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Materiales ofrecidos con fines formativos para la crtica e investigacin.

No puede usarse
este trabajo con fines comerciales. Traduccin: Marie Jos Devillard, UCM.

FASSIN Didier, Nombrar, interpretar. El sentido comn de la cuestin racial


Traduccin de Fassin D., Nommer, interprter. Le sens commun de la question
raciale en Fassin D. y Fassin E. (dir.), De la question sociale la question raciale?
Reprsenter la socit franaise Paris: La dcouverte, 2006, pp 19-36.

El problema de la raza y del racismo constituye un desafo para la conciencia del


socilogo, al igual que el de las armas nucleares supone un reto para el fsico. Esto no
significa que el socilogo pueda dictar a los hombres y las naciones cmo deberan
comportarse unos con respecto a los otros, al igual que el fsico no tiene especial
competencia para decir al presidente de Estados Unidos si debera o no tirar la bomba
atmica sobre los japoneses. Pero esto viene a indicar que, en la medida en que
poblaciones enteras han sido sistemticamente discriminadas, explotadas y a menudo
exterminadas, podramos legtimamente esperar que el socilogo d cuenta de estos
acontecimientos y desvele sus causas. Esta cita de John Rex1, quien fue el principal
artesano de la constitucin, en el seno de la sociologa britnica, de un campo de
investigacin fecundo designado bajo el nombre de race relations, remonta a 1970, pero
conserva toda su pertinencia en el contexto actual. Hoy como ayer, la primera obligacin
de las ciencias sociales con respecto a lo que est pensado en trminos de raza y de lo
que se hace dentro de la lgica del racismo, es intentar describir, primero, explicar,
despus en vez de eludir lo que plantea un problema o, por el contrario, de contentarse
con denunciarlo.
Pues, esto es menos fcil de lo que parece. De un lado, las palabras se hacen
escurridizas. Empezando por el trmino raza mismamente, el cual es objeto de un
rechazo bastante consensual en la sociedad francesa (al menos en los discursos [20] que
llegan en el espacio pblico, aunque no sepamos cmo formular la manera en que las
diferencias sociales operan en los discursos y las prcticas en contra de ciertas categoras
de la poblacin. Hablar de etnia constituye a la vez un contrasentido y un auto-engao:
el movimiento social que se reclama de un pasado comn de esclavitud y de colonizacin
puede difcilmente ser presentado como definiendo una etnia negra y, si se trata de
definir los criterios por los que se descarta el curriculum vitae de un africano que busca un
empleo, afirmar, como numerosas instituciones encargadas de combatir este fenmeno,
que estamos ante discriminaciones tnicas, lo convierte en un eufemismo que evita la
realidad que se pretende combatir. Por otro lado, las nociones se difuminan. La misma
nocin de racismo ya no se deja plantear bajo la forma estrechamente biolgica o
1

John Rex, Race relations in Sociological Theory, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1970.

necesariamente jerrquica que la ha caracterizado durante mucho tiempo pero que, no


obstante, no puede ser apartada tan fcilmente. Hablar de xenofobia, como algunos
siguen haciendo, es simplemente olvidar que las vctimas de las discriminaciones son la
mayor parte de las veces francesas y, tratndose por ejemplo de los Antilleses, que lo son
desde hace muchas generaciones.
Por lo tanto si nombrar e interpretar es problemtico, es porque las palabras y las
nociones se inscriben dentro de un pasado (que constituye su referente histrico) y un
presente (que aporta su trama contextual) que, precisamente, hay que lograr
comprender. Claramente, evocar unas estadsticas raciales no plantea las mismas
cuestiones en los Estados Unidos, donde forman parte del sistema pblico de informacin,
que en Francia, donde constituyen un tab nacional. Y conocemos el debate sin salida y
sin fin sobre el hecho de saber si hay que hablar de raza para combatir el racismo, sea
en los textos constitucionales o reglamentarios, franceses o europeos2.
[21] Cmo pues describir aquello que apenas se puede nombrar sin suscitar la
polmica o el equvoco? Cmo analizar lo que slo se puede interpretar con el riesgo de
simplificar o de caricaturizar? Estas son las cuestiones a las que quisiera intentar aportar
elementos de respuesta.
Prefiero abordarlas, en vez de caer en la tentacin de la condena moral,
procurando hacer inteligibles los procesos dialcticos de discriminacin y de
identificacin, de calificacin y de descalificacin. Dicho de otro modo, me detendr en
los discursos y las prcticas y lo que nos ensean sobre las significaciones del mundo
social3. Intentar primero mostrar que la dificultad de decir nos coloca ante una obligacin
de pensar, o sea, que nuestra torpeza para designar estas cuestiones y estas categoras
raciales no es un hndicap que deberamos superar, sino una verdad que hay que
encarar. Luego tratar interrogarme sobre los vnculos entre razas y racismos,
mostrando que existe, junto a la clsica combinacin del racismo racial, una racializacin
no racista, pero tambin un racismo sin razas. Por ltimo me esforzar por mostrar cmo
la posicin del sujeto en la escena de la discriminacin influye sobre su percepcin del
2

El artculo 1 de la Constitucin del 4 de octubre de 1958 dictamina: Francia es una repblica indivisible,
laica, democrtica y social. Asegura la igualdad ante la ley de todos los ciudadanos sin distincin de origen,
raza o religin. Un coloquio titulado Sans distinction de race tuvo lugar los das 27 y 28 de marzo de
1992. Danile Lochak discuti all la raza como referencia ambigua de la legislacin anti-racista, mientras
que Etienne Balibar afirm que la palabara no sobra en la Constitucin francesa. Ver Mots, langage et
politique, n 33, 1992. El ttulo de la Directriz Europea del 20 de junio 2000 hace refrencia a la puesta en
marcha del principio de la igualdad de trato entre las personas sin distincin de raza o origen tnico. El
artculo 6 del texto precisa: La Unin Europea rechaza todas las teoras tendentes a determinar la existencia
de razas humanas distintas. El uso del trmino raza en la primera directriz no implica en ningn modo la
aceptacin de tales teoras sobre la gnesis de esta directriz ver Virginie Guiraudon, Construire une
politique europenne de lutte contre les discriminations: lhistorie de la directive race, Societs
contemporaines, n 53, 2004.
3
Las encuestas de las que se mencionan algunos elementos aqu, han sido llevadas a cabo principalmente en
la regin parisina, en el marco de un programa de investigacin que he dirigido le sens social des
discriminations raciales, gracias al apoyo de la MiRe en el ministerio de Asuntos sociales. Participaron en
ellas Stphane Beaud, Lise Gaignard, Sarah Mazouz, Olivier Nol, Patrick Simon.

