punto, contener el
riesgo de excesos a los que tendern los combatientes
ms sdicos o ms estresados. Esto es ms verosmil en
la fuerzas armadas regulares, sometidas a una exigente
disciplina, excepto cuando reciben consignas expresas

4. Llf. I.A Vl OLEl'CIA FlSICA A LA VIOLeNCIA SlMR0 1.1CA

211

de dureza, como sucedi con los ejrcitos del Ill Reich.


Por el contrario, en un ambiente general de desprecio y
odio, la posibilidad de contener la propensin a la
crueldad humillante y degradante se reduce en el seno
de las fuerzas irregulares y, a fortiori, ent re los civiles
que se convierten improvisadamente en combatientes.

b) La lgica del chivo expiatorio


La idea de chivo expiatorio tiene tres sentidos diferentes. En la Biblia, donde se origina esta expresin, el sacerdote sacrifica un animal sobre el que recaern simblicamente todos los pecados de Israel; su muerte
redime al pueblo de sus faltas y le permite revivir como
pueblo de Dios. La traduccin poltica de este sacrificio
aparece ya en el razonamiento que el Evangelio pone en
boca del sumo sacerdote Caifs: antes que perezca la
nacin entera conviene que uno muera por el pueblo
(Juan, 11: 50). Esta ampliacin de significado permite a
Ren Girard desarrollar una segunda acepcin: la vctima sobre la que recae la violencia se elige no porque sea
realmente responsable de un delito, sino porque es sacrificable. Rene las caractersticas que polarizan sobre
ella pulsiones destructivas. Por ltimo, mediante una
nueva extensin, minimizada en la vida poltica moderna, el chivo expiatorio se convierte en la persona que se
designa como responsable de actos reprensibles o perjudiciales. Esta imputacin, ms o menos arbitraria, es
en cierto modo una manera de poner fm a la bsqueda
de las causas reales; es un sustituto de la causalidad
cientfica.

212

VIOLENCIAS POLfTICAS

Resulta siempre insoportable para las vctimas de alguna agresin no poder identificar a un responsable de su
desgracia; no slo para obtener reparacin sino tambin, sencillamente, para comprender lo que les ha sucedido. Es preciso salir de la inseguridad generada por
la incertidumbre y, mediante una explicacin plausible,
estar en situacin de poder controlar mejor los futuros
riesgos. Aunque, desde este punto de vista, existan evidentes diferencias culturales o psicolgicas entre los
seres humanos, por lo general aceptan mallas explicaciones que dan un papel demasiado importante a la fatalidad, que diluyen las responsabilidades en procesos
annimos, oscuros e indiscernibles. Cuanto ms intenso sea el choque emocional de la violencia padecida,
ms imperiosa ser la bsqueda de responsables. Incluso en casos de desastres naturales, cuando stos ocasionan vctimas mortales, se exigen responsabilidades a
los expertos que no han sido capaces de preverlos, a los
sistemas de alerta que han funcionado mal, a los dirigentes que no han sabido organizar ayudas eficaces.
A las vctimas no les importan las explicaciones cientficas y tcnicas, sino la identificacin de las personas a
las que se podr pedir cuentas. La investigacin sobre las
causas de un desastre no tiene tan slo objetivos racionales, sino que obedece tambin a imperativos psicolgicos: dar la sensacin de que se domina la situacin,
ofrecer un exutorio a los descontentos. La ira, generada
por el sufrimiento, exige objetivos accesibles y plausibles. La aparicin del sida condujo, por ejemplo, a sealar con el dedo a los inmigrantes haitianos en la primera fase de la epidemia, a los homosexuales por culpa de
su comportamiento de alto riesgo, a la industria farmacutica y sus beneficios, incluso a la Iglesia catlica

4. l.lE LA \IIO L~NCIA t'ISICA A LA VIOLENCIA SI~IB(lLICA

213

acusada de predicar una improbable continencia. Lo


que se pone en marcha en este caso es la reactivacin de
esquemas de hostilidad latentes, de tipo racista, homfobo, anticapitalista o anticlerical.
Esa p ropensin a designar grupos ya denigrados
como responsables de males de origen todava incierto
tiene sus consecuencias negativas ms notables cuando
reina un clima de intensa violencia simblica. La virulencia de los antagonismos raciales, culturales o de clase, la fuerza de los estereotipos y de los prejuicios que
afectan a los grupos sociales despreciados son condiciones que fomentan el desencadenamiento de lgicas
persecutorias. Su paroxismo se ve afectado en esas situaciones de crisis generalizada en las que aparentemente se desmoronan todos los marcos de la existencia:
hundimiento econmico, guerras sin fin, criminalidad
a gran escala, multiplicacin de los escndalos, prdida
de autoridad de los gobernantes. Se pueden considerar
como <<crisis de indiferenciacin . Esta expresin, que
tomamos del vocabulario de Ren Girard, abarca bastante bien lo que Gabriel Almond y Scott Flanagan, en
su anlisis de las crisis del sistema poltico, entienden
por desincronizacin 12 Describen esos periodos prerrevolucionarios o esos momentos posteriores a la derrota, cuando se quedan obsoletas las normas sociales
que permitan entablar relaciones con toda seguridad.
Tampoco se respetan las competencias jurdicas de las
instituciones y los papeles sociales resultan inciertos.
Dicha situacin perturba el funcionamiento de las em12. Gabriel Almond y Scott Flanagan (eds.), Crisis, Choice and Change. Historict~ l Studies of Political Development, Boston, Little Brown,
1973.

214

VIOLENCIAS J>OL(TJCAS

presas y de los mercados y paraliza el poder poltico y


las administraciones pblicas; la delicuescencia de cualquier autoridad central obliga a las poblaciones a repliegues autrquicos (retorno al trueque en el mbito
econmico, a las milicias privadas de la seguridad ... ).
En cuanto a Ren Girard, analiza los relatos de aquellas
crisis en las que se manifiesta abiertamente el desmoronamiento de las creencias.
La impresin ms viva es invariablemente la de una prdida
radical de lo social en s, el final de las normas y de las "diferencias" que definen los rdenes culturales. En este punto,
todas las descripciones se parecen ... Repiten una y otra vez,
incansablemente, que el hecho mismo de no diferenciarse
supone la indiferenciacin de lo cultural en s y todas las confusiones derivadas de ello 13

El inters de la tesis de Girard radica en que establece


con fuerza el vnculo existente entre el estado de anoma angustiada, forma fundamental de la violencia
simblica, y la aparicin de violencias colectivas relacionadas con la lgica del chivo expiatorio. Las vctimas
destinadas a la venganza de las multitudes son menos
culpables que sacrificables. En otros trminos: el elemento acusador determinante no es el establecimiento
de una responsabilidad indiscutible en la ejecucin de
actos reprensibles, sino la existencia de signos victimarios. Son stos los que incitan a la persecucin. En
tiempos de la Gran Peste, en los que pereci hasta la mitad de la poblacin de algunas zonas de Europa, la gente, e incluso algunos intelectuales como Guillaume de
13. Ren Girard, Le Bouc missaire,. Pars, Grasset, 1982, p. 22 [ed.
cast, El chivo expiCitorio, Anagrama, 1986].

4. DE LA VJOT.DICIA rfS!CA .~ I.A V!OLENCJA SIM~LICA

215

Machaut, acusaron a los judos de haber envenenado


los pozos. En Francia, durante el Gran Terror de 1790, a
la corte y sobre todo a la reina Mara Antonieta las acusaron de que queran matar de hambre a los franceses . Podramos prolongar estos ejemplos que ofrece
Girard recordando los fantasmas perseguidores que se
cebaron en los responsables de la derrota de 1940: de
nuevo los judos, y adems los fran cmasones y la quinta
columna. En el ejemplo concreto que analiza Alain Corbin, los campesin os bonapartistas de la Dordoa, dolidos por el anuncio de los primeros reveses de la guerra
de 1870, linchan a un joven aristcrata del lugar que cometi la imprudencia de dejarse ver en el campo de la
fer ia. Es un tipo enclenque, de carcter conciliador y
ms b ien anodino; se le achaca que siente simpata tanto por los republicanos como por los prusianos; en resumen: acumula el mximo de signos que lo definen
como sacrificable 14 .
Ren Girard insiste en dos elementos que le parecen
singularmente caractersticos de estas situaciones extremas. En primer lugar se trata de acusaciones estereotipadas. Son las mismas que recaen sobre los primeros
cristianos en tiempos del Imperio romano y sobre los
judos en la cristiandad medieval, sobre los catlicos de
la Inglaterra puritana y sobre los ca.lvini sta~ de la Fr.ancia de Luis XV, as como sobre la rema Mana Antometa
en tiempos de la Revolucin. A las vctimas se las acusa
invariablemente de asesinatos rituales, sacrilegios y
profanaciones, y tambin de agresiones sexuales, entre
ellas el incesto. Lo que se les reprocha no es tanto que
sean difere ntes sino que nieguen, con su comporta14. Alain Corbin, Le Village des cannibales, Pars, Flamrnarion, 1990.

216

VIO LENCIAS PLf'I'ICAS

miento, las autnticas diferencias. Quien profana los


misterios de la religin verdadera (o de la revolucin
verdadera) es inaccesible a la existencia de la verdad;
quien comete incesto niega la posibilidad de fundamentar una ley; quien pacta con el enemigo destruye los cimientos de la comunidad nacional. Estas acusaciones se
hacen eco de la crispacin de los individuos angustiados porque han visto cmo se diluyen sus certezas y se
disuelven las reglas que les servan de referencia.
Segundo rasgo caracterstico: los criterios de seleccin victimarios. Obedecen siempre a lgicas imperiosas. Las vctimas han de estar fuera del grupo, de modo
que si se las condena a muerte no se genere un ciclo de
venganzas internas que pondra en peligro la cohesin
social. Por el contrario, la designacin del chivo expiatorio restaura fronteras destruidas y restablece la existencia de un foso identitario infranqueable entre ellos y
nosotros. Los judos son inasimilables; la reina Mara
Antonieta es la austriaca, estigma repulsivo en aquellos tiempos de patriotismo exacerbado. Las vctimas
han de ser, por lo tanto, accesibles para que se puedan
saciar los fantasmas persecutorios. La doble exigencia
de distancia y proximidad explica por qu se las suele
elegir en el seno de la sociedad, pero entre las minoras
(religiosas, tnicas, nacionales), o entre individuos
aparte, situados bien en lo ms bajo de la escala social
(marginados, mendigos, vagabundos), bien, por el contrario, en la cumbre de sta (monarca, hidalgelo de
pueblo). Estos criterios ponen de manifiesto la profunda ambivalencia de los perseguidores con respecto a
su vctima. Es preciso que su delito haya sido extremo
para que el castigo parezca justo y ejemplar. Es tambin
preciso que la amenaza haya sido terrible para que la

4. DH LA VIOLEKC:IA flSICA A I.A Vlll l i'.NCIA SI~Ili0LTCA

217

victoria conseguida tenga algn valor. La reafirmacin


del orden simblico burlado perdera eficacia si la vctima no estuviera tambin dotada de una misteriosa
superpotencia. Estas violencias ciegas, swnamente expeditivas en el caso de linchamientos por las muchedumbres amotinadas, tienen un objetivo paradjico:
restaurar el orden inmediato, a cualquier precio, en medio de la efervescencia ms desordenada y enmaraada.
Se da por supuesto que la despiadada severidad del castigo reafirmar esplendorosamente que existen normas
que no se pueden transgredir. Todos los relatos testimoniales ponen de manifiesto una necesidad de actuar, de
reforzar posturas, de liberarse de los razonamientos
que aplazaran la intervencin; hay que exorcizar la indecisin que revela impotencia. La duda, que se rechaza
con violencia, da miedo porque supone el riesgo de que
el grupo se disgregue. Para qu reunirse si no es para
actuar juntos, enseguida y con decisin? As es como
triunfan el deseo de no enterarse y la necesidad de no
escuchar.
En el orden del discurso, dos retricas siguen siendo
en la actualidad enormemente atractivas aunque, en
las democracias, topen con elementos de entorno menos favorables. En primer lugar est la teora del complot que se trama en la sombra. Incide en la idea de
fuerzas oscuras, de redes soterradas solapadamente
amenazadoras; inventa un enemigo tanto ms peligroso cuanto que avanza enmascarado. Denunciar un
complot autoriza a trabajar sobre conjeturas puesto
que la accin enemiga es, por naturaleza, clandestina;
al mismo tiempo, esa forma de proceder confiere a sus
descubridores una perspicacia superior, un dominio
de la informacin que no tiene la gente corriente. Aun-

218

VIOLENCIAS PULfTICAS

que esa retrica es un instrumento de gobierno en los


sistemas dictatoriales (el descubrimiento de un complot legitima de hecho medidas enrgicas), por el
contrario, en una sociedad transparente la mayora de
las hiptesis que se barajan acaban por descartarse una
vez hechas las verificaciones pertinentes. Pero cuando
persisten zonas de sombras sobre la informacin y prevalecen las situaciones de miedo o de incertidumbre,
las teoras del complot pueden recobrar su importancia. La guerra fra fue una poca particularmente propicia al florecimiento de este tipo de explicacin poltica, incluso en Estados Unidos. Las mentalidades ms
permeables achacaban mgicamente cualquier fenmeno inquietante a la KGB, a la CIA o incluso, en versiones ms abstractas, al imperialismo, al sionismo, al
comunismo internacional. Con algunas variantes, este
tipo de explicacin perdura en la actualidad, sobre todo
en los pases del Tercer Mundo en situacin precaria,
que buscan una explicacin para sus problemas al mismo tiempo sencilla y eficaz.
La segunda retrica importante es la de la demonizacin. Su objetivo consiste en demostrar una discrepancia moral: la irreductible oposicin entre el bien y el
mal. Esa sima infranqueable restaura la posibilidad de
fuertes convicciones y de juicios tajantes. Dicha retrica es particularmente transparente en el uso internacional de expresiones como el Gran Satans)) o el Eje
del Mah>; pero se encuentra tambin presente, con un
lxico apenas atenuado, en muchos debates de la vida
poltica nacional, en general en detrimento de los extremos del tablero poltico. Como el demonio>> de la
teologa, el adversario constituye IJ.na terrible amenaza
y adems es sumamente malvado. Sus designios son te-

4. PE LA VIOLENCIA rfsi CA A I.A VIO! ti\'CIA SIMBI.ICA

219

nebrosos, sus intenciones abominables. Nada en l incita a la tolerancia ni a la comprensin, ni justifica la


iniciacin de un dilogo ni, a fortiori, la conclusin ~e
alianzas. Este ltimo punto suele ser lo que se ventila
inmediatamente en el discurso de demonizacin en el
orden interno: se proscriben los acuerdos polticos que
puedan ser electoralmente peligrosos . Ese n:o.do de
atacar al adversario no pretende tanto descnb1r una
amenaza {que por otra parte puede ser absolutamente
real) como codificar emociones legtimas. Su objetivo
es tratar de forzar la indignacin, ms que permitir
que surja una autntica indignacin. El campo del bien
es, segn sea el caso, el del mundo libre o el del proletariado, el del progreso, la religin o la razn; el del mal
es siempre un mundo de infamias inmorales y crin:inales. Esa violencia simblica que se expresa a traves de
fuertes discursos de desprecio, compacto y sin matices,
tiende a justificar el recurso a la violencia fsica contra
el adversario denostado. Resulta difcil comparar los
mtodos utilizados por ambas partes. Por un lado, una
violencia defensiva o preventiva, cuya aparente inhumanidad no es ms que una respuesta a la extrema inhumanidad del enemigo o un modo de ahorrarse la
sangre (ms valiosa) de los tuyos; por otro, intenciones
inconfensables y crueldades inauditas, mtodos contrarios a las leyes internacionales y a la moral universal. Cuanto ms fuerte es la demonizacin del chivo expiatorio, ms suele practicarse la violencia sin freno Y
sin ley. La del terrorismo internacional ya ha bastado
para justificar Guantnamo, es decir, la negativa a conceder a los prisioneros talibanes muchas de las pro~ec
ciones jurdicas del Estado de derecho; la de los rOJOS
0 los blancos haba permitido horrores simtricos en

220

\/IOL~!\CI AS

PO\.ITICAS

ambos campos de la revolucin rusa; paroxismo supremo: el frenes antijudo de Hitler permiti que existiera
Auschwitz.

e) La violencia iconoclasta
Cuando a principios del siglo VIII el emperador bizantino Len III mand que se derribara la enorme imagen
de Cristo que estaba colocada en la puerta del palacio
imperial, su acto provoc inmediatamente que el pueblo
se sublevara y el ejrcito se amotinara. Acababa de poner en marcha una poltica de eliminacin de las imgenes que iba a desgarrar profundamente la unidad del
imperio. La violencia iconoclasta, en sentido estricto,
supone la destruccin de las representaciones de la divinidad o de los santos. En Bizancio, al igual que sucedera
posteriormente en tiempos de la Reforma protestante, se
rebela contra la idolatra popular, fomentada por los
monasterios, y se justifica con argumentos teolgicos:
Dios est por encima de cualquier forma humana. Por el
contrario, en tiempos de la Revolucin francesa o de la
revolucin b olchevique, es el caballo de batalla del atesmo. En estos dos tipos de ejemplos aparece, sin embargo, la misma dimensin poltica: quebrar un importante
instrumento de influencia sobre las mentalidades. En
cuadros, estatuas y vidrieras las imgenes son el soporte
de las creencias; transmiten un mensaje, a menudo de
manera ms eficaz que las palabras; y sobre todo estn
dotadas de emociones porque hacen referencia al respeto a Jo sagrado.
Este criterio invita, por otra parte, a una ampliacin
de la definicin de iconoclasia. Lo sagrado no es nece-

1. DE LA VIO J.ENCJA F(SJCA A I.A VIOI.t!I'CIA SIM H<\I.ICA

221

sariamente de orden religioso. Desde el punto de vista


que plantea Durkheim, es lo que los interdictos protegen y aslan 15 De este modo se evita la trivializacin,
la indiferencia o el desprecio de objetos, monumentos o
creencias. Se los dota de proyecciones emocionales y
sobrecargadas de significados que escapan a la libertad
total de crtica. Lo sagrado pone de manifiesto el deseo
de proteger los fundamentos de un orden simblico. En
este sentido, est muy presente en cualquier tipo de
sociedad, incluso en la laica. El racionalismo integral
cree que se puede liberar de l, aunque l mismo se basa
en la fe en la razn y resulta dudoso que sta gobierne en
exclusiva las actividades humanas. De hecho, sin creencias es imposible dar sentido a la vida. Y su sacralizacin se pone precisamente de manifiesto en la intensidad de las reacciones cuando se atenta contra ellas. La
destruccin de un icono venerado hiere directamente a
los creyentes en su vinculacin con la fe; pero molesta
tambin a los que respetan de verdad las creencias ajenas, por conviccin liberaL Y si la imagen es una obra
de arte, su destruccin provoca la indignacin de los
que ven en ello una agresin contra el patrimonio n acional, e incluso contra el patrimonio cultural de la humanidad. En otros trminos: la repercusin emocional
es el revelador de una lealtad a los valores de tipo religioso, poltico o cultural.
La iconoclasia por inadvertencia surge cuando viajeros ignorantes no respetan los tabes de un lugar o de
una montaa sagrada (en Australia ha sido y sigue sien15. mile Durkheim, Les Formes lmeruaires de la vie religieuse
(1912), r eed., Pars, PUF, 1968, p. 56 [ed. cast., Las formas elemen tales de la vida religiosa, Alianza Ed., 2003].

