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Jaume Mensa Valls

Platn y Scrates, psicagogos


Las palabras mgicas de Scrates y la cura del alma
(Crmides 157a)

Jaume Mensa Valls


Universidad Autnoma de Barcelona
Jaume.Mensa@uab.cat
Trad. Jaume Martnez Angl

[Scrates:] L'nima, estimat meu,


es cura amb unes certes paraules mgiques;
aquestes paraules mgiques consisteixen en belles raons.

Plat, Crmides157a1

Plat, Crmides 157a, en Plat (1932), Dilegs. II. Crmides, Lisis, Protgores.
Textoy traduccin de Joan Crexells, 2a edicin a cargo de Carles Riba, Barcelona,
Fundaci Bernat Metge, p. 16.
(N. del T.) La cita reza, literalmente: El alma, estimado mo, se cura con ciertas palabras
mgicas, estas palabras mgicas consisten en bellas razones. Prefiero dejar la cita en su
traduccin catalana, pues el lector podr entender porqu el que esto suscribe mantiene la
expresin palabras mgicas (paraules mgiques), en vez de ensalmos, y bellas
razones (belles raons) en vez de buenos discursos o bellos discursos.
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peiron. Estudios de filosofa


N1, 2014
ISSN 2386 - 5326

Resumen: Scrates es presentado en el Crmides de Platn como un brujo que


con unas palabras mgicas puede hacer pasar la jaqueca del joven Crmides.
Examinado detenidamente el dilogo de Platn, queda claro que solo la palabra y la
reflexin (el lenchos), la filosofa en definitiva, tienen este poder curativo. La
maestra Socrticacontina operando en los dilogos platnicos y transmiten una
fuerza teraputica y purificadora, que nos ayudan a examinar nuestra propia
vida. La funcin de los dilogos platnicos es guiar el alma del lector (psicagoga) en
el camino de la filosofa. Y aqu radica precisamente su permanente actualidad.
Palabras clave: Scrates, Platn, psicagoga, cura del alma, lenchos, Crmides.

Abstract: Socrates is presented in Plato's Charmides as a warlock, who has the


power to cure the headache of Charmides with some magic words. Properly
considered the dialogue of Plato, it is evident that only the word and the reflection
(lenchos), the philosophy ultimately, is endowed with healing power. The Socratic
mastery continues to operate in the Platonic dialogues and they convey a
therapeutic power, whichhelp us to examine our own lives. The purpose of the
Platonic dialogues is to guide the soul of the reader (psicagoga) in the way of
philosophy. And here lies precisely its current value.
Keywords: Socrates, Plato, psicagogia, care of the soul, elenchus, Charmides.

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Planteamiento
Estudiar la vida o el pensamiento de Scrates no es nada fcil. Jams escribi
una obra y para conocer su vida y su pensamiento nos hemos de fiar de unas
fuentes que no solo no coinciden, sino que adems son contrapuestas. El
comedigrafo Aristfanes (s. V-IV a. C.), en el ao 423 a. C., es decir, casi
veinticinco aos antes de la muerte de Scrates (399 a. C.), en Las nubes o Les
bromes, si preferimos el ttulo de la versin del helenista Manuel Basalch, de la
FundaciBernatMetge-2 caracteriza a Scrates como un sofista que vive en las
nubes, que investiga los fenmenos naturales y los dioses, que es el responsable de
una escuela. Estrepsades, un hombre que lo ha perdido todo por los caprichos de
su familia, obliga a su hijo Fidpides a frecuentar el pensadero (phrontisterion) con
el objetivo de aprender el discurso injusto que Scrates ensea: as, cree, se podr
defender de los acreedores. Una vez que Fidpides aprende el discurso injusto,
padre e hijo tienen una discusin ms o menos banal. Resultado de esta
controversia, Fidpides vapulea a su padre y el discurso injusto que haba aprendido
de Scrates le sirve para justificar ese acto. El padre se da cuenta del error que ha
cometido al obligar a su hijo a ir a la escuela de Scrates y prende fuego al
phrontisterion. Parece que Aristfanes quiere advertir al espectador o lector de los
peligros que pueden comportar el movimiento sofstico.
En cambio, Jenofonte (430-350 a. C.) y Platn (427-347 a. C.) presentana un
Scrates que es maestro de virtud, el hombre ms justo de su tiempo afirma
Platn en la Carta VII. Jenofonte destaca de Scrates un gran dominio de s mismo
(encrateia), su autonoma (autarqueia), la resistencia (cartera) frente a las adversidades
2

Aristfanes (1970), Comdies. II. Traduccin de Manuel Balasch, Barcelona,


Fundaci Bernat Metge, 1970.
(N. del T.) Versin en lengua catalana. La obra referida como Les bromes, significa,
literalmente,Las brumas, aunque admite acepciones como nieblas o nubes.
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fsicas o psicolgicas. No nos proponemos en estas pginas presentar, y an menos


intentar resolver, la llamada cuestin socrtica 3. Nuestro objetivo es mucho ms
modesto: analizar simplemente una caracterstica de Scrates tal y como lo presenta
Platn, especialmente en un dilogo de los llamados de juventud o socrticos, el
Crmides, y, despus, con la ayuda de la hermenutica de Hans-Georg Gadamer, nos
preguntaremos por la posible actualidad de esta caracterstica estudiada y, en
general, de los dilogos platnicos. La caracterstica de Scrates que nos interesa es
su capacidad de curar por medio de la palabra, con bellas razones.

Scrates, el brujo
Efectivamente, en el Fedn, en la conversacin que Scrates tiene con sus
discpulos antes de ingerir la cicuta que ha de poner fin a su vida, Cebes le
pregunta: Pero, Scrates, dnde encontraremos un buen encantador[del alma],
puesto que t vas a abandonarnos?.4 O en el Menn (80a), Menn confiesa sentirse
embrujado por Scrates. Estos son solo dos de los varios fragmentos del corpus
platnico que presentan a Scrates como encantador, mago, ensalmador, chamn.
Y este es tambin el tema de un libro publicado hace poco por Nicolas Grimaldi
intitulado Socrate, le sorcier.5 Grimaldi argumenta que las diversas caractersticas que,
segn el historiador y fenomenlogo de las religiones Mircea Eliade (1907-1986)

Recientementese ha traducido al cataln una obra de referencia sobre el tema: Strauss,


