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Cuerpo y violencia: el problema del miedo social


y la construccin de corporeidades y heterotopas
Dr. lvaro Reyes Toxqui
rea de ciencias sociales de preparatoria agrcola
Universidad Autnoma Chapingo, picaporte66@gmail.com1

Introduccin
No hay que abonar datos para convencernos de que el
ambiente social en el que vivimos est saturado de acciones
violentas. La masacre de jvenes noruegos perpetrada por
un tambin joven cristiano nacionalista, los 50 mil muertos
del rgimen calderonista o los constantes hallazgos de
narcofosas clandestinas en Mxico y Amrica Latina, entre
tantas notas aparecidas en la prensa nacional e
internacional, son apenas la parte visible de un iceberg que
oculta una masa de veladas interacciones polticas cuyas
lgicas si es que las tienen- no acabamos de entender y
que, por otro lado, nos enfrentan al reto de sobrevivir y,
dado el caso, de pensarlas con detenimiento.
Pensar la violencia o los medios de violencia- tiene,
segn mi punto de ver, por lo menos dos aristas
importantes: la primera, de corte intersubjetivo pero por
ello fundamental en el plano de la existencia social, es el del
domesticamiento del miedo al hacer, del acto mismo del
pensar, un topos seguroi. la segunda, de corte
sospechosamente ms objetivo, es el de la comprensin de
que nuestra civilizacin se encuentra atravesada por un
nuevo umbral de relaciones estratgicas que tocan
directamente la construccin de nuevos mandos y lgicas
de poder -o biopoder segn la categora foucaultiana-, de
novedosos imaginarios sociales de resistencia y, con ello, de
la fundacin de espacios simblicos, corporales y fsicos en
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Ponencia presentada en el XVII Encuentro de Investigadores, 2011.


Oaxtepec, Morelos.

donde se construyen, desde la alteridad, tambin novedosas


relaciones sociales de poder.
Para fines del presente documento, me permitir
comenzar por la segunda arista utilizando tres categoras
centrales del pensamiento foucaultiano que son, a saber, el
cuerpo, el biopoder y las heterotopas. El cruce de stas
debe servirnos para entender las complejas realidades
polticas y culturales de nuestra contemporaneidad.
Objetivo
Analizar los fenmenos contemporneos de violencia y
polticas del miedo social como resultado de la biopoltica,
el control del cuerpo y la subjetividad social.
Analizar la construccin poltica del miedo y la
construccin de heterotopas alternativas desde la ptica
foucaultina del poder.
Marco terico y metodolgico
En la Microfsica del poder (1979), Foucault dej asentadas
una serie de premisas en torno al problema de la
corporeidad como eje de anlisis sociolgico. La primera de
ellas supone que detrs de cada relacin de poder se
encuentran ciertos dispositivos que atraviesan el cuerpo
humano para disciplinarlo en torno al discurso y las
prcticas de dicho poder. El dominio, la conciencia de su
cuerpo no han podido ser adquiridos ms que por el efecto
de la ocupacin del cuerpo por el poder: la gimnasia, los
ejercicios, el desarrollo muscular, la desnudez, la exaltacin
del cuerpo bello... todo est en la lnea que conduce al deseo
del propio cuerpo mediante un trabajo insistente,
obstinado, meticuloso que el poder ha ejercido sobre el
cuerpo de los nios, de los soldados, sobre el cuerpo sano.
(Foucault, 1979: 104).
Segn este orden de ideas el cuerpo est inmerso en un
campo poltico, las relaciones que operan sobre l lo