4. OE LA V IOLENCIA rfS!C,\ A l A VIOI.ENCIA SlMBOI.ICA

222

VIO LEKCIAS POLf'rlCAS

do una ofensa importante para la poblacin aborigen),


no conocen las actitudes externas de respeto que se esperan en un lugar de culto o reducen un objeto litrgico
a categora de objeto comercial. Las manifestaciones de
indignacin y protesta constituyen el revelador de la
violencia ejercida.
La iconoclasia intencionada implica fines polticos
ms significativos. A veces se debe a puntos de mira
agresivamente misioneros. Olivier Christin ha demostrado que, a mediados del siglo xvr, la iconoclasia hugonote pretenda subvertir las creencias idlatras al tiempo que derribaba estatuas, machacaba imgenes de la
Virgen y los santos y parodiaba ceremonias litrgicas.
La forma excesivamente teatral que adopta la iconoclasia
puede parecer desconcertante si no se advierte que era de hecho una retrica de demostracin sumamente eficaz. Al humillar las imgenes, al demostrar de manera extensa y pblica
que no son capaces de reaccionar, los iconoclastas desenmascaraban una impostura 16

Pero la consternacin, la ira y la indignacin de los


catlicos se ponan entonces al rojo vivo. Ese deseo de
quebrar el error con la inmediatez de un acto material que pretende demostrar su inanidad se manifiesta
en todos los destructores de dolos: los misioneros de
Amrica o frica, los revolucionarios franceses, bolcheviques o chinos o los talibanes que dinamitaron los
budas gigantescos de Bamiyn. Y como esos objetos o
edificios se pueden tambin considerar, hoy en da,
obras de arte, independientemente de su significado re16. Olivier Christin, Une rvolution symbolique. ['conoclasme huguenot et la reconstruction catholique, Pars, Minuit, 1991, p. 145.

223

ligioso, su destruccin provoca la indignacin de los


defensores de la cultura contra los b rbaros.
La iconoclasia intencionada pretende tambin desestabilizar al enemigo atentando contra su condicin, su orgullo o su seguridad en s mismo. Una iconoclasia benigna es la que se m anifiesta en las revueltas en las que se
atenta contra las personalidades polticas, tirndoles tom ates que les ensucian los trajes o basura que los deja
en mal lugar; en periodos electorales, inspiran bulos que
ponen en ridculo el efecto de los carteles. Algunos ataques ms cargados de sentido, como el bigote hitleriano
o el brazalete de siniestro recuerdo que se pintaron sobre
las fotografas de Jean-Marie Le Pen, fomentan peligrosas
exasperaciones. Pero la autntica iconoclasia atenta contra objetos o edificios dotados de un carcter intensam ente emocional. El objetivo de la actuacin iconoclasta
es el de significar un desprecio, el de lanzar un reto contra el orden simblico de las cosas. Eso es lo que hacen
los que profan an los cementerios o los lugares emblemticos; las much edumbres que queman las banderas
nacionales o que atacan los edificios que representan el
p oder: embaj adas, consulados, centros cu lturales... Es
igualmente la estrategia, ms deliberadamente madurada, de las organizaciones clandestinas que pretenden humillar al adversario para provocar con ms facilidad el
entusiasmo de sus propios partidarios. Desde ese punto
de vista, se puede decir que los atentados del 11 de septiembre constituyeron, por la eleccin de los objetivos, la
tecnologa utilizada y su excepcional visibilidad mundial,
una temible ilustracin de la eficacia simblica de ese
tipo de violencia. Al hacer que se tambaleara la seguridad, pusieron en marcha una serie de reacciones de incalculables consecuencias polticas.

224

V!OI.J:::-ICIAS POI.JTICAS

La icon oclasia pretende tambin convencer del de~


rrocamiento definitivo de un rgimen de rrotado, llevando a cabo acciones absolutamente impensables bajo
el imperio de las antiguas referencias. Cuando, a principios de la dcada de 1920, las autoridades bolcheviques m andaron que se destruyeran las ven eradsimas
baslicas ortodoxas p rximas al Kremlin, pretendan
demostrar que quedaban definitivamente abolidos los
siglos de historia de la Santa Rusia. Posteriormente,
en 1956, fue ron los manifestantes de Budapest los que
expresaron su deseo de ruptura, derribando las estatuas de Stalin y arrancando la estrella roja de la bandera nacional; ritual que encontraremos en todos los movimientos de emancipacin de las antiguas repblicas
que formaban la Unin Sovitica, pero tambin en la
cada d e los regmenes autocrticos de Mobutu en el
Congo y de Sadam Husein en Irak. A las multitudes les
gusta invadir (y arrasar) los palacios de los gobernantes derrocados, establecer una familiaridad fsica con
los lugares prohibidos y descubrir los ir risorios secretos de la vida cotidiana de los prncipes para quedarse
completamente convencidas de la destruccin definitiva del antiguo orden. La consecuencia ltima de esta
iconoclasia triunfadora es la transgresin de todo tipo
de ley, la consecucin del sacrilegio ms notorio. Por
eso algunos individuos profanan sepulturas, multiplican en pblico los actos obscenos y organizan las parodias ms degradantes. La iconoclasia es entonces el
momento en el que se funden la violencia orgistica,
fin en misma puesto que supon e gozo, y el apogeo
del deseo de humillar al prjimo en sus creencias m s
veneradas.

4 . DF. !.A VIO I. DiCIA f iSIC A A LA VIOLENCI A S I~!Bt\LICA

225

C. SER VfCTIMA
La condicin de vctima, que puede adquirir gran importancia poltica en determinados debates, no es fruto
de la simple constatacin de este h echo, sino de una labor de construccin social. Algun as poblaciones vctimas de malos tratos pueden permanecer silenciosas o
pasivas, y su sufrimiento, desconocido; otras que reivindican la condicin de vctimas se enfrentan a la oposicin o, lo que es peor, a la indiferencia. Es preciso poner
en marcha movilizaciones activas y eficaces para hacerse
visible, en calidad de vctima, en la vida poltica. Pero
incluso aquellas estn condicionadas por referencias ticas y culturales contingentes. As lo h a puesto de manifiesto Murray Edelman a propsito de las polticas de
ayudas y redistribucin. Se han visto precedidas, a partir del siglo X1X, de una evolucin de los conceptos sociales que tendan a identificar categoras necesitadas de la
solidaridad colectiva. Tal es la filosofa que estigmatiza
la pobreza absoluta como incompatible con la dignidad
humana; es igua lmente el replanteamiento de la vieja
idea segn la cual los pobres seran los primeros responsables de su destino, por incapacidad, pereza o inmoralidad. El triunfo de semejantes doctrinas convierte a los
desfavorecidos en vctimas, bien de la explotacin econmica, bien de las estructuras sociales y polticas. Por
el contrario, en una sociedad totalmente esclavista, no
hay vctimas de la esclavitud; del mismo modo, ha sido
preciso que varen los conceptos relacionados con la diferencia entre los sexos o de sexualidad para que se imponga la idea de violencia sexista y homfoba. En otros
universos de moralidad distintos del nuestro no existe la
idea de vctimas de guerra. Para los grandes conq uis-

226

VIOLENCI AS POI.f'r!CAS

tadores del pasado no haba ms que prdidas infligidas o padecidas; los civiles, sobre todos los del pas
enemigo, eran en el mejor de los casos incmodos fantasmas, casi siempre no-personas, cuando no simples
trofeos con los que se pagaba al vencedor. Para convencerse de ello, basta con leer los relatos de los historiadores clsicos que describen cmo Alejandro, Anbal y
tantos otros arrasaban sin el menor escrpulo ciudades
y campos, reduciendo a sus habitantes a la servidumbre
o vendindolos como esclavos. Hoy en da, el hecho de
que al adversario se le puedan imputar crmenes monstruosos elimina la posiblidad de considerarlo vctima
cuando, a su vez, padece agresiones objetivas. Las vctimas de los bombardeos de Dresde en Alemania, las mujeres violadas por las tropas aliadas en 1945 y a fortiori
los combatientes del III Reich no consiguieron, durante
mucho tiempo, que se les considerara como personas
maltratadas, al menos fuera de Alemania. Incluso en su
pas, la culpabilidad colectiva ha sido una traba, casi
hasta el da de hoy, para que se expresase pblicamente
esta conviccin, que sin embargo muchas personas comparten. En cuanto a los ahorcados de Nuremberg, no
cabe duda de que hay que ser un nazi empedernido para
adjudicarles la categora de vctimas.
Son las luchas que llevan a cabo las vctimas, o las
que se libran en su favor, las que dibujan el perfil de la
categora simblica, poltica, o incluso jurdica, que se
les otorgar. sta est siempre compuesta por contrastes, ya que presenta aspectos ventajosos (en particular,
el reconocimiento de una deuda), pero tambin aspectos costosos en otros planos. Adems, fomenta como
reaccin algunos comportamientos que tienen una importante dimensin en la vida poltica.

4. DE !.A VIOI .ENCIA FfSICA A l.A VIOLENCIA Sl~tllUCA

227

a) Condicin simblica ambivalente


Las vctimas de violencias atraen sobre s un juicio moral. El ms importante gira en torno a la idea de inocencia vinculada a la autntica vctima. De manera espontnea, en muchas ocas iones (brutalidades en las
manifestaciones, bombardeos de civiles) a los muertos
y a los heridos se les califica como vctimas inocentes.
Esta expresin es absolutamente primordial en las situaciones en las que se ha suscitado una emocin muy
fuerte (atentado terrorista). Subraya la legitimidad de la
indignacin que se siente y justifica la estigmatizacin
reflejo de la accin que han padecido. Por un efecto de
halo, la inocencia suele conferir rasgos morales positivos; no slo supone la ausencia de culpabilidad, sino
que da por supuesta la existencia de cualidades virtuosas, como se pone de manifiesto en la dinmica del elogio fnebre. Frente a la muerte acaecida de manera trgica, el nico discurso tolerable es la celebracin de las
cualidades del desaparecido. Muchos adversarios dejan
de expresar su inquina contra quien ya no es una amenaza (si es que no suscriben el discurso dominante).
As, el asesinato de John Kennedy provoc un formidable movimiento de simpata que acall, durante algn
tiempo, a los numerosos enemigos de su dan. A nivel
mucho ms amplio, el recuerdo de la Shoah contribuy
a descalificar en Europa los tradicionales estereotipos
del antisemitismo, con una eficacia que jams se habra conseguido con otras formas de lucha. Hemos visto cmo se ha desarrollado en torno a los escasos supervivientes de los campos de la muerte un aura casi
mstica basada en la intransmisibilidad de una experiencia absolutam ente incomunicable (Elie Wiesel).

228

VJOI.DICIAS POLlTI CAS

Podemos percibir procesos anlogos a favor de las vctimas de violencias puramente simblicas. Pero en este
caso la labor cultural y poltica resulta ms laboriosa y,
adems, pone en marcha ejemplos de violencia fsica
con el fin de incrementar su eficacia. Por ese motivo, las
condenas del racismo suelen basarse en casos patentes
de brutalidad. Las ideologas que se preocupan por el
destino de los pobres, de los explotados, de los dominados, suelen adjudicarles cualidades morales que les
niegan a sus explotadores. En el discurso socialista de
hacia 1848, el pueblo es bueno>> aunque tenga ira santa, y el proletariado, con tal de que est guiado por
una vanguardia, lleva en s intrnsecamente la emancipacin de toda la humanidad. Lo nico que puede desear el explotado es que acabe la explotacin.
Evidentemente, la moralidad superior de la vctima
no es un hecho siempre demostrable, pero la emocin
que se suscita en caliente basta para silenciar cualquier
posible reserva sobre su comportamiento, que slo aadira dolor al que ya se siente. Los reflejos de decencia
son necesarios y legtimos. No respetar el sufrimiento
ajeno es ndice de un comportamiento grosero que descalifica desde el punto de vista humano; y adems perjudica, desde el punto de vista poltico, porque resulta
chocante mucho ms all del crculo de las vctimas. Sin
embargo, aunque la moral saque ventajas de este indispensable comedimiento, a largo plazo pueden derivarse
algunos inconvenientes. Existe la tentacin de explotar
estas actitudes comprensivas de un modo que suscita,
en primer lugar, la reprobacin silenciosa y, luego, la
polmica que hace dao. Adems, aunque en principio
est justificada, la suspensin del derecho '! la crtica, en
beneficio de un grupo-vctima, no es un elemento favo-

4. OE I.A I' IOI.ENc:JA FISICA A 1A VIOLENCIA SI~HILI C:/1

229

rabie para mantenerlo en la va de comportamientos


discutibles cuando, a su vez, est en posicin dominante. La Historia ha demostrado con creces que el argumento Nos han agredido, pero nosotros no somos capaces de agredir... es desgraciadamente inexacto.
El halo de inocencia que, normalmente, se despliega
en torno a la vctima queda debilitado por juicios, fundamentados o no, sobre su responsabilidad personal o
incluso sobre su pertenencia a uno de los campos enfrentados. Los militares y los policas, que se supone
que han optado por el riesgo, se benefician menos que
los civiles, sobre todo si estos ltimos son ancianos,
mujeres o nios. El asesinato de un dirigente al que se
le ha encomendado la misin de luchar contra la violencia suscita reacciones menos unnimes; las ms
favorables se situarn en un mbito distinto del de su
inocencia: se celebrar su valor, su energa, su sacrificio. Por ltimo, el agresor abatido por quien no ha
hecho ms que defenderse no es una verdadera vctima.
Esto es as tanto para los individuos como para los Estados. A la hora de hacer balance de un atentado suicida,
su autor se cuenta, por lo general, aparte de los dems
muertos; la opcin contraria revelara el aliciente de un
juicio poltico diferente.
Para conservar de manera duradera el capital de simpata dirigido a la vctima es preferible que nunca se
haya utilizado, ni que se utilice como reaccin, una violencia desproporcionada. Sin embargo, los individuos
suelen presentarse como vctimas cuando pretenden
disculparse o atenuar la gravedad de las violencias cometidas. En 1956, Kruchev hizo del Partido y de sus dirigentes el principal objetivo del terror estaliniano con
el fin de liberar de responsabilidades al sistema que en-

230

VIOU:NCIAS POLfTI CAS

tr en vigor tras la revolucin de octubre. Incluso los


autores de violencias sumamente odiosas no h an dudado nunca en definirse como vctimas cuando las relaciones de fuerza han evolucionado en su contra. Las
asociaciones de ayuda mutua de antiguos miembros de
las SS y los dictadores derrocados han recurrido a este
artificio. Cuando llegan con excesivo retraso, los juicios
contra torturadores o contra autores de crmenes contra la humanidad pueden tener el temible efecto de modificar en este sentido la imagen de los acusados. La
condicin de vctima, reivindicada u otorgada, puede
por lo tanto resultar polticamente ventajosa, lo que explica los formidables intereses que estn en juego a la
hora de reescribir la historia.
Aunque la condicin de vctima genere consecuencias
que pueden ser polticamente positivas, a veces resulta
ms costosa cuando suscita compasin, y hasta desprecio, en las culturas polticas que exaltan la fuerza. La
compasin construye una relacin desigual que puede
llegar hasta la condescendencia; pesa en ~n sent~do o~
jetivamente depredador sobre los que rectben aststencta
del Estado-providencia o sobre las naciones que se benefician, por su pobreza o por la impericia de sus dir~
gentes, de una ayuda internacional de carcter humanitario. En las sociedades que han recibido la impronta del
cristianismo, la figura del inocente sacrificado es sin
duda un elemento que propicia la estructuracin de juicios ticos positivos. Sin embargo, incluso en ese caso,
dicha matriz de valores dista mucho de ser la nica que
entra en juego. Karen Horney demostr hace tiempo
que, en Estados Unidos, tiene enfrente normas absolutamente contrarias que, en la prctica~ exaltan al ganador,
al que se impone incluso por mtodos agresivos. En to-

4. Dr. !.A VIO LENCIA FSICA A I.A VlllLE!\CIA SI MB(Jl.lCA

231

dos aquellos pases en los que el xito anula las infracciones, las faltas o los crmenes, el papel de vctima no es
nada deseable.
Las vctimas tambin se pueden sentir infravaloradas por el hecho de que se las considere <<molestas. Los
estigmas de un intenso sufrimiento fsico y psicolgico
las hacen incmodas para su entorno. Recordemos las
condiciones de acogida que encontraron los deportados cuando regresaron de los camp os en 1945. Muchos
testimonios ponen de manifiesto lo insoportables que
eran las reacciones a las que se tenan que enfrentar: el
vaco, la compasin demasiado notoria, el escepticismo
interrogador, incluso la desconfianza. Las vctimas se
sentan de ms)). La identificacin con el grupo-vctima puede resultar muy dolorosa, incluso para los que
no han padecido directamente la persecucin. Las violencias extremas que han sufrido los suyos, la humillacin y la deshonra que las han acompaado, lanzan un
terrible desafo identitario. Las montaas de cadveres
inspiran tantos sentimientos ambivalentes ... Y por ello
el sentimiento de estar infravalorado y mancillado explica algunos silencios, algunos olvidos, algunos distanciamientos que, a veces, slo son temporales. Sin
embargo, todo ello puede igualmente desembocar en
una inversin del estigma, es decir, en una oscura afirmacin de orgullo. Estos procesos, descritos con precisin en el caso de los supervivientes de la Shoah, se
pueden tambin detectar entre las vctimas de otros crmenes de masas.
Invirtiendo el punto de vista, Luc Boltanski analiza el
porqu del malestar de los testigos en su descripcin
del sndrome del telespectador, sometido por los medios de comunicacin al permanente espectculo de

