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Quers saber qu son las Protenas?

PAULA BOMBARA I PABLO BERNASCONI

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Agradecemos las lecturas crticas de Natalia Fernndez, licenciada en Biologa,


de Mara Augusta Steinberg, licenciada en Psicologa, del Dr. Jos Mara Delfino,
de la Dra. Ana Raquel Prez y, especialmente, al Dr. Alberto R. Kornblihtt por su
confianza y apoyo en la realizacin de este proyecto.

Bombara, Paula.
Quers saber qu son las Protenas? / Paula Bombara ; ilustrado por Pablo
Bernasconi - 1. ed. 1. reimp. Buenos Aires : Eudeba, 2008
32 p. ; 20x20 cm. (Quers saber?)
ISBN 978-950-23-1328-3
1. Ciencias para nios I. Pablo Bernasconi, ilus. II. Ttulo
CDD 500.54

Eudeba
Universidad de Buenos Aires
1 edicin: abril de 2004
1 edicin, 1 reimpresin: enero de 2008
2004
Editorial Universitaria de Buenos Aires
Sociedad de economa mixta
Av. Rivadavia 1571/73 (1033) Ciudad de Buenos Aires
Tel: 4383-8025 - Fax: 4383-2202
www.eudeba.com.ar
Diseo y diagramacin: Pablo Bernasconi
Correccin: Eudeba

Seguramente alguna vez escuchaste frases como stas: "tens que


comer ms protenas!" "Que coma carne, son puras protenas!".

Impreso en Argentina
Hecho el depsito que establece la ley 11.723
No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su almacenamiento en un
sistema informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, electrnico, mecnico, fotocopia u otros mtodos, sin el permiso previo del autor.

Todos los adultos se preocupan porque los chicos coman protenas


para que crezcan sanos y fuertes pero, qu son las protenas?!
Por qu hay que comerlas?! Y si no me gustan?!

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Las PROTENAS son sustancias que los animales y las plantas


fabricamos para mantenernos sanos.

Algunos de esos 20 aminocidos debemos


obtenerlos comiendo protenas vegetales

Cmo es una protena?

y de otros animales pues nuestro cuerpo

Una protena es como un collar de cuentas. Cada cuenta del co-

no puede producirlos. Esos aminocidos

llar se llama AMINOCIDO. Hay 20 clases de aminocidos, 20 cuen-

reciben el nombre de AMINOCIDOS

tas diferentes, que suelen repetirse a lo largo de toda la protena.

INDISPENSABLES o ESENCIALES.

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Cada aminocido est formado por elementos mnimos


llamados TOMOS. Cuando
los tomos se unen formando
sustancias, reciben el nombre de MOLCULAS; es decir
que los aminocidos son una
clase de molculas.

Como las protenas estn hechas de un montn de aminocidos, es decir, de un montn


de molculas, tambin se las
As como cambiando el orden de las cuentas de un collar se

llama MACRO-MOLCULAS,

obtienen otros collares diferentes; cambiando el orden de los

que

aminocidos, se fabrican protenas distintas.

grandes"

significa

"molculas

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Segn cuntos y cules aminocidos se utilicen para fabricar


una protena, ser la forma y el tamao que esa macromolcula
tenga; eso se conoce como la ESTRUCTURA de la protena.

Estos collares de cuentas que son las


protenas tienen formas variadas, y es

Cuando todos los aminocidos se unen en el orden deseado, la

por eso que pueden realizar funciones

protena est casi lista. Qu falta? Que adopte la ESTRUCTURA

tan pero tan especiales como permitirnos

adecuada. A veces la protena se las arregla sola para hacerlo,

ver en colores, soar cuando dormimos y

pero cuando es grande y complicada, otras protenas la ayudan.

correr, entre otras cosas.

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Una manera de agruparlas


es segn su estructura; otra,
segn la tarea que hacen:
existen protenas que transportan a otras sustancias,
que funcionan como una barrera, que nos defienden,
protenas

que

apuran

otras, que mandan seales al


cerebro, que... MOMENTO!
SON DEMASIADAS!!
En nuestro cuerpo hay miles de variedades de protenas. Son
tan distintas que los cientficos fueron agrupndolas en diferentes familias a medida que las iban descubriendo.

Mejor, vayamos por partes.

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Las protenas de TRANSPORTE se ocupan

La protena que hace que nuestra piel sea impermeable se

de trasladar sustancias de un lugar del cuer-

llama QUERATINA, que, adems de estar en la piel, es la que

po a otro. Un ejemplo es la HEMOGLOBINA

forma el pelo, las uas, los cuernos y las plumas. Dentro de la

que est en la sangre, que lleva OXGENO

piel, hay dos protenas que la hacen superresistente, se lla-

del aire desde los pulmones hacia todas las

man COLGENO y ELASTINA. Estas tres protenas pertene-

clulas del cuerpo.

cen a la familia de las protenas ESTRUCTURALES.

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A las protenas de DEFENSA se las conoce como


ANTICUERPOS, ellas nos
protegen, nos defienden y
nos curan ms rpido
cuando estamos enfermos.

Otras protenas se ocupan de acorHay unas protenas que controlan a gran-

tar y alargar los msculos cuando nos

des grupos de sustancias, como si fueran

movemos; se llaman CONTRCTILES

policas controlando el trnsito. Se llaman

y son las que hacen volar a las aves,

HORMONAS y son tan importantes que

nadar a los peces, latir a los corazones

cuando alguna no cumple bien con su ta-

de todos los animales, entre otras fun-

rea, todas las dems se desordenan.

ciones importantsimas.

