Está en la página 1de 50

INSTITUTO SUPERIOR TECNOLGICO BOLIVARIANO

DE TECNOLOGA
UNIDAD ACADMICA DE SALUD Y SERVICIOS SOCIALES
TRABAJO DE GRADUACIN
Previo a la obtencin del Ttulo de:
TCNICO SUPERIOR EN ENFERMERA
TEMA:
ACTIVIDADES DEL TCNICO SUPERIOR EN ENFERMERA
DIRIGIDA AL AUTOCUIDADO EN PACIENTES CON COLITIS, CASO
CLNICO.
AUTOR:
Irene Navia Bastidas
TUTOR:

Dr. Robert Lee Santos Prez


Guayaquil - Ecuador

2014

CERTIFICACIN
Dr. Robert Lee Santos Prez
Tutora del Trabajo de Graduacin
CERTIFICA:
Que, el presente Trabajo de Graduacin titulado: ACTIVIDADES DEL
TCNICO

SUPERIOR

DE

ENFERMERA

DIRIGIDO

AL

AUTOCUIDADO EN PACIENTES CON COLITIS, CASO CLNICO. Ha


sido revisado, asesorado y aprobado para su presentacin, luego de
haber reunido los requisitos estipulados en el Reglamento de Proyectos
de Titulacin del Instituto Superior Tecnolgico Bolivariano de Tecnologa,
acreditando su presentacin para los fines legales correspondientes.
Guayaquil, Septiembre del 2014

_____________________________
Dr. Robert Lee Santos Prez

AUTORA

Todas las Ideas, investigaciones, afirmaciones y dems documentacin


que constan en este Trabajo de Titulacin son exclusiva responsabilidad
de su autor(a).

Guayaquil, Septiembre del 2014

________________________________
Irene Lupe Navia Bastidas
C.C. No. 0912521515

DEDICATORIA

A mi esposo Roberto Quien ha estado pendiente de mi carrera con


mucho amor y sacrificio.

A mis

queridas Evelyn y Noem que con su experiencia y cario me

han ayudado en mi carrera.

A mis amigos

que a lo largo de la carrera, me ayudaron de una u

otra manera.

Irene

AGRADECIMIENTO

Agradecimiento primero a mi padre Celestial por haber permitido que


culmine con xito esta carrera.
Al Instituto Tecnolgico Superior Bolivariano de
docentes que con sus

consejos y

Tecnologa,

experiencias

los

ayudaron a

mi

formacin acadmica.
A mi Tutor Dr. Robert Santos quien con sus enseanzas hizo posible
la culminacin de mi trabajo de tesis.
Al Msc. Roberto Tolozano a la Directora de UASSS Msc. ngela Llanos
Veloz que luchan incansablemente por la institucin de la cual me
siento orgullosa de pertenecer.
Irene

NDICE GENERAL
Contenido
Pg.
Caratula...i
Certificacin..................................................................................................ii
Autora.........................................................................................................iii
Dedicatoria...................................................................................................iv
Agradecimiento.............................................................................................v
ndice general..............................................................................................vi
Resumen.....................................................................................................ix
Introduccin..................................................................................................1
CAPTULO I
Planteamiento del Problema........................................................................2
Objetivos Generales y Especificos:.............................................................4
Justificacin..................................................................................................5
CAPTULO II
Marco Metodolgico.....................................................................................6
Diseo y tipo de estudio...............................................................................6
Poblacin y Muestra.....................................................................................6
Mtodologa .................................................................................................6
Instrumento..................................................................................................6
Variables.......................................................................................................7

Conceptualizacin de variables...................................................................7
CAPTULO III
Marco Terico...............................................................................................8
Adulto..........................................................................................................8
Descripcin anatmica del aparato digestivo..............................................8
Esfago........................................................................................................8
Estmago.....................................................................................................9
Pncreas....................................................................................................10
Hgado........................................................................................................10
Bazo............................................................................................................11
Intestino delgado........................................................................................11
Intestino grueso..........................................................................................12
Desarrollo...................................................................................................12
Enfermedades del Aparato Digestivo.........................................................13
Dolor abdominal.........................................................................................14
Dispepsia....................................................................................................14
Indigestin y Acidez...................................................................................14
Dolor Clico................................................................................................15
Estreimiento:............................................................................................15
Diarrea:.......................................................................................................16
Flatulencia:.................................................................................................16
Hernias:......................................................................................................17
Clculos......................................................................................................18
Abdomen Agudo.........................................................................................19
Gastritis......................................................................................................20
Colon Irritable.............................................................................................21
Enteritis......................................................................................................22
Apendicitis..................................................................................................22
Peritonitis....................................................................................................23
Hemorroides y Sangrado Rectal................................................................24
Diverticulitis................................................................................................25

Cirrosis.......................................................................................................25
Hepatitis.....................................................................................................26
Clera.........................................................................................................27
Fiebre Tifoidea...........................................................................................28
Colitis..........................................................................................................29
Historia.......................................................................................................29
Epidemiologa.............................................................................................30
Etiologa.....................................................................................................31
Factores Genticos:...................................................................................31
Factores ambientales.................................................................................32
Tabaquismo:...............................................................................................32
Exposiciones en la infancia:.......................................................................32
Factores dietticos:....................................................................................33
Otros factores.............................................................................................33
Tipos de Colitis..........................................................................................35
Causas.......................................................................................................36
Sntomas....................................................................................................37
Diagnstico.................................................................................................37
Prevencin.................................................................................................38
Tratamiento................................................................................................39
Presentacion del Paciente (Historia Clinica)............................................33
Historia Psico-Social del Paciente.............................................................33
Pautas de Atencin del Tcnico Superior en Enfermera.........................36
Conclusin..................................................................................................36
Recomendaciones.....................................................................................36
Glosario......................................................................................................36
Bibliografia..................................................................................................36
ANEXOS....................................................................................................36
Cronograma de trabajo
Consentimiento informado del familiar o paciente
Matriz Causa- Efecto

Tabla estadstica
Fotos

INSTITUTO SUPERIOR TECNOLGICO BOLIVARIANO


DE TECNOLOGA
UNIDAD ACADMICA DE SALUD Y SERVICIOS SOCIALES
PROYECTO PREVIO DE LA OBTENCIN DEL TITULO DE
TCNICO SUPERIOR EN ENFERMERA
Tema:
ACTIVIDADES DEL TCNICO SUPERIOR DE ENFERMERA

DIRIGIDO AL AUTOCUIDADO EN PACIENTES CON COLITIS, CASO


CLNICO.
Autora. Irene Navia

10

RESUMEN

La

presente investigacin tiene

como objetivo,

desarrollar

una cultura de

autocuidado para pacientes con colitis, El diseo de esta investigacin es un


estudio de caso donde el mtodo empleado es el anlisis y sntesis, para este
trabajo de investigacin la autora escogi a una paciente de 45 aos con
diagnstico de colitis ulcerosa razn por la cual ser la muestra y universo
motivo de la investigacin, para la recoleccin de informacin se emplear el
estudio de la historia clnica y entrevistas a la paciente. Se determin que la
paciente desconoca y no llevaba un autocuidado adecuado, llevando malos
alimenticios.

Con la

recopilacin de informacin facilitada por la paciente se

desarroll un criterio de autocuidados con la finalidad de mejorar la calidad de


vida de la paciente y disminuir las complicaciones de la colitis, y evitar las
posibles repercusiones propias de la patologa.
Palabras Claves:
Actividades

Autocuidado

Pacient
e

Colitis

INTRODUCCIN
La colitis, en trminos generales, abarca una gran variedad de procesos,
que van desde los crnicos hasta los agudos y transitorios, desde los que
tienen una causa especfica hasta los que presentan una causa
desconocida. La colitis es la inflamacin de la mucosa del colon (zona
final del intestino grueso que se conecta con el recto) que se manifiesta
con diarrea, heces acompaadas de sangre y dolor abdominal intenso.
Cuando hablamos de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) nos estamos
refiriendo a un grupo de trastornos inflamatorios crnicos, de etiologa
desconocida y de carcter sistmico, que afectan fundamentalmente al
tubo digestivo, y que cursan en forma de reagudizaciones y remisiones.
Tanto la enfermedad de Crohn (EC) como la colitis ulcerosa (CU) han
aumentado su incidencia en los ltimos aos, debutando uno de cada tres
o cuatro casos en pacientes de 20 a 30 aos.
El objetivo principal de esta investigacin, adems de hacer un breve
repaso de algunos aspectos tericos y prcticos sobre este tipo de colitis,
es el de transcribir las

experiencias vividas de la paciente motivo de

la investigacin, extrayendo la informacin de su historial clnico en


conjunto con la entrevista del paciente y familiares.
Dado al aumento de nuevos caso de colitis ya sea est nerviosa o
ulcerosa en jvenes de entre 20-30 aos y que en el pas no existe
una

plan preventivo ni de educacin

sobre los

buenos

hbitos

alimenticios por este motivo la autora busca educar a los jvenes y


evitar

que

estos

padezcan

de

esta

enfermedad promoviendo

fundamentalmente los buenos hbitos alimenticios.