4. DE LA V IOI.~NCI A f!S!CA A lA VIOI ENCIA SIM I!LICA

232

233

VIOI.F.NCI AS POI .fi'ICAS

persecuciones, represiones y guerras 17 Cmo soportar


la inaccin sin sentirse un poco culpable? Cmo sentir
autntica compasin por todas las vctimas de violencias y al mismo tiempo seguir disfrutando de las alegras de la vida? Entonces se ponen en marcha mecanismos de defensa tales como la disociacin entre las
percepciones y las emociones normalmente asociadas a
ellas. Inciden igualmente sobre los testigos directos de
violencias, que se protegen mantenindose a distancia
de los miembros del grupo perseguido; o tambin convencindose de que tan poco envidiable suerte tal vez
sea <<m erecida. Estos reflejos se perciben de manera
particular en aquellas situaciones en las que la comunidad que sufre violencias concretas es adems vctima de
discriminacin o de desvalorizacin. Aunque la verdadera compasin se dirige hacia el sufrimiento, all donde ste se manifieste, estamos muy lejos de que todos
los seres humanos sean capaces de sentir autntica solidaridad emocional con un grupo social muy menospreciado. Para las vctimas, descubrir semejante realidad es
siempre un choque aadido.

b ) Reacciones de vctimas
En la medida en que el sufrimiento suscita solidaridades o simpatas activas, se convierte en un recurso poltico que facilita alcanzar objetivos deseables: fijar el recuerdo de las desgracias padecidas, conseguir que se
reconozcan, perpetuar la memoria. El reconocimiento
17. Luc Boltanski , La Souffrance a distance, Pars, Mtaili, 1993, pginas 38 y ss.

del derecho a reparacin por los perjuicios soportados


o incluso, en un sentido ms amplio, el reconocimiento
de una deuda colectiva dependen en gran medida de la
eficacia de esa movilizacin de energas. Por el contrario, el silencio anula pblicamente tanto la violencia
como a la vctima; pero inflige a los que saben una forma complementaria, y secreta, de sufrimiento. A lo largo de la historia se ha exterminado a pueblos y minoras
que no han dejado huella alguna; jams se han sacado a
la luz errores judiciales o condenas expeditivas; se han
ignorado, incluso por parte de personas allegadas, los
errores policiales o las prcticas arbitrarias de algunos
regmenes dictatoriales. Con la consolidacin contempornea de las democracias y la globalizacin de la informacin, esta desigualdad ante el reconocimiento de
la condicin de vctima se va reduciendo a ojos vista.
Las zonas de violencia que se sustraen por completo a la
investigacin de los medios de comunicacin han disminuido aunque no hayan desaparecido del todo. Sin
embargo, las violencias simblicas sin violencias fsicas
dejan, en la historia, huellas menos inmediatamente
identificables. Cualquiera que sea su magnitud, los hechos probados exigen siempre una labor de exposicin,
anlisis e interpretacin sin la cual se pierde el significado del sufrimiento. En aquellos casos en los que las
vctimas disponen de escasos recursos polticos para
conseguir que se les reconozcan y exigir reparacin, el
impacto poltico de su actuacin puede seguir siendo
limitado. El distanciamiento de cualquier organizacin
influyente, una escasa capacidad para ejercer ellobbying
ante determinados responsables polticos o periodistas
fomentan el desconocimiento de su sufrimiento y la
mediocridad de los apoyos conseguidos, excepto sobre

234

VlOLF.NCIAS PO LIT ICAS

una base puramente filantrpica. Si la memoria de la


Shoah ha sido capaz de imponerse en primer plano en
el universo simblico occidental, aunque no sin resistencias, como pone de manifiesto Raul Hillberg 18, ha
sido gracias a una enorme literatura testimonial ~ numerossimos trabajos de historiadores de gran cahdad,
y gracias tambin a la creacin de museos, a la construccin de monumentos y a la institucin de innumerables conmemoraciones en todo el mundo. El anlisis
histrico de la esclavitud en Estados Unidos o de los
trabajos forzados en las colonias tuvo menores dimensiones; tampoco es seguro que los genocidios contemporneos en frica o en Camboya susciten una labor de
memoria a la altura de las violencias infligidas y padecidas. Por el contrario, da la impresin de que la cada del
rgimen sovitico ha entreabierto la posibilidad de explotar enormes archivos de un aparato represivo intensamente burocratizado.
El reconocimiento de derechos a las vctimas y su capacidad para generar apoyos eficaces han provocado un
debate que puede acabar siendo particularmente espinoso. El de saber a partir de cundo la victimizacin se
convierte en elemento de una estrategia encaminada
a conseguir un considerable incremento de ventajas. No
cabe duda de que determinadas formas de actuacin
colectiva inciden directamente en ese resorte. Las huelgas de hambre que hacen los sin papeles son armas de
los menesterosos que corren algunos riesgos con tal
de sobreexponer de alguna manera su condicin de vctimas. Pueden dar resultado en aquellas sociedades en
18. Raul Hillberg, The Politics ofMemory: Thejo urney of a Holocaust
Historian, !van R. Dee Publisher, 2002.

4. O E LA VIOLENCIA r-fSlCA A LA VlOI.I'KCIA SNfiI!CA

235

las que los valores ticos dominantes asocian al conocimiento de la desgracia un deber moral de ayuda y solidaridad. Es tambin habitual, en los movimientos sociales, subrayar las desigualdades o las calamidades que
recaen sobre determinada categora socioprofesional
para justificar que se preste ms atencin a sus reivindicaciones. La controversia sobre los abusos de la victimizacim> ha adquirido un cariz mucho ms delicado
cuando se ha referido a los descendientes de las vctimas de la Shoah, tarea de exterminacin sin igual en
muchos aspectos. Justifica Auschwitz que se rechace
cualquier crtica 19 , por ejemplo, de los mtodos utilizados por el gobierno de Israel en los territorios ocupados? Con la denuncia de lo que algunas personas han
denominado, de manera provocadora, la industria del
Holocausto (Norman Finkelstein), es decir, la exigencia de reparaciones materiales ejerciendo presin sobre
bancos o empresas industriales de reconocida solvencia, nos encontramos con otra forma de violencia simblica. La que achaca a los bufetes de abogados, activos
en este terren o, una indiferencia cnica en cuanto a las
autnticas dimensiones de la tragedia que realmente se
vivi; pero no cabe duda de que existe.
Las vctimas pueden tambin reaccionar devolviendo al
adversario ojo por ojo. Con ello pretenden atenuar el
costo de la violencia, no tanto a nivel material, ya que la
prolongacin de la lucha suele agravar la destruccin y
19. Cf. Pascal Boniface, Est-il permis de critiquer Israel?, Pars, Robert Laffon, 2003, y la virulencia de las crticas que se desencadenaron contra Alfred Gr osser por haber defendido esta obra. Y tambin
las ob servaciones de Pi erre Vidal-Naqu et, Les Assassi11s de la mmoire, op. cit., p. 162.

236

4. DE LA YJOLF.NCIA F(SJC:,\ A LA VIOUNCJA ' L\ tBLICA

la prdida de vidas humanas, como a nivel simblico


de la autorrevalorizacin. Si es posible invertir la relacin de fuerzas, se anulan de manera patente los elementos de inferioridad asociados a la condicin de vctima.
Obtener reparacin en justicia, ejercer sus derechos
con xito, va en el mismo sentido que una reafirmacin
de la dignidad. Por el contrario, los comportamientos de
huida los adoptan aquellas personas agobiadas por una
punzante consciencia de su vulnerabilidad o de su imp otencia. Las guerras civiles y las persecuciones provocan desplazamientos de poblaciones que afectan en la
actualidad, en todo el mundo, a decenas de millones de
personas. stas se resignan a aceptar unas condiciones de vida como mnimo precarias, cuando no rotundamente humillantes. Cuando solicitan asilo en pases
seguros, raramente se les concede; y en todo caso, han
de enfrentarse a unas dificultades de adaptacin que
suelen ser tremendas. La huida, reflejo de supervivencia
ms o menos dominado, se asocia por lo general a la
cobarda cuando se trata de la actitud del soldado frente
al enemigo; infravalora a los manifestantes que retroceden en desorden ante las cargas de las fuerzas policiales;
resulta particularmente humillante y destructora del
sentimiento identitario cuando degenera en pnico de
la multitud. Cuando la solidaridad colectiva se anula
ante el deseo desesperado de salvar el pellejo al precio
que sea, el precio moral que hay que pagar por actos cometidos en esa situacin de estrs puede resultar terriblemente elevado.
Los comportamientos de exilio interior (Hirschman)
constituyen una forma puramente psicolgica de huida
ante la violencia. Los grupos que se si~nten agredidos
en sus convicciones por un entorno que perciben como

hostil tienden a desarrollar actitudes de repliegue sobre


puntos de referencia protectores, fuera del alcance de
ideas desestabilizadoras, de confrontaciones que remiten a una inferioridad (real o supuesta). Se limitan los
contactos con los medios que no comparten las mismas
costumbres o las mismas creencias, se rechazan los
mestizajes, se exaltan las tradiciones. Los fundamentalismos religiosos -cristiano, judo o musulmn-, los
nuevos arraigamientos comunitarios, la sobrevaloracin de lo nacional, son reflejo de esa bsqueda angustiosa de seguridad. El fenmeno de la vuelta a las mezquitas afect a sobre todo a individuos que estn en
contra de las normas permisivas de la sociedad occidental o que se envaran ante su supuesta superioridad.
En ltimo trmino, podemos h ablar de cultura de
bnker cuando prevalecen las actitudes puramente defensivas en las relaciones con otras culturas. Su forma
extrema es la paranoia que pinta un mundo exterior habitado exclusivamente por enemigos llenos de odio o
por adversarios encubiertos. Tal es el motivo de que a
determinados fJ.lsofos israeles les preocupe la propensin de algunos de sus compatriotas a tachar al mundo
entero de antisemita. Esta tendencia se observa tambin
en amplios sectores de la opinin pblica en los pases
musulmanes ms tradicionalistas.

237

La desvalorizacin identitaria derivada de una exposicin impotente a la violencia, fsica o simblica, puede
resultar tan fuerte que, al cabo del tiempo, conduce a la
interiorizacin completa del sentimiento de inferioridad. Y ello genera actitudes de pasividad, e incluso de
sumisin servil, que se sealan con complacencia en las
sociedades esclavistas y en los territorios coloniales,

238

VJO LENCIAS POLfTlCAS

4. DE LA VIOLENCIA fiSIC.A A LA Vl(lf.ENCJA SIMBl)I.ICA

239

pero que se dan tambin en los campos de deportados o


en las d ictaduras totalitarias. Incluso en las democracias
existen grupos de personas excluidas (sin trabajo, sin
hogar, sin papeles ... ) que llevan los estigmas externos de
esa apata>> que lo nico que pretende es anular, a travs
de la represin, el sufrimiento causado por una humillacin prolongada. Algunas secuelas psicolgicas afectan
tambin a las vctimas de comportamientos racistas o
xenfobos en las sociedades que no los rech azan m ediante manifestaciones evidentes. Pero la relacin amoesclavo, perseguidor-perseguido, tien e una terrible
complejidad que impide que se la pueda redu cir al esquema primario de la pura y simple hostilidad. Las reacciones ante una fuerte desvalorizacin identitaria suelen
inscribirse dentro de una ambivalencia no confesada, o
no confesable, con respecto a los domina ntes. Tratar de
sacarla a la luz genera no slo tremendos problemas
de mtodo sino t ambin un autntico dilem a tico. El
anlisis d e las zonas grises de la conciencia (Primo
Levi) incrementa d e manera cruel la humillacin del
dom inado cuando el nivel de violencia en c uestin,
tanto fsica como simblica, resulta absolutamente in sostenible 20 Existen otros indicadores m enos problem ticos. El estudio realizado en junio de 2003 por un
organismo econmico {la Federacin de industrias norteamericanas) ha puesto de manifiesto que el incremento de la hostilid ad contra Estados Unidos en much os
pases rabes musulmanes desde la segunda guerra del
Golfo no haba incidido en el prestigio de sus grandes

marcas comerciales. El consum o de productos made in


USA sigue siendo un signo externo de valorizacin.
En las categoras sociales privilegiadas del Tercer Mundo, la adopcin, a veces de m anera ostentosa, de m odelos d e consumo occidentales expresa al parecer el empeo en marcar distancias con una sociedad tradicional
atrasada.
Por ltimo, en algunas vctimas, la intensidad de la
humillacin incrementa la posibilidad de pasar a la violencia fsica. La verg enza, la exasperacin o la desesperacin son terreno abonado para esas formas de violenca colrica en las que la evalu acin calculada de las
consecuencias del acto pasa a segundo plano, por detrs
de la imperiosa necesidad de liberar al instante una insoportable tensin interna. Ello no significa que no se d
un condicionamiento social del mecanismo psicolgico.
La respuesta fsica a la humillacin es m s probable en
los ambientes culturales que fom entan un acusado sentido del honor, asociado al respeto a los valores viriles o
guerreros. Estamos pensando, naturalmente, en las sociedades trad icionales de Afganistn y del Yemen, o en
el Irak de las tribus, pases en los que, adems, llevar armas sigue siendo para los h ombres un signo externo
fundamental de autoafirmacin. Pero en las sociedades
democrticas existen tamb in bolsas culturales en las
que se sigue aceptando ms ampliamente la violencia fsica como respuesta a una afrenta. Recientemente esto se
ha puesto de manifiesto en Francia con los cazadores de
la Briere * y de la Gironda, los campesinos bretones, los

20. Tal fue el enorme riesgo que asumi Liliana Cavalli en la pelcula
Portero de noche (1973 ), en la que relata el encuentro de una ex deportada con su perseguidor. Son muy comprensibles las polmicas
que la pelcula suscit.

* El 14 de agosto de 2001, unos cazadores de pjaros, con la intencin de protestar contra la entonces nueva ley francesa de la caza,
perpetraron en esta zona de Francia una autntica masacre al matar a
un centenar de pjar os de especies protegidas [N. de la T. ].

240

VIOL~NCIAS

POIJTIC AS

pastores corsos, los obreros de la metalurgia, los camioneros y los jvenes de barrios conflictivos.
La instrumentalizacin de la indignacin constituye
una temible baza poltica para aquellas organizaciones
decididas a recurrir a los medios ms extremos. La resistencia armada adquiere mayor eficacia si puede contar
con la autoinmolacin de individuos convencidos de
que ya no tienen nada que perder en una lucha sin cuartel. Por ello los especialistas israeles consideran que es
sumamente difcil prevenir los atentados suicidas. No se
puede reducir el estado de nimo de sus autores a la lealtad exaltada a una gran causa, que induce al sacrificio a
algunos patriotas o revolucionarios, sino que stos actan ante todo por conviccin ideolgica, y no se perciben a s mismos como vctimas. Por el contrario, las
mujeres kamikazes de origen checheno pretenden vengarse de las atrocidades que a menudo han sufrido en
sus propias carnes. Los voluntarios de Hams afirman
que quieren infligir a los civiles israeles los mismos
sufrimientos que ellos llevan soportando toda la vida.
La percepcin de s mismo como vctima absoluta y el
deseo feroz de convertir un estigma de inferioridad en
manifiesta superioridad construyen, al cruzarse ntimamente, la lgica profunda de esas conductas desesperadas. Supone una idealizacin de la muerte voluntaria,
ms probable, qu duda cabe, tanto en determinados itinerarios psicolgicos como en determinadas culturas.
Durante una entrevista con un periodista de Tme, uno
de los candidatos al suicidio lleg a declarar: Al igual
que la vida, la muerte es un regalo!)) 21
21. Tal es el ttulo de una recopilacin de entrevistas, Der Tod ist ein
Geschenk [La muerte es un regalo], con Raid Sabbah, militante de Hams y candidato al suicidio, publicad a en alemn en mayo de 2003.

5. Salir de la violencia?

No cabe la menor duda de que el imperio de la justicia


favorecera una regresin de la violencia, aunque se
descarte que esto baste para que desaparezca del todo;
seguramente la disminucin de las desigualdades econmicas o de los fenmenos de arrogancia cultural ayudara a apaciguar las relaciones entre los pueblos y entre
las clases. Por lo tanto, cualquier actuacin en esa direccin forma parte, en sentido lato, de una poltica de reduccin de la violencia. Del mismo modo, el dilogo, la
n egociacin de acuerdos equilibrados y el respeto de
las reglas jurdicas nacionales o internacionales facilitan
el mantenimiento de relaciones pacficas. Pero cuando
la violencia ya est ah , hasta qu punto se puede actuar directamente sobre ella con el fin de regularla, de
reducirla o incluso de erradicarla? Nos referimos, naturalmente, a recurrir a la violencia para impedir otras
violencias. Aunque existen tambin otros modos de
comportamiento que contribuyen a que se civilicen las
relaciones sociales, incluso a que concluyan algunos ciclos de brutalidades, de persecuciones o de guerras.
24 1

242

A.

VIOLENCIAS POJ.(TICAS

DISUASION Y REPRESit)N

Recurrir a la amenaza o al uso de la fuerza puede parecer deseable, en trminos de pacificacin social, si conlleva una disminucin global de la violencia sobre el
terreno. A igual nivel de intensidad, una violencia jurdicamente regulada suele parecer preferible a una violencia ciega o arbitraria. Cuando se derrumba el poder
coercitivo del Estado se abre la caja de Pandora de todos los extremismos; y los pactos internacionales que,
entre las dos grandes hecatombes del siglo xx, declararon que la guerra era ilegal pusieron trgicamente de
manifiesto su inanidad. No obstante, la eficacia moderadora de esta sustitucin de una violencia por otra
supone que se rena un determinado nmero de condiciones. Algunas, de tipo tcnico, dependen de la capacidad para vencer rpidamente las resistencias; otras, de
tipo poltico, remiten a la posibilidad de restaurar un
orden externo sin provocar un incremento de la violencia simblica que, por otra parte, lo hara precario.

a) Imponer su supremaca
El problema tiene un planteamiento completamente diferente segn se proyecte en el marco del Estado o, por
el contrario, en el mbito internacional. El Estado moderno se define por la monopolizacin eficaz del poder
de coaccin. Por lo tanto suele tener la capacidad de eliminar las guerras privadas y de marginar o castigar
cualquier recurso a la violencia, porque cuenta en exclusiva con un aparato militar y policial. Est regulada
la posesin de armas y est controlada o prhibida la

5. SAIJR 0 1: LA V(OLENCIA?

243

organizacin de milicias. No sucede lo mismo en las


relaciones internacionales, en las que el principio de la
soberana de los Estados supone la diseminacin de
fuerzas armadas, independientes unas de otras. Esta
igualdad jurdica no es, por supuesto, ms que una engaifa; algunos Estados han podido siempre imponer
su ley a otros en virtud de su superioridad militar. Sin
embargo, la novedad, desde hace medio siglo, es la organizacin institucional de la sociedad internacional,
que empieza a interferir en el monopolio de las relaciones de fuerzas.

