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Evolucin histrica de la Facultad de Ingeniera de la U. de A.


POR:
lvaro Gaviria Ortiz y Asdrbal Valencia Giraldo
Febrero de 2003
En enero 26 la Facultad de Ingeniera cumpli 60 aos del octavo intento,
finalmente exitoso, de tener estudios de ingeniera en la Universidad de
Antioquia.
Esos estudios tienen larga historia, iniciada en la Guerra de Independencia,
cuando, por iniciativa de Juan del Corral, se inaugur en Medelln, en agosto de
1814, la Academia de Ingenieros Militares, que oper hasta 1815, dirigida por
Francisco Jos de Caldas. Esta fue la primera Escuela Colombiana de Ingeniera.
La Escuela inici en Rionegro, all estaba la maestranza y una Compaa de
Artilleros. Luego, ya que el Cabildo de Medelln vot que los fondos del Colegio
franciscano tuvieran, entre otros destinos, el de la formacin de jvenes en la
milicia, la Escuela se traslad a Medelln, donde la inauguracin, con un magistral
discurso de Caldas, fue en agosto de 1814, en un lugar del costado norte de la
actual plazuela Uribe Uribe, aunque los estudios formales, con estudiantes
matriculados, se iniciaron en octubre de 1814.
El colegio franciscano futura U. de A. cerrado por la guerra, sirvi de base a la
Escuela, y all algunos jvenes que con Jos Flix de Restrepo se haban iniciado
en las letras, recibieron de Caldas y otros maestros un curso militar que tena seis
tratados, adems de aritmtica, geometra clsica y analtica, trigonometra y
lgebra; en ellos estudiaran arquitectura militar, hidrulica y civil, fortificaciones,
artillera, geografa, cartografa, principios de la tctica y otras asignaturas.
Constancia de ello son las notas de clase, en manuscrito elaborado por un
alumno, con el ttulo de "Lecciones de fortificacin y arquitectura militar dictadas
en la Academia de Ingenieros de Medelln por el Coronel de Ingenieros Francisco
Jos de Caldas, de principios de octubre de 1814 a mediados de 1815"; estas son,
al parecer, las primeras notas de una clase de ingeniera en Colombia y se
tomaron en aulas de la naciente Universidad de Antioquia. La Escuela desapareci
cuando Caldas fue llamado a Bogot a crear una similar.
Los cadetes de la Escuela formaron una buena generacin de ingenieros; se
destacaron Jos Mara Crdova, los capitanes Juan Mara Gmez, que lleg a
General y Gobernador de Antioquia, y Francisco y Manuel Jaramillo, los tenientes
Alejandro Vlez y Manuel Lpez, los subtenientes Pedro Uribe, Mariano Restrepo y
Domingo Arboleda, y el padre Francisco de P. Bentez.
Luego de la Independencia, en Antioquia la ingeniera fue manejada por
ingenieros extranjeros, como Moore, Boussingault, Nisser y De Greiff, que
trabajaron en minera. Entre 1837 y 1840 se cre la ctedra de qumica y

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mineraloga en el Colegio Acadmico para apoyar la minera, y el gobernador Juan
de Dios Aranzazu trajo al profesor francs Brugnelli, para realizar esas funciones
en el Colegio.
En 1856, en el Colegio se propuso crear una escuela de ingeniera, y en 1857
poda expedir el ttulo de ingeniero civil, aunque no tena los estudios formales;
para el efecto se nombr un consejo de profesores que examinaran a quienes
aspirasen al ttulo. Desde 1856 y por tres aos, el profesor espaol Francisco
Flores Domonte ocup en el Colegio las ctedras de qumica y mineraloga y
dispona de un laboratorio.
En 1868 se restablecieron las mismas ctedras en el Colegio, tericas mientras se
conseguan recursos para desarrollar la prctica; a cargo, desde diciembre de
1869, de Pedro Herrn, qumico colombiano egresado de la Escuela Central de
Pars. El curso comprenda principios de qumica y metaloides, en primer ao;
metales, en el segundo; qumica orgnica, animal y vegetal, en el tercero. Herrn
us en la ctedra su laboratorio y reactivos de su propiedad, trados de Francia,
pues stos apenas se pidieron en 1876.