objeto racial, o dicho de otro modo, cmo la objetivacin deriva de una subjetivacin.
Por consiguiente se trata de dedicarse a este ejercicio que, segn Michel Herzfeld,
constituye el fundamento de la actividad antropolgica4: una crtica del sentido comn,
entendido como lo que es evidente en un momento y un lugar dados, como lo que est
inscrito a la vez en la experiencia sensorial y en la prctica poltica de nuestra vida
cotidiana.
La dificultad de decir:
Una obligacin de pensar
Qu es, pues, un negro? Y, primero, de qu color es? arroja Jean Genet en una
declaracin colocada al principio de su payasada titulada Los negros [Les ngres]. La
frmula era provocadora. Sin embargo es ms heurstica de lo que podra imaginarse. De
hecho la provocacin tiene una doble faceta. Primero, debido al mismo uso de los
trminos Noirs y Ngres que, al menos en el contexto presente, parecen remitir a un
pasado de esclavitud y de [22] racismo, de dominacin y de estigmatizacin: son trminos
que no se utilizan o, ms bien, que ya no se utilizaban en Francia hasta hace poco,
cuando asociaciones negras han empezado a plantear pblicamente la cuestin negra.
Despus, por la pregunta incongruente sobre lo que puede parecer tan evidente: el hecho
de que la racializacin va unida a la pigmentacin y, por consiguietne, que un Negro es
negro.
Pues, no slo las encuestas historiogrficas sobre los pases que han instituido lo
que Michael Omi et Howard Winant llaman una dictadura racial, a saber los Estados
Unidos y frica del Sur, nos ensean que las clasificaciones tericas y los enclasamientos
[classements] prcticos siempre han planteado problemas a los expertos en raciologa y
dado lugar a numerosas demandas de revisin de parte de las personas concernidas5,
pero que, simtricamente, en pases como Gran Bretaa y frica del Sur, los movimientos
de emancipacin se han construido sobre la base de una crtica de la visin pigmentaria
del racismo que han transformado en un color poltico de oposicin, como dicen John
Salomos y Los Back, siendo entonces los Negros todos aquellos que son rechazados como
no-blancos6. Dicho de otro modo, ser negro es un rasgo social, de un lado, poltico, del
otro, y que, de hecho, puede ser impuesto por otros o por el contrario reivindicado para
uno mismo: no es una caracterstica natural.

Michael Herzfeld, Anthropology. Theoretical Practice in Culture and Society, Blackwell Publishing-Unesco,
Malden, Mass. 2001.
5
Ver Michael Omi y Howard Winant, Racial Formation in the United States: from the Sisties to the Nineties,
Routledge, New York, 1986. Para los Estados Unidos, este perodo de dictadura racial se extiende desde
1607 hasta 1865. Para frica del Sur, se puede retomar este concepto y situarlo desde 652 hasta 1994.
6
Ver John Solomos y Les Back Theorizing race and racism. Introduction in John Solomos y Les Back (dir.) 4
Theories of Race and Racism, Routledge, Londres, 2000. En frica del Sir, durante el apartheid, no haba
negros si no, en la clasificacin racial, Blancos (Whites), Asiticos (Indians) Mestizos (Coloured) y
Africanos (Africans). El trmino negro ha sido utilizado en el mbito de la lucha contra el poder blanco, por
ejemplo en el marco del Black Conciousness Movement.

La constatacin vale igualmente para los blancos y, en particular, sabemos que en


Estados Unidos los Italianos e, incluso, los Irlandeses no eran inicialmente colocados entre
los Blancos mientras, al principio del siglo XX, asiticos e indios se han visto
retrogradados a la condicin de no blancos despus de un juicio de la Corte Suprema7.
Por lo tanto, las palabras no dicen lo que creemos que dicen: el mundo se vuelve
inteligible slo cuando se pone en relacin con la distancia que las separa de la realidad.
[23] En estas condiciones, de qu hablamos al hablar de razas y de racismos? Tal
vez haya habido una poca, el final del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX, en el que
las cosas eran ms fciles. El soporte biolgico de la raza y el paradigma evolucionista del
racismo provea un lenguaje coherente para nombrar unas categoras del pensamiento y
del juicio que, sin embargo, formaban parte tambin ampliamente de los registros de los
sentimientos y de las emociones8. En Estados Unidos hasta los aos 1960 y en frica del
Sur hasta los aos 1990, la inscripcin de la desigualdad racista en la ley ratificaba y
delimitaba el permetro de las razas y del racismo.
Al menos en apariencia, pues se entiende mejor hoy que, incluso en estos modelos
aparentemente simples, la teorizacin del racismo, de la segregacin y de la
discriminacin proceda a menudo mucho ms de las premisas del sentido comn y de las
lgicas pragmticas que de los principios jurdicos o de los postulados tericos9. Detrs de
la biologa y el evolucionismo que se invocaba fcilmente como aseveraciones cientficas,
lo que estaba en juego eran a menudo banales relaciones de dominacin y de explotacin,
prejuicios de clase e intereses econmicos. La justificacin racial segua a posteriori en la
misma medida que estaba planteada a priori. Y, de hecho, uno se poda incluso distanciar
de ella cuando resultaba demasiado contra-productiva con respecto a los objetos
econmicos, demogrficos o militares. Se trataba ms de una racionalizacin racista que
de una racionalizacin racialista.
Pero, hoy en da, incluso esta racionalizacin ha dejado de existir. Al menos,
cuando existe, toma a menudo formas menos abiertas, ms sutiles, y esto en particular
en el mundo occidental donde el horizonte universalista de los derechos humanos
alimenta la retrica pblica y donde los partidos que rompen con esta doctrina se
encuentran marginados del mundo poltico legtimo. Un cordn antiracialista y antiracista
protege, al menos formalmente, la higiene moral de las sociedades contemporneas. La
cosa ya no se puede decir. Pero, por ello ha desaparecido? Debemos admitir que lo que
no se nombra ya no existe?
Para las ciencias sociales, como ms ampliamente para el cuerpo social, la cuestin
es ahora: cmo nombrar lo innombrable? O, tal vez, ms banalmente: cmo decir lo
indecible? Pues no se trata nicamente de un problema tico, que consistira en reprobar
la nocin [24] de raza y la idea de racismo, sino tambin, ms simplemente, de un
7