Leo (2006), El problema de Scrates, Barcelona, Prtic i Barcelonesa d'Edicions. Vase,
tambin, el prlogo de Jordi Sales y Josep Monserrat, El nostre coneixement de
Scrates, pp. 7-25. Sobre Scrates recomendamos especialmentelos estudios de Luri,
Gregori (2004), Guia para no entender a Scrates, Madrid, Trotta; y, del mismo autor
(1998), El proceso de Scrates. Scrates y la transposicin del socratismo, Madrid, Trotta.
Platn, Fedn 78a, en Platn, Obras completas de Platn, trad. Patricio de Azcrate,
tomo quinto, Madrid 1871, p. 53.
Grimaldi, Nicolas (2004), Socrate, le sorcier, Pars, PUF.
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definen al chamn, se cumplen de una u otra manera en el Scrates de Platn. 6 La


primera de estas caractersticas es que el chamn cura; y Scrates, por ejemplo, en el
Crmides tambin cura. La segunda caracterstica es que enfrenta a las personas
consigo mismas, con su propia identidad. Esto es, comenta Grimaldi, lo que
Scrates hace a Alcibades o a aquellos discpulos con quien practica el mtodo
mayutico descrito en el Teeteto (150a-ss). La tercera caracterstica es que el chamn
se siente habitado, posedo, por espritus, est convencido de tener una misin
divina. Baste recordar en este sentido el damon de Scrates y la tarea que lleva a
cabo como una misin divina. Y finalmente habra una cuarta caracterstica: el
chamn practica un conjunto de tcnicas para liberarse del cuerpo. Grimaldi ve este
rasgo en la exposicin del sentido de la vida entendida como praeparatio mortis del
Fedn o incluso en la ascensin del filsofo hacia el bien de los libros VI y VII de la
Repblica (509b-c; 517b-c). Ciertamente, este no es un tema nuevo en los estudios
platnicos y ya haba sido tratado por otros autores, como, por ejemplo, Pedro Lan
Entralgo (1908-2001), el cual le dedica el tercer captulo, La racionalizacin
platnica del ensalmo, de su magnfico libro La curacin por la palabra en la antigedad
clsica (Madrid, 1958), libro que, por cierto, no he visto citado en el opsculo de
Grimaldi.7
6

Eliade, Mircea (1976), El chamanismo y las tcnicas arcaicas del xtasis, Mxico,
FCE.
Para un resumen de la primera parte del libro de Grimaldi, Nicolas (2004), L'homme
aux yeux de Taureau, pp. 9-32, vase Ramon Alcoberro, Scrates el brujo. Al margen de
un
libro
de
Nicolas
Grimaldi,
dentro
de
http://www.alcoberro.info/planes/socrates2.htm(17 de agosto de 2014). La expresin
yeux de toureau / ojos de toro, mirada taurina hace referencia al conocido
fragmento del Fedn (117b, en Platn I, Madrid: Gredos, 2011, p. 690, trad. Carlos Garca
Gual) sobre la muerte de Scrates: Y al tiempo tendi la copa a Scrates. Y l la tom, y
con cunta serenidad, Equcrates, sin ningn estremecimiento y sin inmutarse en su color
ni en su cara, sino que, mirando de reojo, con su mirada taurina, como acostumbraba, al
hombre, le dijo: -Qu me dices respecto a la bebida sta para hacer una libacin a algn
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Nosotros no seguiremos el hilo argumentativo de Grimaldi. Intentaremos


averiguar a partir de los textos platnicos, especialmente del Crmides, en qu
consiste esta dimensin de brujo o chamn de Scrates, llenarla de contenido,
relacionarla con otras caractersticas del Scrates de Platn. Efectivamente, la
palabra epoid -encantamiento- o derivados aparece ms de 50 veces en el corpus
platnico; de estas, 20 las encontramos en uno de los primeros dilogos, los
llamados socrticos, el Crmides; y 14 en una obra de senectud, Las leyes. Platn
utiliza a menudo la palabra epoid para referirse de forma descriptiva y casi siempre
con connotaciones negativas a las prcticas tradicionales de hechizo o magia. Otras
veces, la utiliza en un sentido metafrico. Es el caso de El banquete (202e-203a): en
la narracin del discurso de Diotima, Scrates menciona el hechizo (epoid) como
una de las funciones de Eros. En el Eutidemo (290a) encontramos la distincin entre
el hechizo stricto sensu, el cual va dirigido a animales; y el hechizo propio de los
logopoio, es decir, de las personas que, con discursos, saben encantar a los oyentes.
Epoid en este segundo sentido es la palabra eficaz, la palabra que provoca unos
efectos en el oyente.8

dios? Es posible o no? Tan solo machacamos, Scrates dijo-, la cantidad que creemos
precisa beber. Lo entiendo respondi l-. Pero al menos es posible, sin duda, y se debe
rogar a los dioses que este traslado de aqu hasta all resulte feliz. Esto es lo que ahora yo
ruego, y que as sea. Y tras decir esto, alz la copa y muy diestra y serenamente la apur de
un trago. Los ojos de buey eran un rasgo caracterstico de Scrates. Platn [Teeteto 143e,
en Platn II, Madrid: Gredos, 2011, pp. 425-6, trad. lvaro Vallejo Campos] pone en boca
de Teodoro, cuando presenta Teeteto a Scrates, las siguientes palabras: se parece a ti,
porque tiene la nariz chata y los ojos prominentes; y Jenofonte [Banquete, II, 19, en
Apologa. Banquete. Recuerdos de Scrates, Madrid: Alianza Editorial, p. 82, trad. Jos
Antonio Caballero Lpez], hace hablar as a Scrates: O bien os res porque, teniendo
ms tripa de lo conveniente, quiera ponerla a la medida?. Y tambin V, 5-7 [ob. cit., p.
106], refirindose a los ojos de buey: Porque los tuyos solo ven en lnea recta, mientras
que los mos, por ser saltones, ven tambin de lado.
Cf. Lan Entralgo, Pedro (1958), La curacin por la palabra en la antigedad clsica,
Madrid: Revista de Occidente.
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El Crmides de Platn
El Crmides es uno de los dilogos de juventud de Platn, escrito antes del
primer viaje a Sicilia (c. 387).9 El escenario es la palestra de Tureas, al comienzo de
la guerra del Peloponeso. Scrates ha vuelto de la batalla de Potidea (432-429 a. C.).
Los parientes de Platn, Crmides ( 403 a. C.) y Critias (460-403 a. C.), que aos
despus formaran parte del gobierno de los Treinta tiranos, son los
deuteragonistas. El dilogo es claramente apologtico, es decir, Platn quiere
delimitar la influencia de Scrates sobre Critias y Crmides. Queda claro que Critias
no habra seguido ms a Scrates despus del ao de la fecha dramtica; s lo habra
hecho Crmides, pero, adems de Scrates, tambin reciba la influencia de su
primo Critias. Crmides es todava un muchacho de futuro incierto, que nada entre
las tranquilas aguas de la seduccin socrtica y las ms turbias de la influencia de su
autoritario tutor Critias. Recordemos que Crmides y Critias murieron el ao 403
en la batalla de Muniquia que propici la cada de los Treinta y el restablecimiento
de la democracia.
Pues bien, Scrates vuelve a Atenas y sus amigos le piden informacin sobre
la batalla de Potidea; l, en cambio, les pregunta por el estado de la filosofa en
Atenas. Concretamente, si hay algn joven que se distinga por su saber y por su