Cuando Pedro J. Berro cre la U. de A., en 1871, una de las facultades fue la de
ingeniera, abierta el 10 de enero de 1872, con 14 estudiantes; en 1874 se hizo
efectiva la creacin de la Facultad y en 1875 sus alumnos realizaron un mapa
topogrfico de Medelln. En 1876 la Universidad se cerr por la guerra civil,
muchos de sus alumnos fueron al campo de batalla, y en 1877 se suprimi la
Facultad de Ingeniera.
Toms Rengifo, gobernador de Antioquia, por ley 81 del 28 de noviembre de 1879
cre una Escuela de Minera en el Colegio Central, que as se llamaba la U. en ese
ao.
En 1880, la Nacin estableci la Escuela Prctica de Minera en Antioquia; las
materias que defini eran las de una ingeniera. El vaivn poltico impidi su
funcionamiento y la Escuela se cerr en 1883.
La ley 60 de 1886 cre dos escuelas de minera, una en Medelln y otra en Ibagu.
En 1887 se suspendi la de Ibagu y qued slo la de Medelln, que se llam
Escuela Nacional de Minas, independiente de la Universidad de Antioquia pero fue
continuacin de su Escuela de Minera.
El primer rector de la Escuela Nacional de Minas fue Pedro Nel Ospina, quien no se
posesion pero s elabor los estatutos de la misma con su hermano Tulio, y los
adapt a las circunstancias del pas.
La Escuela Nacional de Minas se abri el 11 de abril de 1887, dirigida por el
vicerrector Luis Tisns. Por dificultades con la dotacin, la reglamentacin y el
escaso nmero de alumnos, se cerr a los tres meses, para abrirse en firme al ao
siguiente, con veintisiete estudiantes, bajo la rectora de Tulio Ospina, dotada con
muchos elementos de la Universidad de Antioquia, entregados por el gobernador

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Marceliano Vlez. La creacin de esa Escuela fue una secesin de la Escuela de
Ingeniera de la Universidad de Antioquia; por eso, la Escuela de Minas es su hija
legtima. Si se cre como nacional fue para que el sostenimiento fuese posible con
dineros de la Nacin, pues todos los intentos anteriores de crear una escuela de
esa clase en Antioquia haban fallado por falta de fondos.
Eduardo Zuleta Gaviria, Rector de la Escuela Nacional de Minas de 1892 a 1895,
una vez cerrada sta por la falta de la ayuda nacional, fue Rector de la
Universidad de Antioquia de 1896 a 1899, y se llev consigo la Escuela,
anexndola por cinco aos a aqulla.
As, en 1895 la Universidad de Antioquia abri la Escuela de Ingeniera, donde
gradu varios estudiantes de la Escuela de Minas, y durante la Guerra de los Mil
Das la Escuela estuvo cerrada. Despus de esa guerra, la Escuela se reabri en
forma independientemente de la Universidad, el 5 de abril de 1904, bajo la
direccin de Jos Mara Escobar, pero en 1905 volvi a cerrarse. En 1906 la
Escuela Nacional de Minas se reincorpor a la Universidad de Antioquia, porque
Tulio Ospina, que era el Rector la anex.
En noviembre de 1908, Tulio Ospina V. gradu, como Rector, a los primeros
ingenieros de minas de la U. de A.; fueron Luis Osorio, Pedro Rodrguez, Francisco
Rodrguez y Alejandro Lpez.
Alejandro Lpez era bachiller de la Universidad de Antioquia y estudi medicina
en sta, pero en 1893 se matricul en la Escuela Nacional de Minas, donde hizo
dos aos; luego, como en 1895 esa Escuela se anex a la Universidad, termin en
1896 sus estudios de ingeniera civil en ella. Recibi el diploma de ingeniero civil
en mayo 30 de 1898, con una tesis en la que evaluaba las distintas propuestas
tcnicas para que el Ferrocarril de Antioquia sorteara el obstculo de La Quiebra,
ya que Lpez no propuso trazado alguno; la tesis fue elogiada por Pedro Nel
Ospina, presidente de la misma.
