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Las

ideas
Albert Ellis.

irracionales,

segn

El psiclogo Albert Ellis, uno de los ms influyentes del siglo pasado, afirmaba que si las
personas lograran una sana filosofa de vida, sera raro que se pudieran encontrar
emocionalmente perturbadas. Ellis reconoca el papel de las emociones pero, sin
embargo, puso un mayor peso en los pensamientos y en cmo stos afectan a lo que
hacemos y a lo que sentimos. Segn la perspectiva de este autor, las emociones, el
pensamiento y nuestros hbitos de vida (conducta) se influyen mutuamente,
volvindose coherentes para la persona. Es decir, si por educacin hemos adquirido
ciertos hbitos (conductas), lo habitual es que pensemos sobre ellos que son adecuados
(pensamientos) y nos sintamos bien (o, al menos, no nos sintamos mal) llevndolos a
cabo (emociones). Imaginemos, por un momento, que a un nio/a est habituado a que
en su familia se hable gritando (conducta); cuando ese nio/a crezca, es probable que
piense que gritar es normal (pensamientos) y no se sienta mal por ello (emociones).
Dado que hay una cadena entre pensamientos, emociones y conducta, Ellis propone
modificar en primer lugar los pensamientos, y luego stos provocan cambios en los
otros

dos

componentes.

Para

ello,

el

autor

identific

las

llamadas ideas

irracionales ms frecuentes, que podran resumirse tal y como sigue:


1.

Es una necesidad extrema, para el ser humano adulto, el ser amado y aprobado
por cada persona significativa de su entorno

2.

Para considerarme a m mismo/a como una persona vlida debo ser muy
competente, suficiente y capaz de lograr cualquier cosa que me proponga

3.

Las personas que no actan como deberan son malvadas, y deberan ser
castigadas por su maldad

4.

Es terrible que las cosas no funcionen como a uno/a le gustara

5.

La desgracia y el malestar humano estn provocados por las circunstancias


externas, y la gente no tiene capacidad para controlar sus emociones

6.

Si algo es (o puede ser) peligroso, debo sentirme terriblemente inquieto/a por


ello y debo pensar constantemente en la posibilidad de que ocurra, para estar
preparado/a

7.

Es ms fcil evitar responsabilidades y dificultades de la vida que hacerles


frente. As vivir ms tranquilo/a

8.

Debo depender de los dems y necesito a alguien ms fuerte que yo en quien


confiar

9.

Lo que me ocurri en el pasado seguir afectndome siempre

10.

Debemos sentirnos muy preocupados por los problemas y perturbaciones de los


dems

11.

Existe una solucin perfecta para cada problema, y debemos hallarla siempre
Estas once ideas irracionales fueron resumidas por Ellis ms adelante, reducindolas a
tres ideas

irracionales

bsicas,

las exigencias

absolutistas

o necesidades

perturbadoras en forma de deberas, tengo que, etc. con respecto a:


1.

Uno/a mismo/a (tengo que hacer las cosas bien siempre, y as ser querido/a
por los dems)

2.

Otras personas (las personas deben estimarme y siempre ser agradables


conmigo. Me lo merezco)

3.

La vida (las personas consiguen lo que se proponen, siempre y cuando


trabajen para ello. Quien no consigue todo lo que se proponga es porque no se
esforz).
La razn por la que Ellis considera que estas ideas son irracionales y lo que las
diferencia de las ideas racionales es que las irracionales son absolutas (dogmticas)
por naturaleza; se expresan en trminos de tengo que, debera, estoy obligado a y
de forma categrica (todo o nada, blanco o negro) y, adems, las ideas irracionales
provocan emociones que interfieren en la persecucin y obtencin de metas (depresin,
ansiedad, culpabilidad, miedo, etc.). Por el otro lado, las creencias racionales se
expresan en forma depreferencias (me gustara, quisiera, etc.), son relativas (no
son creencias de todo o nada, sino que admite posturas intermedias) y no impiden la
persecucin y obtencin de objetivos.
Expliquemos con mayor detenimiento cada una de las creencias irracionales que hemos
nombrado:

Es una necesidad extrema para el ser humano adulto el ser amado y aprobado
por prcticamente cada persona significativa de la sociedad
Por qu es irracional:
El exigir ser aprobado por todos es una meta inalcanzable. Si se necesita de forma
extrema la aprobacin siempre se generar una preocupacin por el cundo seremos
aceptados.
Aunque uno pudiera alcanzar la aprobacin de los dems, eso exigir una enorme
cantidad de esfuerzo y energa y, adems, podramos estar renunciando a nuestros
propios

principios

necesidades

para

lograr

la

aprobacin

de

otros,

generndose servilismo.
La

incertidumbre

de

no

conseguir

la

aprobacin

de

los

dems

generara

un comportamiento inseguro y molesto perdindose con ello el inters de los


dems.
Alternativas racionales:
El individuo no debera intentar erradicar todos sus deseos de aprobacin, sino las
necesidades excesivas de aprobacin o amor. El individuo debera buscar ms la
aprobacin por sus hechos, actividades y comportamientos que por s mismo.
El no ser considerado por los dems es algo frustrante pero no horroroso o catastrfico.
El individuo debera preguntarse: qu quiero hacer en mi vida?, ms que qu creo
que les gustara a los dems que hiciera?
Para conseguir el amor de los dems, una de las mejores formas es darlo.

Para considerarse uno mismo valioso se debe ser muy competente, suficiente
y capaz de lograr cualquier cosa en todos los aspectos posibles
Por qu es irracional:
Ningn ser humano puede ser totalmente competente en todos los aspectos o
en la mayor parte de ellos. Intentar tener xito est bien, pero el exigirse que se debe
tener xito es la mejor manera de hacerse sentir incompetente e incapaz.
Forzarse ms de la cuenta acarrea estrs y enfermedades psicosomticas. El
individuo que lucha por el xito total est en continua comparacin con otros ante los
que se siente invariablemente inferior.
El ambicionar el xito conlleva el querer se superior a los dems, con lo que
invariablemente se entra en conflicto con los otros.
El buscar el xito distrae al individuo de su autntico objetivo de ser ms
feliz en la vida.
La preocupacin por el xito acarrea el miedo al fracaso y a cometer errores, con
lo que es fcil generar un disgusto por el trabajo y una tendencia al fracaso real en ste.
Alternativas racionales:
El individuo debe actuar, ms que actuar bien. Se debe concentrar ms en el
disfrutar del proceso ms que del resultado.
Cuando intenta actuar bien es ms para su propia satisfaccin que para agradar
o ser mejor que los dems.
Debe cuestionarse con frecuencia si est luchando por alcanzar un objetivo en s, o por
un objetivo para su propia satisfaccin.
En la lucha por alcanzar sus objetivos el individuo debe aceptar sus propios
errores y confusiones en vez de horrorizarse por ellos.
Se debe aceptar la necesidad de practicar y practicar las cosas antes de conseguir
el xito.
Se debe forzar a hacer de vez en cuando aquello en lo que se teme fracasar, aceptando
el hecho que los seres humanos no somos perfectos.

Cierta clase de gente es vil, malvada e infame y que deben ser seriamente
culpabilizados y castigados por su maldad
Por qu es irracional:
Las personas somos seres limitados que la mayora de las veces actuamos de
manera automtica e inconsciente sin una maldad consciente.
El individuo que acta mal, en la mayora de los casos, es una persona
ignorante o perturbada que no es consciente de las consecuencias de sus
comportamientos (a corto, medio y/o largo plazo) para los dems y para s misma.
El castigar o culpabilizar severamente al que comete errores normalmente le conduce a
seguir cometindolos; por el contrario una actitud ms tolerante y racional a la hora de
considerar sus errores favorece ms el cambio positivo.
El culpabilizarse uno y generar depresin, angustia o ansiedad, como el culpabilizar a los
dems generando rabia y hostilidad, no conduce a otra cosa que al conflicto personal o
social.
Alternativas racionales:
No se debe criticar o culpar a los otros por sus fallos, sino comprender que stos son
cometidos por simpleza, ignorancia o perturbacin emocional.
Cuando alguien le culpabilice a uno

, deber preguntarse si realmente uno lo hizo mal

e intentar mejorar su conducta, pero si no lo ha hecho, comprender que la crtica de los


dems es un problema de ellos, por algn tipo de defensa o perturbacin.
Es positivo comprender por qu la gente acta como lo hace desde su punto
de vista, y si hay una manera calmada de hacerle entender sus errores, practicarla. Si
no es posible habr que decirse esto es malo, pero no necesariamente catastrfico.
Deber intentar comprender que tus propios errores como los de los dems son
el resultado de la ignorancia o de la perturbacin emocional.