CAPTULO I
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
La colitis es un proceso inflamatorio agudo, subagudo o crnico del colon
y del recto, de etiologa y patogenia desconocidas, que afecta
preferentemente a personas jvenes; de evolucin variable y pronstico
impredecible, que puede presentar numerosas complicaciones locales y
sistmicas. Es esencialmente una enfermedad de la mucosa, la cual se
afecta de forma continua.
Existen muy pocas publicaciones en Latinoamrica y en Ecuador no hay
datos actualizados, que describan la epidemiologa de individuos con EII.
En Colombia, se public un estudio en 1991, con 108 casos de
enfermedad inflamatoria intestinal, 98 con colitis ulcerativa y 10 con
enfermedad de Crohn, diagnosticados entre 1968 y 1990, se encontr
predominio del sexo femenino en colitis ulcerativa (55,1%) y del sexo
masculino (60%) en enfermedad de Crohn.
En 1999 se public un estudio documentando la incidencia en la
comunidad de Coln en Panam la cual fue de 1,2 por 100.000
habitantes/ao, y en la comunidad de Partido General de Pueyrredn en
Argentina, la cual fue de 2,2 por 100.000 habitantes, con solo un caso de
Crohn.
En el Ecuador La incidencia de la enfermedad inflamatoria intestinal ha
experimentado un aumento en los ltimos aos, y los recientes avances
aparecidos, tanto en su diagnstico como en su tratamiento, obligan a
reenfocar el problema desde Atencin Primaria. Por eso a la autora le ha
parecido oportuno presentar un caso reciente de colitis ulcerosa.

La colitis es un padecimiento que no tiene cura. Es el caso de nuestra


paciente de 47 aos que presenta una Colitis ulcerosa lo que motiv a
que como tcnicos superiores en enfermera nos preocupemos de difundir
la importancia de prevenir y tratar la Colitis a tiempo para evitar
complicaciones posteriores.
Aunque se ha avanzado mucho en la medicina
encontrar

una

no se ha

logrado

cura para la colitis, y van en aumento a travs de los

aos en las zonas rales y urbanas entre los cuales estn sus habitantes
que se encuentran bajo el estrs ya sea Emocional o Laboral, por eso
la realizacin de esta investigacin.
En la patogenia se ha implicado la existencia de una predisposicin
gentica, que condicionara una alteracin de la respuesta inmune frente
a diversos agentes exgenos desconocidos, entre los que se han
barajado diversos microorganismos (micobacterias, enterobacterias),
diferentes

componentes

de

la

dieta,

antgenos

bacterianos

autoantgenos, produciendo una liberacin de citoquinas y mediadores


inflamatorios.
Como Tcnico Superior en Enfermera podemos tomar medidas de
orientacin y capacitacin a la poblacin en general, visualizndonos
primeramente a los estudiantes con respecto al problema de la colitis
porque es una patologa que involucra la calidad de vida del individuo,
desarrollando programas que puedan ayudar a disminuir la aparicin de
nuevos caso o la complicacin de la misma.
La autora considera que de no lograr concientizar en la forma de
pensar de los adolescentes sobre sus hbitos

alimenticios

en los

prximos aos se ver aumentada la cantidad de pacientes jvenes


con colitis.
3

OBJETIVOS:
General:
Realizar un estudio de Caso a paciente con colitis para orientar al
autocuidado.

Especficos:
Seleccionar la bibliografa referente a colitis para recolectar informacin.
Valorar el nivel de conocimiento del paciente y familiares en aspectos
de autocuidado en paciente con colitis.
Valorar las necesidades alteradas del paciente objeto de estudio.
Orientar el autocuidado del paciente con colitis mediante la educacin
de normas de conducta.

JUSTIFICACIN
La colitis es una enfermedad relativamente frecuente en nuestro medio,
que afecta sobre todo a pacientes jvenes, condicionando de manera
importante su calidad de vida. Para desarrollar un plan de cuidado y en
lo posible

disminuir las

complicaciones que podran generarse al

padecer esta enfermedad la autora busca mejorar el conocimiento de la


fisiopatologa de la colitis.
El presente trabajo de Titulacin se Justifica debido a la necesidad
conocer

los

jvenes que los hbitos malos alimenticios estn

relacionados con la colitis. Se estudiar que tipos de alimentos son los


que generan ms este tipo de padecimiento, as como los diferentes
estilos de vida que puedan desencadenarlo.

Por diferentes estudios que se han hecho durante los ltimos aos en
diferentes instituciones, se ha hecho notar de la presencia de colitis en
personas de todas las edades y clases sociales a causa de la ingesta
desmedida de alimentos chatarra, como las golosinas cidas, alimentos
con alta condimentacin, refrescos, irritantes y todo esto combinado con
el estrs de la vida diaria.

La autora seleccion a un paciente con diagnstico de colitis, para la


obtencin de informacin se revis la historia clnica y la entrevista al
paciente y sus familiares esta investigacin tiene como finalidad de
promover y desarrollar una cultura de autocuidados que garantic la
calidad

de

vida a las personas que ya presentan serios problemas

digestivos, a su vez busca disminuir

la aparicin de nuevos casos

promoviendo los buenos hbitos alimenticios.

CAPTULO II
MARCO METODOLGICO
Diseo y tipo de estudio
El presente trabajo hace

referencia a un estudio de caso clnico

incluyendo un estudio descriptivo y Bibliogrfico referente a un paciente


con Colitis.

Poblacin y Muestra
La poblacin y muestra se basa en la seleccin de

un paciente con

colitis que desconoce su autocuidado.


Mtodo
El

mtodo

que

se

utilizo fue el Analtico-sinttico, mediante

el

desarrollo de un caso Clnico.


Instrumento
Se aplic la Historia Clnica como instrumento para la recoleccin de
datos de la paciente.

VARIABLES
Variable Independiente: Paciente con diagnstico de Colitis.
Variable Dependiente: Caso Clnico

CONCEPTUALIZACIN DE VARIABLES
Paciente
Persona enferma que es atendida por un mdico.

Diagnostico
El diagnstico (del griego diagnostiks, a su vez del prefijo da-, "a travs",
y gnosis, "conocimiento" o "apto para conocer") alude, en general, al
anlisis que se realiza para determinar cualquier situacin y cules son
las tendencias.
Colitis
Es una hinchazn (inflamacin) del intestino grueso (colon).
Caso Clnico
En medicina, un caso clnico es la presentacin comentada de la situacin
sanitaria de un paciente, o grupo de pacientes, que se ejemplifica como
caso al convertirse en la realizacin individual de un fenmeno ms o
menos general. Es un modelo que ilustra algn componente clnico
peculiar con inters docente, o por su singularidad o rareza.

CAPTULO III
MARCO TERICO
ADULTO
Adulto hace referencia a un organismo con una edad tal que ha
alcanzado la capacidad de reproducirse. En el contexto humano el
trmino tiene otras connotaciones asociadas a aspectos sociales y
legales. La adultez puede ser definida en trminos fisiolgicos,
psicolgicos, legales, de carcter personal, o de posicin social, se
dice que es adulto cuando ya ha dejado la infancia y adolescencia
por alcanzar su completo desarrollo fsico. Es una etapa de
estabilidad relativa y de vigor fsico.