Sobre el Crmides, adems de la bibliografa que ms adelante indicaremos, vase


Brisson, Luc; Robinson, Thomas M. (2000), Plato: Euthydemus, Lysis, Charmides.
Proceedings of the V Symposium Platonicum (International Plato Studies, vol. 13), Sankt
Augustin. Destacamos el artculo de Brisson, Luc, Lincantation de Zalmoxis dans le
Charmide (156d-157C), pp. 278-286; vase tambin: Schamp, Jacques (2000), L'homme
sans visage. Pour une lecture politique du Charmide, dentro de LAntiquit Classique, 69,
pp. 103-116; Tsouna, Volua (2001), Scrates te la conneissance de soi: quelques
Interpretations, en Philosophie antique, 1, pp. 37-64; Wenzel, Serge (1995),
La"sophrosyne"chez Platn. Essai sur le Charmide , en tudes clsicas, 7, pp. 28-70.
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belleza. Critias le explica que sobresale su primo Crmides por su belleza entre los
jvenes. Scrates quiere hablar con l para ver si tambin sobresale por su saber.
Critias se inventa una excusa para que Crmides y Scrates se encuentren, llama a
Crmides y le dice que Scrates conoce un remedio que le curar la jaqueca que
tiene a menudo. Scrates recuerda la escena de la siguiente manera:10
Sin embargo, como me pregunt [Crmides], si saba un remedio para el mal de
cabeza, le respond, no sin dificultad, que saba uno. -Qu remedio es? me dijo. Le
respond que mi remedio consista en cierta yerba, pero que era preciso aadir
ciertas palabras mgicas; que pronunciando las palabras y tomando el remedio al
mismo tiempo se recobraba enteramente la salud; pero que por el contrario las
yerbas sin las palabras no tenan ningn efecto.

En qu consiste este medicamento?:11

Es tal su poder, que no curan solo los males de cabeza. Quiz has odo hablar de
mdicos hbiles. Si se les consulta sobre males de ojos, dicen que no pueden
emprender solo la cura de ojos, y que para curarlos tienen que extender su
tratamiento a la cabeza entera; en igual forma imaginar que se puede curar la cabeza
sola despreciando el resto del cuerpo, es una necedad. Razonando de esta manera,
tratan el cuerpo entero y se esfuerzan en cuidar y sanar la parte con el todo.

Scrates explica a Crmides que aprendi este remedio de un mdico tracio


10

Platn, Crmides 155e, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo I, pgina
213.

11

Platn, Crmides 156b, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo I, p. 213.
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de la escuela de Zalmoxis. Tanta era la fama de Zalmoxis que incluso se crea que
poda conceder la inmortalidad.12 Segn Zalmoxis, el buen mdico -y los mdicos
griegos no lo eran, de buenos- debe actuar de la siguiente manera:13

Zamolxis, nuestro rey, y por aadidura un Dios, pretende que si no debe


emprenderse la cura de los ojos sin la cabeza, ni la cabeza sin el cuerpo, tampoco
debe tratarse del cuerpo sin el alma; y que si muchas enfermedades se resisten a los
esfuerzos de los mdicos griegos, procede de que desconocen el todo, del que por
el contrario debe tenerse el mayor cuidado; porque yendo mal el todo, es imposible
que la parte vaya bien. Del alma, deca este mdico, parten todos los males y todos
los bienes del cuerpo y del hombre en general, e influye sobre todo lo dems, como
la cabeza sobre los ojos. El alma es la que debe ocupar nuestros primeros cuidados,
y los ms asiduos, si queremos que la cabeza y el cuerpo entero estn en buen
estado.14

12

13

14

Eliade, Mircea (1970), De Zalmoxis Gengis-Khan. tudes comparatives sur les


religions et le folklore de la Dacie et de l'Europe Orientale, Pars, Payot, especialmente pp.
31-80.
Platn, Crmides 156d-157a, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo I,
pp. 214-215.
Este y otros textos de Platn sugieren la conveniencia de tratar la enfermedad
psicosomticamente y establecen unos fundamentos tericos sobre los que habra sido
posible de asentar una psicoterapia. La medicina occidental, hipocrtica y galnica, fue
evolucionando en direccin contraria, es decir, hacia lo que J. Ortega y Gasset y los
historiadores de la medicina llaman corporalismo naturalista. Vase, en este sentido, los
interesantes estudios de Lan Entralgo, Pedro (1957), La racionalizacin platnica del
ensalmo y la invencin de la psicoterapia verbal, en Archivos Iberoamericanos de
Historia de la Medicina, 9, pp. 133-160; y, del mismo Lan Entralgo, Pedro (1958), el ya
citado La curacin por la palabra en la Antigedad clsica, Madrid, Revista de Occidente.
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Y el alma, podemos preguntarnos cmo se cura? As lo explicaba el mdico


tracio:15

Querido mo, aada, se trata al alma, valindose de ciertas palabras mgicas. Estas
palabras mgicas son los bellos discursos. Gracias a estos bellos discursos, la
sabidura toma raz en las almas, y, una vez arraigada y viva, nada ms fcil que
procurar la salud a la cabeza y a todo el cuerpo.

Antes de prescribir la medicina a Crmides (es decir, las hojas de la planta)


para la jaqueca, Scrates deber averiguar si su alma es sana o no, es decir, si es
sensata, tal como asegura Critias, o no:16

Si ests [Crmides] ya en posesin de la sabidura, como lo pretende mi querido


Critias; si eres suficientemente sabio, nada tienes que ver con las palabras mgicas
de Zamolxis o de Abaris, el hiperblico, y debo en este instante ensearte el
remedio para el mal de cabeza; pero si por el contrario piensas tener an algo que
aprender, es preciso que yo te hechice antes de hacerte conocer el remedio. A ti
toca decirme si participas de la opinin de Critias, si crees tu sabidura completa o
an incompleta.

