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Perifricos de Entrada, de Salida o de Entrada/Salida

Vanse tambin: Perifrico (informtica), Perifrico de entrada y Perifrico de Entrada/Salida.

Los dispositivos de Entrada/Salida (E/S) sirven a la computadora para obtener informacin


del mundo exterior y/o comunicar los resultados generados por el computador al exterior.
Hay una gama muy extensa de dispositivos E/S como teclados, monitores, unidades
de disco flexible o cmaras web.

Buses
Las tres unidades bsicas en una computadora: la CPU, la MP y el subsistema de E/S,
estn comunicadas entre s por buses o canales de comunicacin:

Bus de direcciones, para seleccionar la direccin del dato o del perifrico al que se
quiere acceder,

Bus de control, bsicamente para seleccionar la operacin a realizar sobre el dato


(principalmente lectura, escritura o modificacin) y

Bus de datos, por donde circulan los datos.

Otros conceptos
En la actualidad se puede tener la impresin de que los computadores estn ejecutando
varios programas al mismo tiempo. Esto se conoce como multitarea, y es ms comn que
se utilice el segundo trmino. En realidad, la CPU ejecuta instrucciones de un programa y
despus tras un breve periodo de tiempo, cambian a un segundo programa y ejecuta
algunas de sus instrucciones. Esto crea la ilusin de que se estn ejecutando varios
programas simultneamente, repartiendo el tiempo de la CPU entre los programas. Esto
es similar a la pelcula que est formada por una sucesin rpida de fotogramas. El
sistema operativo es el programa que generalmente controla el reparto del tiempo. El
procesamiento simultneo viene con computadoras de ms de un CPU, lo que da origen
al multiprocesamiento.
El sistema operativo es una especie de caja de herramientas lleno de utileras que sirve
para decidir, por ejemplo, qu programas se ejecutan, y cundo, y qu fuentes (memoria o
dispositivos E/S) se utilizan. El sistema operativo tiene otras funciones que ofrecer a otros
programas, como los cdigos que sirven a los programadores, escribir programas para una
mquina sin necesidad de conocer los detalles internos de todos los dispositivos
electrnicos conectados.
En la actualidad se estn empezando a incluir en las distribuciones donde se incluye el
sistema operativo, algunos programas muy usados, debido a que es sta una manera
econmica de distribuirlos. No es extrao que un sistema operativo incluya navegadores
de Internet, procesadores de texto, programas de correo electrnico, interfaces de red,

reproductores de pelculas y otros programas que antes se tenan que conseguir e instalar
separadamente.
Los primeros computadores digitales, de gran tamao y coste, se utilizaban principalmente
para hacer clculos cientficos. ENIAC, uno de los primeros computadores, calculaba
densidades de neutrn transversales para ver si explotara la bomba de hidrgeno.
El CSIR Mk I, el primer ordenador australiano, evalu patrones de precipitaciones para un
gran proyecto de generacin hidroelctrica. Los primeros visionarios vaticinaron que la
programacin permitira jugar al ajedrez, ver pelculas y otros usos.
La gente que trabajaba para los gobiernos y las grandes empresas tambin us los
computadores para automatizar muchas de las tareas de recoleccin y procesamiento de
datos, que antes eran hechas por humanos; por ejemplo, mantener y actualizar la
contabilidad y los inventarios. En el mundo acadmico, los cientficos de todos los campos
empezaron a utilizar los computadores para hacer sus propios anlisis. El descenso
continuo de los precios de los computadores permiti su uso por empresas cada vez ms
pequeas. Las empresas, las organizaciones y los gobiernos empezaron a emplear un
gran nmero de pequeos computadores para realizar tareas que antes eran hechas por
computadores centrales grandes y costosos. La reunin de varios pequeos computadores
en un solo lugar se llamaba torre de servidores[cita requerida].
Con la invencin del microprocesador en 1970, fue posible fabricar computadores muy
baratos. Nacen los computadores personales (PC), los que se hicieron famosos para llevar
a cabo diferentes tareas como guardar libros, escribir e imprimir documentos, calcular
probabilidades y otras tareas matemticas repetitivas con hojas de clculo, comunicarse
mediante correo electrnico e Internet. Sin embargo, la gran disponibilidad de
computadores y su fcil adaptacin a las necesidades de cada persona, han hecho que se
utilicen para varios propsitos.
Al mismo tiempo, los pequeos computadores son casi siempre con una programacin fija,
empezaron a hacerse camino entre las aplicaciones del hogar, los coches, los aviones y la
maquinaria industrial. Estos procesadores integrados controlaban el comportamiento de
los aparatos ms fcilmente, permitiendo el desarrollo de funciones de control ms
complejas como los sistemas de freno antibloqueo en los coches. A principios del siglo
XXI, la mayora de los aparatos elctricos, casi todos los tipos de transporte elctrico y la
mayora de las lneas de produccin de las fbricas funcionan con un computador. La
mayora de los ingenieros piensa que esta tendencia va a continuar.
Actualmente, los computadores personales son usados tanto para la investigacin como
para el entretenimiento (videojuegos), pero los grandes computadores an sirven para
clculos matemticos complejos y para otros usos de la ciencia, tecnologa, astronoma,
medicina, etc.
Tal vez el ms interesante "descendiente" del cruce entre el concepto de la PC o
computadora personal y los llamados supercomputadores sea la Workstation o estacin de

trabajo. Este trmino, originalmente utilizado para equipos y mquinas de registro,


grabacin y tratamiento digital de sonido, y ahora utilizado precisamente en referencia a
estaciones de trabajo (traducido literalmente del ingls), se usa para dar nombre a equipos
que, debido sobre todo a su utilidad dedicada especialmente a labores de clculo
cientfico, eficiencia contra reloj y accesibilidad del usuario bajo programas y software
profesional y especial, permiten desempear trabajos de gran cantidad de clculos y
"fuerza" operativa. Una Workstation es, en esencia, un equipo orientado a trabajos
personales, con capacidad elevada de clculo y rendimiento superior a los equipos PC
convencionales, que an tienen componentes de elevado coste, debido a su diseo
orientado en cuanto a la eleccin y conjuncin sinrgica de sus componentes. En estos
casos, el software es el fundamento del diseo del equipo, el que reclama, junto con las
exigencias del usuario, el diseo final de la Workstation.[cita requerida]