Ver David Roedinger, Towards the Abolition of Whitement. Essays on Race, Politics, and Working Class
History, Verso, Londres, 1993. Muestra en particular cmo los immigrados europeos, al llegar a los Estados
Unidos, aprenden a racializar su visin del mundo y a verse ellos mismos como blancos.
8
Sobre esta construccin de la raza fsica y del racismo biolgico, se puede consultar Michael Banton, The
Idea of Race, Tavistock Publications, Londres, 1977.
9
Sobre esta preeminencia del sentido comn, ver en particular Deborah Posel, Race as common sense:
racial classification in twentieth-century South Africa African Studies Review, 44 (2), pgs. 87-113.

problema prctico que tiene que ver con la complejidad de los hechos y de las lgicas que
las sostendran. Los estudios que intentan calificar y, ms an, cuantificar estos hechos trtese de describirlos como la Direccin de la Investigacin y de los Estudios econmicos
y sociales en su encuesta sobre las relaciones con los dems, o de denunciarlas como la
Comisin Nacional Consultativa de los derechos humanos en el sondeo anual sobre el
racismo-, topan con las mismas dificultades: la primera no dice bastante, al interrogar
sobre unos prejuicios padecidos debido a la apariencia fsica (pero sin distinguir entre las
vctimas a aquellas que lo son porque son obesas o bajas y las que los son porque son
negros o barbudos); la segunda dice demasiado, al ratificar las categoras de sentido
comn que pretende combatir (rabes, Negros, Asiticos, Beurs10 e, incluso,
Francs de pura cepa[de souche] son designaciones presentadas en el cuestionario
como si fueran auto-evidentes)11. Estas dificultades no se deben al menos no slo- a un
modo equivocado de plantear las preguntas, sino a que las realidades sociales no se dejan
atrapar de manera simple e unvoca.
Las poblaciones tal como se dice, aquellos y aquellas de los que hablamos, que
son vctimas de discriminaciones, que son a veces el objeto de polticas especficas, no
sabemos cmo designarlas. Basta constatar, incluso en las encuestas realizadas por
instituciones oficiales, las confusiones que se dan entre inmigrado y de origen
inmigrado, extranjero y de origen extranjero, en unos textos en los cuales los autores
pasan a veces de un trmino al otro en una misma frase, mezclando as el recorrido
biogrfico (inmigrado), el estatus jurdico (extranjero), el rea geogrfica (Magreb) y la
hipottica raz (origen, declinado de acuerdo con las tres modalidades anteriores)12.
Confusiones que, de hecho, dejan escapar la mayor parte de las veces lo que uno quisiera
medir verdaderamente: asociar en la misma categora de inmigrado a las personas [25]
nacidas en Suecia o en Mali, en el mismo grupo de extranjero a las personas de
nacionalidad alemana y turca, incluso en el mismo vocablo de origen a las personas
cuyos padres son europeos y magrebes, hace que, evidentemente, en el plano
estadstico, no slo se asocien situaciones muy diferentes que llevan a construir
poblaciones heterogneas, sino tambin a que se corra el riesgo de ocultar los fenmenos
que se pretenden analizar ya que los buenos resultados de unos borran los malos de los
otros. Pero esto no es lo esencial. La dificultad encontrada para decir nos dice tal vez ms
de lo que uno piensa generalmente.

10

[NdT] Trmino coloquial que designa a los descendientes de los inmigrantes de frica del Norte,
establecidos y nacidos en Francia.
11
La Direccin de la Investigacin y de los Estudios econmicos ha desarrollado un panel sobre las
relaciones con los otros en el marco de la encuesta historias de vida, del INSEE en 2003. Una
presentacin parcial de ello est en lisabeth Algava y Marilyn Beque, Le vcu des attitudes intolrantes ou
discriminatoires: des moqueries aux comportements racistes, tudes et rsultats, 2004, n 290. La Comisin
nacional consultativa de los derechos humanos [droits de l`Homme] publica cada ao un informe titulado La
lutte contre le racisme et la xnophobie en la Documentation franaise, que incluye un sondeo sobre las
opiniones de naturaleza racista y xenfoba. Para un anlisis crtico de esta encuesta, ver Alain Morice y
Vronique De Rudder, quoi sert le sondage annuel sur le racisme?, Hommes et migrations, 2000, n
1227.
12

La propuesta que quiero hacer es la siguiente: la dificultad para designar las


realidades de la cuestin racial, dificultad a la vez de naturaleza tica y prctica, no es un
obstculo para el conocimiento de dichas realidades, es una condicin para ello. Nuestra
incapacidad para nombrar conlleva una obligacin de pensar. Pensar el contenido de las
categoras raciales y de las prcticas racistas, que hoy en da no se presentan siempre
como tales y que hay que desenmascarar en los hechos y en los discursos que los
encubren y ocultan. Pensar las relaciones entre la cuestin racial as constituida y la
cuestin social de la que depende estrechamente, segn la articulacin clsica -pero que
tiene que ser siempre re-examinada empricamente- entre raza y clase. Pensar el trabajo
de los actores que a la vez producen y desconstruyen la raza y el racismo, que los
convierte en eufemismos para utilizarlos mejor, tales como estos empleadores de los
suburbios parisinos que dicen no querer contratar a jvenes, o al revs los exaltan para
contornearlos, como los Africanos que se designan como Negros, los Amerindios que
hablan de s mismos como Indios, incluso los jvenes franceses de origen magreb que
se denominan a s mismos burlndose de moros asquerosos [sales arabes]. Pensar el
dilema de las instituciones que, para luchar en contra de las discriminaciones deben
utilizar, a pesar suyo, el lxico de la raza para hacer la discriminacin positiva, como en los
Estados Unidos con la affirmative action o en frica del Sur con el black empowerment,
corriendo paradjicamente el riesgo de ser acusados de practicar el racismo al revs
mediante unas crticas que por lo general habamos conocidos como menos predispuestas
a denunciarlo cuando era, por as decirlo, al derecho.
Por consiguiente hay que agradecer al lenguaje, a sus lapsus y tartamudeos, a sus
locutores torpes o cnicos, por la verdad que nos presenta de un mundo social que, sobre
esta cuestin, se resiste ante cualquier reduccin descriptiva, precisamente porque lo
social no es totalmente soluble frente a su naturalizacin. En contra de una visin comn
que intenta cazar, en el discurso, las contradicciones o los deslizamientos, se trata de
adoptar un enfoque inverso: el lenguaje no miente, dice lo cierto. Como escribe [26]
Colette Guillaumin, el discurso es un perpetuo campo de la verdad13. Sin embargo,
vayamos ms lejos. El lenguaje no se limita a desvelar lo que quisiramos tapar el
racismo. Enuncia lo que se resiste a la designacin la complejidad y la ambigedad de la
relacin con uno mismo y con los dems.
En una entrevista, el responsable de un plano local de insercin mediante lo
econmico, cuya actividad consiste en encontrar trabajo a las personas que se considera
como imposibles de contratar[inemployables], explica las dificultades encontradas por
su pblico, en particular porque se trata en mayora, comenta l, de jvenes, mujeres, con
un bajo nivel de cualificacin, con un 40% de extranjeros. Luego duda y aade: pero si me
fijo en los apellidos, sencillamente, debe representar, en fn no s lo que se denomina
hoy las minoras visibles, no he contado, pero es masivo. El fenmeno de la
discriminacin racial no se le ha escapado, pero apenas lo ha enunciado que ya se
defiende: Yo no utilizo este trmino, es igual que origen extranjero. Y vuelve sobre la
13