cercan, lo marcan, lo doman, lo someten a suplicio, exigen


de l signos (Foucault, 1984) . Por otro lado, el campo
poltico supone tambin una utilizacin econmica del
cuerpo. Esto significa que el cuerpo se encuentra inserto en
tramas de significacin y de produccin para convertirse en
cuerpo til, en cuerpo domeado por acciones violentas o
de consenso que suponen un saber del cuerpo, un clculo
de la utilidad del cuerpo. Este saber y este dominio
constituyen, segn Foucault, la tecnologa poltica del
cuerpo.
La segunda premisa establece que cada sociedad y cada
rgimen poltico precisa de ciertas disposiciones en torno a
la corporeidad y a su control. Ello implica una novedosa
forma de entender al poder que, como ejercicio estratgico
y al tener como centro el control de la vida, del cuerpo y sus
pulsiones, Foucault denomina biopoltica (2007).
La biopoltica est dirigida a la produccin del cuerpo,
a su control especfico, lo cual incluye los mecanismos que
lo sujetan a la dinmica propia de la construccin de la
poltica y de la ideologa del cuerpo. Como tal, es una
categora que permite comprender cmo se constituye la
vida y cmo se construye el cuerpo a travs de tcnicas
punitivas que bien se apoderan del cuerpo y del alma de los
sujetos. En la biopoltica es fundamental concebir el cuerpo
humano como sujeto a dispositivos de control, propios de
las sociedades disciplinarias, pero tambin sujeto a la
probabilidad de la resistencia.
La resistencia tiene como punto de partida y de
expresin al poder mismo pero ste, segn la enseanza de
Foucault, por lo menos desde el siglo XVIII- va dirigido a la
construccin de los cuerpos, es decir, a la corporeidad
misma. En otras palabras, si los sistemas sociales llamados
dominantes han generado mecanismos y dispositivos de
control corpreo, y ello ha generado un discurso del cuerpo
como instrumento de disciplinamiento y sujecin,
entonces la resistencia ms importante a analizar debe ser
aquella que genere un anlisis crtico de dicho discurso y
busque concebir al cuerpo como expresin, como smbolo y

como experiencia de otras representaciones de lo que debe


ser la vivencia humana. Si el poder genera formas de
representacin corprea y establece cdigos de
representacin que los individuos asumen como propios, si
genera un espejismo donde los cuerpos bellos son el
baluarte de la autodefinicin, entonces la resistencia debe
desmantelar los cdigos de representacin de la ficcin
hegemnica y desmantelar los discursos que definen la
corporeidad en este nuevo siglo. Por razones de anlisis, a
esa capacidad de desencubrir las redes de poder que dan
forma y estructuran el cuerpo, le llamaremos
bioresistencia.
El biopoder, como ya se explicit, atraviesa el cuerpo
pero, tambin, genera lugares reales, arquitecturas fsicas
que explicitan los discursos de poder dominantes. Los
lugares, los edificios, los jardines, las esculturas, los
espacios abiertos y los cerrados hablan, dira Jos Gaos
(1983), de las ideas del mundo y la visin del poder que
imperaron cuando se erigieron tales edificaciones. El poder,
la magnificencia constituida de los discursos, tocan todos y
cada uno de los elementos visibles e invisibles del espacio.
El poder coloniza el espacio en donde se puede
constatar la circulacin del discurso y la accin de los
dispositivos y tecnologas de la corporeidad. Ahora bien,
cabe la pregunta de cmo ha sido constituidos el cuerpo y
el espacio en la sociedad contempornea.
Avances o resultados
Se parte de una tarea pendiente que Foucault dej
explcita en su Microfsica del poder: Queda por estudiar
de qu cuerpo tiene necesidad la sociedad actual
(Foucault, 1979: 106). Esta tarea exige sentar una serie de
premisas bsicas: primero, el sistema neoliberal es la
expresin del poder trasnacional que prioriza el desarrollo
de los grandes mercados de produccin y consumo;
segundo, ste rgimen de mercado ha generado un nuevo
orden de poder a partir del discurso ideolgico de la
globalizacin, el cual consiste en colonizar las esferas del

