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muy buena pag sobr mx y sus costumbres de montaa y la arqueologa BUSCAR Y LEER

El fuego y la muerte en el Hinduismo


por

Elizabeth Chalier-Visuvalingam
Traducido por Montserrat Vilarrasa
Publicado en la revista Sarasvat (2002), nmero 5, pp.9-19 (ISSN 1138-5235)
aty (aktum) aktur na sindhavah[1] (las llamas de Agni vacilan, de un extremo a otro de la
noche), tal es el centelleo de los ros
[p.9>] Tras varios aos de estancia en Benars, me decido a publicar estas reflexiones
sobre el fuego y la muerte en el hinduismo que fueron objeto de mi tesis de etnologa. [2] Benars,
en efecto, como es sabido, es el lugar privilegiado en la India de ayer y todava de hoy. Lugar
privilegiado para estudiar, para vivir y sobre todo para morir.
La muerte se encuentra de forma omnipresente, presencia despojada de todo secreto
puesto que a todos los que estn en Benars les es ofrecida la visin cotidiana de un crculo, de
una danza de los muertos; los hindes transportan al muerto sobre unas parihuelas de madera que
recubren con una tela de color rojo si es una mujer y blanco si es un hombre y que llevan (entre
cuatro) sobre sus espaldas hasta el lugar de cremacin a orillas del Ganges. As lo declara
la Chndogya UpaniSad:[3] el hombre vive lo que vive. A su muerte, se le lleva al fuego....
La meta del hinduismo tiene lugar en la identificacin del tman con brahman entonces, si
el pensamiento indio est vuelto hacia la unificacin, hacia el regreso a la sustancia Primordial, el
problema fundamental de la sociedad india no es el de la muerte? Nuestro objetivo es poner en
cuestin el significado de la muerte en India. Bajo qu forma va a explicarse? Cmo se le va a
enfrentar? Qu desencadena esta desconocida en una sociedad tan diferentemente estructurada,
tan profundamente religiosa? Qu le sucede al hombre tras la muerte? Los diferentes sistemas
religiosos han intentado responder a esta cuestin. En el occidente cristiano, el hombre es un
cuerpo habitado por un alma en ciertas civilizaciones extremo orientales, el hombre es un alma
que habita un cuerpo. Estas divergencias traducen en profundidad la conciencia del cuerpo que
poseen estas diferentes civilizaciones.
[p.10>] En India ha prevalecido una concepcin particular, el peso de las acciones
realizadas en el trnsito sobre esta tierra determina automticamente la situacin en el ms all. El

descubrimiento de la inevitabilidad de la muerte como parte integrante de la vida no es vista como


una ruptura brusca sino como una continuidad por un cambio de estatuto ontolgico.
Un

texto

de

la Katha UpaniSad[4] retoma

del Taittirya BrhmaNa (III.8.II);

se

presenta

como

y
un

modifica
dilogo

una

leyenda

entre Naciketas,

un

joven brahman y Yama, el dios de la muerte.


Un joven brahman llamado Naciketas cuyo padre, bruscamente irritado a pesar de su celo
religioso, enva al otro mundo, llega al reino de los muertos. Yama, dios de la muerte por ser el
primero en morir, ocupado, no le recibe a su llegada con los cuidados que exige la casta del joven.
Siendo las leyes de la hospitalidad honradas como una de las ms grandes tradiciones de India,
sucede lo mismo en el reino de las sombras. Confundido por su negligencia respecto a un husped
notable, para compensarle, Yama ofrece a Naciketas la posibilidad de formular tres deseos que la
divinidad de la muerte ejecutar.
El joven, hijo respetuoso, le pide volver cerca de su padre: es su primer voto. El segundo
sera poseer el rito gneo que permite escapar de la muerte. Yama acepta satisfacer los dos
primeros deseos, pero retrocede ante el tercer deseo expresado por el brahman. Naciketas quiere
saber lo que le acontece al hombre tras su muerte. Naciketas rehsa ceder a las presiones de
Yama y mantiene su peticin, por lo que Yama le revela la Ciencia Sagrada. El problema est
planteado, los ritos se han dejado atrs. Yama explica entonces a Naciketasque los hombres estn
gobernados por los deseos. La idea de escapar a este crculo del dolor que es el samsra no
puede alcanzar el espritu de los que ven este mundo nico y permanecen en l. El conocimiento
de lo absoluto es incomparablemente ms sutil que lo que est a la medida de lo sutil, prosigue
Yama, por ello permanece inaccesible a la mayora de los seres. Felicitando a Naciketas por
desdear la grandeza y la gloria y tratndole como el que permanece abierto a Brahman le revela
esta ciencia.
Este interesante mito en tan diversos puntos lo es sobre todo porque pone nfasis en la
relacin del fuego y la muerte.
En efecto esta UpaniSad declara[5]:
1. 1. Tu eres instruida, oh Muerte del fuego que lleva al cielo: mustramela a m
que tengo fe. Los del mundo celeste forman parte de la no-muerte. Es lo que
escojo como segundo favor.
2. 2. Voy[6] a ensertelo, permanece atento! Oh Naciketas, yo conozco el fuego
que conduce al cielo. Medio para alcanzar el mundo infinito y fundamento (de este
mundo), debes saber que este fuego est depositado en el secreto[7].
3. 3. El[8] le dice el fuego origen del [p.11>] mundo[9], algunos ladrillos[10] y
cuantos y cmo (colocarlos). Y (Naciketas) repiti tal y como le fue dicho. Entonces
la muerte satisfecha retoma la palabra.