Colette Guillaumin, Lidologie raciste. Gense et langage actuel, Gallimard, paris, 2002 (primera edicin,
1972). Apoyndose en el psicoanlisis, sigue : Freud ha mostrado que no podemos ocultarnos nada y que
basta con saber or nuestras palabras y sus lagunas; ms an, somos incapaces de mentir.

descripcin estrictamente econmica de la bolsa de empleo y de la dinmica de


reclutamiento. Muy rpidamente, sin embargo, esta realidad parece atraparle:En los
medios populares, para las poblaciones inmigradas en fin, provenientes de la
inmigracin [issues de linmigration], el mismo problema se plantea que en los medios
populares en general, con la particularidad de que, como tienen este estigma son
franceses pero desgraciadamente, creo que hacen falta cincuenta mil aos en una latitud
templada para volverse rubios y blancos su problema, es que el mercado de trabajo
clsico les est cerrado, incluso cuando tienen diplomas y parece que el estigma, bien
digo parece que el estigma del color de la piel constituye una barrera casi infranqueable,
en fin casi insuperable. Llevamos hablando hace ya cerca de una hora y slo ahora
empieza a admitir la realidad y la profundidad del problema, y slo logra nombrarlo
mediante muchos rodeos y esfuerzos, torpes tergiversaciones e irnicas alusiones.
Esta vacilacin en el momento de reconocer y enunciar la dimensin racial de la
exclusin del mundo del trabajo, esta ambivalencia que muestra cuando analiza las races
del mal y al aportar respuestas son, sin duda alguna, una forma de resistencia ante la
impronta de la cuestin racial. Pero se manifiesta tambin, en esta dificultad [gne] para
reconocer y calificar la desesperante constatacin de las discriminaciones, una profunda
verdad sobre el mundo social: una verdad [27] sobre el carcter multidimensional de los
obstculos con el que su pblico topa, dominada por la cuestin racial que redobla y
encierra el problema social; verdad sobre la reticencia a decir, empezando por [decrselo
a] s-mismo, cmo es esta desigualdad que no se debe nicamente al hecho de formar
parte de los medios populares, de vivir en barrios desfavorecidos, sufrir de una falta de
cualificacin profesional, sino a esta otra cosa que concierne a unos franceses que son
diferentes de los dems debido a aquello que rechaza nombrar, sencillamente porque no
quiere pensar en su actividad de colocacin de demandantes de empleo de acuerdo con
una lgica de trato especfico de ciertas categoras que seran racialmente definidas.
En general, toda la confusin que reina hoy entre las categoras extranjero e
inmigrante, extranjero y de origen extranjero, racial y tnico, no se debe a
errores con respecto a lo que sera una definicin correcta de estas categoras (no basta,
como afirman algunos, sustituir la desafortunada expresin Francs de pura cepa por la
expresin errnea Francs de Francia, para resolver el problema, a saber que se trata
simplemente de designar a unos individuos que se ven como Blancos). Dicen una verdad
profundad e inaceptable, a saber que la nacionalidad efectiva importa mucho menos que
la alteridad percibida, que unas personas francesas sigan siendo vistas como de otro lugar.
Cuando en septiembre de 1996, en Marsella, un adolescente fue matado por un joven de
su edad, se dej decir sin interrumpirle- al presidente del Frente nacional, en una
emisin televisada, que se trataba de un crimen racista cometido por un Marroqu en
contra de un Francs: no se poda imaginar que este nio con la tez mate cuyos padres
procedan de la otra ribera del Mediterrneo era en realidad un Francs nacido en Francia.
Cuando en mayo de 2005, unos motines estallaron en Perpignan, despus del asesinato
de un Franco-Marroqu, entre dos grupos, se habl de violencias entre Magrebes y