El Estado y el imperio de la ley


La violencia de todos contra todos, en particular la de
los fuertes contra los dbiles, es la situacin ms calamitosa que darse pueda. Para eliminarla hay que poder elevar considerablemente su coste gracias a un arsenal de medidas penales lo suficientemente disuasorias.
Adems, hay que poder contar con medios humanos y
materiales que permitan localizar con eficacia a los
autores de infracciones, para remitirlos a la justicia. Las
fuerzas de orden han de ser capaces de interponerse entre los grupos rivales, de desarmar a los revoltosos y de
reprimir cualquier toma del poder por la fuerza. Por lo
tanto, no hay Estado de derecho que no se base en la
fuerza.
El imperio de la ley constituye, en s mismo, un progreso por el que, a veces, estamos dispuestos a pagar un
precio demasiado alto. Despus de violencias civiles desordenadas, los ciudadanos exasperados o asustados
llegan a desear un poder fuerte, e incluso opresor. Las

244

VIOJ.ENCJAS I' OJ.ITI CAS

situaciones de revueltas acaban siempre por fomentar


napoleones, y hasta tiranos insufribles; de ah la estrecha sucesin de periodos revolucionarios y dictaduras
que caracteriza tanto a la Grecia y la Roma de la Antigedad como a la Europa moderna. Los poderes opresores siempre se han valido de la necesidad de luchar
contra la violencia para fundamentar su propia violencia. Crear desorden justifica incluso la reivindicacin
de medidas de orden, como puso de manifiesto la estrategia del partido hitleriano segn se iba aproximando al
poder, antes de 1933. En este sentido, se impone el paralelismo con el sistema de la mafia que, tanto en Sicilia
como en otros lugares, ha creado un procedimiento de
intimidacin o de extorsin de fondos para conseguir
que se acepte su oferta de proteccin. La misma lgica est presente en el funcionamiento de los organismos
militares o policiales de muchos Estados contemporneos gangrenados por la corrupcin o la violencia arbitraria. Todos ellos son peligros de los que los regmenes
democrticos no se ven necesariamente libres. A nivel
local se pueden desarrollar prcticas policiales mafiosas; y slo una prensa realmente independiente y crtica
puede limitar el riesgo de que los dirigentes inflen deliberadamente una amenaza, interna o externa, con el fin
de justificar medidas represivas o el recurso a la aventura guerrera.
En las democracias consolidadas en las que se va difuminando el recuerdo de las violencias anrquicas, la
ilusin tiende a propagarse a partir del imperio del derecho sin necesidad de recurrir a la fuerza. La utilizacin por parte del Estado de sus prerrogativas policiales
o judiciales suscita en ese caso, en algu_n os abogados y
periodistas, recriminaciones sistemticamente punti-

5. SALJR Df. J.A VIOT.t:NCIA'

245

llosas que superan la vigilancia razonablemente supuesta en los defensores de los derechos humanos. Se corre
el riesgo de que se pongan en marcha procedimientos
penales o acciones investigadoras que paralicen, al menos en parte, la lucha contra determinadas formas de
violencia. Un tribunal britnico dictaminaba, en 1976,
que no se poda obtener una confesin de un sospechoso dejndole entrever la esperanza de una ventaja, el
temor a un juicio desfavorable o a una presin 1, cosa
que, si se interpreta en sentido estricto, puede conducirnos muy lejos. Desde que la lucha contra el terrorismo internacional est a la orden del da, el gobierno
de Londres ha tenido que hacer frente a la acusacin de
ofrecer a determinadas organizaciones un puerto demasiado seguro para preparar sus actividades criminales. A algunas personas, el argumento de la seguridad
les sirve para reclamar ms poder de inquisicin, vigilancia y control, en tanto que el argumento de las libertades democrticas fomenta la reivindicacin de dispositivos jurdicos protectores que utilizarn a veces, con
xito, sus adversarios.
Este debate permanente, normal en una democracia
liberal, conlleva una b aza que hay que jugar: el nivel de
violencia tolerable en las luchas sociales y polticas.
Mientras que las violencias de alta intensidad como el
asesinato poltico, la insurreccin o las distintas formas
de violencia con el fin de intimidar a los electores se
oponen claramente a los principios del funcionamiento
democrtico, por el contrario algunas violencias de baja
1. ... by hope of advantage, fear ofprejudice or oppression, sentencia
DPP v/s Ping Lin, citada por John Finn, Consttutions in Crisis. Poltica/ Violence and the Rule of Law, Oxford , Oxford University Press,
199l,p. l 02.

246

\ 'I OLDICIAS POL!TiCAS

intensidad estn ntimamente vinculadas a la libertad de


expresin. Nos referimos en particular a la ocupacin
ilegal de edificios pblicos, a las huelgas que obstaculizan la libertad de trabajar, a las manifestaciones callejeras que dificultan la libertad de circular. Es ms:
existen violencias contra los bienes, e incluso contra las
personas, que son seales cargadas de significado. Aun
cuando merezcan un castigo porque son inadmisibles,
puede ser oportuno sancionarlas con cierta moderacin para evitar la reactivacin de un proceso de enfrentamientos o para facilitar la pacificacin del conflicto qu~ las gener. El ejercicio del derecho de gracia,
la adop~tn de leyes de amnista, los acuerdos de paz
con los msurgentes producen malestar en las vctimas
directas de los excesos cometidos, pero polticamente
son tiles para reducir el riesgo de que los disturbios
vayan a ms.
Para un gobierno, el dilema se agrava todava ms
cuando los medios para luchar contra violencias de alta
intensidad necesitaran, para ser absolutamente eficaces, medidas de excepcin que atentaran gravemente
contra las libertades democrticas. Mientras la amenaza parezca circunscrita, los defensores de los derechos
humanos no tendrn excesiva dificultad en que se preste atencin a su punto de vista; pero cuando el desafo
al Estado de derecho se agrava de forma duradera, se
acaba siempre por derogar el derecho comn. Adems,
bajo los efectos del temor, las democracias son susceptibles de pasar de un extremo, el exceso de proteccin, a
otro, el exceso de medidas de excepcin, sobre todo
cuando stas van dirigidas slo contra los que no son
ciudadanos. Todas las Constituciones d!:!mocrticas
prevn el equivalente de circunstancias excepcionales,

5. SAI.JR DF. LA VIOLENCIA?

247

del estado de emergencia o del estado de sitio; la Constitucin francesa de 1958 incluso instaur, en su artculo 16, la posibilidad de una dictadura legal, al menos
temporalmente. Un Estado totalmente policial, que centralizara sin lmites el mximo de datos sobre todas las
personas residentes en su territorio, podra tericamente reducir todava ms el riesgo de atentados terroristas
o de violencias por amotinamiento. Pero los demcratas convencidos se niegan a superar determinados umbrales, lo cual supone que se acepten riesgos ms elevados.

Efectos de la hegemonfa en el ruedo internacional

En tiempos pasados, expresiones como la Pax romana o


la Pax britannica se asociaron siempre al ejercicio de
una supremaca indiscutible m ilitar o martima sobre
otros pueblos. Y, en caso de enfrentamiento entre dos
Estados, la capitulacin del vencido es, sin duda alguna,
el medio para restablecer el silencio de las armas. Las
guerras prolongadas son las de mayor coste en vidas
humanas y en todo tipo de destruccin. Sin embargo,
como hemos dicho anteriormente, una victor ia fcil
provoca el riesgo de fomentar nuevas aventuras belicosas. En las relaciones internacionales, que suelen regirse
por la ley del ms fuerte, el mvil ms seguro para una
poltica circunspecta sigue siendo la perspectiva de prdidas excesivamente elevadas. Esta ley permite que se
comprendan los lmites intrnsecos de cualquier empeo de desarme. Si los Estados hostiles renunciaran a los
medios para respo nder con dureza a una agresin, ello
podra, paradjicamente, incrementar el riesgo de con-

248

VIOLENCIAS POLf't'ICAS
5. SALIII DE LA VIOI.tNCIAl

flicto. En la poca del condominio sovitico-estadounidense (1948-1989), el objetivo esencial de las convenciones internacionales (Salt I y Salt U, tratado ABM *,
tratado de no proliferacin nuclear...) consista en consolidar el avance de las superpotencias nucleares limitando al mismo tiempo, para ellas, el coste de una carrera armamentstica ruinosa; subsidiariamente, dichos
acuerdos permitan que capitalizaran, para beneficio
suyo, la imagen de potencias comprometidas con la paz.
El principal factor de coexistencia pacfica entre los bloques se situaba en otra parte, no en un autntico desarme, sino en la disuasin nuclear y en la credibilidad de
represalias en masa en caso de que alguna de las partes
iniciara un ataque. Este equilibrio del terror domina todava hoy las relaciones entre potencias nucleares regionales, como India y Paquistn, e incluso la paz armada
que reina entre las dos Chinas, gracias a la alianza de
Taiwn con Washington.
No obstante, lo novedoso es la aplastante superioridad militar conseguida por Estados Unidos, que ha hecho que surgiera la posibilidad de que se instaurara una
Pax americana. Efectivamente, no existe hoy ninguna
potencia capaz de luchar frontalmente contra ese pas
con medios similares, aun cuando la cap acidad disuasoria nuclear de Rusia siga siendo considerable. Por
ello, cualquier Estado contra el que Washington lance
un ultimtum ha de tomrselo muy en serio. Los dirigentes estadounidenses llevan a cabo una decidida estrategia de limitacin del armamento de terceros pases.
Se oponen a la diseminacin de armas de destruccin
,. Tratado de misiles antibalsticos, firmado por Estados Unidos y la
Unin Sovitica en 1972 [N. de la T. }.
'

249

masiva, vigilan los programas nucleares de Corea del


Norte y de Irn y no desean manifiestamente que Europa se consolide como una potencia militar independiente. Pero el papel de guardin del mundo es una
carga muy pesada debido a la multiplicidad de los teatros de operaciones virtuales; a fortiori cuando a veces
hay que intervenir simultneamente en varias regiones
del mundo. Incluso para la primera potencia econmica del globo, el coste econmico de las intervenciones a
gran distancia, con armamento sumamente sofisticado,
es muy considerable; y los medios humanos movilizabies tampoco son ilimitados. Este papel de guardin expone, adems, a distintos tipos de reaccin (atentados
contra intereses estadounidenses) que, aunque sean
marginales, tienen una importante repercusin poltica
en un pas que pretende conseguir una seguridad absoluta.
La puesta en marcha de un condominio desigual constituye un objetivo ms atractivo; los aliados compartiran la carga militar y econmica del mantenimiento
del orden mundial, bajo el liderazgo indiscutible de Estados Unidos. Para llevar a cabo esta poltica, la OTAN
sigue siendo un instrumento institucional muy valioso,
aunque otros p ases se puedan movilizar a favor de pactos particulares, sobre todo en Oriente Prximo. Segn
este planteamiento, sera posible intervenir eficazmente
en zonas cada vez ms amplias: en primer lugar, las que
se consideran estratgicamente decisivas desde el punto
de vista econmico y geopoltico estadounidense; luego las zonas con conflictos susceptibles de generar una
inestabilidad regional excesivamente peligrosa para la
armona mundial; y por ltimo los pases castigados
por guerras civiles de gran impacto humanitario en la

250

VIOU:NUAS PO!.lT!CA~

conciencia pblica internacional. El condominio desigual funcion perfectamente tanto durante la guerra de
Kuwait (1991) como en la de los Balcanes, en Bosnia y
en Kosovo, a pesar de los fracasos iniciales. Permiti
que se pusiera fin a conflictos sangrientos, bien lanzando ultimtums disuasorios para mantener a raya a
posibles beligerantes, bien proyectando fuerzas de interposicin, bien imponiendo un rgimen definitivo,
garantizado por las potencias dominantes, con el aval
de Naciones Unidas.
Para que pueda perpetuarse, este escenario supone la
aceptacin del liderazgo estadounidense, tanto por parte de los aliados europeos (algunos son ms bien partidarios de una asociacin igualitaria) como de las dems
potencias nucleares del globo, entre ellas Rusia, China y
la India. En la medida en que beneficia exclusivamente
los intereses de Washington, ha de suscitar necesariamente reservas u oposicin. No cabe duda de que muchos europeos estn dispuestos a admitirlo, tanto por
deseo de seguridad (el paraguas nuclear) como por la
fascinacin que ejerce el modelo trasatlntico de civilizacin. No obstante, las reticencias se incrementan irremediablemente en una Europa que ya no se siente amenazada por el bloque sovitico y que es cada vez ms
consciente de su propio peso econmico y de su singularidad cultural. En este sentido, la convergencia de las
opiniones pblicas en 2003 en una hostilidad muy mayoritaria a la poltica de George Bush en Irak puede haber sido un importante revelador. En el resto del mundo,
una fraccin de las clases dirigentes se siente igualmente
fascinada por la preponderancia estadounidense, particularmente en China y en Rusia; pero el nacionalismo sigue siendo muy fuerte en esos pases y la brecha de los

5. SALIR DF. LA VIOLE:<ICIA?

251

intereses econmicos y culturales seguir probablemente siendo infranqueable durante mucho tiempo. Por lo
tanto, hoy en da nada est seguro. La hiptesis ms probable, a medio plazo, se sita a mitad de camino entre la
aceptacin sin condiciones de esta hegemona y su rechazo radical. Habra que trazar formas ad hoc de cooperacin o de resistencia, en funcin de los desafos que
hubiera que aceptar en pro de la paz mundial. Tras los
atentados del 11 de septiembre de 2001 es posible que la
lucha contra el terrorismo internacional haya permitido,
esencialmente a iniciativa de Estados Unidos, que se superara una etapa fundamental en la cooperacin de las
fuerzas policiales; pocos Estados se atrevieron a sustraerse a ella oficialmente. Pero esta coyuntura favorable
no es necesariamente duradera. Lo que sin embargo est
garantizado es que se ha puesto fin al estado de anarqua
total que ha caracterizado la escena internacional hasta
finales de la Segunda Guerra Mundial, aunque slo sea
por la interpenetracin cada vez mayor de los intercambios de todo tipo, que hacen que los Estados sean demasiado interdependientes.

b) Legitimar la violencia propia


No cabe duda de que el recurso a la fuerza, tanto en el
orden interno como en las relaciones internacionales,
puede eliminar un gran nmero de violencias; pero
tambin puede provocar otras, si la accin emprendida
no se percibe como justificada. Las mltiples formas de
resistencia a las leyes que se consideran opresivas o a las
ocupaciones militares que se viven como insoportables
as lo ponen de manifiesto. Lo que est en juego es la

252

VJOI.ENClAS l'OLJTICAS

violencia simblica engendrada por la humillante obligacin de tener que someterse a un poder detestado, al
que se le reprocha que sea inicuo o, sencillamente, extranjero. La violencia simblica es ya una violencia en
s; pero el resentimiento que suscita incrementa la probabilidad de violencias materiales.

Los mritos de la democracia


Todo poder poltico se basa en la fuerza y en el consentimiento. Pero la adhesin del vencido a la ley del vencedor no tiene la misma cualidad legitimadora que la
del ciudadano, libre y consciente. Indudablemente, las
democracias pluralistas no son los nicos regmenes capaces de hacer gala de un autntico consenso, pero el
sufragio universal le da una forma visible, verificable,
expresamente renovada en fechas determinadas. Por
ello este modelo institucional de legitimacin tiende a
generalizarse en todo el mundo, al menos como referencia de principio. Sin embargo, la libre eleccin de
representantes que van a elaborar la ley no excluye la
sumisin a la coaccin. La norma jurdica se define,
efectivamente, como la prescripcin de un comportamiento (de accin o de abstencin) cuya violacin supone una sancin, garantizada por un hipottico recurso
plausible a la fuerza material. Desde luego, toda sociedad organizada exige obediencia; pero es ms fcil inclinarse sin sentir menoscabo ante una norma elaborada por representantes elegidos libremente, sobre todo
si, adems, dicha ley h an de acatarla todos por igual. En
este sentido, el principio de la represen~acin es por lo
tanto sumamente reductor de la violencia simblica.

5. SALJR DE LA VIOLENCIA?

253

Las condiciones concretas de elaboracin de las normas jurdicas suelen actuar en el mismo sentido. La democracia, en la medida en que es un triunfo de lavoluntad general o una ley de la mayora, es un mito que
no tiene, en cuanto a los hechos, un gran significado
concreto. Lo que se observa, por el contrario, es la influencia de las minoras implicadas en los procesos de
decisin. La consulta a los grupos de intereses, previa a
la adopcin, se debe a una voluntad de compromiso y
de dilogo que facilitar posteriormente la aceptacin de
la ley. Y como, en un Estado de derecho, el contenido
de las normas no debera contravenir los valores fundamentales, supuestamente compartidos por el conjunto
de la comunidad nacional y adems garantizados por
procedimientos de control jurisdiccional, resulta ms
difcil oponerse a la ley mediante la violencia, a menos
que se quiera correr el riesgo de aislarse polticamente.
Esta legitimidad de la ley del Estado es un importante
factor de limitacin de la violencia de protesta de baja
intensidad. Tratar de tomar el poder por la fuerza, querer
instituir un contrapoder insurreccional, se enfrentara,
en las democracias consolidadas, a la reprobacin general que facilitara la derrota, por parte de los poderes
pblicos, de sus adversarios excesivamente temerarios.
En cambio, estos factores de legitimidad resultan impotentes frente a una violencia <<importada como es el
terrorismo internacional. Y tienen una eficacia limitada
frente a poblaciones que, con razn o sin ella, se sienten excluidas del juego democrtico o mal integradas en
la comunidad nacional. Existen islotes persistentes de
violencia etnonacionalista en democracias como Gran
Bretaa, Francia o Espaa. Y las turbulencias de algunas barriadas europeas estn en cierto modo relaciona-

254

\'IO I.~NCI AS POLf fiCAS

das con el escaso sentimiento de integracin de los jvenes de origen extranjero. Estos problemas son, a fortiori, ms agudos en los pases que excluyen de manera
muy oficial del reparto del poder a una parte de su poblacin. Eso era lo que suceda en Sudfrica cuando el
apartheid mantena a los negros fuera de una democracia concebida nicamente por los blancos y en los Estados sureos de Estados Unidos en tiempos de la segregacin. Bajo una forma jurdica apenas atenuada, se es
igualmente el problema de los ciudadanos israeles de
origen palestino. En todos los pases asolados por el racismo, la violencia simblica, aunque menos espectacular, ocupa un lugar todava ms grande que la violencia
fsica.