DESCRIPCIN ANATMICA DEL APARATO DIGESTIVO


Esfago
El esfago es un conducto o msculo membranoso que se extiende
desde la faringe hasta el estmago. De los incisivos al cardias (porcin
donde el esfago se contina con el estmago) hay unos 40 cm. El
esfago empieza en el cuello, atraviesa todo el trax y pasa al abdomen a
travs del orificio esofgico del diafragma.
Habitualmente es una cavidad virtual (es decir que sus paredes se
encuentran unidas y solo se abren cuando pasa el bolo alimenticio). El
esfago alcanza a medir 25 cm y tiene una estructura formada por dos
capas de msculos, que permiten la contraccin y relajacin en sentido
descendente del esfago.
Estas ondas reciben el nombre de movimientos peristlticos y son las que
provocan el avance del alimento hacia el estmago. Es slo una zona de
8

paso del bolo alimenticio, y es la unin de distintos orificios, el bucal, el


nasal, los odos y la laringe.
Estmago
El estmago es un rgano en el que se acumula comida. Vara de forma
segn el estado de replecin (cantidad de contenido alimenticio presente
en la cavidad gstrica) en que se halla, habitualmente tiene forma de "J".
Consta de varias partes que son: fundus, cuerpo, antro y ploro. Su borde
menos extenso se denomina curvatura menor y la otra, curvatura mayor.
El cardias es el lmite entre el esfago y el estmago y el ploro es el
lmite entre el estmago y el intestino delgado. En un individuo mide
aproximadamente 25 cm del cardias al ploro y el dimetro transverso es
de 12 cm. Es el encargado de hacer la transformacin qumica ya que los
jugos gstricos transforman el bolo alimenticio que anteriormente haba
sido transformado mecnicamente (desde la boca).
En su interior encontramos principalmente dos tipos de clulas, las clulas
parietales, las cuales secretan el cido clorhdrico (HCl) y el factor
intrnseco, una glucoprotena utilizada en la absorcin de vitamina B12 en
el intestino delgado; adems contiene las clulas principales u Oxnticas
las cuales secretan pepsingeno, precursor enzimtico que se activa con
el HCl formando 3 pepsinas cada uno.
La secrecin de jugo gstrico est regulada tanto por el sistema nervioso
como el sistema endocrino, proceso en el que actan: la gastrina, la
colecistoquinina (CCK), la secretina y el pptido inhibidor gstrico (PIG).
En el estmago se realiza la digestin De Protenas (principalmente
pepsina), Lpidos, No ocurre la digestin de carbohidratos. Otras

funciones del estmago son la eliminacin de la flora bacteriana que viene


con los alimentos por accin del cido clorhdrico.

Pncreas
Es una glndula ntimamente relacionada con el duodeno, es de origen
mixto, segrega hormonas a la sangre para controlar los azcares y jugo
pancretico que se vierte al intestino a travs del conducto pancretico, e
interviene y facilita la digestin, sus secreciones son de gran importancia
en la digestin de los alimentos.
Hgado
El hgado es la mayor vscera del cuerpo. Pesa 1500 gramos. Consta de
cuatro lbulos, derecho, izquierdo, cuadrado y caudado; los cuales a su
vez se dividen en segmentos. Las vas biliares son las vas excretoras del
hgado, por ellas la bilis es conducida al duodeno. Normalmente salen dos
conductos: derecho e izquierdo, que confluyen entre s formando un
conducto nico.
El conducto heptico, recibe un conducto ms fino, el conducto cstico,
que proviene de la vescula biliar alojada en la cara visceral de hgado. De
la reunin de los conductos csticos y el heptico se forma el coldoco,
que desciende al duodeno, en el que desemboca junto con el conducto
excretor del pncreas.
La vescula biliar es una vscera hueca pequea. Su funcin es la de
almacenar y concentrar la bilis segregada por el hgado, hasta ser
requerida por los procesos de la digestin. En este momento se contrae y
expulsa la bilis concentrada hacia el duodeno. Es de forma ovalada o
ligeramente piriforme y su dimetro mayor es de unos 5 a 8 cm.

10

Bazo
El bazo es un rgano de tipo parenquimatoso, aplanado, oblongo y muy
friable, situado en el cuadrante superior izquierdo de la cavidad
abdominal, relacionado con el pncreas, el diafragma y el rin izquierdo.
Aunque su tamao vara de unas personas a otras suele tener una
longitud de 12 cm, una anchura de 8 cm y un grosor de 4 cm as como un
peso de 200 g aproximadamente. Su funcin principal es la destruccin
de clulas sanguneas rojas viejas, producir algunas nuevas y mantener
una reserva de sangre.
Intestino delgado
El intestino delgado comienza en el duodeno (tras el ploro) y termina en
la vlvula ileocecal, por la que se une a la primera parte del intestino
grueso. Su longitud es variable y su calibre disminuye progresivamente
desde su origen hasta la vlvula ileocecal y mide de 6 a 7 metros de
longitud y de 2.5 a 3 cm de dimetro.
En el intestino delgado se absorben los nutrientes de los alimentos ya
digeridos. El tubo est repleto de vellosidades que amplan la superficie
de absorcin. El duodeno, que forma parte del intestino delgado, mide
unos 25-30 cm de longitud; el intestino delgado consta de una parte
prxima o yeyuno y una distal o leon; el lmite entre las dos porciones no
es muy aparente. El duodeno se une al yeyuno despus de los 30 cm a
partir del ploro.
El yeyuno-leon es una parte del intestino delgado que se caracteriza por
presentar unos extremos relativamente fijos: El primero que se origina en
el duodeno y el segundo se limita con la vlvula ileocecal y primera
porcin del ciego. Su calibre disminuye lenta pero progresivamente en

11

direccin al intestino grueso. El lmite entre el yeyuno y el leon no es


apreciable.
El intestino delgado presenta numerosas vellosidades intestinales que
aumentan la superficie de absorcin intestinal de los nutrientes y de las
protenas. Al intestino delgado, principalmente al duodeno, se vierten una
diversidad de secreciones, como la bilis y el jugo pancretico.
Intestino grueso
El intestino grueso se inicia a partir de la vlvula ileocecal en un fondo de
saco denominado ciego de donde sale el apndice vermiforme y termina
en el recto. Desde el ciego al recto describe una serie de curvas,
formando un marco en cuyo centro estn las asas del yeyuno leon. Su
longitud es variable, entre 120 y 160 cm, y su calibre disminuye
progresivamente, siendo la porcin ms estrecha la regin donde se une
con el recto o unin rectosigmoidea donde su dimetro no suele
sobrepasar los 3 cm, mientras que el ciego es de 6 o 7 cm.
Tras el ciego, la del intestino grueso es denominada como colon
ascendente con una longitud de 15 cm, para dar origen a la tercera
porcin que es el colon transverso con una longitud media de 50 cm,
originndose una cuarta porcin que es el colon descendente con 10 cm
de longitud. Por ltimo se diferencia el colon sigmoideo, recto y ano. El
recto es la parte terminal del tubo digestivo.
Desarrollo
En el estado ms primitivo de su desarrollo, el aparato digestivo suele
dividirse en tres partes: el intestino proximal, el intestino medio y el
intestino distal. El intestino proximal da lugar al esfago, el estmago, la
mitad proximal del duodeno, el hgado y el pncreas. El intestino medio da
12

lugar a la mitad distal del duodeno, el yeyuno, el leon, el ciego, el


apndice y parte del colon. El endodermo del intestino distal da lugar al
resto del colon y al recto hasta la lnea ano-rectal.
En este estado embrionario, el tubo digestivo est envuelto por el
mesenterio. El mesenterio ventral degenera durante el desarrollo excepto
en el intestino proximal.4 El mesenterio dorsal est formado por una doble
capa de mesotelio que suspende al aparato digestivo. Una capa de
mesotelio se alinea con la cavidad celmica (la futura cavidad peritoneal)
formando el peritoneo parietal, que se alinea con la somatopleura y el
peritoneo visceral, alineado con la esplachnopleura (pared del aparato
digestivo compuesta de mucosa, submucosa y dos lminas de msculo).