Ral Quevedo, Mariano Ospina Prez y Roberto Arango Velsquez se graduaron
despus de que la Escuela se separ nuevamente de la Universidad, pero
cursaron todos sus estudios en ella durante la anexin. Tambin se educaron en la
Universidad, Carlos Cock, Efe Gmez, Silverio Arango, Antonio lvarez y Antonio
Duque, y empezaron sus estudios Jorge Rodrguez Lalinde, quien fue Rector de la
Escuela Nacional de Minas, Juan de Dios Vsquez y tantos ms que se destacaron
en la vida regional.
En 1911, cuando Don Tulio se retir de la Universidad de Antioquia, se llev la
Escuela Nacional de Minas. Se la llev con los laboratorios y los profesores, y con
la mitad de la biblioteca. Fue un nuevo desmembramiento, y en la Universidad no
hubo estudios de ingeniera desde 1911 hasta 1943.
La Universidad atendi su compromiso con la ingeniera en Antioquia por treinta y
dos aos de 1814 a 1815, de 1872 a 1887, de 1896 a 1904 y de 1906 a 1912,
antes de 1943. Antes de ese ao lo nico parecido a ingeniera que quedaba en la

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Universidad, o como base de ella, era la enseanza de qumica en la Escuela de
Medicina, y de qumica y fsica en el Liceo, que fue, en cierta forma, la gnesis de
la Escuela de Ingeniera de 1943.
La Segunda Guerra Mundial interrumpi la llegada de materias primas a
Colombia, que no tena una industria qumica fuerte. Por ser Antioquia un
departamento industrial, fue iniciativa del gobernador Pedro Claver Aguirre que se
creara una institucin de ingeniera en la Universidad de Antioquia, capaz de
preparar ingenieros que se dedicaran a la produccin de esas materias; adems,
se quera aumentar la cobertura de la Universidad y crear nuevas carreras para
atender ms bachilleres talentosos, que prcticamente no encontraban en la
Universidad estudios superiores distintos a los de medicina y derecho.
El 26 de enero de 1943 el Consejo Directivo de la Universidad de Antioquia cre la
Escuela de Ciencias Qumicas; para dirigirla fue nombrado Alfredo Restrepo, un
profesor de qumica del Liceo Antioqueo que haba estudiado ingeniera en la
Escuela Nacional de Minas. Hoy, sesenta aos despus, vive an. Esta es la
fundacin ms reciente de la Facultad, la que se conmemora hoy.
En condiciones muy estrechas empez la nueva institucin, que funcion en el
patio del edificio de San Ignacio, con pupitres facilitados por el CEFA; eran 27
alumnos, muy activos desde el principio, pues a los dos meses de haber iniciado
su primer semestre fundaron una sociedad de investigaciones en qumica, dirigida
por el estudiante ngel Zapata, y en 1945 crearon la Revista de Ingeniera
Qumica, que funcion hasta principios del decenio de 1960.
No haba claridad en los objetivos del programa, inicialmente qumica, aunque el
rector, Fidel Rodrguez, quera un programa de ingeniera. Pocas semanas despus
de la fundacin se definieron dos carreras en la nueva Escuela: una, dio lugar a la
Facultad de Qumica Farmacutica, y la otra se convirti en la Facultad de
Ingeniera Qumica. A mediados de 1943 se propuso una modificacin del
pnsum, para darle ms importancia al aspecto tcnico de la qumica, pero don
Alfredo no estuvo de acuerdo y renunci.
Se pidi ayuda a la Facultad de Minas y se consigui, para dirigir la Escuela, de
medio tiempo y como encargado por un semestre, al ingeniero Antonio Durn,
quien amistosamente era conocido como el "negro Durn". Ocup el cargo
durante 14 aos.