Scrates asegura a Crmides que si tiene sensatez sabr qu es, porque:

15

Platn, Crmides 157a, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo I, p. 214.
Platn, Crmides 158b-c, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo I, p.

16

216.
251

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Evidentemente, si posees la sabidura, eres capaz de formar juicio sobre ella,


porque residiendo en ti, si de hecho reside, es una necesidad que se haga sentir
interiormente, y hacindose sentir, no puedes menos de formarte una opinin
sobre la naturaleza y caracteres de la sabidura; no lo crees as?. 17

Despus de varios intentos, Crmides primero y Critias despus, no logran


encontrar ninguna definicin de sensatez que resista las objeciones de Scrates. Y
ya hacia el final del dilogo, Scrates vuelve a preguntar a Crmides si tiene
sensatez. Crmides le responde:18

Por Jpiter! Scrates, no s si poseo o no poseo la sabidura.

Es prcticamente la misma respuesta que haba dado al principio de la


conversacin con Scrates (158b). Queda claro que Crmides no solo no se conoce
a s mismo, pues si se conociera sabra si es sensato o no, sino tambin que no es lo
suficientemente sensato, porque si lo fuera, sabra qu es la sensatez. As pues,
Scrates no podr darle el remedio, porque Crmides no sabe qu es la sensatez y
no sabe tampoco, pues, si tiene sensatez o no.
Ahora bien, en el transcurso del dilogo Crmides ha progresado. En la
primera pregunta de Scrates en el sentido de si tena o no sensatez, Crmides
haba respondido en funcin de lo que crea que diran las otras personas o de

17

Platn, Crmides 158e, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo I, p. 217.
Platn, Crmides 176a-d, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo I, p.

18

252.
252

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factores ajenos a la naturaleza de la sensatez. Haba dicho Crmides: 19

Si niego que soy sabio, me acuso a m mismo, lo que no es razonable; y adems


doy un ments a Critias y a muchos otros que me creen sabio, a lo que parece. En el
caso contrario, hago yo mismo mi elogio, lo que no es menos inconveniente. Yo no
s qu responder.

En cambio, ahora, despus del dilogo con Scrates, Crmides ha


respondido por l mismo, ha devenido ms consciente de su carencia, quiere ser
discpulo de Scrates, porque pienso tener gran necesidad de tus palabras mgicas
(176b). Y, de alguna manera, ya ha empezado a tomar, aunque sea solo una
pequea dosis, las palabras mgicas de Scrates, las bellas razones.

Digresin. Qu son las palabras mgicas?


Qu son, sin embargo, las palabras mgicas (epoidai), las bellas razones
(kalo lgoi) que tienen la virtud de producir la sensatez o la sabidura? En qu
consiste propiamente el hechizo de Scrates? La palabra epoidai es utilizada en un
sentido alegrico. Evidentemente, las palabras mgicas (epoidai) no son, obviamente,
frmulas de tipo ritual, sino que la fuerza o dnamis de estas palabras mgicas o
bellas razones es intrnseca a la misma palabra, es una fuerza natural de la palabra
eficaz. Estas bellas razones no son ms que el lencos o refutacin socrtica. El
hechizo es una metfora del lencos, de la misma refutacin que Scrates ha llevado a

19

Platn, Crmides 158d, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo I, p. 217.
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cabo conversando con Crmides. 20


Para entender mejor qu significa el lencos socrtico haremos una digresin.
En la Apologa de Scrates (23b), Platn nos presenta la prctica socrtica del lencos
como la misin que le ha encomendado el dios: 21

Continu mis indagaciones, no solo entre nuestros conciudadanos, sino entre los
extranjeros, para ver si encontraba algn verdadero sabio, y no habindole
encontrado tampoco, sirvo de intrprete al orculo, haciendo ver a todo el mundo,
que ninguno es sabio. Esto me preocupa tanto, que no tengo tiempo para
dedicarme al servicio de la repblica ni al cuidado de mis cosas, y vivo en una gran
pobreza a causa de este culto que rindo a Dios.

Presentando la tarea de Scrates como una misin divina, Platn de alguna


manera lo defiende de la acusacin de impiedad: Scrates obedece a la divinidad y
es consecuente hasta el final con su misin, hasta el extremo de descuidar los
asuntos de su propia casa y de vivir en la mayor pobreza. Scrates ha practicado el
lencos con toda clase de personas: poetas, polticos, artesanos. El principal
20

21

Cf. supra los estudios citados de Pedro Lan Entralgo y sobre todo la introduccin de
Louis-Andr Dorion a la siguiente edicin: Platn (2004), Charmide. Lysis. Traduction
indite, introduction et notes par Louis-Andr Dorion, Pars, GF Flammarion,
especialemente, p. 119, nota 37: Quels sont ces beaux discours (kalo lgoi) qui font
natre la sagesse dans les mes? [...] Les discours propres faire natre la sagesse
ressortissent la dialectique socratique, qui consiste principalement dans la pratique de la
rfutation [...]. Comme la suite du dialoque le montre clairement, les incantations
auxquelles Charmide doit se soumettre, s'il dsire gurir son mal de tte et devenir sage,
correspondent en fait aux rfutations que Socrate lui administre. En las pginas siguientes
tendremos especialmente en cuenta la introduccin citada de Louis-Andr Dorion (pp. 1176) y las notas finales a la traduccin (pp. 112-157).
Platn, Apologa de Scrates 23b, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo
I, p. 57.
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beneficiado del lencos, sin embargo, es el mismo Scrates (Apologa, 28e), el lencos es
el camino de la propia sabidura de Scrates. Si alguno posee lo que se conoce a s
mismo, se reconocer l a s mismo igualmente; lo que se quiere averiguar (exetsai)
es si el que posee esta ciencia debe necesariamente saber lo que sabe y lo que no
sabe, leemos en el Crmides,22 y es el nico tambin que puede ayudar a los otros a
examinarse. Los sabios son doblemente ignorantes: no saben y no saben que no
saben. Scrates no sabe, pero sabe que no sabe. Por esta razn el orculo de Delfos
ha podido decir que Scrates es el ms sabio entre las personas de su tiempo. Solo
los dioses son verdaderamente sabios. La sabidura humana no es otra que la que
lleva a Scrates a reconocer y confesar (con irona) la propia ignorancia. 23
Precisamente, algunos estudiosos -v. gr. Louis-Andr Dorion- creen que el carcter
aportico de algunos dilogos de juventud es una exigencia de esta confesin de
ignorancia que Platn atribuye a Scrates. 24
En ltimo trmino, segn la misma Apologa de Platn, fue la prctica
socrtica del lencos la verdadera causa de la condena de Scrates:25

De esta indagacin, atenienses, han odo contra m todos estos odios y estas
enemistades peligrosas, que han producido todas las calumnias que sabis.