4. 4. El magnnimo[11] le dice, gozoso; te concedo an un ltimo favor. Este fuego


llevar tu nombre. Agradece este don multiforme!
Por qu este fuego est tan ntimamente ligado a la muerte? Para comprenderlo mejor
sera necesario analizar los ritos funerarios. En efecto, es a travs de la riqueza del significado de
los ritos funerarios que podemos llegar a aprehender el problema planteado. La riqueza de
significado que pueden proporcionar las prcticas funerarias es inmensa. El modo de tratamiento
fnebre depende del tipo de muerte y las tcnicas funerarias tienen diferentes intenciones. As
G. Dumezil[12] escribe, en la cremacin la preocupacin principal es el difunto, al se debe
asegurar una ascensin y una rica existencia en el ms all. Con el tmulo funerario, es sobretodo
del pas de quien se tiene cuidado: prenda de abundancia, se guarda al muerto en la tierra para
que produzca ricas cosechas.
En todas partes, salvo en el caso de un hombre que muera completamente aislado de la
sociedad humana, los vivos procuran que todo resto mortal reciba un tratamiento. El modo en el
que esto tiene lugar no se deja nunca al azar. Todo ritual funerario est llamado a resolver cierta
crisis de vida que es la muerte, a la que la comunidad debe hacer frente y relacionar esta
perturbacin de orden mstico con el orden social[13].
En India, el duelo es un fenmeno que se desarrolla en tres episodios. Los primeros
momentos marcados por la angustia tanto psicolgica como fsica se traducen en los ritosantyeSTi,
se seala la simplicidad de este ritual unido al estado de choque de los individuos. Los
ritos zrddha hacen sobrevenir el trabajo del duelo en s y adems aparece la adaptacin, que
parece estar directamente relacionada con el culto a los ancestros pitr. Retomemos ahora la lectura
metdica del ritual funerario hind[14].
Es necesario considerar el rito funerario bajo dos aspectos, el de la muerte por una parte y
el de la familia por otra. En cuanto a la muerte, se trata de un pasaje, de una continua progresin
de un estado hacia otro. Este pasaje est marcado por tres ritos principales: el rito de la separacin
de la comunidad de los hombres, un rito de paso propiamente dicho y un rito de entrada en el
mundo de los ancestros. Para la familia, al contrario, se trata de un ir y volver a saber que es
necesario abandonar provisionalmente lo cotidiano para entrar en lo no cotidiano del
duelo, [p.12>] ir hacia otro lugar donde va a tener que soltar al difunto en su viaje hacia los
ancestros, para despus volver al seno de la comunidad en la cotidianidad de los vivos.
Consideremos la primera parte del ritual antyeSTi. Puede observarse que se desarrolla en
tres tiempos: se prepara al difunto para la cremacin, se le quema, se somete las cenizas a un
cierto nmero de operaciones[15].
La muerte es objeto de dos tipos de atenciones: el traslado y la preparacin fsica. Los
traslados conducen la muerte al lecho de la agona, la pira. Bajo una apariencia de fragmentacin

se tiene que hacer en realidad un nico proceso, una misma operacin que apunta a propiciar el
mundo de Yama entre el momento en el que el alma muere y en el que el personaje va a ser
incinerado. Esto est bien demostrado por el hecho de que en cada lugar preciso del pasaje, se
ofrece un pinDa[16].
Despus de las ltimas preparaciones y antes de la cremacin, el duelista enciende la pira
y el difunto es incinerado, destruido. Es en este momento cuando se produce el encuentro de Agni
(el fuego) y Yama (la muerte), en este momento la impureza alcanza su mximo; por ello la
cremacin va seguida de purificaciones para todos los duelistas, as como de ofrendas de alimento
y vestidos al espritu del difunto. Los sapinDa[17] toman un bao, ofrecen al difunto una libacin
de agua del bao, se cambian de ropa... el primer perodo de impurezas se ha dejado atrs.
Consideremos ahora la segunda parte del ritual o zrddha. Observamos que existen tres
tiempos bien definidos: a la preparacin de la muerte corresponde la preparacin de la viuda, a la
cremacin del cuerpo corresponde la manducacin de los brahmanes. A la reconstitucin
corresponde los pinDa porque el pinDa de la muerte rene el de los ancestros mticos.
Los zrddha son un complemento esencial de los ritos funerarios, lo que asegura el pasaje
del preta, espritu que vaga en el ancestro pitr. Se distinguen tres grupos de zrddha:
los nava zrddha o sapinDana, despus de diez das de la cremacin; los nava mizra o ekkodiSTa,
todos los meses durante un ao se proceder a un rito funerario el da de la muerte (ofrenda de
un pinDa y comida a los brahmanes); por ltimo los purNa zrddha o sapinD-karaNa que tienen
lugar al final de un ao. El rito no difiere del zrddha mensual (la nica diferencia consiste en el
nmero de recipientes: un recipiente representa al difunto en [p.13>] cuestin, los otros tres
simbolizan a los ancestros en general).
Las personas que deben celebrar este zrddha son el hijo, el nieto, el nieto que va
despus y el padre del difunto o los descendientes del hermano-, o en su defecto los parientes
ms cercanos que no ofrecen en comn ms que las libaciones del agua o bien los que estn
emparentados por la ofrenda comn del pinDa o del agua a los ancestros maternos. La pregunta
de si los ancestros femeninos estn asociados a los masculinos puede resolverse de modo
satisfactorio, se colocarn las bolitas de las mujeres detrs de las de los hombres. La primera
generacin ofrece arroz, las tres siguientes la reciben y las otras tres reciben el lepa, es decir en
total siete generaciones[18], lo que implica dos crculos de ancestros, el lepa es en efecto un culto
reducido.
Tras haber cumplido el zrddha a los sapiNDa fallecidos, el tatarabuelo del padre pasa al
nmero de almas que se nutren de lepa. Con este hecho pierde su parte de pinDa ofrecida a

los pitr; en otros trminos, deja de formar parte de los sapinDa, es decir, de los ancestros unidos
entre ellos por la comunidad de los pinDa que les son ofrecidos.
Una vez cumplido el zrddha sapinND-karaNa el pitr entra en la comunidad de los Manes
(almas de los muertos). El mundo de los manes se sita en el este, el hind tiene una deuda con
los dioses y con los manes.[19]
Agni, dios del fuego, es el primero en conocer el camino de los Manes. Agni conoce la va
de los ancestros, les lleva las oblaciones, la mayor parte de oblaciones prescritas a los ancestros
deben igualmente ser ofrecidas a Yama.
A veces es imposible hacer que la muerte penetre en el mundo de los ancestros, pues todo
depende del modo en que sta ha tenido lugar[20]. La tradicin hind comprende diferentes tipos
de muerte a los que les corresponden diferentes ritos funerarios. No todo el mundo pasa por el
fuego. En efecto, India no ve la necesidad de utilizar la cremacin para los ascetas y los
renunciantes que han alcanzado la liberacin. En cuanto a la muerte violenta, se sobreentiende
que ha habido intervencin directa, y que no sirve de nada cumplir con los ritos.
El fuego se encuentra si cabe en paralelo con la manducacin de los brahmanes en el
curso de los zrddha. Ahora bien, el proceso digestivo se encuentra directamente asociado al
fuego. Existe pues una doble combustin, y todo se pasa por el mismo fuego al nivel de los
ancestros puesto que debido al zrddha el preta se convierte en pitr.
El fuego no slo existe donde es visible, se encuentra latente en todo. Entre
el [p.15>] fuego y los brahmanes no existe diferencia, la presencia de estos es necesaria pues si
no hubiera brahmanes para recibir los pinDa el preta permanecera como pitr. Existe una doble
combustin porque los brahmanes son el fuego y lo que comen; la manducacin es el equivalente
a una cremacin. Todo esto gira en torno a un doble smbolo: el del sacrificio y la coccin con
momentos donde el difunto est excluido del consumo de alimento; el segundo tiempo donde el
difunto es representado por un brahman que consume en su lugar pero de modo que el muerto
est integrado al nmero de pitr; y el tercer tiempo en el que el muerto, en efecto, se ha convertido
en pitr y consume directamente, la presencia del brahman ya no es indispensable.
El ritual antyeSTi puede considerarse como un rito de preparacin con una ddiva (a la
tierra), el ritual zrddha como un ritual de reintegracin (contra-ddiva) y el de los pitrcomo un
ritual de reintegracin total. Se empieza por confiar ritualmente el difunto a la tierra, al agua, al
fuego que lo disolver. Despus de la reconstitucin, el rito se repetir indefinidamente. Parece
pues que se puede reducir el sistema a una estructura nica de una secuencia ternaria:
preparacin, destruccin, construccin.