ENFERMEDADES DEL APARATO DIGESTIVO


El aparato digestivo es un sistema fundamental dentro de nuestro cuerpo,
ya que con base en este podemos desarrollar, aprovechar, asimilar y
procesar todos nuestros alimentos desde la boca hasta el ano.
Las enfermedades en el sistema digestivo (incluso el cncer), por lo
general, son producto de factores externos, tales como la alimentacin e
infecciones, con lo cual, podemos deducir que la mayora de las veces en
las cuales ocurre una anomala es por producto de nuestro propio
descuido y poca rigurosidad con la higiene y la dieta. Al tener presentes
estos datos, se puede decir que las enfermedades no son casuales, y son
evitables.
lcera pptica
El cncer de estmago es producto de varias causas, entre las cuales
podemos contar una infeccin por Helicobacter pylori, pero es evitable
13

con una adecuada manipulacin de los alimentos y de todos los productos


que podran ser ingeridos.
Dolor abdominal
El dolor puede presentarse en cualquier parte del aparato digestivo,
desde la boca o garganta hasta la pelvis y el recto. A veces, el dolor indica
un problema leve como ingerir alimentos en exceso. En otros, puede ser
la advertencia inicial de un trastorno ms grave, que podra requerir
tratamiento mdico.
Dispepsia
Digestin difcil o dolorosa, resultado del fallo de alguna fase del proceso
normal digestivo. Su origen puede estar en un trastorno fsico o
emocional. Las causas fsicas son gastritis, lceras, o inflamaciones de la
vescula biliar. Los sntomas pueden ser: sensacin de pesadez en la
boca del estmago, gases, estreimiento, diarrea, nuseas, o ardores.
Las molestias se pueden acompaar de cefaleas o mareos. El tratamiento
que se prescribe depende de la causa especfica y comprende la
administracin de frmacos y la instauracin de una dieta especial.
Indigestin y Acidez
La indigestin es un trmino comn que se utiliza para describir molestias
fsicas del tracto gastrointestinal superior, asociadas con la ingestin de
alimentos slidos o lquidos. Los sntomas son: ardores o acedas, acidez,
eructos, distensin gaseosa, flatulencia, sensacin de plenitud, presin,
nuseas y vmitos.
La acidez se produce porque el esfnter (banda circular de msculos en el
extremo inferior del estmago), no cierra normalmente el extremo superior
del estmago, permitiendo que el cido del estmago pueda ascender al
esfago y provocar irritacin.
14

Son varios los factores que causan la acidez. El sobrepeso hace que haya
presin excesiva en el abdomen. Los alimentos grasos o condimentados,
bebidas alcohlicas, cafena, menta, chocolate, nicotina, jugos ctricos y
tomate relajan el esfnter o irritan el esfago. Comer en exceso o
acostarse despus de comer tambin pueden facilitar el reflujo cido.
Dolor Clico
Dolor abdominal agudo; es un sntoma de distintos trastornos. Cuando es
de origen intestinal, se caracteriza por contracciones espasmdicas e
irregulares de las fibras musculares del intestino. Con frecuencia los
clicos intestinales se deben a infeccin, obstruccin, ingestin de
alimentos irritantes, o frmaco-laxantes. Se sabe poco sobre la etiologa
de los clicos del lactante, aunque se sospecha que su origen est en los
gases y trastornos de la digestin.
El clico renal se produce por el paso de un clculo, o piedra, desde el
rin, a travs del urter, hasta la vejiga urinaria; este descenso es muy
doloroso. El clico biliar es consecuencia del paso de un clculo biliar,
desde la vescula biliar hacia los conductos biliares. Los sntomas del
clico se confunden con frecuencia con los de la apendicitis y la
peritonitis.
Estreimiento:
Desde un punto de vista mdico, el estreimiento es la evacuacin de
excremento endurecido menos de 3 veces por semana. Asimismo, es
posible experimentar distensin abdominal, y a veces, molestias de
contraccin abdominal.
El estreimiento es un sntoma, no una enfermedad. Al igual que la fiebre,
este problema puede ocurrir cuando uno de muchos factores disminuyen
15

la velocidad de trnsito de los alimentos del intestino grueso. Entre estos


factores se incluyen la ingestin insuficiente de lquidos, dieta inadecuada,
hbitos de defecacin irregulares, edad, falta de actividad, embarazo y
enfermedades, tales como cncer, trastornos hormonales, enfermedades
cardacas o insuficiencia renal.
Adems, diversos medicamentos pueden causar estreimiento. Aunque el
estreimiento puede ser molesto, la situacin en s rara vez es grave. Sin
embargo, en caso de persistir puede originar complicaciones, como las
hemorroides y grietas en al ano, comnmente llamadas fisuras.
Diarrea:
Alteracin del ritmo intestinal que se acompaa de deposiciones
semilquidas. Se trata en general de un proceso transitorio cuya causa
ms frecuente son las infecciones vricas o bacterianas. Tambin puede
ser producida por la toma de sustancias txicas que lesionan el intestino,
por situaciones de tensin emocional o por estados nerviosos alterados.
Procesos inflamatorios intestinales como la enteritis, la colitis, el clera, la
fiebre tifoidea, la disentera bacilar o amebiana, o las parasitaciones
intestinales por gusanos pueden producir cuadros diarreicos de larga
evolucin. La prdida de lquidos en este proceso puede producir
deshidratacin y shock, que son a veces graves en los nios pequeos.
Flatulencia:
Presencia de cantidades excesivas de gas en el estmago o en el
intestino.La mayor parte del gas presente en el estmago est constituido
por nitrgeno y oxgeno atmosfricos, que han sido ingeridos por el
individuo. El nitrgeno no se puede absorber y queda libre en el intestino.

16

Dentro del intestino se forman otros gases adicionales, sobre todo dixido
de carbono, metano e hidrgeno. El dixido de carbono se produce por
fermentacin y se absorbe en gran parte. Los otros gases se producen
por la digestin incompleta de alimentos ricos en almidn o en celulosa,
como las legumbres o las coles. Estos gases son expelidos al exterior
desde el recto en forma de flato.
El olor desagradable del flato es producido por varios compuestos
azufrados, sobre todo por tioles. Los tioles son alcoholes en los que el
tomo de oxgeno ha sido reemplazado por un tomo de azufre. La
presencia de grandes cantidades de gas en el estmago o en el intestino
pueden originar distensin y dolor.
Hernias:
Salida total o parcial de un rgano o estructura a travs de la pared de la
cavidad que lo contiene. Se clasifican segn la estructura o segn la
localizacin. As, la hernia inguinal, la ms frecuente, es la salida de asas
intestinales a travs de la pared abdominal en el rea inguinal.
Una hernia diafragmtica o hernia de hiato es aquella en que parte del
estmago o un asa intestinal penetran en la cavidad torcica a travs de
una abertura del diafragma. En una hernia umbilical el intestino o su
recubrimiento membranoso (el omento) pasan, a travs de la pared
abdominal, bajo la piel del ombligo.
Las hernias se suelen desarrollar a causa de un esfuerzo excesivo en
cavidades cuya pared est debilitada. Las hernias inguinales causan
problemas al realizar esfuerzos intensos o al comprimir la masa
abdominal (toser, defecacin, etc.): aumentan de tamao progresivamente
y producen un dolor moderado.

17

Las hernias intraabdominales son dolorosas. Las hernias se consideran


reducibles cuando desaparecen de forma espontnea o con una suave
presin y manipulacin externa. En esta situacin pueden tratarse, en los
ancianos, mediante reduccin y mantenimiento con un braguero inguinal
(estructura ortopdica para contener las hernias).
En los pacientes jvenes el tratamiento es quirrgico. Cuando una hernia
no puede reducirse se denomina incarcerada; suelen ser dolorosas y
deben ser operadas. Si la presin dentro de la hernia o un "arrollamiento"
de su contenido obstruyen el flujo sanguneo a las estructuras herniadas,
la hernia se llama estrangulada; es muy dolorosa, constituye una urgencia
quirrgica, pues en pocas horas conduce a la gangrena de los tejidos de
la hernia. La ciruga busca reducir la hernia y reforzar la pared de la
cavidad con suturas o mallas sintticas.
Clculos:
Concrecin formada en el cuerpo, principalmente en la vescula biliar o en
el tracto urinario. La mayora de los clculos biliares no se acompaan de
sntomas. Los clculos que bloquean los conductos que conectan la
vescula biliar con el hgado y el intestino delgado pueden ser muy
doloroso y potencialmente peligrosos.
La vescula biliar almacena bilis, lquido digestivo que se produce en el
hgado. La bilis se transporta al intestino delgado y ayuda a la digestin e
las grasas. La vescula biliar sana posee cantidades equilibradas de
cidos biliares y colesterol. Los clculos biliares suelen formarse cuando
se eleva la concentracin de colesterol.
Los clculos biliares pueden producir dolor intenso y repentino hasta de
varias oradse duracin. Es usual que el dolor se inicie despus de comer.
Comienza en la parte superior derecha del abdomen y puede desplazarse
18

a la espalda o al hombro derecho. A veces, se acompaa de fiebre y


nuseas.
Al ceder el dolor, persiste una sensacin de malestar leve en la porcin
superior derecha del abdomen. Cuando un clculo bloque los conductos
biliares, la piel y la blanca de los ojos suelen tornarse amarillentas
(intericia). Tambin son posibles la aparicin de fiebre o la evacuacin de
heces plidas, similares a la arcilla.
El 20% de los clculos biliares son de bilirrubina y el 80% de colesterol o
mixtos. Los primeros son ms frecuentes en poblaciones asiticas y
rurales, y en personas que padecen enfermedades hemolticas o cirrosis
alcohlica. Los de colesterol son ms frecuentes en occidentales, obesos,
mujeres, dietas de adelgazamiento y uso de frmacos hipolipemiantes.
Abdomen Agudo
Situacin clnica que se presenta como una molestia abdominal aguda,
cuyo sntoma principal es el dolor, que sugiere una enfermedad que pone
en peligro la vida del enfermo y que, por este motivo, casi siempre debe
resolverse mediante una intervencin quirrgica de urgencia. Por tanto,
los dos factores fundamentales a destacar en este cuadro clnico son la
rapidez de la instauracin del cuadro (proceso agudo) y el hecho de que
se trata de una situacin que pone en peligro la vida de la persona.
Cuando un mdico se encuentra ante un paciente con un cuadro de
abdomen agudo, de una forma rpida y eficaz debe determinar si est o
no indicado el tratamiento quirrgico. A veces resulta difcil, sobre todo
teniendo en cuenta que muchas situaciones se presentan con escasos
signos que orienten hacia una irritacin peritoneal evidente y que, en un
principio, sugieran la necesidad de considerar el cuadro como quirrgico.