22
23

24

25

Platn, Crmides 167a, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo I, p. 241.
Cf. Bosch-Veciana, Antoni (2008), La saviesa nascuda en el Temple de Delfos,
Barcelona, Facultat de Teologia de Catalunya, Facultat de Filosofia de Catalunya.
Cf., p. e., la traduccin, la introducciny las notas de Louis-Andr Dorion: Platon
(2004), Charmide; y su libro: Dorion, Louis-Andr (2004), Socrate (Que sais-je?, 899),
Pars, PUF.
Platn, Apologa de Scrates 22e-23a, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit.,
tomo I, p.58.
255

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Y ms adelante Scrates aade:26

Lo que os dije en un principio; de que me he atrado muchos odios, que esta es la


verdad, y que lo que me perder, si sucumbo, no ser ni Melito ni Anito, ser este
odio, esta envidia del pueblo que hace vctimas a tantos hombres de bien.

Mediante el lencos el Scrates de los dilogos socrticos hace ver a varias


personas que lo que crean saber realmente no lo saben. As, en el Eutifrn, el
sacerdote Eutifrn, que dice saber qu es la piedad, resulta que realmente no lo
sabe; o en el In, In, el rapsoda especializado en recitar Homero, tambin fracasa
cuando intenta explicar la razn en virtud de la cual sabe recitar a Homero, pero, en
cambio, no sabe recitar a ningn otro poeta; o en el Laques, Nicias y Laques
tampoco consiguen dar una definicin de coraje que resista las objeciones
socrticas. Tampoco en el Lisis, Lisis o Menxeno no aciertan en definir
adecuadamente la amistad. Si estas personas se crean sabias y no se queran
rebajar en reconocer su propia ignorancia, no solo no aprovechaban la misin
divina que Scrates llevaba a cabo, sino que se enfadaban con Scrates. Si hay
buena disposicin, el lencos ayuda a progresar. Con el lencos Crmides se ha
convertido en un poco ms sabio o prudente, es decir, se ha hecho ms
consciente de sus propios lmites. La finalidad del lencos es hacer mejores a los
dems (Sofista 230b-c). El lencos ayuda a ser consciente de la propia ignorancia. El
lencos cura el alma en el sentido que despus ya no se cree saber lo que no sabe y,
adems, como consecuencia, nace el deseo de saber. Esta es la funcin teraputica
26

Platn, Apologa de Scrates 28a, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo
I, p. 67.
256

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del lencos.

Regreso al Crmides
Volvemos al Crmides y echamos un vistazo a la forma cmo Scrates lleva
a cabo el lencos. Los interlocutores son un Crmides que, como hemos visto, no se
conoce suficientemente ni sabe qu es la sensatez, porque an es joven, pero que
est dispuesto a aprender, a seguir Scrates, y un Critias que se inquieta, que no
domina sus reacciones, violento, que cree saber qu es la sensatez pero que en
realidad no lo sabe. En definitiva, un Critias que no tiene nada que aprender de
Scrates, que ya es sabio.
Los personajes del primer dilogo para buscar una definicin de sensatez son
Scrates y Crmides. Crmides define la sensatez como una especie de calma al
hacer las cosas. Scrates le hace ver que a veces la rapidez es mejor que la calma. Si
la sensatez es siempre buena, pues, no puede ser definida como calma. Refutado,
pues, Crmides intenta una segunda definicin: La sensatez es como una especie de
vergenza. Scrates, citando a Homero, le dice que, a veces, la vergenza no es
buena compaera del hombre; en cambio, la sensatez siempre es buena compaera.
Crmides lo intenta por tercera vez. Ahora Crmides propondr una definicin que
ha odo decir a otra persona: sensatez es que cada uno haga lo que le corresponde.
Scrates argumenta que a menudo est bien que los hombres se ocupen de las
cosas de los dems. Critias, que resulta ser el padre de la definicin -aunque lo
niegue-, se decide a intervenir. Critias define entonces la sensatez como obrar cada
uno lo que le corresponde. Obrar, a diferencia de hacer, tiene, segn Critias, un
sentido superior: es hacer a conciencia, con un sentido moral bien claro. Scrates
argumenta que, a veces, se hacen cosas buenas sin saberlo; en cambio, la sensatez

257

Jaume Mensa Valls

es siempre un conocimiento. Critias vuelve a proponer una definicin: la sensatez


es autoconocimiento. Y este autoconocimiento lo entiende Critias como una
ciencia universal, una ciencia de s misma y de las otras ciencias. Dice Critias: 27

Pienso, que, nica entre todas las dems ciencias, la sabidura es la ciencia de s
misma y de todas las dems ciencias.

Y Scrates sigue:

Luego ser tambin la ciencia de la ignorancia, si lo es de la ciencia?Sin duda


(responde Critias). Por consiguiente, solo el sabio se conocer a s mismo, y estar en
posicin de juzgar (exetsai) de lo que sabe y de lo que no sabe. En igual forma,
solo el sabio es capaz de reconocer, respecto a los dems, lo que cada uno sabe
creyendo saberlo, como igualmente lo que cada uno cree saber, no sabindolo.
Ningn otro puede hacer otro tanto. En una palabra, ser sabio, la sabidura, el
conocimiento de s mismo, todo se reduce a saber lo que se sabe y lo que no se
sabe. No piensas t lo mismo?S (responde Critias).
L.-A. Dorion ha mostrado convincentemente la importancia de este texto,
porque por un lado establece una relacin entre el conocimiento de uno mismo y la
declaracin de ignorancia de Scrates (cf. Apologa, 21d); y tambin con el lencos (cf.
supra, textos de la Apologa).28 Parece claro que esta definicin de sensatez, bien
entendida, es socrtica. Ahora bien, podemos preguntarnos si es tambin una
definicin compartida por Platn. Algunos autores argumentan que no es platnica,
27
28

Platn, Crmides 167a, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo I, p. 234.
Dorion, Louis-Andr (2004), Introduction, en Plat (2004), Charmide..., pp. 58-68.
258

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porque queda refutada ms adelante (171c) por el mismo Scrates. Scrates dice:

Necesariamente, pues, si la cordura es solo la ciencia de la ciencia y de la


ignorancia, no permitir distinguir el mdico que sabe su oficio del que no lo sabe
pero lo hace ver o bien se lo piensa, ni tampoco el 'entendido en ningn otro ramo,
salvo aquel que es de su mismo oficio, tal como ocurre con los otros artesanos.