Estado al reducirlo a la expresin mnima de las


regulaciones polticas y jurdicas a favor del derecho y del
inters privado. Tercero, que esta relacin de poder ha
generado una nueva subjetividad que descansa en tres ejes
necesarios para la reproduccin de su poder: el de la
incertidumbre, el del miedo y el de la seduccin. La ltima
premisa supondra entonces que esa nueva subjetividad ha
generado espacios y cuerpos que, por un lado, asumen el
imaginario del topos global y, por otro lado, constituyen la
apertura efectiva de su probable resistencia.
Por razones de espacio nos concentraremos en el
miedo como uno de los ejes pilares que atraviesan la
corporeidad contempornea y los fenmenos que ataen a
sta.
La sociedad de la incertidumbre, de donde la
generacin del miedo es su principio axial, se basa no en la
gestin del riesgo como lo planteara Ulrich Beck (2007)
sino en la gestin de una atmsfera apocalptica donde los
diversos espacios, lugares, sitios ya fsicos, ya simblicos;
ya globales, ya locales- son percibidos como topos de
trnsito a travs de la visibilidad de los peligros y en donde
las corporeidades annimas tienen que sujetarse a la
experiencia fronteriza del cuerpo que transita en las
quimricas heterotopas del mercado, en ilusorias
mansiones cosmolgicas que ofrecen las inocuas filosofas y
religiosidades light. Al no encontrarse dentro de los lmites
de ninguna frontera, el cuerpo cae en la experiencia de
transitar los heterotopos imaginarios de la globalizacin: el
cuerpo se esconde en la masa annima que confluye en el
mercado de las representaciones (percings, tatuajes, spas,
gyms, modas), el cuerpo se alimenta con los modelos de la
moda de las fibras dietticas; el cuerpo adquiere
gestualidades propias de su constante contacto con el
ciberspecio y las telecomunicaciones; el cuerpo se erotiza
con las imgenes de la industria de la pornografa,ii se
reinventa a partir de los imaginarios incorpreos que
circulan por internetiii. Esta es la rbita del deseo.

Sin embargo, la dinmica del deseo no permite al


individuo a asumir su centralidad como referente de accin
poltica, es decir, no se entiende como entidad que puede
irrumpir en las esferas pblicas del poder.
La experiencia fronteriza del cuerpo la que no le
permite entenderse sino como cuerpo que se oculta y que
huye- abre el espectro de los campos estratgicos del poder
del Estado y del mercado y no repara que, en la invencin
de la utopa planetaria, la estrategia del capital, asegura
Beck, es la fusin del capital con el Estado y, con ello, de
manera indirecta, legitima el orden de esa fusin
estratgica. El cuerpo, en el sentido estricto del trmino,
preso de la subjetividad de la incertidumbre y del miedo,
huye de lo poltico porque asume su estado de pura
indefensin.
El miedo es un acto poltico que genera espacios y
cuerpos en trnsito pero que tambin construye la imagen
necesaria del Estado. El miedo hace visible al Estado, es
decir, lo hace necesario aun en contra de esa imagen
deteriorada del Estado dbil frente al mercado.
El Estado, en este sentido, parece slo actuar dentro de
la lgica de la incertidumbre generada por un mercado cada
vez ms veloz, cada vez ms necesitado de homogeneizar la
experiencia del espacio como inestable e inseguroiv y cada
vez ms dependiente de enemigos mediticosv que
justifiquen la pronta accin del Estado.
Vivimos en una sociedad que ha logrado establecer una
semntica del miedo que, a su vez, se ha introducido en la
percepcin y representacin de los acontecimientos que se
desarrollan ante nuestros ojos, ha modificado
poderosamente las costumbres que perseguimos, se ha
infiltrado en las obras que producimos, en las
conversaciones que mantenemos, en las emociones que
transmitimos, en los sueos que nos atormentan, en los
miedos que percibimos.
La semntica del miedo aborda los lenguajes y
desenmascara los nuevos instrumentos de disciplinamiento
social que ya no provienen exclusivamente de la rbita de la

operacin del Estado sino que incluye a actores no


gubernamentales, visibles e invisibles, tales como los que
constituyen y defienden intereses corporativos o
mediticos o criminales. Es en la interrelacin de estos
nuevos actores en donde pueden observarse los siguientes
fenmenos: primero, la percepcin del riesgo y del peligro;
segundo, la generacin de un lenguaje en donde discurre el
miedo y la angustia; tercero, la identificacin meditica del
enemigo; cuarto, el discurso de la necesidad del Estado que
guarda una lucha permanente contra la criminalidad a
travs de la justificacin de la violencia legtima, es decir, la
que se aplica como fundadora y conservadora del derecho y,
finalmente, una corporeidad que se estremece, que se
angustia, que debe transitar rpidamente en el ms
profundo anonimato dentro de los espacios y las diversas
geografas del poder.
Para agilizar este movimiento se debe crear la
atmsfera de que nuestros cuerpos se encuentran siempre
ante la expectativa del peligro ante riesgos reales,
percibidos o imaginados-, deben asumir un lenguaje de
adjetivos comunes -brutal, sangriento, sorpresivo,
pnico, shock-, se debe saturar de imgenes
contundentes -cuerpos desmembrados, destazados,
apualados, acribillados, apilados y annimos-, y se debe de
vivir en el lmite de las fronteras calientesvi a la que
pertenecen esos lugares fuertemente estereotipados como
colonias, barrios, villas, cinturones de pobreza, en donde
los incidentes violentos se recrudecen y se hacen ms
visibles por el efecto de los medios de comunicacinvii pero
que, a su vez, son una construccin tpica dentro de la
lgica de la polarizacin social que el discurso de la utopa
planetaria o topos global trata de ocultar o disimular.
La visin del cuerpo en las ciudades del miedo debe
responder a esa lgica de disimulacin: ocultar los efectos
perniciosos de una economa de mercado, depredatoria,
polarizante, violenta, anmica, excluyente. Por esa misma
razn, tal como lo sealamos a lo largo de este captulo, el
cuerpo annimo del trnsito de las identidades ese que