La consolidacin internacional de la paz


Hasta que se adopt la Carta de Naciones Unidas se
daba por supuesto que el derecho del ms fuerte legitimaba la dominacin. Durante mucho tiempo hemos
visto, o pretendido ver, la manifestacin de la voluntad
divina en la victoria de las armas, o incluso en el asesinato de un monarca, puesto que todo, en este bajo
mundo, estaba sometido a la voluntad de los dioses o al
dedo de la Providencia. Hobbes, empeado en fundamentar las pretensiones del ms fuerte sobre una base
racional, subrayaba el consentimiento del vencido. Segn l, deponer las armas para evitar que se. a~avaran
los desastres de la guerra, capitular o, a fortwn, firmar
un tratado significaba aceptar la ley del vencedor y, por
ende, legitimarla. Se trata en este caso de una.autntica
paz o, ms bien, de una situacin de violencia simblica

S. SAllli OF. I,A VIOLENCII\1

255

que reduce el silencio de las armas a un simple intermedio entre dos fases de enfrentamientos?
Hoy en da, con la existencia de una organizacin internacional de vocacin universal, encargada de la defensa de la paz, el problema de que se legitime el recurso a la violencia se plantea en trminos inditos. Las
guerras civiles o entre Estados, cualquiera que sea el lugar donde estallen, provocan por lo general la actuacin del Consejo de Seguridad. Pero las relaciones de
fuerza desempean un papel decisivo. La participacin,
la neutralidad o la indiferencia de las potencias dominantes constituyen un elemento determinante de apreciacin cuando hay que decidir si se apoya a una parte o
a la otra, o si se les impone por la fuerza una solucin
pacfica. Ni que decir tiene que la ONU no puede poner
en marcha una intervencin militar contra la voluntad
expresa de Estados Unidos, aunque slo sea por su derecho de veto. Es preciso contar, si no con su aval explcito, al menos con su consentimiento tcito. A la inversa, Estados Unidos es perfectamente capaz de intervenir
unilateralmente contra el sentimiento de la casi totalidad de los Estados del mundo; sin embargo, la hostilidad explcita de la organizacin internacional es, para
ese pas, fuente de numerosos inconvenientes, en particular en la fase de consolidacin de la nueva situacin.
El dilema de la legitimidad es pues el siguiente: o ceder
ante el multilateralismo, cosa que limita la libertad de
iniciativa de la potencia interviniente, o rechazarlo, con
la perspectiva de una carga militar y poltica ms pesada. En cuanto a los Estados de segunda fila, corren
siempre un riesgo al pretender hacer caso omiso de la
voluntad del Consejo de Seguridad cuando sta cuenta
con el apoyo de las potencias dominantes. En la prc-

256

VIOlENCIAS POLfTICAS

tica, la legalidad internacional no puede por lo tanto


apartarse de la dura realidad de las relaciones de fuerza.
A veces resulta muy tentador tratar de disimularla mediante frmulas diplomticas o clichs lingsticos. Sucede que una expresin como ((comunidad internacional>) se refiere, segn los contextos, al conjunto de las
Naciones Unidas (pero qu Estados han influido en realidad en las resoluciones adoptadas?), a las grandes potencias o slo a la mayora de ellas, o solamente a los
pases occidentales, o incluso a los Estados de la OTAN
(en Bosnia).
El aval de la comunidad internacional se obtiene ms
o menos fcilmente, dependiendo de los fines que pretenda la intervencin militar y los resultados conseguidos. Las intervenciones humanitarias de emergencia,
respaldadas por la fuerza, lograron sin problemas la
unanimidad de los miembros del Consejo de Seguridad. La resolucin 794 del 3 de diciembre de 1992 sobre
Somalia consideraba el estado de hambruna como una
amenaza para la paz. Del mismo modo, las intervenciones de la OTAN en Bosnia y en Kosovo que pretendan que cesaran las masacres de aquel momento suscitaron escasas objeciones oficiales aunque, en aquel caso,
se esquiv a la ONU. Bajo su mandato, se han enviado
muchas fuerzas de interposicin, a Chipre y al Lbano, a
Timar Oriental y al frica subsahariana. El resultado de
estas acciones ha sido ms bien poner freno a una situacin y no tanto hallar una solucin de fondo al conflicto. Ms ambiciosa es la intencin de poner en marcha
un gobierno democrtico, lo suficientemente fuerte y
legtimo como para generar la concordia civil en un territorio multitnico. Bosnia, Kosovo y Macedonia son
bancos de pruebas de esta poltica que no ha consegu-

S. SA LIR DE LA VIO I.ENO A?

257

do, hasta la fecha, ms que unos resultados relativamente limitados. Por otra parte, la democracia pluralista no carece de riesgos en los Estados desgarrados por
divergencias internas muy profundas (Ruanda, Burundi, Bosnia ... ).
Como el principio de intangibilidad de las fronteras
internacionales est casi unnimemente aceptado, tanto
las clsicas guerras de invasin como los conflictos separatistas deberan enfrentarse a una hostilidad general
en la comunidad internacional, y ser siempre rechazados. En realidad, las intervenciones externas resultan
ser selectivas. Aunque el Kuwait invadido pudo contar
con la ayuda de una gran coalicin y Timar Oriental se
libr de la invasin indonesia, quedan muchos conflictos pendientes y otros que no suscitan ms que reacciones militares limitadas. Los juegos de alianzas, la indiferencia o el inters de las grandes potencias, la presencia
o la ausencia de grandes envites geopolticos explican
bsicamente unas soluciones tan diferentes. A veces la
circunspeccin de la comunidad internacional se debe
tambin, es cierto, a que existe un riesgo real de estancamiento. En muchas situaciones de guerra civil no
basta con garantizar la victoria de una parte sobre otra
o de interponer cascos azules entre los beligerantes para
restaurar una paz duradera; habra que plantearse un
proceso a ms largo plazo tendente a construir un Estado fuerte cuya capacidad para reducir las violencias
de todo tipo se basara tanto en la legitimidad incontestable de sus gobernantes como en una centralizacin
profesional eficaz de los medios coercitivos a su disposicin. Existe el riesgo de que semejante proceso se asimile a una forma larvada de recolonizacin extranjera
que suscite comportamientos de rechazo. Adems, la

258

VIOI.f.NCIA> iOi.ITI CAS

democracia pluralista al estilo occidental es el nico


criterio de legitimacin de un poder poltico? Es exportable por la fuerza de las armas, aunque sea la de
Naciones Unidas, sin correr el riesgo de que quede desacreditada? La respuesta a estas preguntas sigue siendo
dudosa o incierta.
Con las clusulas morales del tratado de Versalles,
el siglo xx inaugur los juicios por crmenes de guerra.
Los artculos 227 a 230 prevean que se entregara a los
aliados y se juzgara a las personas acusadas de haber
cometido actos contrarios a las leyes y los usos de la
guerra. Naturalmente, no se trataba ms que de ciudadanos de pases vencidos, y esto se sinti, sobre todo en
Alemania, como un medio utilzado por los vencedores
para imponer su punto de vista de las responsabilidades
polticas en el desencadenamiento del conflicto. La mismo lgica se impondr en los juicios de Nuremberg y
de Tokio, a raz de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, all se admiti de manera ms unnime la legitimidad de las condenas emitidas, pues la culpabilidad de
los acusados era notoria, y la envergadura de los crmenes cometidos, inconmensurable. No obstante, tambin
en ese caso, slo la derrota militar permiti que se celebraran los juicios. La masacre de Katn, cometida por
orden de Stalin, nunca se ha llevado ante una jurisdiccin internacional, como tampoco se h a discutido la
necesidad de Hiroshima ante una instancia de ese
tipo.
La verdadera disociacin entre la justicia de los vencedores y la justicia penal internacional no ha surgido
ms que a raz de que las resoluciones del Consejo de
Seguridad decidieran crear un tribunal ad ho~ para juzgar los crmenes de guerra cometidos en la ex Yugosla-

5. SAI.I R flE LA VIOLENCI A?

259

via y luego en Ruanda, respectivamente el 25 de mayo


de 1993 para el tribunal de La Haya y el 8 de noviembre de 1994 para el de Arusha. Se ha consagrado el
principio de la superioridad del juez internacional sobre el nacional; el Estado ha de extraditar a su propio
ciudadano si as se lo exige el tribunal. No obstante, fue
preciso ejercer una formidable presin externa para
que Serbia y Croada accedieran a entregar a determinados inculpados. Con la creacin del Tribunal Penal Internacional (TPI) por el Tratado de Roma, que entr en
vigor en marzo de 2003, se ha dado un paso ms. El TPI
est dotado de una existencia permanente y de una
competencia universal para castigar los crmenes contra la humanidad. Evidentemente, la competencia es
subsidiaria, en el sentido de que se da por supuesto que
el Estado no quiere o no puede juzgar a su propio ciudadano. Sin embargo, se ha superado una etapa importante para que se admita el principio general de un rechazo de impunidad en el caso de violaciones crueles y
en masa de los derechos humanos. Es posible que esta
innovacin ejerza un efecto disuasorio ... aunque ello
ser sobre todo sobre los responsables de los Est ados
pequeos. Efectivamente, resulta difcil obligar a pases
tan importantes como China o Rusia a que entreguen a
ciudadanos a los que su propia justicia absolvera escandalosamente o se negara a juzgar. En cuanto a Estados Unidos, si bien ha demostrado su capacidad para
presionar a Serbia para que entregara a Slobodan Milosevic, o al Tribunal Internacional especial de Freetown
para que acusara a Charles Taylor de crmenes contra la
humanidad cuando era presidente de Liberia, est llevando a cabo tambin una enrgica campaa con el fin
de evitar tener que someter a sus propios ciudadanos al

260

VIOI.loNCIAS PDLITICAS

Tribunal Penal Internacional. Este pas dispone de Jos


medios para sustraerse a las normas de legitimidad universal sin otras consecuencias que una debilitacin de
su imagen en Jos pases democrticos; es decir: el que se
respete el derecho sigue estando supeditado a las relaciones de fuerza.

B.

5. SALIR OF. I. A VIOI.E~CI A?

261

Cualquier ritualizacin supone una codificacin rigurosa de Jos comportamientos cuyo resultado es que
parezcan en gran medida previsibles; en muchas circunstancias, esta eliminacin de la incertidumbre es ya,
en s misma, un factor de pacificacin. A veces tambin
conlleva una dimensin de sacrificio que desempea un
papel de exorcismo de mltiples violencias que se desearan conjurar para siempre.

RITUALIZACIONES

Hay una ritualizacin de los comportamientos cuando


stos han de obedecer a un sistema ms o menos complejo de prescripciones e interdictos, de encadenamientos secuenciales y de procedimientos formales, cuya
violacin afectara a la propia validez del proceso. En
sus estudios sobre las prcticas de magia y los ritos religiosos, Mauss y posteriormente Durkheim han hecho
hincapi en la dimensin de construccin de un orden que les es inherente. En cuanto a la p sicologa
freudiana, ha insistido en la funcin de los rituales en la
exorcizacin de la angustia. Se comprende as por qu
la ritualizacin de la violencia opera, en general, en el
sentido de un control que la modera y la hace dominable 2 Canaliza su expresin por determinadas vas. La
violencia se ve en ellas simultneamente expuesta y enmascarada, disimulada bajo apariencias que reducen
considerablemente su potencial destructivo.
2. No cabe duda de que existen casos en los que la ritualizacin opera en sentido inverso, haciendo que se franqueen nuevos umb rales de
horror, como lo pone de manifiesto el ejemplo de las misas negras,
de las prcticas de brujera cruenta y otros crmenes rituales; el delito
queda no slo autorizado sino que resulta necesario para la lgica
ltima del universo normativo que se invoca.

a) Lgicas codificadoras
Ms que eliminar todo tipo de violencia, muchas instituciones pretenden, a veces con gran eficacia, regular
jurdicamente las condiciones de su puesta en prctica.
Esta ritualizacin, que consiste en multiplicar los procedimientos y las condiciones para recurrir a la violencia, incluso en ofrecer sustitutos para ella, incide
adems previamente en la manera de gestionar los conflictos sociales.

juridificacin del recurso a la violencia


En Occidente, su primera manifestacin fue la Paz de
Dios, luego Tregua de Dios, que surgi a finales del siglo x con el fin de regular las guerras privadas entre seores. Prohiba que se recurriera a las armas durante
una parte de la semana, excomulgando a quien ejerciera
violencia sobre monjes, viudas y hurfanos, as como
peregrinos o personas ausentes por haber partido a la
cruzada. Por esa misma poca, la institucin progresiva
de la caballera pretende transformar a la soldadesca en

262

VfOI.EJ\"ClAS ?OLtTlCAS

guerreros que respeten un cdigo de honor y que rechacen diversas felonas y traiciones. Al sentar las bases
de un derecho internacional, las primeras grandes conferencias diplomticas, que van desde los tratados de
Westfalia (1648) hasta la conferencia de Berln (1878),
pasando por el Congreso de Viena (1814-1815), establecen unas normas que pretenden definir minuciosamente
las condiciones formales de validez de sus acuerdos, as
como los derechos que de ellos se derivan. Pero la juridificacin del recurso a la violencia internacional no
nace verdaderamente hasta finales del siglo XIX, con las
convenciones de Ginebra sobre el derecho de la guerra
[ius in bello] (1899 y 1902), que anuncian los grandes
textos de 1949. Prohben ya la utilizacin de determinadas tcticas de combate y ciertos tipos de armas, vetando la violencia contra la poblacin civil y reconociendo
derechos a los prisioneros de guerra. Casi un siglo ms
tarde, la firma del tratado de Ottawa (1997), que prohbe el uso de minas antipersonales, se incluye en este
proceso que pretende civilizan> la guerra. En l podemos ver una analoga con la reglamentacin progresiva
del duelo que deseaba arrogarle la condicin de ritual
sometido a un cdigo de honor. Habida cuenta de la
continua aparicin de nuevos tipos de armas, cabe poner en tela de juicio la eficacia prctica de estas regulaciones que, por otra parte, los beligerantes violan con
suma frecuencia. Reflejan, no obstante, la continuidad
del empeo por codificar los enfrentamientos militares.
En el orden interno, los Estados de derecho ponen en
prctica una ritualizacin mucho ms avanzada del
ejercicio de la coaccin. Ello se manifiesta, en primer
lugar y de manera espectacular, en el ej::rcicio de la funcin penal. Se hace justicia en un marco en el que pre-

5. SAU R DE LA VJOLEJ\C IA?

263

domina la preocupacin por las reglas de forma y de


procedimiento. Adems, se denomina peyorativamente
justicia sumaria o justicia expeditiva la que es independiente de d ichas reglas. El ritual judicial rige sobre la
eleccin del lugar, el desarrollo de los actos, la distribucin de los papeles (acusacin , defensa, sentencia), el
carcter al mismo tiemp o visible y solapado de la violencia pblica. Organiza una escena social en la que se
codean, en una proximidad sumam ente reglamentada,
acusados y acusadores, autores y vctimas de violencias.
La finalidad de todo ello es gestionar enfrentamientos
tensos, definir los derech os de cada uno y exorcizar la
venganza organizando la confrontaci n reprim ida de
los puntos de vista antagnicos. El objetivo es que todas
las partes se sometan a una ley que por un lado refrena
y por otro sancion a.
Baj o formas diferentes, la m ism a preocupacin por
ritualizar se percibe, en los Estados de derecho, a la hora
de ejercer coaccin m aterial sobre el terren o. Efectivamente, existe un principio fundamental segn el cual
la violencia al servicio de la ley ha de ser rigurosamente
proporcional a la intensidad de las alteraciones del orden pblico. El envite es doble: ms vale legit imar el
recurso a la fuerza si es comedido y evitar que se desencadene un ciclo de violencia. Por ello los procedimientos de interpelacin , deten cin y cont rol d e las
personas o de los vehculos se encomiendan a personal
habilitado, qu e en p rincipio opera segn protocolos
minuciosamente elaborados. Asimismo se definen rigurosamente las condiciones de ut ilizacin de la fuerza pblica, contra manifestantes o amotinados, con el fin de
evitar cualquier iniciativa individual intempestiva. No
faltan los efectos especiales, pues los equipos de los

264

V IOI.f! ~CIAS

P(ll [TICAS

agentes (uniformes, cascos y escudos, caones de agua ...),


las tcticas de despliegue de la tropa y la iniciacin de las
cargas no responden tan slo a exigencias funcionales;
ejercen igualmente efectos de intimidacin y portan seales destinadas al adversario. Frente a ellas, en los manifestantes tambin se suelen poner en marcha formas
de ritualizacin ms o menos reguladas. A menudo las
comitivas hacen gala de un saber hacer que tiende a demostrar y contener su potencial de violencia. El hecho
de recurrir a un servicio de orden, el despliegue de pancartas con eslganes enrgicos, la teatralizacin de
violencias marginales (quemar efigies, romper los cristales de edificios de carcter simblico ... ) y el vigor de
los discursos se incluyen en un esquema rutinario, que
porta un sentido lo suficientemente afianzado como
para que el hecho de apartarse visiblemente de estos ritos signifique un nuevo peligro. Los comportamientos,
combinados entre s, de las fuerzas del orden y de los
manifestantes estn por lo tanto abocados a mantener
la violencia fsica a un nivel de baja intensidad. A pesar
de los desrdenes aparentes, o m s bien gracias a ellos,
se produce una escena de catarsis que libera un potencial emocional en un marco aparente mente anmico
pero que, de hecho, est meticulosamente regulado por
un ritual.