Parecera que Platn hace refutar al personaje Scrates el concepto de


sensatez del Scrates histrico. Incluso, recientemente, en virtud de esta refutacin,
C. H. Kahn sostuvo que el Crmides no es un verdadero dilogo socrtico. 29
Sabemos que posteriormente Platn se fue distanciando del concepto socrtico del
lencos, pero si nos fijamos bien el concepto de sensatez refutado no es la definicin
socrtica (de 169b), sino la mala comprensin que hace Critias. Critias se empea
en interpretar la definicin de sensatez como autoconocimiento propuesta por
Scrates como ciencia universal. Ciertamente, Platn caracteriza el personaje
Critias como una persona que no es capaz de entender bien los conceptos
socrticos. Critias en el transcurso del dilogo propone definiciones ms o menos
socrticas, pero no las acaba de comprender bien. Este rasgo tiene tambin una
finalidad apologtica: a pesar de haber sido durante un cierto tiempo discpulo de
Scrates, Critias no habra aprovechado su enseanza.

29

Cf. Kahn, Charles H. (1998), Plato and the Socratic Dialogue. The philosophical use
of a literary form, Cambridge, University Press, p. 184.
259

Jaume Mensa Valls

Del lencos socrtico a la mayutica platnica


Hemos dicho que Platn en los dilogos de madurez se distancia del lencos
socrtico. Mejor dicho, lo adapta a una nueva situacin, a unas nuevas necesidades,
lo transforma en mayutica. Seguramente todos tenemos en mente aquel fragmento
del Teeteto, un dilogo platnico ya tardo (369-367 a. C.), en el que el personaje
Scrates compara la actividad de su madre, comadrona de renombre, con su tarea.
Ella ayuda a las mujeres a dar a luz, Scrates ayuda a los jvenes fecundos a dar a
luz ideas. Ni la comadrona ni Scrates son fecundos, su misin consiste en ayudar a
engendrar a las personas que de verdad lo son. El lencos de los dilogos socrticos
suele ir dirigido a personas que se creen sabias pero que no lo son; la mayutica en
cambio se dirige a jvenes que son sabios, pero que no lo saben. 30 La mayutica
sera el arte del recuerdo y presupone la reminiscencia, concepto que no aparece en
los dilogos platnicos hasta despus del primer viaje a Sicilia, lugar en el que
Platn entr en contacto con los pitagricos. El progreso que hacen los
jvenes, a medida que avanza el trato, implica sin duda un contexto de
enseanza institucionalizado, es decir, una escuela como poda ser la Academia
platnica. Finalmente, el smil de la mayutica recupera rasgos del Scrates brujo y
chamn. Una de las funciones de las matronas consista precisamente en cantar
encanteris per tal de desvetllar i alleujar a voluntatelsdolors de part. 31

30

31

Cf., para todo este apartado, las observaciones de Dorion, Louis-Andr (2004),
Socrate, p. 86s.
Ibez Puig, Xavier (2004), Lectura del Teetet: saviesa i prudncia en el tribunal
del saber, Barcelona, Universitat de Barcelona, p. 101.
Seguimos en este apartado, Mensa i Valls, Jaume (2007), Scrates i la maiutica
platnica, pp. 13-25, en Alcoberro, Ramon, ed. (2007), Histries de la filosofia,
Barcelona, La Busca edicions, 180 p.
(N. del T.) Se puede traducir como: cantar hechizos con el objeto de despertar y aliviar a
voluntad los dolores de parto.
260

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Del dilogo socrtico a los dilogos platnicos


La prctica del lencos socrtico exige un dilogo, un trato personal de t a t,
un ir adelante y atrs en la conversacin. Presupone tambin un cierto
conocimiento de la persona con la que se practica y de sus circunstancias
existenciales. Por ello, Scrates en sentido estricto solo puede practicar el lencos con
una sola persona a la vez. Platn en sus dilogos ha reflejado perfectamente este
carcter personal del lencos: Scrates solo dialoga con una sola persona, aunque
estn presentes varias. No es extrao, pues, que el Scrates histrico se mantuviera
en el mbito de la oralidad y que no escribiera ninguna obra. Platn, sin embargo,
va ms all. Platn es el primer filsofo que intuye las posibilidades del texto
escrito, redacta un conjunto de obras que se nos han conservado. De alguna
manera, especialmente en los dilogos de juventud, Platn trata de conservar, desde
un punto de vista apologtico, la memoria de la vida y el carcter de Scrates.
Ahora bien, Platn es plenamente consciente de los lmites y los peligros del texto
escrito. Precisamente los dilogos en general y particularmente los dilogos
socrticos estn escritos de tal manera que estos lmites y peligros queden reducidos
al mximo. Cules son estos lmites y estos peligros del texto escrito?
En el Fedro, Scrates afirma:32

El que piensa transmitir un arte, consignndolo en un libro, y el que cree a su vez


tomarlo de este, como si estos caracteres pudiesen darle alguna instruccin clara y
slida, me parece un gran necio...

32

Fedro, 275c-277a, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo II, p. 343.
261

Jaume Mensa Valls

y contina Scrates:

Este es, mi querido Fedro, el inconveniente, as de la escritura como de la pintura;


las producciones de este ltimo arte parecen vivas, pero interrogadlas, y veris que
guardan un grave silencio. Lo mismo sucede con los discursos escritos; al orlos o
leerlos creis que piensan; pero pedidles alguna explicacin sobre el objeto que
contienen y os responden siempre la misma cosa. Lo que una vez est escrito rueda
de mano en mano, pasando de los que entienden la materia a aquellos para quienes
no ha sido escrita la obra, y no sabiendo, por consiguiente, ni con quin debe
hablar, ni con quin debe callarse. Si un escrito se ve insultado o despreciado
injustamente, tiene siempre necesidad del socorro de su padre ; porque por s
mismo es incapaz de rechazar los ataques y de defenderse.