Es tremendo y catastrfico el hecho de que las cosas no vayan por el camino


que a uno le gustara que fuesen
Por qu es irracional:
No hay razn para pensar que las cosas deberan ser diferentes a lo que
realmente son, otra cosa es que nos agrade o no.
El estar abatidos por las circunstancias no nos ayudar a mejorarlas, y s es
posible que de esta forma las empeoremos.
Cuando las cosas no nos salen est bien luchar por cambiarlas, pero cuando esto es
imposible, lo ms sano es aceptar las cosas como son.
Aunque nos veamos frustrados o privados de algo que deseamos, el sentirnos muy
desdichados es slo consecuencia de considerar errneamente nuestro deseo como una
necesidad fundamental.
Alternativas racionales:
Se debe discernir si las circunstancias son realmente negativas o si estamos
exagerando sus caractersticas frustrantes.
El sentido catastrfico se lo damos a veces con nuestras propias expresiones:
Es terrible, Dios mo, no puede soportarlo, etc. Hemos de aprender a cambiar
estas expresiones por otras ms racionales y realistas: Son negativas pero no
catastrficas, estoy convencido de que puedo superarlo, etc.
Hemos de intentar tomar las situaciones difciles como un desafo del que hemos de
aprender.

La desgracia humana se origina por causas externas y la gente tiene poca


capacidad o ninguna, de controlar sus penas y perturbaciones
Por qu es irracional:
Los ataques verbales de los dems nos afectarn slo en la medida en que con nuestras
valoraciones e interpretaciones les hagamos caso.
La expresin me duele que mis amigos no me hagan caso es errnea, ya que lo que
me duele es que yo me lo diga dndole un valor de terrible o insoportable.
Aunque la mayora de la gente pueda creer que las emociones negativas no se pueden
cambiar y simplemente hay que sufrirlas, la experiencia demuestra que es factible el
poderlas cambiar.
Alternativas racionales:
Un individuo, cuando experimente una emocin dolorosa, debe reconocer que es l el
creador de dicha emocin, y que como la origina, tambin puede erradicarla.
Cuando un individuo observa de forma objetiva sus emociones dolorosas
descubre los pensamientos y frases ilgicas que estn asociados con esa emocin.
Y cuando es capaz de cambiar sus propias verbalizaciones de forma radical, podr
transformar las emociones autodestructivas.

Si algo es o puede ser peligroso o temible, se deber sentir terriblemente


inquieto por ello y deber pensar constantemente en la posibilidad de que
esto ocurra
Por qu es irracional:
Si se est muy preocupado por un asunto de riesgo, el nerviosismo impide ver
realmente la gravedad del asunto.
La ansiedad intensa ante la posibilidad de que un peligro ocurra impide
afrontarlo con eficacia cuando realmente ocurre.
El preocuparse mucho de que algo suceda no solo no evita que ocurra, sino que
a menudo contribuye a su aparicin.
El

inquietarse

por

una

situacin

peligrosa

conlleva

el

exagerar

las

posibilidades de que ocurra, aunque sea esto muy improbable.