Durn desarroll el primer programa de ingeniera qumica, que se modific en
1946 para hacer girar la formacin profesional en torno de las operaciones y
procesos unitarios, y vincul profesores competentes. Logr que el Ministerio de
Educacin cediera un local en Robledo donde hoy funciona el Colegio Mayor, que
estaba destinado para bachillerato; se contrat a Pedro Nel Gmez para modificar
los planos y se inici su adecuacin.
Desde el principio, en la Escuela hubo docentes con ttulo de doctor; Prez Medina
lo era en qumica orgnica, Kurt Karner, austraco, en ingeniera de petrleos y
Guido Jorquera, chileno, tena maestra y doctorado en ingeniera qumica y

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amplia experiencia industrial. En 1946 se cambi el nombre de la dependencia
por el de Escuela de Ingeniera Qumica.
Los primeros egresados terminaron en 1947 y el primero se gradu en 1948.
Algunos de los primeros egresados se vincularon al profesorado, como ngel
Zapata y Juan Jos Echeverri, quien sigue siendo profesor de la Facultad a la que
ingres en 1953; en su larga trayectoria fue jefe de varios departamentos y
Decano de la Facultad, entre 1964 y 1968.
Cuando en noviembre de 1957 la Escuela se convirti en Facultad de Ingeniera
Qumica, se retir el ingeniero Durn y fue nombrado Hernn Gmez como primer
decano.
Se llega, as, a la dcada de 1960, y a la rectora de Ignacio Vlez Escobar, que
us toda su experiencia y aprovech lo que los estadounidenses ofrecan, para
reorientar lo que era una federacin de facultades y convertirla en la Universidad
de Antioquia de hoy y, adems, construir la ciudad universitaria.
El Decano era Juan J. Echeverri, que reemplaz a Hernn Gmez y en cuya
administracin surgi la idea de crear programas nuevos en la Facultad. Vlez
Escobar quera una gran escuela de ingeniera en la Universidad de Antioquia y
propuso que la Facultad de Minas se reintegrara a la misma, esto ocasion una
fuerte resistencia de Peter Santamara, quien era el Decano de sta. Cerrado ese
camino, opt por apoyar la ampliacin de la Facultad y promovi la diversificacin
de las carreras. Se crearon Ingeniera Industrial en 1966, Metalrgica en 1967, y
en 1968, el Consejo Superior aprob otros cuatro programas, y cambi el nombre
de Facultad de Ingeniera Qumica por el de Facultad de Ingeniera con los
programas de Ingeniera en Qumica, Industrial, Metalrgica, Elctrica,
Electrnica, Mecnica y Sanitaria.
La puesta en marcha de esta Facultad, en 1969, correspondi al Decano Daro
Suescn. ste adapt los espacios y dirigi la instalacin y puesta a punto de los
antiguos y nuevos laboratorios en ellos, porque, en 1968, la Facultad se traslad a
sus nuevas instalaciones en los bloques 18, 19 y 21 de la Ciudad Universitaria.
Ese traslado coincidi con varios acontecimientos interdependientes cuyo efecto
fue desastroso para el funcionamiento y la calidad acadmica.
El incremento de los programas y de los objetivos acadmicos de la Facultad
permiti el aumento de los estudiantes matriculados, que pas, en apenas dos
aos, de tener un solo programa y unos 250 estudiantes, a cerca de 1.500,
inscritos en siete carreras.
Por el traslado, los cursos de laboratorio tuvieran que suspenderse, mientras se
construan y adaptaban los espacios. En 1968 y 1969, hubo una rotacin total de
los profesores vinculados a la Facultad, que se retiraron por diferentes razones, y
con ellos se perdi la experiencia de 25 aos; adems, para atender las nuevas
carreras se contrataron algunos profesores novatos, recin egresados de

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diferentes universidades, algunos de los cuales carecan de experiencia y hasta
de ttulo.