Contrariamente, el discurso oral se escribe directamente en el alma, es un


discurso vivo que dialcticamente engendra el conocimiento en el discpulo. En
consecuencia con estas afirmaciones, en la Carta VII (344c-d) Platn llega a la
conclusin de que si un autor es serio no fijar por escrito las cosas ms elevadas, y
si lo hace es porque ha perdido el juicio.
Podramos preguntarnos: por qu razn escribi Platn los dilogos? Si en ellos
no existen las cosas ms elevadas o serias, qu son, pues, los dilogos? Estos
dilogos expresan la verdadera filosofa de Platn, es decir, la filosofa oral del
interior de la Academia, que, por otra parte tambin es atestiguada por Aristteles
(384-322 a. C.)? Tienen razn los autores de la Escuela de Tbingen (Krmer,
Reale, etc.) cuando defienden un nuevo paradigma interpretativo de Platn basado
en las doctrinas no escritas mencionadas y en parte atestiguadas por Aristteles, y a

262

peiron. Estudios de filosofa


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la luz de estas doctrinas no escritas interpretan los dilogos? No es ciertamente este


el tema de estas pginas. 33 Nos es suficiente constatar que gracias a los dilogos de
Platn, el lencos que Scrates practicaba con los sabios de la poca o con aquellos
jvenes que realmente queran progresar, en cierto modo tambin lo practica con
nosotros, lectores de los dilogos. Leer los dilogos es pensar con Scrates y sus
interlocutores. La sabidura socrtica es siempre el resultado de un dilogo y no el
fruto de una reflexin personal de tipo introspectivo. La tarea del filsofo es
examinar, en dilogo, la vida: una vida que no es examinada es una vida que no
merece ser vivida (Apologa ... 38a).

Hans-Georg Gadamer y los dilogos platnicos


H. G. Gadamer (1900-2002) dedica un apartado de la segunda parte de
Verdad y mtodo a caracterizar la dialctica platnica.34 El objetivo del apartado, La
primaca hermenutica de la pregunta, es dilucidar la estructura lgica de la apertura.
Esta estructura de la apertura es una caracterstica de la conciencia hermenutica y,
tambin, un presupuesto de la experiencia. Toda experiencia es abierta, es decir,
puede ser de esta manera o de esta otra manera. La experiencia es como una

33

Sobre esta cuestin, en los ltimos aos ha habido una viva polmica. Vase en este
sentido, como defensor de la interpretacin de Tbingen-Miln, Reale, Giovanni (2003),
Por una nueva interpretacin de Platn. Relectura de la metafsica de los grandes
dilogos a la luz de las doctrinas no escritas, Barcelona, Herder; y, en sentido contrario,
La verit nascosta. Oralit e scrittura in Platone e nella Grecia classica, Roma, Carocci.
En mi resea (Faventia, 28 [2006], pp. 219-222) de este ltimo libro, el lector interesado
encontrar una breve sntesis de los argumentos de cada interpretacin.

34

Gadamer, Hans-Georg (1977), La primaca hermenutica de la pregunta, en


Gadamer, Hans-Georg (1977),Verdad y mtodo, Salamanca, Ediciones Sgueme, pp. 439477. Para el texto alemn, cf. Gadamer, Hans-Georg (19906),Wahrheit und Methode.
Grundzge einer philosophischen Hermeneutik (Gesammelte Werke, 1), Tbingen, J.C.B
Mohr (Paul Siebeck), pp. 368-384: Der hermeneutische Vorrang der Frage.
263

Jaume Mensa Valls

pregunta que abre varias posibilidades de respuesta. Y del mismo modo que la
experiencia autntica es siempre experiencia de nuestra finitud y de nuestros lmites,
tambin la forma lgica de la pregunta es constituida por una negatividad radical, es
decir, es el saber del no saber.
La pregunta, para ser realmente una pregunta, debe tener siempre un sentido.
Y este sentido de la pregunta orienta el sentido que debe tomar la respuesta.
Preguntar es situarse en una determinada perspectiva. Preguntar es una tarea difcil.
Platn en los dilogos hace ver a travs del personaje Scrates que preguntar es
ms difcil que responder. A menudo, cuando los interlocutores de Scrates quieren
evitar la incomodidad de responder a las preguntas de Scrates intentan
intercambiar los papeles, es decir, hacen preguntas a Scrates. El resultado es
siempre un fracaso.35 Detrs de estos elementos dramticos est la distincin entre
el habla autntica y el habla inautntica. Quien habla inautnticamente, es decir,
quien quiere tener razn, considera que es ms fcil preguntar que responder.
Ahora bien, de hecho esta persona tampoco pregunta realmente, porque ya cree
saberlo todo. En los dilogos, Platn pone de manifiesto que la pregunta es previa
a todo conocimiento. Preguntar significa abrir. En esta apertura, la respuesta no
est fijada. Preguntar es descubrir que la cosa por la que se pregunta es
cuestionable. Preguntar es dejar en el aire la respuesta, dejar la respuesta abierta.
Hay, por lo tanto,que ponderar bien los pros y los contras.
La apertura de la pregunta tiene tambin sus lmites. Hay en esta apertura
una delimitacin que le es inherente. Toda pregunta abre un horizonte. El
planteamiento de la pregunta fija este horizonte. Una pregunta sin sentido es una
35

H. G. Gadamer menciona en este sentido la polmica del Protgoras entre Scrates y


Protgores sobre la forma de hablar, es decir, si era necesario hacerlo con discursos largos
(macrologa) o con preguntas y respuestas breves (braquiloga).
264

peiron. Estudios de filosofa


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pregunta mal planteada, es una pregunta que no abre posibilidades. Una pregunta
sin sentido no tiene respuesta. Una pregunta sin sentido ha perdido la orientacin.
Si la pregunta se plantea correctamente, es decir, si es una pregunta abierta,
entonces comprende siempre lo preguntado tanto en el s como en el no. La
respuesta a una pregunta implica siempre una decisin por el s o por el no, por los
argumentos favorables o por los argumentos contrarios. Pero la respuesta a una
pregunta todava no es saber. Saber significa tambin resolver las objeciones
contrarias, ver su debilidad. Gadamer recuerda en este sentido la estructura de la
dialctica medieval (quaestio).36 Saber implica ponderar los argumentos contrarios,
tomarlos seriamente en consideracin, determinar su valor exacto. Todo saber es
fundamentalmente dialctico. Esta primaca de la pregunta muestra tambin el
lmite que conlleva todo mtodo.
Nadie puede ensear a preguntar. Scrates en los dilogos platnicos solo
crea los presupuestos que hacen posible la pregunta. La opinin hace difcil
reconocer lo que uno no sabe. La opinin reprime las preguntas (de Critias sobre la
sensatez de Crmides y del mismo Crmides, por ejemplo). Gadamer observa que
la opinin tiene siempre una tendencia expansiva, quiere convertirse en opinin
general. El arte de preguntar no es solo el arte de huir de la fuerza de la opinin, es
sobre todo el arte de seguir preguntando, es decir, es el arte de pensar. Segn
Gadamer, la crtica a la escritura de la Carta VII de Platn debe interpretarse en este
sentido. La dialctica es, pues, el arte de saber conversar autnticamente. En toda
conversacin autntica es necesario que los interlocutores no argumenten en
paralelo. La estructura de una conversacin, de un dilogo, solo puede ser de
36