19

Para comprender el cuadro clnico hay que seguir una serie de pasos que
permitan llegar a una orientacin diagnstica: la forma de inicio de las
molestias, ya que si ste es muy repentino y de gran intensidad har
pensar en un cuadro grave y probablemente de solucin quirrgica; la
duracin y el tipo de dolor, pues los dolores de tipo clico (oscilantes y
episdicos) indican un cuadro de obstruccin, inflamacin o alteraciones
de la motilidad de una vscera hueca; la intermitencia del dolor; la
localizacin; la irradiacin; as como qu factores alivian o agravan el
dolor. El aspecto de las heces y la sintomatologa que acompaa al dolor,
como la fiebre, los vmitos o el hipo, resultan tambin importantes en el
establecimiento del diagnstico.
Las causas ms frecuentes de abdomen agudo en un adulto son los
clicos biliares o colecistitis agudas, las pancreatitis agudas, las
apendicitis agudas (la causa ms frecuente en los nios), la obstruccin
intestinal, la perforacin de una vscera hueca y la diverticulitis aguda.
Gastritis
Inflamacin aguda o crnica de la mucosa del estmago. En la gastritis
aguda se producen erosiones de las clulas superficiales de la mucosa,
formaciones nodulares y a veces hemorragia de la pared gstrica. En la
gastritis crnica se produce, adems, una transformacin progresiva de la
mucosa a tejido fibroso (cicatricial o inflamatorio crnico).
La enfermedad est acompaada por un descenso en la velocidad del
vaciado gstrico (experimentado por el paciente como digestiones lentas
o pesadas) y de prdida de peso. Las causas ms frecuentes de la
gastritis son el abuso del alcohol, el tabaco y las bebidas excitantes (caf,
t, refrescos de cola), una secrecin excesiva de cido clorhdrico en el
jugo gstrico, y varias infecciones entre las que se encuentran la sfilis, la
tuberculosis y algunas infecciones fngicas.
20

Se ha demostrado recientemente que la bacteria Helicobacter pylori est


presente en la mucosa gstrica y duodenal hasta en el 80% de los
pacientes con gastritis y lceras ppticas (de estmago o duodeno): este
descubrimiento ha revolucionado el tratamiento de estas enfermedades,
hasta el punto de que los antibiticos han pasado a ser uno de sus pilares
bsicos. El estrs psicolgico tambin est implicado en el desarrollo de
la gastritis.
Colon Irritable
Tambin denominado sndrome del intestino irritable o colon espstico,
proceso en el que se alternan episodios de estreimiento y diarrea,
acompaados de intenso dolor abdominal y una gran variedad de
sntomas, de causa desconocida.
Algunos casos pueden tener su origen en una alteracin del msculo liso
del colon. De un 30% a un 50% de los pacientes que acuden a las
consultas de gastroenterologa en Europa occidental podran padecer
esta enfermedad, que tiene una extensin mundial. La 'diarrea' no es tal
diarrea, puesto que no existe un aumento en el volumen de las heces; el
agua es absorbida con normalidad y en general no aparece sangre con
las deposiciones.
S que puede aparecer mucosa en las heces, y existe la sensacin
subjetiva de que no ha habido una evacuacin intestinal completa tras la
defecacin. Las recadas en este proceso se relacionan a menudo con el
estrs.
Algunas diarreas infecciosas (como las producidas por Shigella) pueden
tener como secuela la aparicin de colon irritable una vez resuelta la

21

infeccin, aunque no parece que se produzca ninguna alteracin


permanente de la mucosa intestinal.
Aunque no se ha demostrado relacin causal entre el sndrome del
intestino irritable y la cantidad de fibra en la dieta, algunos pacientes
mejoran cuando se instituye una dieta rica en fibra; otros pacientes
mejoran con la reduccin del contenido de carbohidratos y la eliminacin
del pan blanco de la dieta.
Enteritis
Enfermedad inflamatoria del intestino. Se puede manifestar por dolor
abdominal, punzadas, fiebre, prdida de apetito (anorexia), nuseas y
diarrea. La enteritis crnica por antonomasia es la llamada iletis terminal
o enfermedad de Crohn; se trata de una enfermedad autoinmune que
precisa de tratamiento inmunosupresor y a veces de ciruga.
Las enteritis agudas, aunque suelen ser poco duraderas, autolimitadas y
menos graves, son debilitantes, sobre todo en los nios y en los ancianos,
y en ocasiones llegan a poner en peligro la vida del enfermo por
deshidratacin aguda. Las enteritis agudas pueden estar causadas por
irritacin qumica, alergias o alteraciones emocionales; pero su causa ms
frecuente son las infecciones, bien virales, ms benignas, o bien
bacterianas, como la fiebre tifoidea y la disentera.
Apendicitis
Inflamacin aguda del apndice vermicular, tubo de 1-2 cm de dimetro y
de 5 a 15 cm de longitud con final en forma de fondo de saco y que nace
del ciego (primera porcin del intestino grueso). El ciego, y por tanto el
apndice, estn situados en el cuadrante inferior derecho del abdomen.

22

El apndice, en el ser humano, es un resto filogentico cuya funcin


queda reducida a ser asiento de algunas formaciones de tejido linfoide
(encargado de las funciones inmunes); su extirpacin no causa alteracin
patolgica. La causa ms habitual de la apendicitis es una infeccin de la
pared del apndice; sin tratamiento, la infeccin acaba destruyendo la
pared del apndice y perforndolo, y entonces el contenido intestinal se
vierte en la cavidad abdominal, originndose una peritonitis.
La apendicitis es una enfermedad frecuente en los adultos jvenes, pero
puede aparecer a cualquier edad. Sus sntomas tpicos son: dolor
abdominal (especialmente en el cuadrante abdominal inferior derecho),
fiebre, nuseas y vmitos, estreimiento y diarrea. El tratamiento consiste
en la extirpacin quirrgica del apndice (apendicectoma).
Peritonitis
Inflamacin de la membrana que tapiza la cavidad abdominal y los
rganos contenidos en ella. Suele ser una enfermedad aguda, causada
por una infeccin cuyo origen es una perforacin intestinal, como la rotura
del apndice o de un divertculo. Tambin se puede deber a la presencia
de sustancias irritantes, como cido gstrico procedente de una lcera
perforada, o bilis que proviene de la rotura de la vescula biliar o de la
laceracin del hgado.
La peritonitis localizada se observa con ms frecuencia en la pelvis a
partir de una infeccin de la trompa de Falopio o de la rotura de un quiste
ovrico. La peritonitis es a veces consecuencia del derrame de pus en la
cavidad abdominal procedente de la rotura de un absceso. Esto se
produce algunas veces tras ciruga intestinal con supuracin de la herida
quirrgica, o a partir de una herida por arma blanca que atraviesa la pared
abdominal.