En el decenio de 1970 hubo grandes conflictos en las universidades pblicas del
pas, especialmente en la Universidad de Antioquia, donde fueron estimulados en
parte por el crecimiento y por la transformacin de una universidad pequea,
formada por una federacin de facultades, en una de masas, integrada
curricularmente y que funcionaba en una moderna Ciudad Universitaria.
En 1972, Suescn y todos los jefes de departamento renunciaron como protesta
ante algunas decisiones de la rectora, y fue designado como nuevo decano, Jorge
Deva Pineda, profesor del Departamento de Qumica de la Facultad de Ciencias y
Humanidades, quien administr la Facultad hasta 1974.
Durante casi todo el ao de 1974 la Universidad padeci un serio conflicto, de
origen profesoral, que se resolvi al final de ese ao en el nuevo Gobierno
Nacional, presidido por Alfonso Lpez Michelsen. En la Facultad de Ingeniera Jorge
Devia fue sustituido, en noviembre de 1974, por mi administracin hasta 1980 en
la cual en 1975, fueron creados los programas de Ingeniera de Sistemas, el
Centro de Servicios Tcnicos, Ceset, y el Centro de Investigaciones Ambientales,
Cia, se dotaron numerosos laboratorios y se construy el bloque 20.
Otras carreras de ingeniera se crearon despus; en 1996 la Ingeniera de
Materiales, durante el decanato de Asdrubal Valencia, en el 2001 la de
Bioingeniera, en el decanato de lvaro Prez, y el actual Decano, Jorge Sierra, en
el 2002, cre la Ingeniera de Telecomunicaciones, que recibir alumnos este ao.
El gobierno de Lpez impuls un nuevo aumento de cupos en la educacin
superior, y en la Universidad para el primer semestre de 1975 se duplicaron los
admitidos. Pero, cuando muchos estudiantes poco talentosos empezaron a perder
cursos, le echaron la culpa al mtodo y al entorno universitario. En cada semestre
hubo conflictos y se form un movimiento estudiantil contra la academia que
rebaj la calidad de la educacin. Esto se prolong hasta 1985, con algunos
perodos de normalidad; por ello, entre 1974 y 1985 slo se hicieron unos 12
semestres acadmicos en la Facultad de Ingeniera. En esa poca era comn que
los estudiantes exigieran repetir exmenes, y algunos profesores de la Facultad
protestaban ante decisiones de la administracin con las que se les limitaba la
autonoma y la libertad de ctedra.
Semestre tras semestre los estudiantes hacan paros para pedir un semestre
especial, en el que no se les aplicaran las normas acadmicas, y el origen, ncleo
y orientacin poltica de todos los reclamos era la Facultad, que tena la mayor
poblacin estudiantil. Esto concluy en 1985, cuando el profesorado de la
Universidad en carta dirigida al Consejo Superior, suscrita por ms de 500 firmas,
pidi no aprobar un nuevo semestre especial. El Consejo acept la peticin y
dispuso que se aplicasen plenamente las normas acadmicas; en consecuencia,
salieron muchos estudiantes por bajo rendimiento acadmico.

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Al fin de ese ao fue nombrado Gildardo Hernndez como decano. l ya estaba
jubilado y lleg en actitud conciliadora para propiciar la unificacin de los
profesores alrededor del trabajo acadmico y de la elaboracin de un Plan de
Desarrollo. Con la administracin de Hernndez se inici la recuperacin
acadmica de la Facultad, proceso que todava contina y que se increment,
especialmente, desde 1990.
Al decano Hernndez le recibi el cargo Carlos Jaime Norea, quien concluy la
etapa de diagnstico del Plan y la de conclusiones, y efectu la reforma curricular
en todas las carreras de la Facultad. Despus de Carlos Jaime Norea fue decano
Abelardo Parra, a ste le sigui John Miller y luego Gabriel Daro Restrepo, quien
tena larga experiencia en la administracin universitaria.