Gitanos: nadie se preocup de sealar que la gran mayora de las personas implicadas
eran en realidad francesas14.
Las vacilaciones del vocabulario que convierten a un hijo o una hija de inmigrados
en alguien designado como procedente de la inmigracin o de segunda generacin o
minora visible, que llamamos Beur y que se llaman a s mismos Rebeu15, que puede
ser Francs pero declararse argelino, dicho de otro modo, con respecto al cual
introducimos una diferencia sobredeterminante pero sin saber en realidad cmo
calificarle, nos informan mejor sobre la manera en la que [28] en Francia se sigue
planteando estas cuestiones en trminos de inmigracin -cuando se trata de algo distintoque lo que hara la verificacin de la adecuacin de las palabras a lo que califican. La gente
no se equivoca, comete actos fallidos. Para el socilogo, pero tambin seguramente para
el ciudadano, no es indiferente hablar de Magrebes para designar a algunos Franceses
que, cuando se les interroga, afirman que son argelinos o marroques, y no es anodino
que los mismos individuos puedan, en ciertas situaciones, reivindicarse como Negros
mientras que, en otras, rechazan la distincin racial en la cual uno cree que se les puede
englobar. Por supuesto, no se trata de que ratifiquemos nosotros mismos las categoras
que reifican unos grupos de pertenencia y unos modos de identificacin, sino de convertir
el modo en el que la sociedad problematiza esta cuestin en la materia misma de nuestra
problematizacin.
Un racismo sin razas, razas sin racismo
En el curso de una emisin radiofnica durante la campaa electoral de 1979,
Margaret Thatcher describi Gran Bretaa como sumergida por los inmigrados y su
cultura, segn cuenta Martin Barker en las primeras pginas de una obra que tuvo una
gran resonancia del otro lado del estrecho de la Mancha16. Al da siguiente, en primera
pgina del Sun, el editorialista coment con entusiasmo estas palabras que consideraba
como responsables precisamente porque participaban de una lucha en contra de las
desviaciones xenfobas, nombrando aquello que deba nombrarse. En las pginas
interiores del peridico, en un artculo dedicado al Nation Front presentaba por el
contrario este partido como racista porque estimulaba las reacciones de odio y los
prejuicios en contra de los Negros.
La retrica estaba as perfectamente a punto. Los conservadores garantizaban la
cohesin nacional en contra de una extrema derecha peligrosa para la democracia. Es
hablando abiertamente de los problemas padecidos por los ciudadanos britnicos por
culpa de los extranjeros y porque se luchaba enrgicamente contra una inmigracin
14

Ver los artculos de Le Monde del 14 de septiembre 1996, donde se recuerda que, en contra del parecer
de la familia de la vctima, una manifestacin haba sido organizado debido al origen del asesino; y del 31
de marzo 2005, donde se tratan de los enfrentamientos entre las comunidades gitana y magreb.
15
[NdT] En dialecto verlan, que suele caracterizarse por una inversin fontica.
16
Martin Barker, The New Racism. Conservatives and the Ideology of the Tribe, Junction Books, Londres,
1981. La cita completa del Primer Ministro britnico era: Hay gente que se siente sumergida y las calles en
las que han habitado durante toda su vida son, de ahora en adelante, totalmente diferentes . Se
encontraran sin dificultad frases equivalentes entre los Primeros ministros frances.

convertida en intolerable para la mayora, como se iba a echar atrs el racismo y el partido
que lo llevaba como estandarte. La lnea de demarcacin instituida de este modo permita
relegar el racismo [29] hacia un orden ideolgico fuera del arco poltico. Sin embargo,
como afirma el socilogo ingls, es tan peligroso promover prejuicios en contra de ciertos
grupos (racismo histrico) como justificar unas fronteras en el seno de la sociedad (entre
los nacionales y los inmigrados), porque una teora sobre las razas puede disimularse
bajo la forma de un lenguaje aparentemente inocente. Al reducir el racismo a su
expresin biolgica y a su lgica jerrquica, lo que fue su forma paradigmtica durante un
siglo, nos impedimos comprender sus metamorfosis contemporneas bajo formas tanto
ms insidiosas en cuanto que se presentan como lo contrario de lo que son, al ser
reivindicadas como instrumentos en contra de racismo.
Se deca en Francia durante los aos 1990 que luchar contra la inmigracin
clandestina, es permitir una mejor integracin de los inmigrados regulares. Combatir la
inmigracin sin ms, es evitar futuros desrdenes sociales, se deca despus de los
motines de otoo de 2005 que el gobierno haba presentado, en contra de la evidencia de
los hechos, como estrechamente ligados a la presencia de jvenes extranjeros en las
barriadas [cits]. Este deslizamiento mediante el cual, de un lado, un peligro exterior se
transforma en un enemigo interior y, por otro lado, el discurso xenfobo se presenta
como un amparo contra el racismo constituye ciertamente una de las mayores
evoluciones del discurso pblico a lo largo de las dos ltimas dcadas en los pases
europeos. La eficacia de este movimiento se nutre a la vez de su incorporacin de una
temtica que hasta ahora era exclusividad de la extrema derecha, y de la denuncia de los
riesgos de mucha mayor amplitud que se corren con el laxismo de las posiciones liberales
o progresistas. No obstante, no todos lo creen y es de notar que las primeras Asambleas
nacionales del Consejo representativo de las Asociaciones negras (CRAN), en abril 2006, la
crtica del proyecto de ley que pretenda restringir ms aun la inmigracin, en particular el
reagrupamiento familiar, haya estado en el ncleo de los debates: la estigmatizacin de
los inmigrados, principalmente africanos, como responsables del malestar social francs
estaba en gran parte vinculada indisociablemente a la condicin del conjunto de los
Negros y, por consiguiente, a la causa que pretendan defender.
Por lo tanto, hay que detenerse en los avatares contemporneos de la raza y del
racismo en vez de seguir dando vueltas en torno a un vejo modelo que slo sirve para
tranquilizar a aquellas y aquellos que se refieren a l: las razas estn definitivamente
excluidas, se dicen ellos, y el racismo se ha quedado detrs de nosotros. Para superar este
paradigma, es necesario volver a considerar los dos trminos y cmo se relacionan. En
efecto, razas y racismos se consideran por lo general como unidos. Y es cierto que
histricamente la naturalizacin de categoras humanas en el lenguaje de la raza ha ido a
la par con la jerarquizacin de los grupos as calificados. En una definicin clsica y ya
antigua, Albert Memmi intentaba ya separar ambos trminos: [30] El racismo, escriba, es
la valorizacin, en definitiva generalizada, de diferencias, reales o imaginarias, en
provecho del acusador y en detrimento de su vctima, con el fin de justificar su
agresin17. De este modo las diferencias pueden no ser biolgicas y las relaciones entre
17

Albert Mimmi, Le racisme. Description, dfinitions, traitements, Gallimard, Paris, 1982.

los grupos as constituidos no estn reducidas a una cuestin de superioridad.