Cuando han de venir acontecimientos inevitables como la enfermedad o la muerte de
nada sirve el preocuparse anticipadamente por ellos.
La mayora de los hechos temidos y peligrosos (como las enfermedades) son
mucho menos catastrficos cuando ocurren de verdad, pero la ansiedad o el miedo
de que ocurran s constituye algo incluso ms doloroso que la propia situacin temida.
Alternativas racionales:
Deberemos comprender que la mayora de las preocupaciones no las causan los peligros
externos, sino la manera que tiene uno de hablarse a s mismo.
Hemos de darnos cuenta que los miedos no nos ayudan a evitar los peligros, ms
bien todo lo contrario.
Debemos comprender que la mayora de los miedos tiene en su origen el miedo a
lo que los dems piensen de m. Por tanto hemos de darnos cuenta lo irracional de
este argumento.
Deber de vez en cuando hacer las cosas que ms miedo le dan (como hablar en
pblico, defender sus derechos o mostrar sus puntos de vista con superiores) para
demostrarse que no son tan terribles esos miedos.
No deber afectarse de que miedos que parecan ya superados vuelvan a aparecer de
nuevo, deber trabajar para erradicarlos afrontndolos hasta que ya no le afecten.

Es ms fcil evitar que afrontar ciertas responsabilidades y dificultades en la


vida
Por qu es irracional:
Aunque

veces

resulta cmodo

abandonar

determinadas

actividades por

considerarlas desagradables, esto trae grandes consecuencias negativas, por ejemplo el


dejar de estudiar, de trabajar o de realizar cualquier actividad que requiere esfuerzo
fsico o psquico.
El proceso de tomar la decisin de no hacer algo que se considera difcil pero
provechoso, habitualmente es largo y tortuoso y suele conllevar ms sufrimiento que el
hacer la actividad desagradable.
La confianza en uno mismo se nutre, entre otras cosas, de hacer actividades y no
evitarlas. Si se evitan, la existencia se har ms fcil pero a la vez aumentar el grado
de inseguridad y desconfianza personal.
Aunque mucha gente supone que una vida fcil, evasiva y sin responsabilidades es algo
apetecible, la experiencia demuestra quela felicidad del ser humano es mayor
cuando est comprometido en un objetivo difcil y a largo plazo.
Alternativas racionales:
Un individuo racional deber esforzarse en realizar las cosas desagradables que sea
necesario hacer y terminarlas lo ms pronto posible.
No debemos suponer que detrs de cada evasin de nuestros problemas existe una
actitud indolente por naturaleza, sino suponer que sta es el resultado de creencias
irracionales que debemos descubrir y cambiar.
No deber imponerse una autodisciplina rgida ni exagerada pero s planificar las
actividades y objetivos de un modo razonable, estableciendo metas a corto, medio y
largo plazo.
Un individuo racional acepta la vida con lo que sta conlleva de dificultades, el
descansar o evitar los problemas slo sirve para agradarlos.

Se debe depender de los dems y se necesita a alguien ms fuerte en quien


confiar
Por qu es irracional:
Aunque es normal el tener un cierto grado de dependencia de los dems, no hemos de
llegar al punto de que los dems elijan o piensen por nosotros.
Cuanto ms se depende de los dems, menos se elige por uno mismo y ms se acta
por los dems con lo que se pierde la posibilidad de ser uno mismo.
Cuanto ms se dejan las decisiones en manos de los dems, menos oportunidad tiene
uno de aprender, por lo que actuando as se genera ms dependencia, inseguridad y
prdida de autoestima.
Cuando se depende de los dems se queda uno a merced de ellos, y esto implica que la
vida toma un cariz incontrolable ya que los dems pueden desaparecer o morir.
Alternativas racionales:
Aceptar el hecho de que cada persona tiene su propia trayectoria en la vida, y
que no es tan terrible apoyarse en uno mismo y tomar decisiones.
Comprender que no es terrible el fracaso en la consecucin de los objetivos, y
que los fracasos no tienen que ver con la vala como ser humano.
Es preferible arriesgarse y cometer errores por eleccin propia que vender el alma por
una ayuda innecesaria de los dems.
No debe, de forma rebelde o defensiva, rechazar cualquier ayuda de los dems, para
probar lo fuerte que es. Es positivo aceptar la ayuda de los dems cuando es
necesaria.

