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Enciclopedia Bovina

Difteria del ternero

Definicin

Patogenia

Enfermedad infecciosa de los terneros que afecta la


laringe (laringitis necrtica) o la cavidad oral (estomatitis necrtica), caracterizada por fiebre y
ulceracin, as como tumefaccin de las estructuras afectadas.

El Fusobacterium es comensal del tubo digestivo de


muchas especies animales y del hombre. Las infecciones en animales suelen ocurrir cuando viven en
lugares antihiginicos, sobre todo cuando los pisos
estn cubiertos de estircol. Es poco probable que
el germen se multiplique fuera del organismo animal pero, sin duda, permanece vivo en el suelo por
breves periodos.
El microorganismo tiene poca o ninguna capacidad para invadir el epitelio normal, pero en los
tejidos daados por traumatismo, infeccin viral y
maceracin puede penetrar y multiplicarse con facilidad. La lesin tpica producida por cualquiera de
las especies es la necrosis con formacin de abscesos y olor ftido.

Etiologa
El Fusobacterium necroforum ha sido considerado durante largo tiempo como la causa de esta enfermedad, sin embargo, existen factores predisponentes,
como es el consumo de alimento fibroso.
Signos
Generalmente se produce como estomatitis necrtica
en terneros de menos de 3 meses de edad y como
laringitis necrtica en terneros mayores. El ternero
con estomatitis necrtica tiene dificultad para mamar, su apetito est deprimido y la temperatura puede elevarse a 40 C. En los terneros con laringitis
necrtica el signo ms prominente en casos graves es
el jadeo sonoro. Los primeros signos pueden incluir
la elevacin de la temperatura corporal a 41 C, respiracin rpida y salivacin; ms tarde puede notarse
pudricin de la lengua y produccin de exudado nasal. Los terneros pueden desarrollar tanto estomatitis
necrtica como laringitis necrtica y adems de tos
conforme van siendo afectados los pulmones. Son
tambin signos prominentes la deshidratacin y la
emaciacin. El curso de la enfermedad suele ser corto, sucumbiendo el paciente no tratado a la toxemia
y la neumona en un plazo de 2 a 7 das.

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Lesiones
Las principales lesiones son lceras necrticas de
profundidad variable en las membranas mucosas
oral o farngea. Es comn que se produzcan membranas crupales o diftricas. Las partes afectadas con
mayor frecuencia son: lengua particularmente en
sus bordes, superficie interna de las mejillas y revestimiento de la faringe. En los casos ms graves
las lesiones se extienden a la cavidad nasal, la laringe e incluso los pulmones.
Diagnstico de laboratorio
Con frecuencia, el examen bacteriolgico de las
muestras tomadas de las lesiones ayuda a confirmar el diagnstico.

Captulo 4. Enfermedades de los bovinos

Hallazgos de necropsia
La inflamacin intensa, debida al edema y la tumefaccin de los tejidos alrededor de la lcera, se acompaa de grandes masas de material purulento de
aspecto caseoso. Pueden encontrarse lesiones anlogas a las de hocico, faringe y laringe, en pulmones y abomaso.
Prevencin y tratamiento
Es necesario separar a los animales afectados de los
sanos. La limpieza y desinfeccin de los establos y
cobertizos son pasos importantes para prevenir la
difusin de la enfermedad; se recomienda la exploracin fsica diaria de los terneros jvenes para darse cuenta pronto de los nuevos casos.
La administracin de sulfamidas brinda respuesta
favorable, sea cual sea el aspecto de las lesiones.
Resulta eficaz la sulfadimidina sdica 2 g por cada
30 kg de peso corporal repetidos diariamente durante 2 o 3 das. La sulfametacina se aplica a dosis de
150 mg por kg de peso diariamente durante periodos de 3 a 5 das; inicialmente se recomienda su administracin parenteral, seguida por va oral. Cuando
el animal tiene dificultades para deglutir puede ser
necesaria la administracin parenteral. Dado que en

muchos casos los animales no beben bien, debe tenerse cuidado de administrar lquidos adecuados
durante la terapia con sulfamidas. Son tambin eficaces penicilina, estreptomicina, tetraciclina y
cloranfenicol, aplicndose en dosis indicadas segn
el animal que se trate. Con frecuencia se instituye
tratamiento local a base de antispticos (incluyendo
tintura) de yodo, pero probablemente ejerce poco
efecto en el curso de la enfermedad a menos que
tambin se administren antibacterianos. En ocasiones puede ser necesaria la traqueotoma para aliviar
la disnea. El pronstico es favorable cuando el tratamiento se inicia oportunamente, pero cuando la
ulceracin es muy extensa o aparece neumona secundaria o abomasitis, es ms reservado.
Control
Es aconsejable la alimentacin suplementaria con
leche, y papillas nutritivas. La enfermedad se puede prevenir implantando medidas higinicas estrictas en establos y abrevaderos; as como evitando
suministrar alimentos que produzcan lesiones
bucales. Cuando la frecuencia es elevada quiz sea
til administrar un antibitico en los alimentos a
manera profilctica.

Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia-UNAM

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