En India es el cambio, cuyas manifestaciones ms chocantes son el nacimiento y la


muerte, lo que produce la impureza. La mancha de la muerte es inevitable; los parientes cercanos
pasan a un estado comparable al de la intocabilidad.

L. Dumont[21] precisa lo que en otras

partes es peligroso en India es impuro. La muerte afecta colectivamente a los parientes, el efecto
vara segn los grados de parentesco[22].
El cuerpo humano sigue siendo el lugar privilegiado de la mancha, la muerte es un
acontecimiento impuro para todo el entorno, pero la vida en tanto que encierra la muerte es
impura. Solamente el fuego es el agente capaz de conducir al difunto hacia el ms all librando a
los vivos de la mancha de las manchas que es el cadver. El fuego disuelve el cuerpo denso y el
resultado es el cuerpo sutil[23] que efecta la reencarnacin.
Si el muerto no es tratado con fuego es que es un asceta, es decir, ha reabsorbido sus
fuegos en s mismo y est en alguna especie de cuerpo sutil. No sufrir la reencarnacin porque ha
alcanzado la liberacin, la intervencin del fuego no est pues justificada. En cuanto a la muerte
trgica, se puede considerar que hay una intervencin directa de Yama y que no se requiere la
intermediacin de [p.15>] Agni. En India hay lugares particularmente sensibles al fuego csmico, la
importancia que tiene para el hind morir en un entorno propicio[24]confirma que la muerte en
India se encuentra estrechamente unida a la trasmigracin.
A qu conjunto de representaciones y de creencias escatolgicas corresponde el rito
funerario? Es lo que intentaremos precisar seguidamente en este artculo.

Agni y Yama
Los ritos funerarios han demostrado la importancia de las divinidades Agni y Yama que
ahora vamos a examinar.
Agni posee tres connotaciones, la de calor y ardor, la de la luz unida al conocimiento y a la
gloria, y la del esfuerzo espiritual. Agni posee una existencia oculta y otra manifiesta; est tambin
presente en los fuegos terrestres, celestes, csmico-mgicos y rituales, en el calor, la digestin y la
clera. Por ltimo todo hombre lleva en s mismo una llama que le permite entrar en el mundo
divino[25].
Entre Agni y sus adoradores existe una intimidad que puede que se eche en falta en el
culto a otros dioses. En efecto, Agni es el dios encendido por los ancestros y los hindes le oran
como a un verdadero protector del individuo y de la familia. De esta manera se subraya la
funcin sacrificial, pues Agni es el gran intermediario, el infatigable corcel que hace que los dioses
obtengan las ofrendas.

Las especulaciones acerca del sacrificio[26] no slo han inducido a que el genio hind
reconozca como fundamental la existencia de un ser nico, sino que le han conducido a la idea de
la trasmigracin. De ah que el puruSa muera y renazca sin cesar[27].
El fuego es el primer elemento, se crea despus de Brahman. La filosofa elabora la
relacin csmica del ser y de Brahman mediante el fuego y su simbolismo. Las chispas y el fuego
segn las UpaniSad se encuentran en la misma relacin que las almas individuales con Brahman.
En este sentido, el dios Shiva es el bailarn que, como el fuego[28] escondido en la madera,
derrama su poder en el mundo material y espiritual y hace danzar sus componentes del ser.
No es sorprendente que la sociedad india que preconizaba la no-violencia ahims[29],
escogiese la cremacin que, precauciones aparte, oculta una gran violencia. El horror del cadver
en tanto que signo de violencia, en tanto que amenaza de [p.16>] contagio de la violencia es
significativa para el indio y parece que solamente la cremacin puede asumir el movimiento de
retroceso que traduce lo prohibido de la muerte. En este sentido G. Bataille[30] escribe: pero
sobre todo mediante la muerte, cspide de la violencia, la misma violencia se desencadenaba una
violencia divinamente violenta- elevando a la vctima por encima de un mundo plano. Con relacin
a esta vida calculada, la muerte y la violencia delirante no pueden pararse respecto a una ley que
ordena socialmente la vida humana. La muerte remata una caracterstica de transgresin ms
propia del animal, entrando en profundidad en el ser animal. Es el rito sangriento que revela esta
profundidad. La cremacin restituye al mundo sagrado lo que el uso servil ha degradado y ha
convertido en profano.
Existe como desafo, una apremiante obligacin que tienen los indios respecto a los
dioses mucho ms que una veneracin; la muerte total y sin seales es garanta de que vamos
totalmente al ms all, todo perdido o todo ganado[31].
La cremacin aparece como un sacrificio ofrecido a Agni, un cumplimiento de los ritos y
tambin un medio para acceder a Yama. Sin embargo, la esencia de la cremacin reside en la
transformacin del estado que provoca. Transforma el ser en el seno del elemento purificador por
excelencia en un misterioso principio espiritual.
La cremacin no es un acto definitivo y suficiente en s mismo, apela a un rito ulterior y
complementario, es la nocin de las dobles exequias (la cremacin y el zrddha) la que permite
comprender la trasmigracin.
Yama es el Dharmarja, hroe solar hijo de Vivasvant. Yama fue el primer muerto, el
primero en descubrir el camino de los muertos[32]. Yama juzga a los muertos en funcin
del dharma[33]. Agni aparece como el intermediario necesario para alcanzar a Yama. En el
momento de la cremacin es cuando tiene lugar el encuentro entre Agni y Yama.