23

En ocasiones, se debe a una inflamacin de la membrana peritoneal,


como en el fracaso renal, la fiebre reumtica y el lupus eritematoso. El
sntoma principal es un dolor abdominal agudo que se agrava con los
movimientos. Con frecuencia el paciente tiene nuseas y vmitos, y est
febril. Los casos graves de peritonitis aguda sin tratamiento suelen ser
mortales. El tratamiento est dirigido a la causa subyacente. Hay que
administrar, adems, lquidos intravenosos y antibiticos.
Hemorroides y Sangrado Rectal
Varicosidad (dilatacin o aumento de tamao) de una vena del plexo
superficial del recto o del ano. Las del recto son las hemorroides internas
y las del ano las externas. Las internas, cuando aumentan mucho de
tamao, pueden salir al exterior por el orificio anal, e incluso
estrangularse. Una hemorroide, como en cualquier varicosidad, puede
trombosarse: sta es especialmente dolorosa.
Las hemorroides o almorranas producen, en ocasiones, picor, escozor o
dolor en el recto y en el ano y sangran con frecuencia. Los sntomas se
agravan tras la defecacin, en especial con las heces duras. El sangrado
crnico puede acabar produciendo anemia.
Las hemorroides pueden producirse por el levantamiento de objetos de
objetos pesados, obesidad, embarazo, parto, estrs y diarrea. Este
padecimiento al parecer se trasmite en familias. Adems de las
hemorroides, la hemorragia por el recto puede ocurrir por otras razones,
algunas de ellas graves.
La expulsin de materia fecal seca y endurecida lesiona el recubrimiento
anal. Las infecciones del revestimiento del recto o las diminutas grietas o
desgarros en el revestimiento anal, llamadas fisuras anales, constituyen
otra posibilidad de sangrado rectal.
24

Las heces fecales de color negro o marrn, o la sangre de color rojo


brillante en ellas, podran reflejar hemorragias ms extensa en otra parte
del tubo digestivo. Entre las causas de tal sangrado se incluyen pequeos
sacos que sobresalen en el interior del intestino grueso (llamados
divertculos), lceras, pequeas excrecencias denominados plipos,
cncer y algunas enfermedades intestinales crnicas
Diverticulitis
Grupo de trastornos que afectan fundamentalmente al colon (intestino
grueso), en el que se produce la inflamacin de pequeas bolsas de
membrana mucosa (el revestimiento interior del intestino) que se
proyectan hacia el exterior en reas dbiles de la pared.
Esas bolsas se llaman divertculos. Cuando los divertculos no presentan
complicaciones, el trastorno se conoce como diverticulosis y no produce
sntomas. Cuando los divertculos estn asociados a espasmos en el
intestino u otros sntomas, el trastorno se conoce como enfermedad
diverticular dolorosa. Cuando los divertculos se inflaman, se conoce
como diverticulitis.
La diverticulitis se produce cuando la abertura de un divertculo es
bloqueada por heces y el interior se inflama. Los sntomas que aparecen
son dolor, sensibilidad y fiebre. En los casos graves, se producen
abscesos y a veces obstruccin del intestino; en algunas ocasiones se
forma un paso de material desde el colon hasta la vescula, la vagina o el
intestino delgado.
Cirrosis
Enfermedad crnica del hgado que cursa con destruccin irreversible de
las clulas hepticas. La cirrosis es la fase final de muchas enfermedades
25

que afectan al hgado. Se caracteriza por reas de fibrosis (cicatriz) y


muerte de los hepatocitos (clulas hepticas). Sus consecuencias
principales son el fracaso de la funcin heptica y el aumento de la
presin sangunea en la vena porta (que transporta la sangre desde el
estmago y tubo digestivo al hgado).
Hepatitis
Inflamacin aguda del hgado. Puede ser producida por una infeccin,
habitualmente viral, por sustancias txicas o por frmacos. La sustancia
txica que ms daa el hgado es el alcohol: la ingestin excesiva aguda
produce una hepatitis aguda, y la ingestin excesiva crnica produce en
un primer momento un hgado graso, ms adelante una hepatitis crnica
y, por ltimo, una cirrosis alcohlica. Los frmacos de eliminacin o de
metabolismo heptico pueden daar los mecanismos bioqumicos de los
hepatocitos clulas hepticas originando una hepatitis aguda
farmacolgica y ms adelante una hepatitis crnica similar a la de los
txicos. Existen diferentes tipos de hepatitis :
-Hepatitis Virales: Los virus que infectan el hgado son de varios tipos.
Algunos de ellos inducen (no en todos los pacientes) inmunidad para toda
la vida, pero slo para ese tipo de virus.
-Hepatitis A Se transmite por va digestiva (manos, alimentos, agua o
excreciones contaminadas). Sus brotes se suelen producir en comedores
pblicos, en especial durante la infancia. En algunos pases (por ejemplo,
en Amrica Central) es endmica: la padece toda la poblacin (que por
tanto est inmunizada a partir de la infeccin aguda) y el visitante corre
grave riesgo de contraer la enfermedad.
-Hepatitis B: Se transmite por contacto sexual y por va placentaria (de la
madre al feto). Tambin se transmite por sangre contaminada con el virus
26

de la hepatitis (Hepadnavirus) o productos que han estado en contacto


con ella: transfusiones con sangre no analizada (en la mayora de los
pases es obligatorio comprobar la ausencia del virus en la sangre),
jeringas y agujas no estriles (debe usarse material desechable), navajas
de afeitar o rasurar, cepillos de dientes, y material odontolgico o
quirrgico no estril.
-Hepatitis C:El virus de la hepatitis C fue identificado en la dcada de
1980. Su va de transmisin es igual que la de la hepatitis B y hasta que
fueron descubiertos sus anticuerpos no fue posible detectar el virus en la
sangre, por lo que su principal mecanismo de contagio fue a travs de
transfusiones de sangre.
-Otras hepatitis: El virus de la hepatitis E se encuentra en las heces y se
transmite por va digestiva, a travs del agua o alimentos contaminados,
como la hepatitis A, pero, a diferencia de sta, no causa epidemias. El
virus de la hepatitis G tambin ha sido identificado y en la actualidad se
estn realizando investigaciones sobre esta hepatitis.
Clera
Grave enfermedad infecciosa endmica en India y en ciertos pases
tropicales, aunque pueden aparecer brotes en pases de clima templado.
Los sntomas del clera son la diarrea y la prdida de lquidos y sales
minerales en las heces. En los casos graves hay una diarrea muy
importante, con heces caractersticas en "agua de arroz", vmitos, sed
intensa, calambres musculares, y en ocasiones, fallo circulatorio.
El organismo responsable de la enfermedad es la bacteria Vibrio cholerae.
La nica forma de contagio es a travs del agua y los alimentos
contaminados por heces (en las que se encuentra la bacteria) de

27

enfermos de clera. Por tanto, las medidas de control sanitario son las
nicas eficaces en la prevencin de la enfermedad.
Algunos estudios experimentales han demostrado que la bacteria del
clera produce una toxina que estimula la secrecin de lquido por el
intestino delgado. Esta toxina es la causa de la gran prdida de lquidos
que se produce en el clera. La bsqueda de una vacuna ms eficaz
sigue dos lneas de investigacin diferentes: utilizar una toxina inactivada,
o utilizar una vacuna de bacterias vivas atenuadas incapaces de producir
la toxina.
Fiebre Tifoidea
Enfermedad infecciosa aguda producida por el bacilo Salmonella typhi. Se
contagia por la leche, el agua o los alimentos contaminados por heces de
enfermos o portadores. Los portadores son personas sanas que sufren
una infeccin asintomtica y excretan peridicamente el bacilo. El
esquema de transmisin epidemiolgica se puede simplificar con las
siglas DAME (dedos, alimentos, moscas y excretas).
El periodo de incubacin vara de una a tres semanas. Las bacterias se
acumulan en el intestino delgado y de ah pasan al torrente sanguneo. La
entrada en sangre de la bacteria ocasiona los primeros sntomas:
escalofros, fiebre alta y postracin. Los enfermos presentan adems
cefaleas, tos, vmitos y diarrea.
La enfermedad remite de forma espontnea tras varias semanas en el
80% de los casos, pero en el 20% restante se complica con septicemia,
focos de infeccin salmonelsica a distancia (neumonas, osteomielitis,
abscesos hepticos o cerebrales) o perforaciones de la mucosa digestiva

28

con la subsiguiente hemorragia. Estas complicaciones pueden producir la


muerte.