Estructuracin institucional de la conflictividad


En toda sociedad diferenciada es inevitable la oposicin
de los intereses y las aspiraciones, de las convicciones y
las creencias. Los regmenes totalitarios no soportan
esta conflictividad y los regmenes autoritarios se empe-

5. SALIR De LA VJOLF.NCJA?

265

an en hacerla al menos invisible en el espacio pblico;


por el contrario, las democracias pluralistas pretenden
gestionarla med iante estructuras institucionales apropiadas que permiten disentir y, si es posible, evitar el recurso a la violencia. En trminos generales, ello supone
la existencia de estructuras de dilogo y de concertacin. El objeto del debate, idea casi mtica en el simblico democrtico, no es tanto aproximar puntos de vista
como facilitar expresiones contradictorias; al reconocerse el derecho de una persona a que la oigan, se da una
primera satisfaccin a los portavoces de la polmica. Sus
efectos, sin embargo, son ambivalentes. Este derecho, si
no est bien regulado, puede perfectamente contribuir a
que se solivianten los nimos, se endurezcan los puntos
de vista, se radicalicen los antagonismos. Por el contrario, si cuenta con normas culturales y jurdicas bien establecidas, se convierte en moderador de la violencia, facilitando una transposicin del conflicto al orden de las
palabras y de los argumentos. En las sociedades tradicionales el debate adopta frmulas estereotipadas. Pero
con el rgimen democrtico se institucionaliza de manera sistemtica. Las asambleas representativas son el lugar ltimo donde se enfrentan la mayora y la op osicin/las oposiciones, antes de que se tome una decisin.
Ello no significa que las discusiones ms importantes o
m s ricas se desarrollen en una sede parlamentaria. De
hecho, el debate es mucho ms vivo en los medios de comunicacin. Pero la toma de palabra en pblico, las polmicas y las confrontaciones no adquieren sentido ms
que en relacin con el uso que de ellas harn los representantes electos de la Nacin dentro del ballet meticulosamente regulado de las justas y gesticulaciones que
preceden a la votacin de la ley.

266

VIOLF.NCIAS POT.ITICAS

La exclusin de la violencia fsica se legitima mediante la libertad de expresin que se le reconoce a los ciudadanos. El caso es que existe una correlacin entre la
reducci n del nivel de violencia social y el buen funcionamiento de los canales de expresin del descontento:
sindicalizacin y derecho de huelga, manifestaciones,
voto de protesta en el momento de las elecciones. Reivindicar socialmente, participar polticamente son actos que, en s mismos, son un exutorio de la agresividad
y suelen ir acompaados de cierta violencia verbal e incluso fsica. Encerrados en los lmites codificados por la
ley y las costumbres, no se limitan a enviar mensajes al
poder poltico, sino que constituyen un objetivo en s
mismos. En cuanto las normas de la cultura de la protesta se interiorizan, funciona un sistema fluido, pero a
menudo fiable, de autorizaciones y de interdictos, de
violencias marginales y de sustitutos teatralizados, en
los que las seales de insatisfaccin evocan gestos oficiales de acuse de recibo (por ejemplo, consultas con
interlocutores sociales). Estos modos de expresin ilustran el hecho de que las democracias funcionan sobre
un principio bsico: la trivializacin en la prctica de la
conflictividad a la que ofrecen una salida institucional.
De este modo la canalizacin de la violencia fsica y verbal contribuye eficazmente a evitar que se desencadene
un ciclo de violencias.

Diversiones
Una de las maneras de controlar la violencia es ofrecerle
derivativos en un escenario, previamente controlado. En
Roma el emperador y en las provincias las auto ridades

5. SALJ R D I:: LA

V IOI.f.l\~CIA?

267

pblicas organizaban juegos que canalizaban las pasiones p opulares hacia el circo o el estadio: combates de
gladiadores y fieras, carreras de carros. Sin embargo, a
veces suceda que se perda control de la excitacin del
espectculo; baste recordar el ejemplo clsico de los
Verdes y los Azules en el hipdromo de Bizancio, cuyos
enfrentamientos acababan en autnticos motines. En la
Edad Media haba mucha aficin a los torneos y se
practicaba la guerra privada que, en ocasiones, se diferenciaba poco de un deporte algo brutal... Hasta el siglo xrx, los gobiernos europ eos ofrecan el espectculo
de las ejecuciones pblicas, a m enudo precedidas de
torturas, a las que asista una muchedumb re curiosa.
Aquellas violencias eran derivativos que circunscriban
la brutalidad a entornos cerrados, desde el punto de
vista tanto material como simblico.
Lo que caracteriza a la poca contempornea es la extraordinaria diversificacin de las diversiones. Ya a
principios del siglo xx, el economista y socilogo Thorstein Veblen lanza, justificadamente, la expresin de
cultura del ocio. Cuando comienzan los aos de opulencia tras la Segunda Guerra Mundial, el ocio desempea probablemente un importante papel poltico como
anestsico, aunque slo sea porque desva hacia terrenos apolticos las inve rsiones emocionales que, h asta
entonces, sobrecargaban las luchas de partidos. Hay
que asignarle un lugar absolutamente especial al deporte. Norbert Elias vio en el nacimiento de ese p asatiempo m oderno la expresin de un proceso de moderacin de la violencia, sub rayando su concomitancia
histrica, en la Inglaterra del siglo XVIII, con la pacificacin interna del pas.

268

VIOI.t::'ICIAS PO I.['l'ICAS

No es casualid ad que los pasatiempos ms violentos y menos


regulados [de las clases dirigentes] ... se hayan transformado
en esos pasatiempos menos violentos y ms regulados que se
designan con el trmino moderno de deporte, y ello precisamente en una poca en la que esas mismas clases sociales re nunciaban a la violencia e nteriorizaban la autocoaccin que
exiga la forma parlamentaria d e control y sobre todo d e alternancia de los gobie rnos ~ .

Efectivamente, segn l, el deporte ritualiza la brutalidad de tal modo que mantiene la excitacin emocio nal
limitando el sufrimiento infligido.
De hecho, hoy en da, los deportes de equipo ms mediatizados, como el ftbol o el rugby, desempean un
papel extraordinario en la vida social (y poltica, aunque
sea indirectamente). En prim er lugar, porque ofrecen el
espectculo de una violencia contenida, encerrada en
reglas estrictas, y por lo ta nto muy ritualizada. Durante
el partido, se pone de m anifiesto un universo societario
coherente, con sus envites, sus normas y sus actores. La
intensidad del juego cr ea un vn culo emocional que
trasciende muchas barreras de clase o raza. En este sentido, los deportes son, tanto para los jugadores como
para los espectado res, un modo de socializacin ejemplar, que ensea las virtudes de la pasin refrenada por
el dominio de s mismo y por el imper io de la ley; y ello
aun teniendo en cuenta los excesos de los hooligans. Estos outsiders suscitan la indignacin de la m ayora que
refuer za la legitimidad de las normas transgredidas; por
3. Norberr Elias, Sur le sport et la violence (1983), en Norbert Elias
y Eric Dunuing, Sport et Civilisation. La violence maitris, trad., Pars, Fayard, 1994, p. 236 [ed. orig. ing., Quest for Exctement: Sport
and Leisure in the Civi/isng Process, Basil Blackwcll, J986j.

5. SALIR m: l.A VIO I.ENCIA1

269

otra parte, sus actos suelen estar codificados en cuanto


al momento, el lugar y el objetivo elegidos.
Tampoco resulta exagerado ver en los encuentros
dep ortivos una canalizacin de la agresividad social
con efectos compensatorios o reductores de las tension es polticas. Los gobernantes r ar a vez pierden de vista el desarrollo de las grandes competiciones deportivas, tratan de capitalizar los triunfos y se alegran de
que la atencin pblica se distraiga con esos acontecim ientos. Cuando las inversiones afectivas de los seguidores revisten explcit amente un tinte nacionalista o
comunitario, les es imposible pasar por alto semej ante
potencial de movilizacin emocional. No cab e dud a
de que las competiciones deportivas pueden crear situacion es de elevado riesgo poltico cuando los equip os en lid representan a grupos que ya estn enfrentad os con grandes tensiones. Pero por lo gener al se
u tilizan como med io para mantener, o incluso para
r establecer, relaciones entre p otencias h ostiles (recordemos el famoso partido de ping-pong entre Estados
Unidos y China que anticip la ap ertura de negociaciones sobre Vietnam ).

b ) Lgicas sacrificiales
Ren Girard h a explicado, mejor que nadie, ese otr o aspecto de la ritualizacin de la violencia cuando se plantea la funcin del sacrificio en las religiones de la Antigedad y en las sociedades t radicionales.
Existe un denominador comn de la eficacia sacrificial, tanto
ms visible y preponderante cuanto ms viva est la institu-

270

VIOI.ENC!A' PCll.fTJCAS

cin: Dicho denominador es la violencia intestina; son las disensiOnes, las rivalidades, las envidias, los en frentamientos
entre perso nas cercanas lo que el sacrificio pretende en primer lugar eliminar 4

Su tesis se basa en la idea de que la violencia de todos


contra todos est inscrita en la estructura misma del
deseo humano, mimtico por naturaleza. Es decir: cada
uno desea aquello a lo que el otro da valor y aspira a poseer. Ello genera un estado permanente de codicias
concurrentes y el riesgo mortal de ver cmo la violencia
d~ todos.contra ~odos destruye cualquier posibilidad de
v1da soc1al. Segun este autor, tal es la moraleja fundamental ? e los m~tos clsicos que revelan la exigencia de
poner fm a los c1clos devastadores del asesinato y el incesto, de la venganza y las represalias. El sacrificio
principal ritual de las religiones, une a los miembros d~
ese g:upo en el asesinato comn de una vctima a la que
constderan, o pretenden considerar, responsable de todas las desgracias padecidas y d e todas las posibles
amenazas. Recuerda y restaura la violencia fundadora
de la ley. En primer lugar, porque establece una escisin
fundamental entre lo puro y lo impuro, entre la violenc~a leg~ima de la persona que ofrece el sacrificio y las
VJOlenctas profanas que se oponen a las normas del grupo. Luego, porque supone el cumplimiento de meticulosas prescripciones relacionadas con el comportamiento de los participantes, con la eleccin de la vctima y
con el desarrollo de la ceremonia.
El ritual slo tiene sentido en relacin con un orden
simblico existente, que por su parte contribuye a con4. Ren Girard, La Violence et le Sacr, Pars, Grasset, 1972, p. 19 [ed.
cast., La violencia y lo sagrado, Anagrama, 1998].

5 . SAL IR DE LA V!OLE:-!CfA1

271

solidar. Por lo tanto el sacrificio es doblemente pacificador: vuelve a manifestar la fuerza de la ley y reactiva un
vnculo social. Cuando exorciza la violencia interna del
grupo volvindola hacia una vctima, es porque la eleccin de sta obedece a reglas muy estrictas que salvaguardan de los delirios inherentes a cualquier bsqueda
salvaje de un chivo expiatorio. La evolucin histrica de
las religiones clsicas pretenda reducir la violencia del
sacrificio sustituyendo a las vctimas humanas por animales, incluso por bienes materiales, y desarrollando
tambin su dimensin propiamente simblica, como se
pone de manifiesto en la ofrenda de libaciones. Ren
Girard opina que el cristianismo introdujo una inversin radical del sentido del sacrificio al admitir la inocencia de la vctima: Dios hecho Hombre. Conjugado
con el fenmeno de la secularizacin moderna, ello hara, segn l, inoperante para siempre la idea de rito sacrificial en las sociedades contemporneas. No le secundamos en este aspecto, pues es fcil demostrar que ese
tipo de ritual se perpeta en muchas instituciones polticas. Sin evocar escndalos polticos que valdra la
pena analizar desde esta perspectiva, nos contentaremos con mencionar dos ejemplos.
La manera de hacer justicia, en un Estado de derecho, tiene a veces vnculos especiales con la idea de culpabilidad. Es lo que sucede en particular cuando acaecen calamidades naturales, o cuando los errores de
juicio de la administracin provocan graves perjuicios: no se ha activado suficientemente el principio de
precaucin, no se produce la reaccin adecuada ante
acontecimientos imprevistos. A veces, un juez admite
la responsabilidad sin culpabilidad, es decir, la imputacin del dao a una colectividad pblica, incluso a un

272

VIOLENCI AS PO LiTl CAS

alcalde o a un ministro personalmente. La ventaja de


esta solucin, desde el punto de vista de las vctimas, es
que permite esperar una reparacin material por parte
de una persona jurdica solvente; pero su lgica, en trminos de causalidad racional, es m s incierta. Otras
veces, por el contrario, lo que se pone de manifiesto es
la culpabilidad de la persona que ha tomado la decisin
en tanto que el proceso de la decisin es fruto, en realidad, de una compleja configuracin de actores entre
los que se cuentan expertos, interlocutores civiles, funcionarios y responsables polticos. En estos dos casos
lgicos -la ausencia de culpabilidad o el exceso de ellase advierte el deseo de cargar sobre alguien el peso del
desorden con el fin de que se generen consecuencias
que apacigen a las vctimas: se podr reparar el dao
padecido, y ello al cabo de un ritual judicial que elimina la bsqueda enmaraada de un chivo expiatorio
inadecuado.
La nocin de respo nsabilidad, que ocupa un lugar
central en las democracias polticas, est tambin vinculada a un simbolismo sacrificial. Cuando se dan faltas
graves de funcionamiento que afectan a una administracin, se considera que el responsable es el ministro;
se da por hecho que su dimisin, por s misma, abre la
va del restablecimiento normal del curso de los acontecimientos. Si bien la poltica del gobierno suscita mucha hostilidad y provoca alteraciones, la va de la represi n resulta mucho m enos pacificadora que la de la
negociacin. Pero cuando sta se hace imposible por
culpa de los bloqueos existentes, la clase poltica emprende la va del sacrificio ritual: dimisin, espontnea o
forzada, de los ministros ms directa~ente implicados,
incluso cada del gobierno en su totalidad. El proceso

S. SALIR DE lA VIOI-E.''ICIA!

273

de poner en tela de juicio la responsabilidad obedece a


reglas de procedimiento minuciosamente establecidas
que se incluyen a su vez en un esquema de dramatizacin y teatralizacin progresivas. La dimisin de un
consejero sirve de fusible para proteger al ministro, y la
del ministro cumple la misma funcin con respecto al
jefe del gobierno. El ritual suele ser eficaz para cortar
por lo sano el empeoramiento de la crisis y para limitar
el riesgo de que se intensifiquen los desrdenes. En
Francia, los ministros de Educacin nacional han vivido a menudo esta experiencia (Alain Devaquet en
1995, Claude Allegre en 1999). Ante las violencias fsicas en ciernes o ya presentes, se ofrece un derivativo:
esta violencia simblica que hiere a un ser humano,
pero bajo una forma muy controlada tanto en su ritual
como en sus consecuencias. Efectivamente, stos ya no
son los tiempos en los que a los responsables se les poda condenar penalmente por sus actos de gobierno
(ministros de Carlos X en Francia o de Carlos 1 en Inglaterra). Adems su muerte, puramente poltica, puede resultar absolutamente provisional. Sin embargo, el
sacrificio h a desempeado un p apel pacificador dando
al adversario una satisfaccin narcisista (han conseguido que caiga una persona poderosa) al tiempo que se
impone el respeto a un ritual que da fe, por encima de
todo, de que se mantiene el orden. Los beneficios pueden resultar tangibles en el mbito de las reivindicaciones en s mismas, ya que el adversario conseguir
posiblemente una modificacin de las medidas propuestas; pero al mismo tiempo se sitan al nivel simblico de una rehabilitacin, del refuerzo de la sensacin de existir polticamente y del deber de que a las
personas se las tenga en cuenta.

VIOLENCIAS POLITIC/S

274

C.

POLITICAS DE CONSIDERACIN

En la historia de los pueblos existen ciclos de violencas fsicas estrechamente dependientes de una violencia
simblica de alta intensidad. En Europa se vivieron las
guerras de religin y el anticlericalismo revolucionario;
pocas de intensificacin de las luchas de clases como
consecuencia de la industrializacin; enfrentamientos
de los nacionalismos y los imperialismos rivales. En
otros lugares, en frica o en la India, se observan igualmente ciclos de violencias intertnicas o interconfesionales; y desde la Tierra de Fuego hasta las praderas de
Amrica del Norte, el Nuevo Mundo conoci el exterminio de poblaciones, la destruccin de civilizaciones,
los trabajos forzados y la esclavitud. Si un agudo sentimiento de superioridad identitaria no hubiera legitimado estas prcticas, no habran podido desarrollarse hasta sus ltimas consecuencias. A la recproca, la falta de
consideracin genera situaciones explosivas en las personas dominadas, tanto si se trata de clases sociales
infravaloradas como de minoras culturales menospreciadas o de nacionalismos humillados. Cuando son capaces de quebrantar o de darle la vuelta a la situacin
que viven, suelen iniciarse nuevos ciclos de venganza e
instaurarse nuevas formas de arrogancia, como han
puesto de manifiesto un buen nmero de revoluciones.
La particularidad de las polticas de consideracin que
se asientan en gestos de gran valor simblico consiste
en que combaten primordialmente los fenmenos de
violencia simblica, que se toman en serio por lo que
representan, a saber, autnticas violencias. Adems
ejercen, de manera indirecta, una intluenci<,t moderadora sobre la probabilidad de que se repitan los enfrenta-

5. SAI.I R DE !.A VIOI.Et<C!M

275

mientas fsicos. Estos gestos de consideracin se incluyen en dos tipos de exigencias: reconocer la realidad de
los sufrimientos infligidos, condicin previa a cualquier
exploracin de nuevas vas de coexistencia, y reparar de
manera adecuada los daos padecidos. En ambos casos, ms all de las concreciones materiales previstas, lo
que est en juego en primer lugar es la salida de la condicin de vctima y la rehabilitacin de una dignidad
normal de la existencia.

a) La labor de memoria
Al tema se le da hoy una importancia extraordinaria en
el espacio pblico, por el trauma que en Europa provoc: el proceso de exterminio de los judos. Con el
suicidio de Hitler y la desnazificacin emprendida por
los aliados se derrumbaba en Alemania todo un sistema de negaciones y justificaciones activado por la
propaganda del rgimen. Posteriormente, los estudios
de los historiadores y las campaas de sensibilizacin
condujeron a otras naciones, entre ellas Francia, a cuestionarse su posible complicidad, activa o pasiva, en el
proceso de deportacin que supuso la aniquilacin. No
obstante, la envergadura de la labor de memoria acometida se explica, en este caso concreto, por una conjuncin favorable de factores que no siempre se dan
juntos; el gran nmero de organizaciones y de intelectuales judos capaces de dirigir o de fomentar una investigacin histrica sostenida; el entorno democrtico
occidental que facilita la difusin de la informacin y la
apertura de debates decisivos; y, por ltimo, el deseo de
los dirigentes de los pases ms implicados, en primer