El decano Restrepo dirigi la Facultad durante cuatro aos, inici la ejecucin del
Plan de Desarrollo, obtuvo la aprobacin de la reforma administrativa y logr que
las iniciativas de ese Plan, y la cultura de la planeacin estratgica que en ella se
haba logrado, fueran asumidas por la Universidad y que la planeacin se
convirtiese en un principio del Estatuto General de la misma. En la dcada de
1990, parte de las iniciativas que la Facultad adopt en su Plan de Desarrollo no
se ejecutaron directamente en ella, sino que la Universidad las tom como propias
y las desarroll para toda la Institucin.
Desde 1993, durante las administraciones de los decanos Restrepo y Asdrbal
Valencia, su sucesor, se efectuaron cambios importantes en la dotacin de los
laboratorios de la Facultad, que se moderniz, contando para la inversin con
recursos del Departamento de Antioquia, de la Estampilla y tambin de
instituciones del Gobierno Nacional, como el Fondo para el Desarrollo de la
Educacin Superior.
Con el paso de los aos hubo avances paulatinos que implican un cambio radical
en el ambiente. Es el caso de la dotacin de computadoras personales. En 1986
no haba una sola y ahora se cuenta con centenares de ellas; ya son parte del
paisaje y en cada oficina hay por lo menos una. Hay laboratorios que funcionan
sobre la base de computadoras, mediante simulacin; esta tecnologa cambi el
uso y los objetivos de algunos cursos de laboratorio y ha influido en la forma de
ensear la ingeniera.
Otro importante avance es la creacin de posgrados. A principios de la dcada de
1990 slo exista la maestra de Ingeniera Ambiental; luego se crearon
especializaciones en Ingeniera Industrial y en Electrnica, y se apoy la creacin
de la maestra y el doctorado en Ciencias Qumicas. A fines de la dcada se cre
la maestra en Ingeniera, que, en la actualidad, tiene nfasis en Ingeniera
Ambiental, en Ingeniera de Materiales y en Ingeniera Qumica; estn a punto de
solicitar presencia los nfasis en Energa y en Ingeniera Electrnica y Sistemas.
Actualmente se espera la aprobacin final del doctorado en ingeniera.
Otro desarrollo paulatino fue el de la investigacin, la que gira alrededor de los
grupos de excelencia, como el de Corrosin y Proteccin, los de Catlisis, el de

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Investigacin en Gestin y Modelacin Ambiental, el de Ingeniera y Gestin
Ambiental, el de Investigaciones Pirometalrgicas y de Materiales, el de Ciencia y
Tecnologa del Gas y Uso Racional de la Energa, Manejo Eficiente de la Energa
Elctrica, Energa Alternativa, la Corporacin de Ciencia y Tecnologa Biomdica,
el de Microelectrnica y el de Mecatrnica.
Los ltimos doce aos han sido de grandes cambios para la Facultad; se fortaleci
la investigacin y la infraestructura, empez la Ingeniera de Materiales y la
Bioingeniera, se cre la Ingeniera de Telecomunicaciones, se consolidaron
especializaciones en Logstica, en Gestin Ambiental y en Combustibles Gaseosos,
se inici la Maestra, se atrajo a los estudiantes de pregrado hacia la investigacin
y muchos de ellos estn vinculados a los Grupos.
Comparado con aquel pequeo grupo de estudiantes de 1943, el avance de la
Facultad sorprende. Ahora hay cerca de 4.750 estudiantes de pregrado, ms de
150 de posgrado, y 210 profesores, que se atienden en modernas instalaciones
con ms de 18.000 metros cuadrados de rea construida; hay numerosos grupos
de investigacin, miles de libros en la biblioteca, cientos de computadoras,
laboratorios, equipos y dotaciones de toda clase; cuenta con nueve programas de
pregrado, acreditados ya tres y otros en camino de serlo.
El futuro de la Facultad se est escribiendo con los parmetros de la investigacin
y la transformacin curricular, desde el decanato de lvaro Prez, quien vino
despus de Asdrbal Valencia, y en la administracin del actual decano, Jorge
Humberto Sierra, quien sigui a lvaro Prez cuando ste pas a ser el director de
planeacin de la Universidad. Un futuro que, con base en el pasado reciente,
puede considerarse como despejado.

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