COLITIS
Historia
Es difcil establecer con certeza cuando se describieron por primera vez
entidades clnicas que se pudieran corresponder con lo que actualmente
entendemos por EII, o cualquiera de la entidades que la componen, por lo
que dicha ubicacin histrica es, cuanto menos, meramente anecdtica y
especulativa.
As, en el 300 A.C., Areteo de Capadocia describe un gran grupo de
diferentes tipos de diarreas, dentro de las cuales habla de "una diarrea
crnica no contagiosa, encontrada principalmente en adultos, ms en
mujeres que en hombres, ocasionalmente vista en personas de edad
avanzada o adolescentes, pero nunca en nios lactantes".
Dicha descripcin, valorada retrospectivamente, pudiera coincidir con el
diagnostico de una colitis ulcerosa. En 1669 Sydenham introduce el
termino "flujo de sangre" no contagioso en un determinado grupo de
pacientes.
Es a principios del siglo XIX cuando se hacen descripciones diagnsticas
compatibles con CU, aunque stas son difciles de distinguir de la
disentera, ya que no se aislaron los agentes responsables de la misma
hasta finales del siglo XIX. No obstante, se habla de procesos capaces de
dar lugar a ulceraciones intestinales crnicas producidas por agentes
infecciosos (tifus, tuberculosis).
En 1859, Sir Samuel Wilks public los hallazgos necrpsicos de lo que
actualmente se conoce como megacolon txico. En 1875, Moxon, en su
libro "lecturesonPathologicAnatomy", define y tipifica la colitis ulcerosa
29

(Goligher, 1968), y seala la utilizacin, con relativa frecuencia, del


termino colitis y disentera como sinnimos: "nuestro lenguaje usual ha
sido incorrecto al denominar a la totalidad de las afecciones del colon
como disentricas".
En 1888, William Hale-White escribe un artculo titulado "Sobre la colitis
ulcerosa y otras lceras intestinales raras", en el que describe
patolgicamente una serie de casos, y concluye: "el origen de las
ulceraciones encontradas no es disentrico aunque no esta claro, y habla
de la disentera como una enfermedad definida, especfica y con unos
sntomas concretos".
En 1909 Hawkins hizo un excelente relato de la enfermedad y su historia
natural y en ese mismo ao Sir Arthur Hurst realiza la primera descripcin
completa de la colitis ulcerosa, describiendo tambin el aspecto
morfolgico de la misma. En 1923 se describe por primera vez en el nio.
En 1954-5 Truelove y Witts comienzan a utilizar los corticoides con xito
en el brote agudo, demostrndose su ineficacia para prevenir recidivas.
En 1962 se utiliz la sulfasalacina (descubierta en 1930 para tratar una
poliartritis reumatoide) como un primer ensayo de tratamiento.
Epidemiologa
Las cifras de incidencia de colitis ulcerosa entre la poblacin de raza
blanca de la regiones del norte de Europa y EEUU oscilan entre 2 y 11
casos/100000 hab/ao. Por otra parte la frecuencia en reas de Europa
Central o del Sur es algo ms baja, mientras que en Amrica del Sur, Asia
y frica es netamente inferior.
Adems, dentro de una misma poblacin, se han descritodiferentes
incidencias de colitis ulcerosa siguiendo un gradiente norte-sur. Tambin
30

hay autores que, a tenor de los datos que se van obteniendo, aunque
escasos, empiezan a hablar de la existencia de un nuevo gradiente
Oeste-Este. En la cuenca mediterrnea la incidencia de Colitis ulcerosa
es, en casi todos los casos, superior a la de la enfermedad de Crohn.
En Espaa, la incidencia de la CU ha suscitado pocos estudios, y parece
que se han producido modificaciones en su magnitud en las ltimas
dcadas. As, las tasas de incidencia de CU en los estudios
epidemiolgicos

espaoles

ms

actuales,

con

cifras

bastante

coincidentes, son superiores a las de los estudios epidemiolgicos ms


antiguos.

Etiologa
La etiologa es desconocida. El conocimiento sobre los factores
etiolgicos de esta patologa es parcelar, y en gran parte deriva de los
estudios epidemiolgicos que han puesto de manifiesto la importancia
tanto de la herencia como de los factores ambientales.
Factores Genticos:
En CU, tener una historia familiar es el mayor factor de riesgo para
padecerla. Existe una clara agregacin familiar, pero su herencia parece
seguir un patrn de transmisin no mendeliano. Estos factores genticos
son menos marcados en CU que en la enfermedad de Crohn.
Los familiares de primer grado de pacientes afectos de EII tienen una
probabilidad entre 3 y 20 veces superior a la de la poblacin general de
desarrollar dicha enfermedad. Aproximadamente de un 10 a un 25% de
los pacientes afectados con EII pueden identificar otro familiar que padece
la enfermedad.
Por otra parte, estudios en gemelos demuestran una tasa de
concordancia entre ellos de un 6 %, siendo mayor en los monocigticos
31

que en los dicigticos, lo que nos sugiere la participacin adems de otros


factores causales.
Factores ambientales
Las variaciones que se han visto en la frecuencia de la EII entre diferentes
reas geogrficas y su variabilidad en el tiempo, no se explican solo por
los factores genticos, de ah que se haya sugerido la actuacin de
factores exgenos, aunque no est claro si dichos factores son causales,
coincidentes o consecuentes. Dichos factores son:
Tabaquismo:
Numerosos estudios han demostrado una correlacin negativa entre el
hbito tabquico y la presencia de CU, incluso la nicotina transdrmica
ha mejorado la sintomatologa local de CU en formas leves-moderadas,
aunque no se ha visto efecto alguno sobre parmetros objetivos de la
enfermedad.
Se desconoce el mecanismo de accin preciso, aunque posiblemente la
proteccin se relacionara con un efecto restaurador de los niveles de
glicoproteinas constitutivas del moco de colon, reducidas en los pacientes
con CU, facilitando los procesos de reparacin y favoreciendo la
integridad de la propia mucosa.
Exposiciones en la infancia:
No se ha logrado demostrar el efecto beneficioso de la lactancia natural
sobre el posterior desarrollo de CU. En otros estudios retrospectivos se ha
identificado una alta incidencia de intolerancia a las protenas de leche de
vaca en la infancia de nios que posteriormente desarrollaron EII. Por
otro lado, y aunque se haba sealado la vacunacin contra el sarampin
como factor de riesgo para el desarrollo de EII, estudios posteriores han
desestimado dicha hiptesis.
32

Factores dietticos:
Existen razones para suponer que la dieta pueda influenciar la
susceptibilidad a padecer una EII, puesto que los antgenos contenidos en
los alimentos representan la mayora de los antgenos no bacterianos
presentes en el tracto gastrointestinal.
Si bien los estudios sobre los hbitos dietticos presentan dificultades
para llevarse a cabo, entre los que se han realizado se ha observado: que
las dietas ricas en fibra (en relacin con la produccin de cidos grasos
de cadena corta, fundamentalmente butirato), son eficaces para mantener
la remisin en pacientes con CU, no obstante, el papel de la fibra sigue
siendo muy discutido.
Igualmente controvertido es el papel que puedan tener en el desarrollo de
la enfermedad el consumo de margarina, (que se ha relacionado con un
riesgo incrementado para el desarrollo de CU), los cereales de trigo, el
caf y el alcohol.
Por otro lado, numerosos estudios han referenciado la utilidad de los
cidos grasos polinsaturadosomega3 en el tratamiento de la EII, Estos
cidos grasos omega3 poseen un efecto antiinflamatorio al inhibir el
metabolismo del cido araquidnico, reduciendo las concentraciones de
leucotrienoB4 (LTB4). Los pacientes con CU presentan en su mucosa
colnica niveles elevados de leucotrienoB4 (LTB4), mediador de la
inflamacin.
Otros factores
Numerosos estudios han sugerido que la apendicectoma podra proteger
contra el desarrollo de CU, aunque su mecanismo de accin es
desconocido.