276

VIOI.~~CIAS

POI.fTlCAS

lugar los alemanes, de poner en prctica una nueva tica poltica basada en el respeto de los derechos humanos fundamentales. La denuncia de los crmenes de
Stalin, en el XXII congreso del PCUS en 1961, y todava
ms la apertura, a partir de 1991, de numerosos archivos desclasificados tendran que haber provocado, mutatis mutands, en Rusia un choque anlogo al que se
produjo en Alemania al revelarse la inmensidad de los
crmenes nazis. Pero como pone de manifiesto la obra
del ex dirigente comunista Alexander Yakovlev, A Century of Violence in Soviet Russia (2002), no sucedi
nada de eso. Por otra parte, todava hoy, la imagen de
Stalin sigue siendo ms positiva en la opinin pblica
que la del padre de la perestroika, Mijail Gorbachov; y
siguen apareciendo obras histricas de gran notoriedad
que insisten en negar la responsabilidad del ejrcito
rojo en la emblemtica masacre de Katn.
En otros pases, en el Lbano y en Camboya, en la
Amrica Latina tras guerras civiles (El Salvador, Guatemala) o duras represiones militares (pases del Cono
Sur}, los nuevos gobernantes han invocado a menudo, en
nombre de la reconciliacin nacional, la necesidad de
<<no remover las cenizas de un pasado doloroso. A continuacin se han promulgado leyes de amnista para un
gran nmero de autores de exacciones y de crmenes (ley
argentina conocida como de punto fmal, en diciembre de
1986) o se han celebrado juicios en condiciones que no
permitan establecer plenamente todas las responsabilidades en cuestin. Se nombraron comisiones nacionales
(en Chile, en Argentina, en Camboya) que establecieron
una verdad oficial sobre el periodo de violencias polticas; resulta difcil impugnar la insuficienc}a de su trabajo
(al menos por lo que se refiere a estos dos ltimos pases)

5. SAI.IR D F. LA V IOLENCIA!

277

dado que sigue estando en gran medida prohibido a los


investigadores independientes el acceso a los archivos y a
los testigos directos. En los pases que ahora son (o que
vuelven a ser) democrticos, estos mtodos de ocultacin tienen pocas posibilidades de poner punto final a las
controversias. Por ello, para sorpresa general, el nuevo
presidente argentino Kirchner decidi, en 2003, menos
de un mes despus de su investidura, sacar a la luz la
guerra sucia y revocar las leyes de amnista.
Cuando las violencias polticas en cuestin son de alta
intensidad, la ausencia de una autntica labor de memoria, efectuada siguiendo exigentes criterios de lucidez,
acarrea muchos efectos polticos negativos. En determinados casos, encierra a las vctimas, a sus familiares o
a sus descendientes en una condicin marginal junto con
sus sufrimientos y sus secretos no compartidos; los convierte en seres intratables por culpa de los recuerdos de
los que son portadores y de los que, precisamente, el resto de sus conciudadanos no quiere or hablar. Muchas
personas que salieron vivas de los campos de exterminio, al igual que los familiares de los desaparecidos
chilenos y argentinos, han expresado ese malestar. Esos
no-dichos abren simas de incomprensin que pueden
ser duraderas, cosa que dificulta todava ms una autntica reconciliacin entre facciones que han sido enemigas. La acritud de las luchas polticas en Francia en el
siglo XIX est en cierta medida relacionada con la enseanza sesgada de las violencias del periodo revolucionario en el campo republicano, o con la minimizacin
de las violencias del Antiguo Rgimen o de la Restauracin en el campo opuesto. Por el contrario, la abundante
literatura testimonial sobre el exterminio perpetrado
por los nazis ha contribuido a establecer puentes entre

278

\'IOLENC!AS POL!TICAS

5. SALIR DE LA VIOLENCIA'

279

judos y no judos y a que disminuya el antisemitismo,


tanto en Europa como en Estados Unidos. Del mimo
modo en Sudfrica, bajo los auspicios de la comisin
Verdad y Reconciliacin, el registro pblico muy mediatizado de los testimonios de las vctimas del apartheid,
a menudo sumamente conmovedores, a veces en presencia de agentes que les pedan perdn, ha desempeado
un papel catrtico decisivo para una gran parte de lapoblacin, facilitando la legitimacin del nuevo rgimen
de Nelson Mandela. Mencionemos igualmente el gesto
pacificador de Praga, en 1997, en el que se deca que se
lamentaba la expulsin en masa de los alemanes de los
Sudetes en 1945 y se consideraban como inaceptables
las condiciones en las que aqulla tuvo lugar; es posible
que esa declaracin facilitara la distensin de las relaciones entre la Repblica Checa y su vecina. Tambin es
posible que el hecho de que la RFA de Adenauer reconociera y asumiera oficialmente las responsabilidades de
Alemania durante la Segunda Guerra Mundial facilitara
que, poco a poco, el mundo exterior se fuera dando
cuenta de las desgracias que los alemanes tambin padecieron, por ejemplo, durante los bombardeos areos de
las ciudades o las expulsiones en masa de la poblacin
civil en los territorios del Este.
La ocultacin pblica de las responsabilidades que
realmente se han tenido en un proceso de violencias favorece la labor de los polticos populistas capaces de explotar eficazmente los traumas histricos. As, en los
Balcanes las vctimas fueron a menudo responsables de
exacciones cuando, en Croacia con la Ustasha * de Ante

Paveli, en Serbia con Slobodan Milosevic y en Kosovo


con la AKK *, se impusieron lderes ultranacionalistas
que aprovecharon la vena victimista. El agudo sentimiento de injusticia, el deseo de venganza, son resortes emocionales sobre los que no incide ni el silencio de
los dominantes ni la negacin de los sufrimientos infligidos. Cuando las circunstancias son propicias, estos
sentimientos soterrados vuelven a salir a la luz, legitimando la hostilidad hacia los blancos en el frica postcolonial, el odio armenio contra los turcos o el rabe
contra Israel, as como las represalias intertnicas en la
regin de los Grandes Lagos. La negacin de las violencias fsicas infligidas no es lo nico que est en juego;
la negativa a considerar las violencias simblicas de la
humillacin o de la infravaloracin tiene tambin una
gran importancia. En las relaciones internacionales, las
condiciones de paz impuestas en 1919 a Alemania, a
Austria y a Hungra, desdeando los principios wilsonianos que se aplicaron en otros pases, desempearon
un papel en la aparicin de la inestabilidad poltica, favoreciendo su corolario: el advenimiento de regmenes
autoritarios o totalitarios.
La labor de memoria se ve facilitada en la actualidad,
en los pases democrticos, por la libertad para investigar y el debate que prevalece en gran medida en el espa-

* Alianza por el futuro de Kosovo, encabezada por el ex lder guerri-

mo serbio impuesto durante la dictadura del rey Alejandro en la dcada de 1930, q ue no tard en optar por la va del terrorismo, asesinando los ustashi a dicho monarca en Marsella en 1934. Durante el
rgimen ustasha tras la ocupacin de Yugoslavia por las fuerzas del
eje, se produjo una brutal represin contra la poblacin serbia y juda
[N. de la T.]

Organizacin Revolucionaria Croata Insurgente {Ustasha-Hrvatska Revolucionam a Orgarlizacija), nacionalista y opuesta al centralis-

llero Ramush Haradinaj [N. de la T.].

280

VIOLENCIAS l'O LITICAS

co pblico. Ello no significa que no corra el riesgo de


ser involuntariamente selectivo. El hecho es que los archivos no se abren de buen grado en caliente y que los
investigadores no se precipitan sobre los temas excesivamente sensibles, como si a menudo fuera preciso que
transcurriera un periodo de ocultacin, entre el momento en que se produjo la violencia y el momento en
que sta se muestra al desnudo, para que resulte audible
el terrible relato de los hechos. Excepto si, naturalmente, la violencia es imputable a un adversario derrotado.
Se ha observado ese tiempo de latencia en lo que respecta a los trabajos sobre la esclavitud o sobre el exterminio de las poblaciones primitivas de Amrica o del
Pacfico; y, en el caso concreto de Francia, el pasado de
Vichy o la guerra de Argelia han sido durante mucho
tiempo territorios de memoria poco explorados. Por
otra parte, intervienen consideraciones de utilidad poltica. Para no desesperanzar a Billancourt *, Sartre
decidi cerrar los ojos ante los crmenes de Stalin; no
fue el nico. Las alianzas de los dirigentes del mundo
libre con los gobiernos autoritarios han generado durante mucho tiempo el mismo tipo de labor selectiva de
memoria. Est claro que, por hiptesis, no era en el
seno de aquellos regmenes represivos donde se poda
acometer una autntica empresa de elucidacin.
* Frase clebre del escritor y filsofo francs (textualmente, il ne
faut pas dsesprer Billancourb> ), pronunciada por ste en el contexto del debate sobre el sistema comunista frente al capitalista. Billancourt, localidad de la periferia parisina, sede de una de las mayores
fbricas de la empresa Renault, simbolizaba a la clase trabajadora
francesa. Sartre aluda a que no se deba confundir a la clase obrera
con respecto al comunismo, identificando este sistema con el verdadero enemigo, que haba sido d fascismo y que, segn Sartre, era entonces el capitalismo [N. de la T.}.

S. SA I.IIl DE !.A VIOLENCIA?

281

La labor d e memoria no es un fin en s m ismo. No


se pueden rememorar continuamente todas las violencias padecidas, o infligidas, y vivir con la mirada vuelta
perpetuamente hacia un pasado problemtico, enfrentndose con sempiterna machaconera al espectro de
padecimientos, propios o ajenos. Dicha actitud conducira a un doble atolladero: o bien a una insensibilidad
emocional creciente, por saturacin y costumbre, con
todos los riesgos de la indiferencia, cuando no del rechazo, que se pueden derivar de ella; o bien a una culpabilidad neurtica, la de haber sobrevivido, la de no haber
actuado eficazmente o la de haber mostrado pasividad,
o incluso la de tener que asumir una identificacin reductora a un grupo decididamente vctima o decididamente criminal. Recordar el pasado tal como fue ha de
tener una finalidad concreta: inducir al reconocimiento
oficial de los sufrimientos infligidos, es decir, a su inclusin en la memoria colectiva n acional o internacional;
permitir igualmente el reconocimiento de su culpabilidad por parte de las personas o de las instituciones directamente implicadas. Slo esto puede dar paso a una
fo rma de reconciliacin que no hace trampas con la justicia. En este sentido, la creacin de la comisin Verdad
y Reconciliacin en la Repblica de Sudfrica ha abierto una va original al restablecer un vnculo directo entre la exhaustividad del reconocimiento y la concesin
de una amnista individual a los autores de violencias.
Las absoluciones, que por lo general suscitan la indignacin de las vctimas, no han sido sistemticas, y el reconocimiento de sus responsabilidades por parte de cierto
nmero de dirigentes del aparato poltico o policial ha
facilitado la delicada transicin de un poder blanco a un
poder procedente de una mayora negra.

282

VIOL!:NCIA> POLITICA$

Al contrario de lo que sucede con la represin, que


impide el dominio de dinmicas emocionales generadas por el sufrimiento y la culpabilidad, la anamnesia
de recuerdos dolorosos ha de permitir que se les confiera un lugar que desactiva su potencial destructor: violencia fsica de la venganza o violencia simblica de la
sempiterna situacin de acusacin. La labor de memoria es negativa si invade el presente, si proyecta sobre el
futuro sus alargadas sombras; a fortiori, si desemboca
en una instrumentalizacin con fines polticos o incluso comerciales. Un tipo de cine de Hollywood ha suscitado merecidamente ese tipo de crticas por parte de las
personas judas que salieron vivas de los campos de exterminio. Por el contrario, la anamnesia es p ositiva si
facilita el inicio de una labor de duelo, es decir, de un
distanciamiento progresivo y razonado de las emociones que estn legtimamente vinculadas al sufrimiento.
En este sentido, la escritura de la Historia ha de desempear el mismo papel liberador que el relato judicial de
las vctimas o la tarea literaria del escritor (recordemos
a Jorge Semprn, a Primo Levi o a Imre Kertsz). Lo
que es cierto a nivel psicolgico de los individuos lo es
tambin a nivel poltico, nacional o internacional. En la
vida pblica, es preciso que existan monumentos conmemorativos y ceremonias recordatorias que localicen, en un espacio-tiempo circunscrito a partir de ese
momento, las evocaciones de la memoria. Estas instituciones permiten que sus vctimas se planteen sin culpabilidad los tiempos del olvido que les sean necesarios
para volver a adoptar una vida cotidiana llevadera. Para
los terceros, la demostracin de una empata oficial con
las vctimas ha de ser motivo para realizar un trabajo
pedaggico de sensibilizacin y de informacin con el

5 . .SALIR DE LA VIOI.liNCIM

283

fin de reducir la brecha que separa memorias divergentes y, en la medida de lo posible, instruir sobre los procesos de violencia para poderlos evitar en el futuro.
Desgraciadamente, el Nunca ms! suele funcionar
ms como smbolo que como instrumento para comprender concretamente los procesos reales de violencia.
Entre la exhortacin al deber obsesivo de memoria y las
cobardas hipcritas de la ocultacin del pasado, es por
lo tanto la alternancia de recuerdos y de olvidos lo que,
si se ritualiza poco a poco, constituye la va ms segura
hacia una pacificacin de las relaciones sociales y la
ruptura del ciclo de violencias.

b) La labor de reparacin
La invitacin al perdn o al duelo sera una violencia
simblica aadida si soslayara la.necesidad de reparar.
Pero reparar qu?, y cmo? Tres parmetros condicionan la realizacin de este proceso.
El primero se refiere al sistema de valores que sirve de
referencia para que se tengan en cuenta las violencias
padecidas. Se observa que, en igualdad de perjuicios, algunas vctimas tienen una legitimidad superior. Las violencias arbitrarias de la polica contra determinados elegidos exigen una condena ms enrgica, en democracia,
que los mismos excesos cometidos contra ciudadan os
annimos. Llama la atencin que las vctimas civiles de
conflictos militares reciban por lo general pensiones inferiores a las de los soldados cados por la patria, pues la
sociedad admite para con estos ltimos una deuda especial. La ampliacin que en la actualidad se hace del derecho a reparacin pone de manifiesto una sensibilidad

284

VIOli';!Cl AS POLiTICAS

mayor que antao ante las mltiples formas de violencia


simblica que atentan contra la identidad ajena: acoso
sexual, injurias xenfobas, racistas, antirabes o antisemitas, discriminacin en el empleo.
El segundo parmetro que hay que tener en cuenta es
el funcionamiento del sistema institucional y judicial.
Existen recursos eficaces para conseguir indemnizaciones o rehabilitaciones? Es posible que se condene a
los poderes pblicos cuando son sus propios agentes los
autores de la violencia? Las respuestas sern sin duda
ms satisfactorias all donde funciona correctamente
un Estado de derecho.
Por ltimo, un tercer tipo de parmetro se refiere a la
envergadura de los recursos polticos movilizables, bien
por el grupo vctima, bien a favor de l. Los excombatientes de la Primera Guerra Mundial formaron un
grupo de presin muy influyente; lo mismo sucedi con
las asociaciones de ex deportados tras la Segunda Guerra Mundial, aunque en menor medida. En otro terreno, han sido los movimientos feministas, en la dcada
de 1960 en Estados Unidos y en la de 1970 en Europa, o
incluso posteriormente las movilizaciones gay las que
actuaron eficazmente para cambiar a su favor una opinin pblica indiferente o reacia. Han conseguido que
se les reconozcan nuevos derechos reparatorios (comportamientos sexistas u homfobos, discriminacin
en el acceso al empleo, injurias) . Y tambin, gracias a la
actuacin de una organizacin como SOS Attentats *,
las vctimas se han p odido beneficiar, en Francia, de
' Asociacin francesa de vctimas del terrorismo creada en 1986, con
carcter d e ONG y estatuto consultivo ante el Consejo Econmico y
Social de las Naciones Unidas (ECOSOC) [N. de la T.].