Prolonguemos esta reflexin. Si queremos hoy en da comprender lo que est en juego en
las razas y los racismos, tal vez debamos poder pensar que ambas realidades son potencial
y prcticamente separables. Existe un pensamiento social sin racismo y existe un racismo
sin soporte racial. Es al menos la propuesta terica que quisiera proponer.
Primero, contrariamente a lo que se cree a menudo, estamos lejos de haber
acabado con las razas o, ms precisamente, con el pensamiento racial, es decir la creencia
y la afirmacin de diferencias biolgicamente constitutivas de las poblaciones. Esta
creencia y esta afirmacin no implican presupuestos jerrquicos sino nicamente
distinciones reputadas como naturales. Si esta preocupacin por una diferenciacin
biolgica es constitutiva de la historia de las ciencias de la vida, una renovacin terica y
emprica importante le ha sido aportado con la puesta en marcha del Human Genome
Diversity Project que, en el seno del Morrison Institute de la Universidad Stanford, estudia
las variaciones de los grupos humanos a partir de las lneas celulares que se recolectan en
el Centro de estudio del polimorfismo humano, en Pars: se trata en particular de procurar
caracterizar las variaciones genmicas entre poblaciones consideradas como homogneas,
tal como los Bantes, los Mayas o los Vascos18.
En el mbito de la enfermedad, las categoras raciales son desde hace mucho
tiempo de uso corriente en la descripcin de las patologas y enseadas como tales en las
facultades de medicina, incluida Francia: drepanocitosis de los Negros, enfermedad de
Tay-Sachs de los Judos, mucoviscidosis de los Caucasianos, como se sigue nombrando a
las poblaciones blancas, son asociaciones evidentes, hasta tal punto que, de hecho, en el
caso de la drepanocitosis, si afecta a una persona blanca, lejos de contradecir la
asignacin racial, viene a reforzarla mediante la sospecha de una gota de sangre negra
hasta ese momento inadvertida19.
[ 31] Con respecto al medicamento, se ha visto recientemente, en Estados Unidos,
proponer un tratamiento especficamente destinado a las poblaciones afroamericanas,
que ha llevado a que una revista internacional denuncie en un editorial una race related
therapeutics: para el caso, se trataba de un tratamiento de la insuficiencia cardaca con
respecto al cual se sospechaba que el laboratorio, despus de un ensayo clnico llevado a
cabo en grupos racialmente definidos, quera mantener algunos aos ms la patente de
un medicamento que corra el riesgo de pasar al mbito pblico de los genricos20.
En todos los casos, la raza, en un sentido estrictamente biolgico, pero al mismo
tiempo burdamente fenotpica ya que, en contra de las promesas de la genmica, se
reduce por lo general a una simple diferencia de color de piel o de origen tnico-religioso,
18

Para una presentacin del proyecto, voir la pgina WEB http://stanford.edu/group/morrinst/hgdp.html.


Para un enfoque crtico, ver Jonathan Marks, Human genome diversity project: impact on indigenous
Communities, Encyclopedia of the Human Genome, MacMillan Publishers, Londres, 2003.
19
Ver en particular Hannah Bradby, Genetics and Racism, en Theresa Marteau y Martin Richards (dir.) The
Trougbled Helix. Social and Political Implications of the New Human Genetics, Cambridge University Press,
Cambridge, 1996, pgs. 295-316.
20
El caso no es excepcional, ni mucho menos. Una consulta de la base de datos Pubmed con la palabra clave
race-related therapeutics permite acceder a 2221 artculos cientficos con respecto a numerosas
enfermedades.

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es un significante que encuentra en el espacio social, no slo de la biomedicina sino


tambin del pblico, un cierto reconocimiento, como un hecho de evidencia natural sobre
el cual habra que volver inevitablemente. Incluso la antropologa, sobre todo en Amrica
del Norte, sigue marcada por la permanencia de lo que se ha podido calificar como
persistencia del pensamiento racial en el seno de una disciplina donde siguen
cotejndose antropologa fsica y antropologa social21. Como si, en el ncleo del trabajo
cientfico, permaneciera la idea comn de la raza, de ahora en adelante liberada del
estigma racista. En septiembre 2005, el presidente de la American Anthropological
Association se esforzaba en dar unas respuestas claras a las tres preguntas que se
planteaban a su disciplina22: s, los seres humanos presentan diferencias biolgicas; no, la
idea de raza no es til en absoluto para categorizar estas diferencias; s, la nocin de raza
es til para dar cuenta de experiencias vividas, de injusticias sociopolticas y de racismo.
Pero tambin debemos interrogarnos sobre la existencia, en alguna medida
simtrica, de un racismo sin raza. El hecho de que el racismo biolgico bajo su forma ms
pura retroceda no basta para tranquilizarnos sobre el fin del racismo como tal. Del mismo
modo que se ha podido, hace algunos aos, intentar acorralarlo en sus formas
diferencialistas fundadas en cultura al igual [32] que lo fueron anteriormente en
naturaleza23, hoy en da tenemos que localizar sus manifestaciones cambiantes. Pero, por
supuesto, desde el momento en que se dejan las bases raciolgicas del racismo, hay que
dar con otros rasgos que tal vez le sean todava ms consubstanciales para definirlo. Har,
pues, esta propuesta: podremos hablar de racismo cuando, al tratar de otros, se reifica y
radicaliza a la vez su diferencia: donde reificar significa que existen rasgos que se definen
como una esencia de la alteridad; y radicalizar supone una sobredeterminacin de estos
rasgos frente a cualquier otra forma posible de caracterizacin24.
En el curso del perodo reciente, la diferencia religiosa ha podido as constituir una
relacin endurecida frente a la alteridad, especialmente con respecto al Islam. Su
expresin ms manifiesta y, desde varios puntos de vista, ms sorprendente debida a la
publicidad e, incluso, la legitimidad que se le ha dado en el espacio pblico es la
islamofobia que no consiste nicamente en el rechazo de un fundamentalismo religioso
sino que mezcla a menudo unas formas explcitas de exclusin del Otro racializado: se ha
considerado que era, sino aceptable, al menos posible abrirle las columnas de los grandes

21

S.O.Y Keita y Rick Kittles, The persistance of racial thinking and the myth of racial divergence, American
Anthropologist, 1997, 99 (3), p. 534-544.
22
Alan Goodman, Three questions about race, human biological variation and racism, Anthropology News,
spetiembre 2005, p.18-19. Hay que precisar que, en los reagrupamientos disciplinarios norteamericanos, la
antropologa fsica y biolgica y la antropologa social y cultural estn asociadas (con la arqueologa y la
lingstica) . dicho autor pertenece al primero de estos cuatro sub-conjuntos.
23
Pierre-Andr Taguieff, La force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles, La dcouverte. Paris, 1987.
24
Esta definicin se aperta de la sola dimensin de naturalizacin, que se asocia habitualmente con el
racismo. Se aproxima a la de David Theo Goldberg, Racist Culture. Philosophy and the Politics of Meaning,
Blackwell Publishers, Maiden, Mass., 1993 : Le savoir racial consiste dans ltablissement dune diffrence
priori.