33

Estudios de cohortes prospectivos demostraron un riesgo aumentado


para el desarrollo de CU en mujeres que consuman anticonceptivos
orales, que era mayor cuando el consumo era reciente y prolongado
(mayor de 5 aos), reducindose significativamente al dejarlos. Sin
embargo, otros estudios de casos y controles no han objetivado dicha
relacin, por lo que no parecera razonable prohibir su uso en mujeres con
CU.
Los antinflamatorios no esteroideos (AINES), tienen un efecto contrario al
que cabra esperar. As, en algunos pacientes con CU, se ha
documentado la aparicin de recidiva clnica despus del tratamiento con
diversos AINES (ibuprofeno, indometacina, flurbiprofeno, piroxicam,
naproxeno).
Los mecanismos de accin por el que los AINES producen las lesiones en
el colon son desconocidos; se postula la capacidad que tienen estos
frmacos de inhibir la produccin y causar deplecin de transportadores
de alta energa como el ATP, y de aumentar la permeabilidad intestinal,
facilitando la captacin de macromolculas lesivas, que causan una
respuesta inmunolgica y reacciones inflamatorias locales en las
mucosas.
No se ha podido establecer la implicacin de ningn agente infeccioso en
la etiologa de EII, a pesar de que esta hiptesis sera hasta cierto punto
lgica, dada la gran concentracin de bacterias que existe a nivel de leon
distal y colon, y la etiopatogenia infecciosa de procesos ulcerosos en
otros tramos del aparato digestivo (gastroduodenal).
As, aunque las micobacterias se haban implicado fuertemente en la
gnesis de la EII, y ms concretamente la micobacteria paratuberculosis,
la imposibilidad de aislar dicho germen en los tejidos enfermos as como
34

la variable repuesta de la enfermedad al tratamiento tuberculosttico,


hacen que el papel de la micobacteria paratuberculosis en la EII sea
incierto.
Respecto a la distribucin laboral de la enfermedad, encontramos que
algunos estudios epidemiolgicos coinciden en que la EII es ms
frecuente entre estratos socioeconmicos altos, as como en trabajos
sedentarios que se realizan en espacios cerrados, actuando la actividad
fsica y al aire libre como factores protectores.
Tipos de Colitis
Colitis ulcerosa. Es una enfermedad de tipo crnico que se caracteriza por
la inflamacin y presencia de heridas o lceras en la pared interior del
colon, y cuyos sntomas son diarrea con sangre, intenso dolor abdominal
y fiebre. Su causa es desconocida en gran mayora de los casos, aunque
en algunos se ha establecido su origen hereditario. Puede comenzar a
cualquier edad, pero generalmente ocurre entre los 15 y 30 aos.

Colitis txica. Es una complicacin grave de colitis ulcerosa en la que se


daa la totalidad de la pared intestinal, lo cual provoca que los tejidos del
colon pierdan fuerza (tono muscula) y se ensanchen en el transcurso de
algunas horas o das.

Colitis asociada al uso de medicamentos. El consumo de vitamina C


(cido

ascrbico),

suplementos

de

hierro

antiinflamatorios

no

esteroideos como el cido acetilsaliclico puede generar irritacin en la


mucosa del colon y, por ende, su inflamacin.

Sin embargo, es ms comn que este problema sea generado por el uso
de antibiticos (colitis seudomembranosa o necrosante), ya que casi
35

todos estos productos alteran el equilibrio entre las bacterias que se


encuentran

en

microorganismos

el

intestino,

causantes

de

permitiendo

la

enfermedades

reproduccin
como

la

de

bacteria

Clostridium.

Colitis hemorrgica. Es ocasionada por una variedad de bacterias, pero la


principal es la Escherichiacoli, que infecta al intestino grueso y produce
toxinas que causan diarrea con sangre, as como dolor abdominal intenso.

Colitis nerviosa. Puede aparecer cuando se viven situaciones de estrs y


nerviosismo con frecuencia, debido a que estos trastornos emocionales
producen contracciones en msculos del intestino grueso, aumento de
sensibilidad ante la presencia de gas y movimientos del sistema digestivo.
Todo esto en conjunto produce dolor abdominal tipo clico y diarrea o
estreimiento.

Colitis granulomatosa. Se debe a raro padecimiento autoinmune (cuando


el sistema de defensas del organismo ataca a sus propios tejidos)
conocido como enfermedad de Crohn o enteritis regional; ocasiona
diarrea, fiebre y sangrado rectal, y es tan similar a la colitis ulcerativa que
puede ser difcil distinguirlas al hacer el diagnstico.

Aunque por lo regular afecta al leon (parte donde se encuentran los


intestinos grueso y delgado) puede involucrar a cualquier sitio del sistema
digestivo, e incluso generar fatiga, dolores articulares y erupciones
cutneas.

Causas

36

El colon puede irritarse debido a alteraciones causadas por

microorganismos que habitan en l de manera natural y participan en el


proceso digestivo.

Algunos medicamentos lastiman la mucosa del intestino.

Consumo de grasas animales, leche y sus derivados, comidas

picantes y azcares tambin puede ocasionar notables desrdenes.

El funcionamiento intestinal es alterado por la presencia de

parsitos

como

amebas

(Entamoebahistolytica),

bacterias

(Campylobacter, Salmonella typhi, Shigellay Escherichiacoli) y, con menor


frecuencia, virus.

Mal manejo de estrs y nerviosismo son responsables de muchos

trastornos digestivos.
Sntomas

Diarrea.

En casos raros hay estreimiento.

Inflamacin en el recto.

Dolor abdominal, acompaado de calambres, a causa de

contracciones intestinales producidas por la inflamacin.

Fiebre, fatiga, prdida de apetito y peso.

Debilidad.

Gases intestinales.

Diagnstico
El mdico gastroenterlogo requiere el historial clnico del paciente y la
prctica de un examen fsico detallado.
Por lo general se debe realizar un anlisis de sangre para determinar el
nivel de glbulos blancos (encargados de defender al organismo de virus
37

y bacterias), pues cuando ste es elevado revela la presencia de ciertos


microorganismos en los intestinos.
Otra prueba habitual es el examen de heces, el cual sirve para reconocer
la presencia de amebas o parsitos.
Uno de los mtodos ms eficaces para conocer la magnitud de los daos
es la colonoscopa, estudio realizado mediante un tubo de fibra ptica
(endoscopio) que se introduce por el recto y que permite captar imgenes
del interior del colon. Tambin permite obtener muestras de tejido que
pueden ser analizadas en laboratorio.
Las radiografas de abdomen tambin son tiles, pues ayudan a apreciar
el estado fsico de la zona afectada.
Prevencin
Se recomienda incrementar la ingesta de frutas, verduras, cereales
integrales (con cascarilla) hortalizas y t verde, ya que mantienen en
buenas condiciones al aparato digestivo.
Moderar el consumo de grasas, productos derivados de la leche e
irritantes del aparato digestivo, como caf, cigarro, picante y bebidas
gaseosas.
Beber al menos 8 vasos de agua al da (2 litros) mejora el funcionamiento
intestinal en forma notable.
Reducir los niveles de ansiedad y estrs evita la aparicin de colitis
nerviosa, por lo que las personas aprehensivas pueden recurrir a tcnicas
de autorrelajacin, la practica deportiva constante y uso de tranquilizantes
naturales e infusiones de hierbas.
38

No ingerir alimentos en la calle o lugares con higiene deficiente, a fin de


evitar el contagio de bacterias y parsitos perjudiciales.
Tratamiento

Debe ingerirse gran cantidad de lquidos para reponer los que se

han perdido, as como mantener dieta blanda basada en vegetales, frutas,


jugos y carnes blancas.
Se prohben vegetales crudos (cebolla, col, coliflor, pimiento, lechuga y
rbano), carnes rojas o con mucha grasa, legumbres (chcharo, lenteja,
haba, garbanzo y frijol), papas fritas, mayonesa, aceite, salsas picantes,
condimentos, bebidas alcohlicas, caf, chocolate y lcteos, ya que
dificultan la digestin e irritan la mucosa intestinal.
El reposo tambin es muy importante para la recuperacin del paciente.
En caso de colitis ulcerosa, el gastroenterlogo puede recetar analgsicos
como paracetamol o ibuprofeno, as como sulfasalazina que no genera
irritacin en el tracto digestivo. Ocasionalmente se recomienda el uso de
antidiarreicos.
Las infecciones generadas por bacterias deben ser controladas a travs
del uso de antibiticos prescritos por el mdico gastroenterlogo.
La enfermedad de Crohn, responsable de colitis granulomatosa, se
controla con el uso de antiinflamatorios corticoides o esteroideos
(derivados de la cortisona) e inmunomoduladores, es decir, frmacos que
reducen la inflamacin y la agresividad del sistema de defensas del
organismo.

39

Si la colitis se debe al uso de antibiticos, el paciente debe acudir de


inmediato al mdico que los recet para estudiar la posibilidad de
interrumpir su administracin.
La colitis nerviosa mejora notablemente cuando el individuo aprende a
manejar adecuadamente estrs y ansiedad. Puede ser til la ayuda de un
psicoterapeuta.
Asimismo, se recomienda emplear medicamentos que restauren el
equilibrio de las bacterias que habitan el sistema digestivo (flora
intestinal).
Muchos individuos con colitis presentan complicaciones severas, como
perforacin en la pared intestinal o hemorragias difciles de controlar, y
otros tantos no responden adecuadamente al tratamiento, por lo que se
deben someter a intervencin quirrgica que elimine las partes daadas
del tracto digestivo.

40