... Pues todo lo que existe es pasto de la muerte. Cul es pues la divinidad cuya muerte
es el pasto? Se pregunta a Yajavalkya... La muerte en verdad es Agni, es el pasto de las aguas,
triunfante de la re-muerte....[34].
Segn el pasaje de esta UpaniSad, toda materia es alimento y la frmula del mundo
material es que el que come es despus l mismo comido. La fuerza de la vida es el alimento del
cuerpo y el cuerpo [p.17>] alimento de la fuerza de la vida que da la energa, proporciona los
materiales con los que se crea la fuerza y se mantiene constante, utilizando simultneamente la
misma fuerza substancial. As la vida roba a la vida; la vida, dice esta UpaniSad, es la forma en
que es la muerte.
El fuego disuelve lo que se le da para consumir[35] as la idea subyacente es que el alma
sin mezcla sobrevive a la disolucin de la simbiosis[36].
L. Silburn[37] introduce la nocin de klavdin partidario de un tiempo absoluto que
reviste el aspecto de un fuego csmico que cuece a todos los seres. Esta lenta coccin es al
mismo tiempo una maduracin, es la sustancia temporal. Es la duracin viviente en s misma,
convertida en invencible ya que el tiempo es el cuerpo humano, en el que reside el tiempo
destructor, pues estos mismos das y noches son los que acaban poco a poco con la duracin de la
vida.
La muerte no es un trmino, no concierne ms que al cuerpo. Todas las hogueras que
arden en las orillas de los ros de India, reciben los cadveres como una ltima ofrenda. No fue el
miedo a la muerte lo que enturbi el pensamiento de India sino el temor a continuar viviendo, es
decir continuar naciendo y muriendo indefinidamente. Cuando la vida cesa, la cremacin precipita
la disolucin de los despojos corporales; cada elemento vuelve a su elemento de origen,
permitiendo de ese modo la transmigracin del cuerpo sutil.
La muerte es un rito de paso hacia otra modalidad de ser. Si la muerte no aparece como el
fin ltimo, sera necesario preguntarse acerca del problema de la escatologa. Es sin duda una
teora neumtica que domina la escatologa india. Un trmino que ha condensado esta psicologa
rudimentaria del tman que en primer lugar designa el aliento en tanto que principio de vida,
despus el ser opuesto al no aliento que es el Aliento Indescriptible y la suma de las fuerzas del
individuo.
Cargado de su ciencia y de sus obras, el mortal entra en una nueva existencia, al igual
que una oruga que al llegar al extremo de una brizna de hierba, se contrae para avanzar de
nuevo[38]. Si se trata de un sabio liberado de todo deseo, el tman sacude el cuerpo carnal, se
despoja del no-ser, como hace una serpiente con su vieja piel y se contrae para un nuevo
avance[39].

La problemtica se presenta de forma compleja con la doctrina del karma, que parece
contradecir radicalmente todo pensamiento de tipo escatolgico. El problema se enuncia as:
puede haber un pensamiento escatolgico y csmico?
[p.18>] En este sentido el esquema cclico es el de una antropologa que se corresponde
en el pensamiento indio con un ciclo de re-nacimiento (samsra) y el esquema dicotmico es el de
una cosmologa abierta a los renunciantes, a los ascetas, a los liberados.
Podra escribirse que la escatologa existe definitivamente para el renunciante, para el que
se ha liberado, mientras que lo csmico es para el que debe re-nacer. Existe una escisin
fundamental, una extraa paradoja sobre la que sera necesario profundizar.
El renunciante se concede una escatologa al identificarse con el cosmos, mientras que el
resto de los hombres no tienen escatologa pues no se efecta una identificacin con el cosmos. El
esquema cclico es el de la antropologa y el esquema dicotmico es el de una cosmologa.
El trmino karman engloba el acto (nacido del pensamiento, de la palabra o del cuerpo), el
efecto del acto, por ltimo la ley que rige este efecto. Esto se concibe como algo separado del acto,
es el fruto en relacin al acto lo que es el germen de la maduracin. Al lado del efecto visible est
el efecto invisible, la muerte no cambia nada en esta ley; los actos permanecen. El universo est
impregnado de potencial krmico.
Sin embargo, la nocin de karman queda como algo regresivo, destinada a explicar el
presente por el pasado, el karman contina siendo en el fondo una condena a vivir ms bien una
eleccin de las vidas que vendrn[40].
Si existe una cierta desarticulacin a nivel de los cultos de los ancestros en relacin a la
nocin de karman, no existe sin embargo una contradiccin, el samsra excluye por su esencia la
filiacin, no se es el hijo de sus padres, se es lo que se ha sido.
Cmo justificar entonces la persistencia de los ritos funerarios, porqu nutrir los manes
con las bolitas de arroz si se considera que la suerte del traspasado viene determinada
exclusivamente por su karman?
El rito funerario se realiza, parece ser, para probar y acentuar nuestra continuidad, que es
este conjunto cargado del peso de los actos anteriores, de la vida sobre la tierra de la situacin que
ocupaba. El cuerpo sutil es, como hemos visto, el soporte de los diferentes cuerpos que se
suceden a travs de las mltiples existencias hasta que se produce la liberacin.
El karman es conocido pues como una materia sutil[41] que se fija sobre el tman de una
persona y contina existiendo cuando en los elementos de su ser psquico y corporal se diluyen en

la muerte. El factor individual es fundamental en la retribucin; nadie est separado de sus


obras[42].
El cosmos[43] en el mundo hind aparece regido por Agni y Yama. Agni es el agente de
Yama, Yama es funcin de Agni, Agni [p.19>] es el que ordena el Dharma. Cada individuo, parece
ser, debe experimentar la metamorfosis del fuego. Unos la sufriran durante su existencia terrestre
practicando la ascesis (tapas = calentamiento), otros en la cremacin, repitindose su
metamorfosis hasta el agotamiento de sus renacimientos[44].
As el cosmos es Yama y Agni ms el orden de sus metamorfosis[45], la vida se afirma de
este modo ms all de la vida y de la muerte. A esto responde un fragmento deHerclito[46] que
aclara muy justamente el mundo hind, el fuego vive la muerte de la tierra.
Benars-Paris, Abril 1983
Chicago 2001

[1]

Cf. traduccin y comentario en India fundamental, Louis Renou, estudios de induismo reunidos y

presentados por C. Malamoud, p. 39 coleccin Savoir, Hermann 1978.


[2]

Tesis de etnologa titulada El fuego y la muerte en el hinduismo, 1974, Universidad de Paris X

[3]

Chndogya UpaniSad, VI.2.14 a 16; traducido y anotado por E. Senart, Les belles lettres, Paris 1971.

[4]

KaTha UpaniSad, publicado y traducido por Louis Renou, Adrien Maisonneuve, 1943.