accede al mercado en la bsqueda de su propio


reencantamiento frente a la cultura de la incertidumbre-; o
el cuerpo-vctima que debe enfrentarse constantemente al
miedo polticamente construido, es escritura simblica de
un orden que, en poco ms de treinta aos, ha recrudecido
sus acciones estratgicas en la construccin de
subjetividades, corporeidades y espacios de poder y, pese a
la idea de la expansin del espacio que supone la apertura
global o planetaria de fronteras comerciales y
comunicacionales, ha aislado la experiencia humana a un
nmero
de
representaciones
(transitoriedad
espacial/transitoriedad corporal) para arraigar su poder y
consolidar su hegemona.
Conclusiones
A lo largo de este itinerario encontramos que la
corporeidad es una construccin que est directamente
vinculada con otras interacciones sociales y que su
objetivacin social depende del cruce de diversas redes del
poder. Aqu, la ayuda de Foucault permiti sistematizar y
vincular diferentes rdenes de la realidad que muchas veces
se encuentran ocultas al ojo desatento. El cuerpo expresa
escrituras del orden de los saberes sociales, es constituido
dentro de ciertos rdenes institucionales que permiten su
circulacin y su docilidad; orbitan, transitan y habitan
espacios que cuentan con una arquitectura fsica y
simblica y reflejan, finalmente, los campos estratgicos en
donde opera el poder.
Los
campos
estratgicos
generan
nuevas
subjetividades que son reforzadas por la arquitectura del
espacio en donde el cuerpo se realiza como produccin
subjetiva y simblica. El espacio, sin embargo, tambin
puede ser subjetivado y contener una urdimbre
impresionante de significados en donde el poder, como
campos estratgicos, acta y opera sobre los cuerpos.
Existe, asever Foucault (2008), una economa poltica del

cuerpo y, con ello, heterotopas en donde se realiza dicho


poder.
La economa poltica del cuerpo en las sociedades
contemporneas est delimitada por una atmsfera
apocalptica que constrie al cuerpo y al espacio a ser
representaciones de trnsito, es decir, de cuerpos que
huyen ante la expectativa del miedo que hace necesario a
un Estado cada vez ms debilitado y colonizado por las
lgicas del poder y del inters privado y transnacional.

Bibliografa
Beck, Ulrich. 2007. Vivir en la sociedad del riesgo global. Documentos
CIDOB, [traduccin de Mara de los ngeles Sabiote y Yago
Mellado], Barcelona, Espaa.
Foucault, Michel. 1979. Microfsica del poder. Las ediciones de la
Piqueta, segunda edicin, [traduccin de Julia Valera y Fernando
lvarez], Madrid, Espaa.
Foucault, Michel. 1984. Vigilar y Castigar. Nacimiento de la
prisin. Siglo XXI editores, Mxico.
Foucault, Michel. 2008. Topologas. En: Fractal No. 48. Eneromarzo, ao XII, Volumen XII.
Foucault, Michel. 2007. Nacimiento de la biopoltica. Curso en el
Cllege de France (1978-1979). Fondo de Cultura Econmica, [trad.
Horacio Pons], Buenos Aires Argentina.
Gaos, Jos. 1983. Historia de nuestra idea del mundo. Fondo de
Cultura Econmica y Colegio de Mxico, segunda reimpresin,
Mxico.
Marroqun, Amparo. 2007. Indiferencias y espantos: relatos de jvenes
y pandillas en la prensa escrita de Guatemala, El Salvador y Honduras En:
Rey, Germn (Coordinador). Los relatos periodsticos del
crimen.
Bogot:
C3-FES.
http://www.c3fes.net/docs/relatosdelcrimen.pdf