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La familia ms grande de las


protenas es la de las protenas
ACELERADORAS. Su tarea es

Hay protenas que necesitamos en gran nmero,

hacer que todo el cuerpo funcio-

como las enzimas; sas las fabrican la mayora de

ne a tiempo, como las partes de

las clulas del cuerpo. Pero hay otras que se pre-

un reloj, y que nada demore ms

cisan slo para funciones muy especiales, se lla-

de lo que corresponde. Se lla-

man protenas ESPECFICAS; sas son fabrica-

man ENZIMAS. Algunas de ellas

das nicamente por clulas tambin especiales,

estn en la panza y se ocupan

un ejemplo son las hormonas.

de "desarmar" a las sustancias


que comemos para aprovecharlas mejor.

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Dnde se fabrican las protenas?


De la misma manera que una casa puede hacerse con ladrillos, todos los seres vivos estamos hechos de CLULAS.
Cada parte del cuerpo est compuesto por un grupo diferente de clulas que trabajan juntas. Una de las tareas que
hacen es producir protenas.

Y cmo hace una clula para saber qu protena fabricar?


Cuando necesita alguna protena, emite una seal. Esa seal
alerta a las clulas hay que producir ms!
Y cmo sabe la clula qu aminocidos usar para hacer esa
protena?
Ah! Eso ya es un poquito ms complicado

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En el interior de la mayora de las clulas hay NCLEOS. Dentro de cada


ncleo se encuentra una
sustancia llamada ACIDO
DESOXIRRIBONUCLEICO
(ADN).

El ADN es una sustancia que las clulas "leen" cada vez que les

Para fabricar protenas, un "equipo encargado" copia de

hace falta una protena, como si se tratara de un libro de rece-

una parte del ADN cmo se hace esa protena; la copia que

tas. Necesitan que las uas crezcan? Consultan una parte del

realizan recibe el nombre de "CIDO RIBONUCLEICO MEN-

ADN. Necesitan protegerse del sol? Consultan otra parte del

SAJERO" (ARNm). Ese equipo, a su vez, est formado por

ADN. En el ADN est toda la informacin que necesitan las

protenas! stas se ocupan nicamente de copiar informa-

clulas de cada ser vivo.

cin del ADN.

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Qu es lo que dice el ARNm?

Una vez que la copia-ARNm est hecha, debe

El orden que deben tener los aminocidos pa-

ser "leda" para comenzar a fabricar la protena;

ra fabricar la protena que la clula necesita.

de eso se ocupa otro grupo de protenas especia-

Es decir, cmo armar el collar de cuentas!

lizadas llamado RIBOSOMA.


Los ribosomas "leen" el ARNm, toman los aminocidos que se encuentran sueltos dentro de la
clula y los unen en el orden correcto. Luego la
protena toma la estructura adecuada, sola o
con ayuda, y... listo!

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Entonces, si tenemos tantas protenas en el cuerpo Por qu tenemos que comer protenas? No nos alcanza con lo que tenemos?!
La verdad es que no, no nos alcanza. Pues a medida que las
protenas se estropean se van desechando, como si fueran mquinas viejas que ya no funcionan.

Cada ser vivo necesita utilizar sus propias protenas, y las fabrica con aminocidos de protenas de otros seres vivos. As,
de "collares" hechos por otros, obtenemos "cuentas" para producir nuestros propios "collares".
Adems, todos los das debemos consumir alimentos que tengan los aminocidos indispensables, que son los que nuestro
cuerpo no puede fabricar.

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As que no tenemos otra opcin: hay que comer protenas!


Y protenas de todas clases de alimentos: de carnes, de legumbres, de frutas, de verduras, de lcteos.

Los alimentos con mayor cantidad de protenas son las carnes,

Pero es muy importante comer alimentos de origen vegetal

el pescado, la soja, las lentejas, la parte blanca del huevo, la

pues ellos son los nicos seres vivos que pueden fabricar

leche, el queso, las frutas secas como las nueces y las almendras.

TODOS los aminocidos.


Mmmmm! Un guiso de lentejas! Una milanesa con huevo frito! Ensalada de frutas!

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Cunto es esto? Y...


una milanesa chiquita,
o 5 empanadas de carne, o dos huevos y medio, o 100 gramos de
queso duro, o un plato
lleno de lentejas, o 200
gramos de nueces, o
dos kilos de frutillas...

Hay tantas comidas


con esa cantidad de
Y si sos de los chicos a los que comer no les gusta nada, pens que si tu cuerpo no recibe la cantidad adecuada de protenas, no va a crecer en forma saludable.
La Organizacin Mundial de la Salud recomienda que los nios
de 6 a 9 aos de edad coman al menos 25 g de protenas por da.

protenas!

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A que no te imaginabas
que las protenas tienen

Otros ttulos de la coleccin Quers saber?

tantas tareas?!
Y algo ms para terminar:
las protenas son tan pero
tan chiquititas que ni siquiera con microscopios
podemos verlas!

Quin dijo que las cosas


pequesimas no son importantes?

LIBRO DE LAS CLULAS


Alguna vez te preguntaste de qu ests hecho? Y las plantas?
Y el resto de los animales? Quers saber qu son las clulas?
trata de responder esas preguntas y te propone conocer tu cuerpo de una manera diferente.
LIBRO DE LAS PROTENAS
Te dijeron alguna vez que comieras ms carne? Sabs por qu
pods caminar, ver en colores, soar a la noche? Quers saber
qu son las protenas? te cuenta lo importantes que son estas
sustancias para que puedas hacer todo lo que te gusta.
LIBRO DE LAS VITAMINAS
Viste que muchos de los envases de alimentos dicen: "enriquecido con vitaminas y minerales"? Te preguntaste alguna vez
qu significa eso? Quers saber qu son las vitaminas? te demuestra por qu es importante que hagas caso a tus paps y comas toda clase de alimentos.