[5]

Ibid.

[6]

Enseanza de Yama sobre el culto del fuego (hasta 19).

[7]

Es un misterio.

[8]

Estrofa puesta en boca de un recitador.

[9]

Agni como smbolo del a4tman-brahman.

[10]

Para la construccin del altar del fuego (ritos del agnicayana).

[11]

Yama.

[12]

G. Dumezil, La saga de Hadingus, p. 150 app. I, en Du mythe au roman, Paris, Puf 1953.

[13]

Cf. R. Hertz, Sociologie religieuse et folklore, Paris, Puf 1970, cf. captulo Contribution une tude sur la

reprsentation collective de la mort.

[14]

No

se

insistir

en

todos

los

detalles, cf. Kane, History of dharmasastra, vol. IV, Bhandakar Oriental Research Institute, Poona. El fin de
este artculo era demostrar la relacin entre el fuego y la muerte en el hinduismo.
[15]

El desarrollo es un hecho: a) agona, b) preparacin, c) traslado al lugar del crematorio, d) el lugar de la

cremacin, e) la cremacin, f) el rito de pureza, o la impureza unida al duelo (as&auca), g) reunin de los
huesos o asthisamcayana.
[16]

Los pin9d9a son bolitas de arroz preparadas por el hijo primognito (el duelista).

[17]

Sapin9d9a o parentela, pero si la parentela puede traducirse por la proposicin lgica y (parentesco y

uterino) sapin9d9a se traduce por la proposicin lgica o (parentesco o uterino). Para evitar errores,
dejamos pues el trmino snscrito. Sobre sapin9d9a, cf. Claude Levi-Strauss, Les structures lmentaires de
la parent, Paris, Mouton, 1971, p. 462, cf.tambin Robin Fox, Anthopologie de la parent, Paris, Gallimard,
1972, p. 161 a 169.
[18]

Cf. Claude Levi Strauss, ibid. captulo Los et la chair.

[19]

Cf. purus9a4rtha 4. Sciences sociales en Asie du Sud, 1980 Paris.

[20]

Se distingue a los nios muertos en base a la edad, cf. Kane, ibid. IV, p. 227, 228, los muertos

ocasionados

por

las

epidemias,

J. Filliozat La mortprestigieuse, Journal Asiatique,

1963,

viruela,
p.28.

Se

varicela,
dice

tambin

suicidio, cf. con


que

el vu4as&aiva,

acto S&ivaita de adoracin al lin9ga de S&iva, no es afectado por la muerte.


[21]

Louis Dumont, Homo hierarchicus, Gallimard, 1966, p.51.

[22]

Kane ibid., vol. IV, p.276. En este sentido M. Douglas, De la souillure, Maspero 1971, p.139, escribe: si

en la perspectiva india, la impureza amenaza con alterar el orden social, no es menos que la impureza
definitiva irremediable del intocable, que es de la misma naturaleza que la impureza temporal de
los brahmanes. Por lo tanto sta toma su fuente de la mancha del nacimiento, de la muerte, de la
menstruacin.
[23]

El cuerpo propiamente dicho accesible a nuestros sentidos llamado grosero (sthula) es el que conoce las

medicinas y as la anatoma se establece de forma precisa. A la muerte este cuerpo se destruye mientras
que el cuerpo sutil, que no ha sido engendrado por los padres, permanece para la prueba del fuego,
acompaa al alma que acompaa las disposiciones nacidas del karman.
[24]

[25]

Sobre todo en Benars.


Mediante la tcnicas del yoga, este fuego interior puede abarcar a todo el individuo y hacerle acceder a la

liberacin.

[26]

Cf. S. Levi, La doctrine du sacrifice dans les Brahmanas, Paris, p.u.f. 1960, Mauss, Les doctrines sociales

du sacr, p.193, tomo I, edicin de Minuit, Madeleine Biardeau y Charles Malamoud, Le sacrifice dans
lInde ancienne, Puf 1976.
[27]

S. Levi, ibid. p. II.

[28]

Notemos que segn el mito original, cf. J. Gonda, Les religions de lInde, tomo I, Payot 1962, p. 85, Agni

viene del cielo; Ma4taris&van, el Prometeo hindu, ha llevado el fuego desde el cielo. Ma4taris&van es el
hombre que ha producido el fuego, es el mensajero de Vis&vavant (el sol).
[29]

Que Biaudeau traduce por ausencia de deseo de matar.

[30]

G. Bataille, Lrotisme, coleccin 10/18, 1967, p. 45.

[31]

G. Bachelard, La psychanalyse du feu, p. 36, Gallimard, 1972.

[32]

La raz verbal snscrita YAM significa domar. Yama es tambin el primer grado del yoga, el refrenamiento

que tiende a que el novicio ponga fin a los desrdenes de la vida mundana. Tambin se encuentra esta raz
en Yamuna, afluente de la orilla recha del Ganges, esta palabra es una aliteracin de la diosa Yamuna. La
etimologa exacta de Yama es gemelo, lo que nos reenva inmediatamente al mito del origen de Yama
y Yami, cf. sobre

este

tema Simonis, Claude Levi Strauss ou la passion de

linceste, Champs Flammarion,

1980.
[33]

Cf. M. Biardeau, Clefs pour la pense hindoue, Paris, 1972, Seghers, p. 57

[34]

Br9had

A"ran9yaka

Upanis9ad,

traducida

anotada

por

E. Senart,

Paris

Les belles lettres,

1967, lecin I.
[35]

Se habra podido escribir consumar, no hay que olvidar que existe una tradicin alqumica acerca del paso

de la nocin de alimento a la de elemento. No es asombroso encontrar este hecho al nivel de


los s&ra4ddha? En efecto, los alimentos se encuentran extraamente mezclados en los ritos funerarios.
Hemos subrayado el importante lugar de lo comensal.
[36]

Cf. este tema V. Jankelevitch, Lo puro y lo impuro, Paris, Flammarion, p.70.

[37]

L. Silburn, Instant et cause, Paris, Vrin, 1955, cf. en el ndice ka4la.

[38]

Cha4ndogya Upanis9ad, traducida y anotada por E. Senart, Paris Les belles lettres, 1971, 8 edicin.

[39]

Ibid.

[40]

M. Biardeau, Thorie de la conaissance et philosophie de la parole dans le brahmanisme classique, Paris,

Mouton, 1964, p. 337.


[41]

Puede ponerse en equivalencia el cuerpo sutil y el karman.