La historia pasada de uno es un determinante decisivo de la conducta actual,


y que algo que le ocurri alguna vez y le conmocion debe seguir afectndole
indefinidamente
Por qu es irracional:
Aunque una persona haya tenido que sufrir los excesos y condicionamientos de otros,
eso no quiere decir que tenga que seguir hacindolo. Por ejemplo, ser excesivamente
complaciente con los padres no supone que 20 aos despus haya que seguir sindolo.
Cuanto ms influenciado se est por el pasado ms se utilizan soluciones a los
problemas que fueron utilizadas entonces pero que hoy pueden ser ineficaces y, por
tanto, se pierde la oportunidad de encontrar otras actuales y ms tiles.
El pasado se puede utilizar de excusa para evitar enfrentarse a los cambios en
el presente y de esa manera no realizar el esfuerzo personal requerido.
Se exagera la importancia del pasado cuando en vez de decir por mi pasado me
resulta difcil cambiar, se dice por mi pasado me resulta imposible cambiar.
Alternativas racionales:
Un individuo racional acepta el hecho de que el pasado es importante y sabe de la
influencia de ste en el presente, pero sabe a la vez que su presente es el pasado
del maana y que esforzndose en transformarlo puede conseguir que su maana sea
diferente.
En lugar de realizar los mismos comportamientos del pasado de forma automtica,
deber parar y desafiar esos comportamientos tanto verbal como activamente.
En vez de rebelarse con rencor contra todas y la mayora de las influencias pasadas,
debe valorar, cuestionar, desafiar y rebelarse slo con aquellas ideas adquiridas que son
claramente perjudiciales.

Uno deber sentirse muy preocupado por los problemas y las perturbaciones
de los dems
Por qu es irracional:
Aunque los dems realicen comportamientos que nos perturban, nuestro enojo no
suele provenir de su conducta, sino de lo que nos decimos a nosotros mismos.
Por mucho que nos disgustemos por la conducta de los dems, esto probablemente no
la cambiar, hemos de aceptar que no tenemos el poder de cambiar a los dems.
Y, si acaso lo conseguimos, hemos pagado un alto precio con nuestra perturbacin.
El involucrarnos en los problemas de otros a menudo se usa como una excusa sutil
para no afrontar nuestros propios problemas.
Alternativas racionales:
Debemos

preguntarnos

si

realmente

merece

la

pena

preocuparse

por

los

comportamientos de los dems o debemos interesarnos slo cuando nos preocupen lo


suficiente, cuando pensemos que podemos ayudar a cambiar o que nuestra ayuda
puede ser til realmente.
Cuando aquellos que nos preocupan estn actuando errneamente, no debemos
preocuparnos por sus comportamientos y s hacerles ver de forma tranquila y objetiva
sus errores.
Si no podemos eliminar la conducta autodestructiva de otros debemos, al menos, no
estar enojados con nosotros mismos por no conseguirlo y renunciar a la ideas de
mejorar esa situacin.

Invariablemente existe una solucin precisa, correcta y perfecta para los


problemas humanos, y que si esta solucin perfecta no se encuentra
sobreviene la catstrofe
Por qu es irracional:
No existe ni seguridad, ni perfeccin ni verdad absoluta en el mundo. La
bsqueda de seguridad slo genera ansiedad y expectativas falsas.
Los desastres que la gente imagina que le sobrevendrn si no consiguen una
solucin correcta a sus problemas no tienen una existencia objetiva, sino que son
desastres creados en su mente que, en la medida en que se los crean, les ocurrir algo
catastrfico (como un intenso estado de pnico o desesperanza).
El perfeccionismo induce a resolver los problemas de forma mucho menos perfecta
que si no se fuera perfeccionista.
Alternativas racionales:
Un individuo racional no se dice a s mismo que debe conocer la realidad
totalmente, o tiene que controlarla, o deben existir soluciones perfectas a todos los
problemas.
Cuando se enfrenta a un problema, un individuo racional pensar en varias
soluciones posibles a elegir, y elegir la ms factible y no la perfecta, sabiendo que
todo tiene sus ventajas e inconvenientes.
Deber buscar entre las opciones extremas (blanco o negro) los puntos intermedios y
moderados (grises).
Debe saber que errar es de humanos, pero que sus actos no tienen nada que
ver con su valor como ser humano. Sabiendo que slo aprendemos de realizar
intentos y equivocaciones, deber experimentar una y otra vez hasta dar solucin a sus
problemas.