Tal vez, desde este punto de vista, sugiere Gadamer, se puede entender aquel
fragmento de la Metafsica (1078b) de Aristteles segn el cual la dialctica es la ciencia
de investigar los opuestos (incluso de forma independiente del contenido) y si hay una
nica ciencia para cosas opuestas.
265

Jaume Mensa Valls

pregunta y respuesta. Es necesario que los interlocutores sigan los argumentos de


quien argumenta. As es como hay que interpretar los "s" repetidos de los dilogos
platnicos. Dialogar no es argumentar contra los argumentos del interlocutor sino
valorar sus opiniones, buscar argumentos que las refuercen, ponerse en su lugar.
Precisamente, porque Platn hace reforzar mutuamente los argumentos de los
personajes, sus dilogos tienen tanta actualidad. La productividad mayutica de
Scrates, en los dilogos de Platn, siempre se limita a las opiniones que
manifiestan los personajes. Scrates mira la realidad junto con sus interlocutores en
una unidad de intencin.
Las crticas de Platn a la escritura deben de entenderse en su contexto. En la obra
de Platn, argumenta Gadamer,

aparece una conversin de la tradicin potica y filosfica de Atenas en literatura.


En los dilogos de Platn vemos cmo la interpretacin de textos cultivada en los
discursos sofsticos, sobre todo la de la literatura para fines didcticos, concita
sobre s la repulsa platnica. Vemos tambin cmo intenta Platn superar la
debilidad de los lgoi, sobre todo de los escritos, a travs de su propia literatura
dialogada. La forma literaria del dilogo devuelve lenguaje y concepto al
movimiento originario de la conversacin. Con ello la palabra se protege de
cualquier abuso dogmtico.37

Platn en los dilogos nos plantea preguntas, nos dirige las mismas preguntas que
Scrates haca a sus interlocutores. Leer los dilogos de Platn es compartir puntos
de vista, valorar argumentos. El lector est invitado a intervenir en el dilogo.
37

Gadamer, Hans-Georg (1977), Verdad y mtodo, p. 446.


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Los dilogos de Platn: psicagoga y psiqus terapeia


Scrates, el brujo que poda curar a Crmides de su jaqueca, pero que
finalmente no lo hace porque el alma de Crmides an no est lista, es el mismo
que nos pregunta a nosotros por nuestra propia alma, que nos ayuda a
examinarnos. Los dilogos de Platn son como espejos que nos reflejan nuestra
propia imagen, que nos encaran nuestra propia realidad, que desnudan nuestra
alma. La funcin de los dilogos platnicos es guiar el alma del lector (psicagoga).
Platn, en el Fedro, pone en boca de Scrates estas palabras: Puesto que el arte
oratorio no es ms que el arte de conducir las almas. 38 La grandeza de los dilogos
platnicos radica en esta capacidad. El lector es interpelado por los personajes, est
casi obligado a pensar. Scrates, el brujo, el mediador que hace posible que sus
interlocutores avancen por el camino de la filosofa, tambin nos invita a nosotros a
dialogar con los personajes del dilogo. Los dilogos platnicos tienen una gran
fuerza teraputica, purificadora. 39 La filosofa tal como la entenda Platn, las
38

Platn, Fedro 271c-e, en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo II, pp. 335336.

39

Los dilogos platnicos continan teniendo en parte esa fuerza purificadora que El
sofista atribuye a la conversacin socrtica (sin nombrar a Scrates). Efectivamente,
leemos en El sofista 230b-d [en Platn, Obras completas de Platn, ed. cit., tomo IV, p.
54]: Interrogan a su hombre sobre las cosas que l cree conocer y que no conoce; mientras
se extrava, les es fcil reconocer y juzgar sus opiniones; y entonces, cotejndolas en sus
discursos, comparan las unas con las otras, y por medio de esta comparacin le hacen ver
que ellas se contradicen sobre los mismos objetos, considerados en las mismas relaciones y
bajo los mismos puntos de vista. Viendo esto, el hombre se hace severo consigo mismo e
indulgente con los dems. Por medio de este procedimiento abandona la alta y elevada
posicin que tena de si mismo, siendo esta, entre todas las despreocupaciones, la ms
conveniente para aprender, y la ms segura para la persona interesada. Esto consiste, mi
querido amigo, en que los que purifican el alma, piensan como los mdicos respecto al
cuerpo. Estos son de parecer que el cuerpo no puede aprovechar los alimentos que se le
dan, si no se empieza por expeler lo que puede impedirlo; y aquellos juzgan, que el alma
no puede sacar ninguna utilidad de los conocimientos que se le dan, si no se cura al
267

Jaume Mensa Valls

bellas razones, precisamente porque tiene esa fuerza excepcional que ninguna
palabra puede expresar propiamente, es como un acto de hechizo. En una poca
como la nuestra en la que los hombres y las mujeres somos constantemente
persuadidos por los cantos de sirena del fetichismo, la magia, el hechizo, en una
poca tan proclive a buscar las soluciones fuera de nosotros mismos, en pldoras de
todo tipo o en los estantes de comercios bien surtidos con productos siempre
nuevos y milagrosos, Scrates, el brujo de las bellas razones, del poder de la
palabra, tiene mucho que decir. La grandeza de los dilogos platnicos radica
precisamente en dar vida a aquel Scrates que muri injustamente, que con sus
palabras mgicas nos puede ayudar tambin a nosotros a examinar nuestra propia
vida, a conocernos mejor y a ser ms sensatos.

enfermo por la refutacin; si refutndole, no se le obliga a avergonzarse de si mismo; si no


se le arrancan todas las opiniones, que se oponen como un obstculo a los verdaderos
conocimientos; si no se le purifica, si no se le ensea a reconocer que no sabe ms que
aquello que sabe y nada ms.
268