[42]

En este sentido Max Weber escribe en Economie et Socit, Paris, Plon, 1971, p. 540, tomo 2: en la

doctrina india del karman aparece la solucin ms perfecta al problema de la teodicea. El mundo es un
cosmos retributivo sin fallos.
[43]

Recordemos que el hombre desde el comienzo no se concibe sino como algo que tiene que mantener el

orden csmico... Todo se representa si el universo hind se sacralizara cada vez con ms profundidad para
vaciar definitivamente la existencia mundana a un todo que la rebasa cf. M. Biardeau, 1972, p. 213.
[44]

Slo la muerte violenta escapara al fuego, puede ser que se encuentre en ella el orden csmico.

[45]

Las metamorfosis son el cuerpo sutil, las transmigraciones...

[46]

Cf. C. Ramnoux, Hraclite ou lhomme entre les choses et les mots, Paris, Les belles lettres, 1968, p. 71.

Gabriela Espinosa Verde

Pensar en restos humanos expuestos a altas temperaturas quizs nos haga evocar los hornos de cremacin o algn incendio, pero
el experimento al que nos referiremos en esta ocasin implica temperaturas ms reducidas, como cuando preparamos la comida.

Al revisar diversos restos seos prehispnicos, la dra. Carmen Pijoan y los antroplogos fsicos Gerardo Valenzuela e Iln Leboreiro
percibieron que algunas muestras esquelticas, con marcas de canibalismo o utilizadas en la elaboracin de artefactos,
presentaban un cambio en su coloracin y aspecto, lo que los llevo a planear un experimento de exposicin trmica.

Para llevarlo acabo usaron huesos de puerco con carne y sin ella (por ser los que ms se asemejan a los de los humanos), un
asador de jardn, lea y carbn vegetal, una bscula de cocina, un termmetro y un comal de barro.

Lo siguiente fue hacer una hoguera en el asador e ir registrando el peso de las piezas, la temperatura del fuego y la del ambiente,
as como el tiempo de exposicin. Primero, se colocaron huesos con carne y descarnados directamente sobre el fuego y las brasas;
despus, otras piezas fueron colocadas sobre un asador de acero, 10 cm por encima del fuego; luego, otras ms, se colocaron a
una temperatura ms baja sobre una cama de brasas, ms tarde, algunos huesos se cocieron sobre el comal barro y otros se
hirvieron.

Los segmentos expuestos directamente al fuego perdieron la mitad de su peso por deshidratacin, despus de permanecer en esas
condiciones entre una hora y dos horas 16 minutos. Los huesos descarnados se calcinaron en parte, mientras que en aquellos que
tenan carne y piel, los tejidos blandos exteriores se calcinaron, mientras que los interiores y el hueso se conservaron crudos.

En los trozos sin descarnar, colocados sobre el asador de acero, la carne se carbonizo en el exterior, al interior se medio coci y
los huesos adquirieron una coloracin caf-naranja en las reas desprovistas de este tejido, adems perdieron la mitad de su
peso; mientras que los huesos descarnados presentaron la coloracin caf-naranja en un menor tiempo de exposicin y slo
perdieron una tercera parte de su peso.

Cuando se colocaron piezas con carne sobre la cama de brazas, sta se coci sin carbonizarse, aunque el tejido cercano al hueso
se mantuvo crudo, y en el caso de un costillar, los huesos tomaron una apariencia blancuzca y vtrea, como la que adquieren los
huesos hervidos. Por ello, un segmento seo hervido y partido a lo largo se someti al mismo procedimiento: el cuerpo o difisis
del hueso adquiri un color amarillento vidrioso y las cabezas o epfisis seas un caf oscuro.

Al colocar porciones sobre el comal, los segmentos de hueso cubiertos con carne alcanzaron un tono amarillento y los descarnados
se carbonizaron en las regiones en contacto con el comal, mientras que las ms alejadas adquirieron una coloracin caf-naranja
vtrea. Resultados que en color y estructura se asemejan ms a lo observado en los restos prehispnicos.

Sin embargo, como concluyen los autores en su artculo Experimentos de exposicin trmica en hueso, aun queda la duda de cmo
los restos afectados por la exposicin trmica se modifican al ser enterrados, pues no se debe olvidar que las muestras
esquelticas humanas analizadas, por estos investigadores, provienen de entierros prehispnicos.

Bibliografa

Pijoan Aguad Carmen, Gerardo Valenzuela e Iln Leboreiro (2010) Experimentos de exposicin trmica en hueso, en: Pijoan
Aguad Carmn, Xavier Lizarraga y Gerardo Valenzuela (coords.) Perspectiva taxonmica II. Nuevos trabajos en torno a
poblaciones mexicanas desaparecidas, INAH, Mxico, 165-174 pp.
7 agosto 2009 a las 5:40 AM | Escrito en Antropologa Fsica, Divulgacin de la Antropologa, Divulgacin de la Ciencia | 3 comentarios
Etiquetas: Cuerpo humano, Experimentos de huesos trabajados, huellas de corte de hueso, huellas de corte sobre hueso, Huesos humanos
trabajados, huesos trabajados como herramientas, huesos trabajados para objetos ceremoniales, huesos y exposicin trmica, Ivonne Reyes
Carlo, Mxico prehispnico, restos seos

Por Ivonne Reyes Carlo

El ser humano u Homo sapiens es una especie ms del reino animal, que a lo largo de su historia ha aprovechado el cuerpo de
otros animales con los que ha convivido: comiendo la carne, aprovechando la piel para confeccionar su vestimenta, utilizando los
huesos como artefactos, entre otras cosas.

Las evidencias muestran que el ser humano no slo ha utilizado el cuerpo de otros animales. Los huesos o resto seos,
recuperados en las distintas zonas arqueolgicas, nos han permitido saber, que los habitantes del Mxico prehispnico elaboraron
artefactos con huesos humanos.

Pero, a quienes pertenecan esos huesos? Acaso eran tomados de las tumbas? Observar a detalle un resto seo puede revelar una
gran cantidad de informacin. Por ejemplo, por medio de la coloracin se puede saber si el hueso fue expuesto a calor, y si dicha
exposicin trmica fue directa o indirecta. Cuando un hueso es asado o colocado directamente sobre el fuego, se considera que
la exposicin es directa, y si es cocido o hervido es indirecta.

La observacin tambin puede dejar al descubierto la presencia de huellas de corte, que pueden ser sobre el hueso y de hueso.
En el primer caso, el objeto cortante utilizado para separar tejidos adyacentes del hueso, como los msculos, deja pequeas
marcas paralelas sobre la superficie sea, mientras que las huellas de corte de hueso, se forman al dividirlo en dos partes.