5. SAI.IR DE LA V!Ol.ENCls\?

285

una legislacin ms favorable en la dcada de 1980 y


conseguir que los poderes pblicos les prestaran m ayor
atencin.
La primera forma de reparacin concebible se sita
en la sancin penal que se inflige a los culpables de violencias ilegales. Porque, efectivamente, su objetivo no
es slo castigar, sino tambin ofrecer un tipo de compensacin psicolgica a las vctimas. Cuanto ms intensas y ms inadmisibles desde el punto de vista moral
hayan sido las violencias infligidas, ms insoportable
resultar, y con raz n, la impunidad de sus autores. Sobre todo si va acompaada de un xito profesional insolente o de una notoriedad poltica excesivamente visible. En materia de crmenes contra la humanidad, en
los que estas consideraciones adquieren suma importancia, la supresin del plazo de prescripcin se basa en
el deseo de preservar para siempre la posibilidad de un
juicio. El simple hecho de que ste se pueda celebrar
se p ercibir, independientemente de cualquier idea de
venganza, como un alivio y un comienzo de reparacin para las vctimas puesto que, simblicamente, su
misin ser la de restaurar la contravencin del orden
moral.
La concesin de reparaciones materiales se deriva
lgicamente de la condena jurisdiccional. Pero, a nivel
internacional, es igualmente concebible por la va diplomtica. No obstante, incluso en los Estados de derecho no es nunca fcil llevar ante los tribunales a los
responsables polticos o policiales que todava estn en
ejercicio; a fortio ri en los regmenes en los que no est
garantizada la independencia de la justicia. En cuanto a
las violencias causadas por un motn o por una insurreccin, si dan lugar a indemnizacin es por lo general

286

VIO LE~CI AS

POUTICAS

el Estado el que la concede pues, en la mayora de los


casos, los autores son annimos y, sobre todo, es el nico
que tiene la necesaria solvencia. El mecanismo personalizado de reparacin no desempea, por lo tanto, su papel. A principios de la dcada de 1950, la Alemania federal accedi, de buen grado, a pagar reparaciones al
Estado de Israel, abriendo as la va de una normalizacin de las relaciones entre los dos pases. Pero por lo
general es la presin diplomtica la que induce a un Estado a pagar indemnizaciones. El caso de Libia, implicado en la destruccin en pleno vuelo de un avin de la
Panam en Lockerbie y de un avin de UTA cuando sobrevolaba Chad, resulta en este sentido emblemtico.
Existe el peligro de que slo se obligue al arrepentimiento a los Estados ms vulnerables. Las reparaciones
exigidas a los vencidos de la Primera Guerra Mundial no
contribuyeron al asentamiento de la paz, pues se percibieron como el resultado de una justicia de vencedores.
En la actualidad, slo una jurisdiccin internacional
tendra la suficiente legitimidad como para hacer que se
aceptaran, con el apoyo de todas las potencias, reparaciones realmente pacificadoras.
La monetizacin del sufrimiento de los asesinados conlleva en cierto modo el riesgo de que se devale la causa
que representan. Existen violencias irreparables, en
sentido estricto, aunque slo sea porque no se puede
volver a escribir el pasado. Las violen cias de alta intensidad, como el exterminio de un pueblo o la d estruccin de una cultura, son irreversibles. Qu significa en
ese caso una indemnizacin? Tambin lo son en muchos casos los desplazamientos forzosos de poblaciones. Sin embargo, Nikita Kruchev autoriz en 1961 el

S. ~ SALIR DP. T.A VJOLE~CIA?

287

reg reso (parcial) de los chechenos- ingushes, injustamente deportados por Stalin en 1942. Y bien sabido es
el precio que los palestinos dan al principio del retorno
de los refugiados a su tierra. La concesin de indemnizaciones materiales, cuando ello es posible, pasa sobre
todo por su significado simblico: reconocimiento de
una deuda, admisin de un sufrimiento. Mucho depende tambin de los mtodos utilizados p ara legitimar el
nivel de reparacin. En este sentido, resulta interesante
comp arar los sistemas utilizados en Suiza y en Francia
para restituir los bienes de los judos expoliados durante la guerra. La m isin francesa creada en 1997, de antemano y meticulosamente, haba establecido los hechos,
calculado el porcentaje real de las n o restituciones y fijado, sobre esta base, el m ontante de las reparaciones
concedidas a una fundacin para mantener viva la m emoria de la Shoah. Por el contrario, para los bancos suizos, el m ontante de la indemnizacin, fijado antes de
que se iniciara la investigacin cientfica, fu e resultado
de una transaccin con los gab inetes de ju ristas estadounidenses, basada en una relacin de fuerzas sosten id a por amenazas de b oicot. Cada uno de los mtodos
ha conseguido un efecto diferente de p acificacin.
La reparacin puede adquirir tambin otras formas.
En primer lugar la de la rehabilitacin moral y poltica
de individuos o de grupos injustamente perseguidos.
Los p ases ex comuni stas h an intent ado, sobre esta
base, recoser el tej ido social d esgarrado por p rocesos
inicuos (rehabilitacin despus de 1989 de Imre Nagy
en Hu ngra, de los d irigentes blticos del periodo de
entreguerras, etc.). Y tambin la de la concesin de derechos compensatorios. En Australia, en Canad, a las
poblaciones desp osedas se les han restituido algun os

288

VIO\Ji:>:C IAS POLliCAS

territorios, ent re ellos determinados lugares de gran


importancia cultural o religiosa. Gestos que se han visto acompaados del abandono de comportamientos deplorables, como la museificacin de despojos de salvajes, expuestos como curiosidades etnogrficas. Estos
ltimos ejemplos suscitan el importante problema de la
herencia victimaria. En los debates que se han llevado a
cabo en Estados Unidos sobre la poltica de acciones positivas surgi el argumento segn el cual la concesin a
los negros de ventajas legales deba constituir una reparacin, de la que se beneficiaran los descendientes de
esclavos por los sufrimientos infligidos a sus antepasados. Segn esta tesis, la crueldad de la esclavitud y las
decenas de m illones de muertes, amn de las heridas infligidas a la dignidad de los afroamericanos, justificaban unas disposiciones jurdicas especficas. Aunque
ese razonamiento pas finalmente a segundo plano
cuando se vot esta legislacin, ha seguido no obstante
estando presente como fuente suplementaria de legitimacin a los ojos de organizaciones negras, y tambin
de blancos liberales que reconocen la existencia de una
deuda especfica. Tmidamente se ha ido imponiendo,
en varas conferencias internacionales, la idea de la
reparacin que se le debe a frica por la actuacin en el
pasado de los pases europeos. Cuando se tiene en
cuenta explcitamente en las polticas de reparacin la
continuidad dentitaria, ello significa que el grupo perjudicado ha sabido mantener y transmitir un fuerte
vnculo emocional con su pasado; y significa tambin
que el grupo dominante asume una herencia y comparte valores que reconocen el sentimiento de responsabilidad e incluso de culpabilidad colectiva.

5. SAI.lR DE f.A V!Olo~C IA'

289

e) La labor de socializacin
La falta de consideracin que padecen algunos grupos
sociales o determinadas culturas confiere a los conflictos
de intereses normales una sensibilidad emocional aadida; fomenta tensiones polticas ms agudas, susceptibles de quedar todava ms fuera del control social. La
coexistencia armoniosa de poblaciones con referencias
identitarias diferentes supone una lucha permanente
contra los prejuicios despreciativos que se sita esencialmente en el terreno de la educacin. En el papel, lapanacea consiste, desde Juego, en la enseanza del respeto
y la tolerancia. Pero, cul es el contenido que hay que
darle? Podemos observar dos lecturas contradictorias:
una basada en evitar aquello que divide y la otra en asumir las diferencias.
El primer planteamiento es el que suele predominar
en Francia. Conviene subrayar en primer lugar el vnculo existente entre la concepcin universalista de la ciudadana y la concepcin republicana de la laicidad. En
ese universo de referencias, creemos que podemos abstraernos de las especificidades identitarias profundamente asumidas por determinadas categoras de poblaciones. La escuela, en particular, ha de ser un lugar
neutro en el que a las nias y a los nios se les exija
que renuncien a cualquier signo de particularidad: de
hecho, se trata tan slo de determinados signos como
el velo, la kip o la cruz, mientras que se siguen admitiendo, desde que se dej de llevar el babi escolar o el
uniforme del liceo, las marcas comerciales de ropa que
revelan la pertenencia a una determinada clase social.
En una escuela convertida en santuario (desde luego de
manera absolutamente artificial, pues la calle est ah

290

VIOl.INCIAS ~OLfl'ICAS

mismo... ), se supone que las nias y los nios no son


capaces de familiarizarse con las diferencias exhibidas
de creencias, mientras que han de enfrentarse a las diferencias de color de piel (que al parecer nadie se ha
preocupado de borrar!). Protegerlos contra la contemplacin de seales particulares de pertenencia significa demostrar un pudr bastante extrao en nuestro
mundo actual; y sobre todo es lanzar sobre las p articularidades que se ponen de manifiesto una mirada implcitamente (o explcitamente) desaprobadora, que contradice el ideal de tolerancia. En este sentido, antes de
las leyes referentes a la paridad entre los sexos, una virtuosa ignorancia de todas las particularidades identitarias (el sexo en este caso) rega, en el espacio pblico,
los modos de seleccin poltica de los representantes
del pueblo. Aunque esta interpretacin de la toleran cia
(pero lo es verdaderamente?) se asienta sobre premisas
que tienen sus ventajas, tambin tiene algunos inconvenientes.
El segundo planteamiento se dedica a tener en cuenta
pertenencias colectivas, en la medida en que las reivindican poblaciones instaladas en un mismo territorio,
que las perciben como asociadas a valores fundamentales. Tal es la poltica de reconocimiento en el sentido
que le da el canadiense Charles Taylor 5 Los signos de
pertenencia identitaria han de poder exhibirse libremente en el espacio p blico. Una escuela realmente
neutra, pero abierta a la vida real, asume la misin de
explicar los significados que conllevan; sin aprobarlos
necesariamente, pero sin atribuirse tampoco el derecho
S. Charles Taylor, Multiculturalisme: diffrence ~t dmocratie, trad.,
Pars, Flammarion, 1997, pp. 41 y ss.

5. SALIR DE lA V TOl .ENCIAf

291

a juzgarlos. En efecto, la pacificacin de las relaciones


tanto entre grupos sociales como entre civilizaciones
supone el aprendizaje de los dems tal como son. A nivel in ternacional, la autntica tolerancia del prjimo
implica aceptar ritmos de evolucin diferentes, incluso
el rechazo de la evolucin, dejando esta eleccin en manos de los interesados y de sus representantes.
Sin embargo, como en el planteamiento anterior, es
peligroso llevar hasta el extremo estas premisas, aunque
estn perfectamente fu ndadas. En la prctica, la coexistencia en un mismo espacio de bloques de culturas diferentes, divergentes e incluso antagnicos, no facilita la
vida cotidiana; a algunas poblaciones, a algunos intelectuales (de todas las corrientes, desde luego) les resulta absolutamente imposible. En ese caso, es preciso
hallar un principio de solucin razonable para los conflictos que puedan surgir al hilo de exigencias simblicas incompatibles. Al contrario de un angelismo nivelador que pretende abstraerse de cualquier referencia
identitaria, y tambin de la aceptacin ciega de todas
las particularidades que se reivindican, se sita en la
afirmacin tajante de lo que constituye la herencia y el
patrimonio cultural d e la entidad politica en cuestin.
La exhibicin de una identidad acarrea derechos para la
mayora que p retende protegerla e implica coacciones
para las minoras que desean perseverar en sus particularidades. En la prctica, esto es lo que sucede, pero de
manera vergonzosa o enmasca rada, en contradiccin
con los prin cipios exhibidos; y ello fomenta resentimientos y recriminaciones. Para la Unin Europea en
busca de s us fronteras, un compon ente esencial (aunque no exclusivo) de este p at rimonio comn estriba sin
duda alguna en la poltica de Jos derechos human os;

292

V!Oij,NCIAS POLITICAS

aunque convendra dejar de pretender que fuera <mniversalista, no slo porque en realidad es <<particularista, es decir, que est culturalmente marcada, sino tambin porque esta pretensin infundada rechaza el deseo
de los otros a diferir. La exhibicin de identidad debera
igualmente inspirar una poltica de flujos migratorios
que tuviera en cuenta, al entrar en el territorio, esta exigencia, en lugar de imponer posteriormente las brutalidades de la asimilacin.
Otra dimensin de la so cializacin desempea un
papel esencial en la lucha contra los prejuicios desdeosos y la infravaloracin identitaria que se deriva de
ellos. Es la imagen que la sociedad da de s misma a
travs de la composicin de sus lites, polticas u otras.
Cuando el Tribunal Supremo de Estados Unidos confirm en junio de 2003 su jurisprudencia de 1978 en materia de acciones positivas 6 , puso de relieve un argumento fundamental: las desigualdades raciales de
representacin desfiguran la democracia. Por lo tanto
est justificado, segn dicha sentencia, propiciar el alto
grado de educacin de las minoras, con el fin de garantizar la representacin equitativa de todos los grupos en
las lites econmicas, intelectuales y polticas. En efecto, la imagen de xito, proyectada en el espacio pblico,
es un medio para combatir el sentimiento de inferioridad identitaria que sienten algunas comunidades. Los
xitos deportivos de Zinedine Zidane tien en mayor
efecto a la hora de sacudir los cimientos de los prejuicios de masa contra los moros que las austeras leccio6. La sentencia Regems of the Un iversity of California v/s Bakke admite que el origen racial puede ser un plus en los critefios de admisin a la universidad, cuando se trata de compensa( una situacin de
infrarrepresentaci n.

5. SALIR IJE l A VIOLENCIA'

293

nes de las clases de instruccin cvica. Incluso en un


pas como Francia, en el que los responsables suelen negarse a entrar en los razonamientos comunitaristas, se
comienza a comprender la necesidad de reflejar, en las
esferas econmicas e intelectuales, en los medios de comunicacin y en la vida poltica, la diversidad social,
cultural y tnica de la poblacin del pas. En la actualidad, esto incide en primer lugar en las mujeres y en los
ciudadanos franceses de origen extranjero o de confesin musulmana. Sin voluntarismo, la ley de la permisividad consolida las desigualdades adquiridas y refuerza
la idea de que existen p oblaciones con capacidades inferiores. Se comprende as que muchos hombres del siglo XIX creyeran, como Proud hon, en la inferioridad
congnita de las mujeres: prueba de ello era su ausencia de la escena social.

Conclusin

La violencia potica es una fatalidad? S, seguramente


s. Aunque algunas de sus formas se pueden sin duda
dominar hic et nunc, aqu y ahora, su erradicacin radical es una engaifa. Adems, slo una poblacin de clones, embrutecida por el ocio y harta de consumir productos aspticos, podra (tal vez) alcanzar el estado
irnico de una sociedad aburrida en la que la administracin cientfica de las cosas sustituyera al poder del
ser humano. Esta afirmacin escptica no debe impedir
el sueo utpico que tiene sus cartas de nobleza desde el
Proyecto de paz perpetua en Europa del abad de SaintPierre en 1713, el de Kant en 1795 o los ideales de los
fundadores de la Sociedad de Naciones en 1919. Sirve
para romper la jaula de hi erro de una racionalidad unidimensional. Los tericos de la accin no violenta merecen tambin que se les preste atencin, pues son los
exploradores de continentes ignotos. Con ellos podemos sin duda avanzar en la gestin de muchos conflictos. Rechazo radical de cooperacin con el agresor, movilizaciones callejeras pacficas, boicot econmico,
295

296

\'IOI.F~CI AS PO I.fTICAS

presin moral mediante la teatralizacin de la injusticia, todas ellas estrategias preconizadas por Jean-Marie
Muller y, ms recientemente, por Gene Sharp 1, que no
han agotado todas sus posibilidades. Sin embargo, hasta
ellos mismos han de admitir la imposibilidad de una no
violencia absoluta. Cosa que por otra parte es una suerte, pues hay violencias legtimas y deseables, cuando
menos las que se atreven a alzarse valientemente contra
los asesinos.
Se puede fundar alguna esperanza de reduccin de
la violencia poltica en la generalizacin del rgimen
democrtico como modo de gobierno? La respuesta es
bastante incierta. Al fin y al cabo, la irrupcin de las
masas en la vida poltica europea, a partir del siglo XIX,
ha propiciado ms bien el agravamiento de las tensiones nacionales e internacionales. Se ha puesto de manifiesto que se puede manipular a la opinin pblica en
momentos de crisis y que sus pasiones, cuando se las
activa, son otros tantos obstculos para la pacificacin
de los conflictos. Es cierto que en la actualidad entendemos la democracia menos como el triunfo de la soberana popular que como el imperio del Estado de derecho.
Las disposiciones constitucionales que garantizan los
derechos humanos constituyen un freno muy til para
los posibles extravos de la voluntad de la mayora.
Aunque es preciso poderlo aplicar mediante una fuerza
capaz de respetar a aquellos que incurran en la violencia. Ello supone un Estado slido y, en el ruedo internacional, la hegemona indiscutible de un condomin io
l. Gene Sharp, Guerre civilise, La dfense par actiom civiles, trad. ,
Grenoble, PUG, 1995, p. 49 [ed. orig. ing., Making Europe Unconque-

rable: The Potential of Civilian-Based Deterrence and Defence, Cambridge, MA, Ballinger, 1985].

CONCLUSI0:-1

297

ms o menos oligrquico, bajo cobertura de la ONU


mejor que sin ella.
La tesis de una reduccin de la violencia poltica, a
largo plazo, puede perfectamente ser resultado de una
evolucin en tramp antojo. Efectivamente, podemos
caer en la tentacin de descalificar como violencia cualquier coaccin fsica que se considere legtima, y seguir
empeados en negar aquella, puramente simblica, que
seguimos infligiendo al prjimo, mediante comportamientos y maneras de pensar que son evidentes. En
ese caso, la constatacin optimista de una regresin de
la violencia no hara ms que reflejar el avance de una
hegemona militar, intelectual y poltica. A la inversa, la
teatralizacin de determinadas formas espectaculares
de violencia, el aumento del umbral de tolerancia de las
brutalidades fsicas o psicolgicas pueden conducir en
la actualidad a anlisis tan artificialmente sesgados que
induciran a su agravamiento. Como vemos, a pesar de
la dificultad para emitir un simple diagnstico de tendencia, podemos sin embargo pensar que en el futuro
es bastante probable que se den tres evoluciones fundamentales, porque estn en fase con las caractersticas de
peso de las sociedades avanzadas.
Primero el ocultamiento creciente, ms que la disminucin real, de la violencia simblica relacionada con el
choque de las creencias. Esta actitud responde a exigencias de coexistencia entre culturas cada vez ms estrechamente imbricadas en un mismo espacio; son y seguirn siendo antagnicas. Luego, bajo la formidable
influencia de las industrias del espectculo y de la imagen, una evolucin cada vez ms marcada de la violencia fsica hacia el teatro de lo virtual, en el que la propia
poltica ser cada vez ms un juego de ficciones retri-

298

VI OLENCIAS POI.(TICA.~

cas y coreogrficas. Y por ltimo, la persistencia de la


violencia del pobre, marginal e imperceptible, que las
actuales capacidades tecnolgicas podrn siempre pintar como espectacularmente asesina. Pero todos estos
simulacros estallarn en mil pedazos si, por azar, hiciera explosin la actual economa mundial, tan eficiente y
al mismo tiempo tan frgil.

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ndice

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I NTRODUCCIN ..................................................................

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13

b) La nocin de vctima............................................
e) El envite de las cifras.............................................

18
22

l. EL DILEMA FILOSOFICO .. ........... ......... ... ...... ............. ......

27

A. Violencia y sinrazn humana .................... ..........

28

B. Violen cia y bsqueda de seguridad.....................


C. Virtudes de la violencia? .....................................

37
45

2. LA VIOLENCIA COMO DILEMA DE AC..IORES ......................

53

A. Condiciones de p robabilidad de la violencia fsica


B. Dinmicas internas de la violencia fsica....... .. ....

54

3. LA VIOLENCIA COMO ENIGMA DE !NVESTIGAC!{N ....... ....

123

A. Los planteamientos sociologizantes ....................


B. Los planteamientos psicologizantes ....................

154

3.11

89

125

312

(:-!DlCF

4. DE LA VIOLENCIA FSICA A LA VIOLENCIA SIM!lC)LICA ......

177

A. Aspectos de la violencia simblica.......................


C. Ser vctima ............................................................

178
206
225

SALIR DE LA VIOLENCIA?................... ............................

241

A. Disuasin y represin...........................................
B. Ritualizaciones......................................................
C. Polticas de consideracin....................................

242
260
274

Conclusin................................. .... ..................................

295

Bibliografa......................................................................

299

B. El vnculo violencia simblica/violencia fsica....

5.