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peridicos y revistas25. Pero, ms all de esta forma virulenta y fcilmente condenable,


hay que interrogarse sobre los procesos ms profundos y , por lo tanto, a la vez menos
visibles y ms eficaces que han llevado a convertir el islam en un problema y a hacer que
la cuestin musulmana as planteada est en el ncleo de la cuestin racial26: desde este
punto de vista, la emergencia de la poligamia como explicacin dominante de los motines
del otoo 2005, tanto en los medios polticos como en las esferas intelectuales, se sita en
el punto exacto de convergencia de la cuestin musulmana, de la cuestin racial y de la
cuestin de la inmigracin.
E independientemente de lo que opinemos del asunto llamado velo islmico y de
su traduccin legislativa, no se puede explicar sociolgicamente la manera en la que se ha
llegado a tratar como una prioridad nacional, con un desencadenamiento de pasiones que
ha parecido incomprensible en el extranjero, de no ser restituyendo las relaciones que
mantiene con esta construccin social de una cuestin musulmana que, como en la
historia siempre sucede cuando un grupo minoritario plantea un problema a la mayora,
se define en trminos de amenaza y produce la descalificacin. Para convencerse de ello,
basta ver como esta construccin ha permitido dar paso, en el mundo del trabajo, a
prcticas de exclusin o de discriminaciones de mujeres y hombres musulmanes. La fuerza
del estigma es tal que, en el curso de entrevistas realizadas en una gran ciudad perifrica
[banlieue], unos responsables de misin local cuyo objetivo es ayudar los jvenes con
dificultades, explican cmo han renunciado a presentar, para unos cursillos de formacin
o de ofertas de empleo, a aquellos y aquellas que llevan el velo o la barba, dado que les
resultaba evidente que iban a ser rechazados por los responsables de recursos humanos,
incluso en el caso de oficios sin relacin directa con el pblico.
El hecho de que la raza y el racismo puedan ser separados empricamente y
deben serlo analticamente- no significa que lo sean necesariamente, muy al contrario. En
numerosos contextos y situaciones, la una y el otro siguen manteniendo buenas
relaciones. La esencializacin de la diferencia y su naturalizacin encuentran una
prolongacin ideolgica en la justificacin de las rdenes, de violencia o exclusin27. En
efecto, los dos paradigmas el de la agresin y el de la exclusin- son posibles. Vase aqu
las dos observaciones siguientes, sacadas de mis trabajos en la regin parisina.
El primer estudio de caso se refiere al proceso de cinco policas debido a
violencias28. En vsperas del Ao Nuevo, se les llam por una pelea en una barriada [cit]
considerada como peligrosa. Bastante ebrios, segn propia confesin, se dirigen al lugar
en gran nmero. Mientras que varios habitantes huyen al ver llegar los coches de los
policas, las fuerzas del orden cargan, llegan a coger a dos personas y se abalanzan sobre
ellas a palos, hiriendo de gravedad a uno. Result despus que ninguno de los dos tena
25

De manera regular, tratndose de Le Point, a travs de los editoriales de su director, Claude Imbert. De
manera ocasional, en lo que concierne a Le Monde, con, en particular, una tribuna del psicoanalista Patrick
Declercq, je hais lislam, entre autres.. publicada el 12 de agosto 2004.
26
Sobre la cuestin musulmana, ver el debate en torno al artculo de Matti Bunzi, Between anti-semitism
and islamophobia. Some thoughts on the new Europe, Amercian Ethnologist, 2005 (4), p. 499-508.
27
[NdT] Texto original confuso.
28
Sobre este tema, ver la encuesta de Fabien Jobard, Bavures policires ? la force publique et ses usages. La
dcouverte, Paris, 2002.

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nada que ver con el asunto para el que se haba llamado a la polica. Uno era turco, el otro
antillano. Durante el proceso, se demostr que violencias ilegtimas haban sido cometidas
ya que se hizo patente que se haba golpeado a los hombres despus de estar esposados.
De hecho, la encuesta haba permitido saber por los policas acusados que su jefe, un
sargento con treinta y siete aos de experiencia, les haba animado, en el momento de
cargar, con el grito siguiente:hemos perdido la guerra de Argelia hace cuarenta aos, nos
hemos bajado los pantalones, no vamos a volver a hacer lo mismo hoy. Nada de
prisioneros, a palos!. No se puede expresar de manera ms clara y brutal la relacin
entre violencia racista y pasado colonial. Sin embargo, la calificacin racial de la agresin,
que hubiera constituido una circunstancia agravante teniendo en cuenta las recientes
modificaciones de la legislacin, no fue aceptada por el juzgado de lo penal. En realidad, al
mismo procurador de la Repblica no le pareca que los elementos de los que dispona
fueran suficientemente convincentes.
Sin embargo el discurso racial y la prctica racista no tienen siempre este aspecto
hostil: incluso pueden ser presentados por sus autores como un servicio prestado a los
inmigrados. La segunda escena lo ilustra. Concierne al desarrollo de la etnopsiquiatra
como modo de respuesta especfica ante mltiples manifestaciones de desviacin
[dviance], patolgica o social, de los inmigrantes o de sus hijos, por lo general de origen
africano29. Si su fundador en Francia ha tenido xito dentro de las estructuras sanitarias y
entre los mdicos, servicios sociales y educadores, colectividades locales y jueces,
confrontados a unos pblicos a menudo en situacin de dificultad social, es porque su
enfoque cultural pareca asegurar una asistencia adaptada teniendo en cuenta un
contexto sanitario en el que el desinters de las instituciones francesas frente a los
problemas socio-sanitarios de las poblaciones extranjeras se justificaba basndose en la
aplicacin desigual de un universalismo planteado como un principio. En la prctica,
result que sin embargo, mucho ms all de la necesaria adaptacin de la respuesta en
funcin de los destinatarios y de sus problemas, el dispositivo funcionaba de acuerdo con
un doble principio de esencializacin de la diferencia y de promocin de la separacin. De
un lado, se encierra a los individuos dentro de su naturaleza: un Dogon sigue siendo un
Dogon y un Bozo un Bozo, volvindose la cultura un espacio cerrado, ya que constituida
por el conjunto de los individuos culturalmente semejantes que comparten unas
caractersticas que los distinguen de otros seres humanos y son capaces de engendrar
individuos culturalmente parecidos; dicho de otro modo, nadie fabrica solamente a un
chico o a una chica unos fabrican Griegos, otros Judos, otros an Mossis, Mandingas,
Inuits, Hurones que deben quedarse tal como son al nacer. Por otro lado, el
mantenimiento de la pureza de los grupos tnica o, a veces, racialmente definidos supone
una organizacin social y espacial separada, y en particular la creacin de guetos con el
fin de no obligar jams a una familia a abandonar su sistema cultural; desde este punto
de vista el principal enemigo poltico es la Repblica con sus maquinas para destrozar los
sistemas culturales que son la escuela y la medicina, acusadas de convertir a unos nios
29