Tibia derecha. Corte de hueso por cordel, La Ventilla 92-94, Teotihuacan. Fotografa de Rafael Reyes.

Por medio de las seales de coccin y huellas de corte, ahora sabemos que, para fabricar estos objetos es necesario que el hueso
este fresco, es decir, que el propietario del mismo, haya muerto recientemente. Por esta razn, no es viable que los antiguos
mexicanos, recuperaran huesos de las tumbas de sus ancestros para elaborar objetos.

Se han distinguido dos grandes grupos de hueso humano trabajado, estos


son: herramienta (pulidores, punzones, esptulas, cinceles, alisadores

y otros) y objetos ceremoniales (huesos labrados, punzones


autosacrificio, maxilares cortados, etc.)

de

Huesos humanos trabajados como herramientas (a) Punzn en cbito izquierdo, (b) Parietal pulidor, izquierdo; como objeto
ceremonial (c) Maxilar izquierdo de uso ritual, presenta incisiones y una perforacin. La Ventilla 92-94 Teotihuacan. Fotografias de
Rafael Reyes.

Para conocer la funcin de estos objetos se han realizado estudios a nivel macroscpico (observaciones generales de la forma, el
color, la textura) y microscpico (observaciones particulares sobre la forma y direccin de las huellas) sobre la morfologa del
artefacto, las tcnicas de manufactura y las huellas de uso. Adems, se ha recurrido a la experimentacin para reconstruir la
elaboracin de los objetos y demostrar sus posibilidades de empleo.

Experimentacin: Corte de hueso fresco de animal con pedernal. Fotografa de Ivonne Reyes y Gilberto Prez.

Al cuerpo humano se la han dado distintos usos y significados a travs del tiempo y dependiendo de la cultura en la que se
desenvuelve, an falta mucho por conocer y su descubrimiento necesita de la colaboracin con otros especialistas para abrir una
ventana al pasado.

ANTROPOLOGA FSICA: EVOLUCIN Y BIODIVERSIDAD HUMANAS


Asignatura: MTODOS DE INVESTIGACIN EN ANTROPOLOGA ESQUELTICA
Profesores: Dr. Gonzalo Trancho
Departamento de Zoologa y Antropologa Fsica, UCM

Programa
Crditos ECTS: 6
TEORA: Dividido en cuatro apartados (Anlisis morfolgico, Anlisis cuantitativo,
Paleopatologa, y Paleoqumica)
Anlisis morfolgico
- Exhumacin de restos seos. Tipos de enterramientos. Tcnicas, protocolos y fichas de
registro. Transporte, almacenamiento y restauracin.
- Identificacin de restos seos. Antropologa dental.
- Lateralidad. Nmero mnimo de individuos.
- Cremaciones e incineraciones.
- Determinacin de sexo y edad. Paleodemografa. Tablas de vida. Mortalidad, fertilidad y
esperanza de vida.
Anlisis cuantitativo
- Tcnicas antropomtricas: fichas de registro. Antropometra craneofacial.
- Antropometra postcraneal: Dimensiones de los huesos largos. Estatura y proporciones
corporales. La talla en fetos e individuos inmaduros.
- Asimetra funcional. Patrones de actividad fsica. Entesopatas.
- Caracteres epigenticos craneales y postcraneales. Implicaciones genticas.
- Caracteres dentales discretos. Mtodo de Turner. Frecuencias poblacionales e
interpretacin biolgica.
Paleopatologa
- Patolgico o no patolgico?. Frontera entre normalidad y patologa. Deformacin
craneal.
- Enfermedades congnitas: malformaciones craneales y postcraneales. Espina bfida.
- Enfermedades metablicas. Cribra orbitalia. Osteoporosis. Osteomalacia. Lneas
de Harris.
- Enfermedades degenerativas articulares. Artrosis y artritis. Alteraciones en la columna
vertebral y huesos largos. Alteraciones en mano y pie.
- Enfermedades traumticas. Heridas incisocontusas, traumatismos y fracturas. Hernias
discales, espondilolisis y mutilaciones. Periostitis.
- Enfermedades infecciosas. Osteomielitis, tuberculosis, lepra y sfilis

- Enfermedades tumorales. Tumores benignos y malignos. Osteomas. Metstasis.


- Patologa oral. Caries y sus tipos. Abscesos y remodelacin
alveolar. Paradontolisis. Hipoplasia del esmalte dental.
- Alteraciones culturales de la superficie del diente: mutilacin dental. Marcas en los
dientes: microestriacin dental y fitolitos. Uso de elementos culturales. Piercing perioral.
Paleoqumica
- Composicin mineral del tejido seo. Istopos estables y elementos traza. Paleodieta.
- Estudio de ADN antiguo: mitocondrial y nuclear. Reconstrucciones familiares,
migraciones y determinacin del sexo. Implicaciones evolutivas.
PRCTICAS: Estructuradas de manera similar a las clases tericas, su contenido es el
siguiente:
- Determinacin de sexo y edad
- Antropologa dental. Identificacin de piezas dentarias deciduales y definitivas
- Antropometra craneofacial
- Antropometra postcraneal y estatura
- Patologa oral
- Enfermedad degenerativa articular
- Enfermedades traumticas
- Registro fotogrfico
Horarios: Del 2 al 25 de Febrero, de 9.00 a 11:00 horas. Facultad de Biologa. UCM
Principales referencias bibliogrficas
- AUFDERHEIDE A.C. et al. (1997) The Cambridge encyclopedia of
Human Paleopathology. Cambridge Univ. Press.
- BASS W.M. (2005) Human osteology a laboratory and field
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- WOELFEL J. B. at al. (1998) Anatoma dental. Aplicaciones clnicas. Ed. MassonWillians and Wilkins.
- WOLPOFF M. (1999) Paleoanthropology. Ed. MacGraw-Hill.
Objetivos especficos de aprendizaje
El registro arqueolgico y las fuentes histricas ofrecen informacin esencial para la
reconstruccin de la forma de vida de las poblaciones humanas del pasado. Sin duda, los
restos orgnicos (por lo general esqueletizados) constituyen una de las fuentes de
informacin que permiten estimar las caractersticas biolgicas de los grupos humanos
que nos antecedieron, entender su grado de adaptacin al entorno y conocer aspectos
como patrn alimenticio, enfermedades e incluso, ocasionalmente, causa de muerte.
La asignatura trata de mostrar los mtodos analticos esenciales para proceder a un
diagnstico paleoantropolgico y forense preciso. Los alumnos conocern las tcnicas
necesarias para proceder a la identificacin de los restos seos y dentales, determinar
sexo y edad, valorar la presencia de indicadores paleopatolgicos (enfermedad
degenerativa articular, traumatismos y fracturas, enfermedades infecciosas, metablicas,
tumorales, congnitas.. etc.) estimar el patrn alimenticio y analizar ADN antiguo.
Finalmente redactarn un informe antropolgico acometiendo la elaboracin de un
artculo cientfico