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Tapia Navarro, Javier. 2008. Ms all del cuerpo. Revista


Metapoltica No. 59, mayo-junio, Mxico.
Woodiwiss, Michael. 2005. La componenda global. La construccin de
un rgimen global de control. Trasnational Institute, TNI Briefing
series, Amsterdan

Notas
i

El pensar se convierte en un topos seguro que, no sin cierto


sarcasmo, puede parafrasearse bajo la lnea cartesiana del
cogito ergo sum, es decir, el pensamiento parece ser, de
pronto, la ltima evidencia de que no he sido tocado por la
violencia o por la muerte.
ii Los controles sobre el acto amoroso ha cambiado a raz de que
la industria pornogrfica ofrece nuevos clichs del uso del
cuerpo. El kit est completo: iniciar con una fellatio, variacin de
posturas donde la penetracin sea visible y los gemidos
impersonales, aderezarla con objetos de la industria del sexo
(videos, revistas, vibradores, juguetes erticos, cremas, lencera,
aparatos de sadomasoquismo, etc.) y culminar con las
variaciones donde el placer masculino sea, en primicia, lo que se
satisfaga en esa asuncin del vouyerismo cultural y meditico. El
sexo meditico sigue reproduciendo las diferencias de gnero,
incluso en aquellas donde el placer se centra en la mujer.
iii Escribe Tapia Navarro: Las relaciones humanas no requieren
presencia corporal. El Messenger mantiene conectados a los
amigos, a las familias e, incluso, a los amantes. La sexualidad,
como lo ertico, prescinde de su componente fundamental: el
aroma, el sabor de los sudores, la presencia ineluctable de los
cuerpos amantes (Tapia, 2008: 108).
iv El miedo se experimenta siempre como una posibilidad
espacial de violencia: Nueva York, Madrid, Chihuahua, Medelln,
Tel Aviv, se han convertido en espacios iconogrficos de la
presencia del terrorismo internacional o de la guerra del
narcotrfico que puebla de atentados, bombas y perpetracin de
muertes masivas al imaginario del miedo.

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Al Qaeda en Estados Unidos y los crteles de la droga en


Mxico, justificaron la accin inmediata del Estado en torno a la
delimitacin de zonas de seguridad, de operativos militares y
policiales y de justificacin expedita de millonarios presupuestos
federales para eficientar la lucha contra estos males sociales. El
caso que Al Qaeda, para el gobierno norteamericano, sigue
siendo un fantasma meditico que, desde hace ya una dcada,
burla los operativos de seguridad y espionaje norteamericanos y,
para Mxico, la lucha contra los crteles de la droga se ha
convertido en un asunto que ya traspasa los umbrales de sus
propias posibilidades discursivas.
vi Mike Davis, historiador urbano, ha calculado que podra haber
ms de un cuarto de milln de barrios de tugurios en el planeta:
Las cinco grandes metrpolis del Sudeste Asitico (Karachi,
Mumbai, Delhi, Kolkata y Dhaka) tienen ya 15.000 comunidades
de tugurios con una poblacin total de ms de 20 millones de
personas. Los bloques de construccin de este planeta de
tugurios, escribe, son a un mismo tiempo intercambiables y
espontneamente nicos, desde los chawls de Mumbai, los
kampungs de Yakarta y los iskwaters de Manila a las favelas del
Brasil y las muy bien llamadas villas miseria de la Argentina
(citado por Michael Woodiwiss, 2005. La componenda global. La
construccin de un rgimen global de control. Trasnational
Institute, TNI Briefing series, Amsterdan, pp. 28-29. Deberamos
de agregar, adems, los cinturones de miseria, las colonias y los
barrios, propios de esa experiencia latinoamericana de vida que
podramos identificar con Paul Virilio como Ville Panique o
ciudades del pnico.
vii los medios de comunicacin han
tipificado identidades
mediticas de la violencia: se puede ser mara, zeta, o narco, por
las formas de vestir, de tatuar, de responder a referentes
noticiosos pero, sobre todo, para responder a la formacin de un
estigma social. El trabajo de Amparo Marroqun (2007) realizado
con el anlisis de los relatos que la prensa en Guatemala, el
Salvador y Honduras, realiza sobre los jvenes y sus formas de
autorganizacin, es esclarecedor sobre este fenmeno.