Sobre estas prcticas, ver Didier Fassin, Les politiques de lethnopsychiatrie. La psych africaine, des
colonies britanniques aux banlieues parisiennes , Lhomme, 2000, 153, 231-250. Les citations donnes sont
tires de Tobie Nathan, Linfluence qui gurit, Odile Jacob, Paris, 1994.

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africanos en soldados de infantera [janissaire] blanqueados, quienes, cuando sean


adultos, sern los ms inspidos de los blancos. Hay, pues, que instituir esta segregacin
racial para su bien y el racismo as promovido sera el resultado del amor por el Otro. Por
muy extrema que sea, esta poltica de la diferencia es indicativa de una tentacin a la vez
culturalista y separatista todava muy arraigada en muchas instituciones francesas que
toman a su cargo las familias con dificultades y que, a menudo a pesar suyo, participan de
este modo en la transformacin de la cuestin social en una cuestin racial.
Nombrar, interpretar. Pero tambin comprender. Entendiendo esta palabra desde
su acepcin weberiana: restituir el sentido que los hechos tienen para los agentes sociales
que los viven. Recuerdo esta frase pronunciada por la ministra de Sanidad surafricana,
algunos meses despus del final del apartheid, dirigindose a una joven mdica, militante
convencida del movimiento democrtico y activamente comprometida con la medicina
social. A falta de ms argumentos, en una discusin sobre las polticas de lucha contra el
sida, slo pudo decirle, exasperada: Ud no puede entender, porque es blanca. En este
caso, la frmula era injusta, pero no es inexacta del todo.
El hecho racial -y en su forma violenta, el racismo- es ante todo una experiencia: la
de la vctima de la asignacin racial o del acto racista. W.E.B Du Bois, el primero, lo ha
reconocido: entre yo y los dems, hay esta pregunta que no est nunca planteada y que,
sin embargo, est siempre en el aire: qu siente uno por ser un problema?... y es cierto
que ser un problema es una experiencia extraa30. La doble conciencia del mundo
social, como la llama, esta presencia a la vez como miembro de la sociedad y como
miembro de su minora, se ha convertido en lugar comn de los estudios sobre la cuestin
racial. No obstante, esto no le quita su fuerza de verdad. Refirindose a ello es como la
sociloga neerlandesa Philomena Essed ha desarrollado su concepto de racismo en lo
cotidiano, pues hay algo irreductible, afirma, en el conocimiento que los negros tienen
sobre la reproduccin del racismo31.
Ciertamente, no se trata de construir nuevas fronteras, cognitivas y por
consiguiente sociales, tanto en el mundo ordinario como en el saber cientfico entre una
mayora que sera impermeable a la cuestin racial y una minora que, al revs, estara
totalmente impregnada por ella. Muy al contrario. Reconociendo esta diferencia entre los
dos regmenes de conocimiento digamos, simplificando: objetivo y subjetivo, a sabiendas
de que las vctimas tienen potencialmente acceso a ambas- es como un saber compartido
va siendo posible. A condicin tambin de no encerrar a los miembros de las minoras en
una posicin de vctimas en la cual muchos no se reconocen. Durante demasiado tiempo,
demasiado a menudo an hoy en da, los dominantes y sus elites cientficas poco abiertas
a las minoras- han negado, y siguen negando, a los dominados esta doble conciencia,
privndose as de comprender los fenmenos que pretenden pensar y, a veces,
transformar.

30

re

W.E.B Du Bois, The Souls of Black Folks, Dover Publications, New York, 1994 (1 dition 1903).
Philomena Essed, Understanding Everyday Racism, An Interdisciplinary Theory, Sage, Thousand Oaks, Ca,
1991.
31

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Hace algunos aos llev a cabo una encuesta entre los que escuchan
[coutants] en el 114, un nmero telefnico annimo y gratuito que recoga las quejas
expresadas por las personas vctimas o los testigos de discriminaciones raciales. La
consigna recibida por todos y que aplicaban con rigor era no manifestar jams dudas
sobre el sentimiento expresado por el interlocutor de que el tratamiento desfavorable que
haba recibido o que haba presenciado constitua efectivamente una discriminacin racial.
Sin embargo, durante las entrevistas, en cuanto mis preguntas se iban haciendo ms
precisas, dos grupos de coutants se perfilaban. Para una parte de ellos, los que se
quejaban no lograban convencerles realmente en muchos casos: no se lo decan pero
opinaban que la realidad de la discriminacin no estaba demostrada, ni de lejos. Para los
dems, en cambio, por lo general no haba duda alguna cuando la persona contestaba a
sus preguntas sobre el carcter racial o racista del acto relatado: no podra probrselo,
pero estoy seguro, son cosas que uno siente. Frmula que les convenca plenamente. El
primer grupo estaba formado por jvenes de los cuales es razonable pensar que no haban
sido ellos mismos confrontados a discursos racistas o prcticas discriminatorias. El
segundo grupo estaba formado por jvenes cuya historia y apariencia dejaban adivinar
que haban podido tener esta experiencia. De hecho lo confirmaban: yo comprendo lo
que quieren decir, aseguraban hablando de sus interlocutores. No cabra cuestionar que
los jueces necesiten pruebas para condenar. Pero en lo que concierne al socilogo o al
ciudadano, al historiador o al periodista, el desor lo que est en juego en esta diferencia
de percepcin de la realidad, es renunciar a una cierta comprensin del mundo social lo
que nos es comn a todos.

15