Necrolatra

La muerte como smbolo universal


La muerte es el fin absoluto de algo positivo y vivo: un ser humano, un animal, una planta una amistad, una alianza, la paz,
una poca. No se habla de la muerte de una tempestad y s en cambio de la muerte de un hermoso da.
En cuanto smbolo, la muerte es el aspecto perecedero y destructor de la existencia. Indica lo que desaparece en la
ineluctable evolucin de las cosas. Pero tambin nos introduce en los mundos desconocidos de los infiernos o los parasos; lo
cual muestra su ambivalencia, anloga a la de la tierra, y la vincula a los ritos de pasaje. Es revelacin e introduccin. Todas
las iniciaciones atraviesan una fase de muerte antes de abrir el acceso a una vida nueva. En este sentido la muerte nos libra
de las fuerzas negativas y regresivas, a la vez que desmaterializa y libera las fuerzas ascensionales de la mente. Aunque es
hija de la noche y hermana del sueo, posee el poder de regenerar.
Si el ser a quien alcanza no vive ms que en el nivel material o bestial, cae a los infiernos; si, por el contrario, vive en el
nivel espiritual, la muerte le desvela campos de luz. Los msticos, de acuerdo con los mdicos y los psiclogos, han advertido
que en todo ser humano, a todos sus niveles de existencia, coexisten la muerte y la vida, es decir, una tensin entre fuerzas
contrarias. La muerte a un nivel es tal vez la condicin de una vida superior a otro nivel.

Vaso ritual que representa a Mictlantecuhtli, Seor de la Muerte.


En la iconografa antigua la muerte se representa con una tumba, un personaje armado con una guadaa, una divinidad que
tiene a un ser humano entre sus quijadas, un esqueleto, una danza macabra, una serpiente o cualquier animal. El esqueleto
dibujado sobre esta lmina es suficientemente elocuente como para no tener necesidad de ser comentado.

Vaso trpode mixteco que representa a un ser descarnado, procede de


Zaachila, Oax.
La muerte tiene, en efecto, varias significaciones. Liberadora de las penas y las preocupaciones, no es un fin en s misma;
abre el acceso al reino del espritu, a la vida verdadera: mors janua vitae (la muerte puerta de la vida). En sentido esotrico,
simboliza el cambio profundo que sufre el hombre por efecto de la iniciacin. El profano debe morir para renacer a la vida
superior que confiere la iniciacin. Si no muere en su estado de imperfeccin, se le veda todo progreso inicitico. Asimismo,
en alquimia, el sujeto que ha de constituir la materia de la piedra filosofal, encerrado en un recipiente cerrado y privado de
todo contacto exterior, debe morir y purificarse. As, la decimotercera lmina del Tarot simboliza la muerte en su sentido
inicitico de renovacin y de renacimiento, que recupera fuerzas al contacto con la tierra.

Entierros prehispnicos
Como los mayas, los aztecas practicaban dos clases de ritos funerarios, la cremacin y el entierro. Entre los aztecas se
enterraba slo a los que moran ahogados, fulminados por un rayo, los gotosos, los hidrpicos, y las mujeres muertas en
parto.
Hacan a honra de los montes unas culebras de palo o de races de rboles, y labranles la cabeza como culebra; hacan
tambin unos trozos de palo gruesos como la mueca, largos, llamabalos ecatotontli; as a estos como a las culebras los
investan con aquella masa que llamaban tzoal... tambin estas imgenes en memoria de aquellos que se haban ahogado
en el agua, o haban muerto de tal muerte que no los quemaban sino que los enterraban (Sahagn, 1985:88-89).
Los grandes personajes tambin eran enterrados con toda solemnidad en cmaras subterrneas, en posicin sdente,
ricamente vestidos y acompaados de sus armas segn afirma Muoz Camargo. Los dems, eran incinerados. Los toltecas
practicaban la cremacin, en tanto los mixtecas y zapotecas hacan tumbas para enterrar a sus personajes destacados.

Aspecto idlico de una tumba zapoteca con su ofrenda y urnas.


De los datos disponibles para el Centro de Mxico, sabemos que slo se enterraban en cuevas a los personajes importantes
como Xolotl, o bien, ah se colocaban los restos de los que haban sido sacrificados en las montaas a Tlaloc; y a Xipe y
Tlalocatecuhtli en los templos. Esto significa que la mayora de los habitantes que se suponan iran al Mictlan eran
incinerados. Las cenizas eran colocadas en una vasija con una cuenta de jade, smbolo de la vida, y se enterraban dentro de
casa.
De los entierros asociados a Tlaloc podemos marcar una tradicin perceptible desde el Clsico en el Altiplano Central
contemplando las pinturas de Tepantitla en Teotihuacan, ah la entrada al paraso o Tlalocan lugar donde descansan los
muertos es una caverna, que forma la parte inferior de una deidad. Posiblemente este concepto orill a depositar los
restos de los sacrificados mexicas en cuevas, sobre todo aquellos nios inmolados en las montaas.

Aspecto de una de las pinturas de Tepantitla en Teotihuacn que muestra la


entrada al paraiso o Tlalocan, lugar donde descansan los muertos.
En el rea maya, Alberto Ruz (1968:151) recopil gran cantidad de informacin en referencia a la prctica funeraria de los
antiguos mayas en cuevas. Los datos apuntan a que los enterramientos humanos en cuevas con frecuencia estaban
asociados a la cremacin y a la colocacin de los restos en ollas, presentndose en algunos casos verdaderos osarios. Con
anterioridad Thompson y Mercer haban descrito algunas cuevas como sitios de enterramiento en el norte de Yucatn, que
se suman a los actuales hallazgos en Chiapas entre los ros Usumacinta y Grijalva, con los de Belice, y Guatemala,
mostrando as una larga tradicin de esa costumbre sobre todo para el Clsico, Posclsico, y an con presencia para la
Colonia.
Diferentes tipos de enterramiento entre los mayas.
1. Sencillos, simples hoyos abiertos en la tierra o en el relleno de una construccin, sin ninguna obra intencional que los
delimite.

Enterramiento de un personaje comn perteneciente a la cultura maya.


2. En cuevas o chultunes, utilizacin de oquedades naturales o de cisternas excavadas en el suelo.
3. En cistas, sepulturas en el suelo o edificios, con muros toscos de mampostera o piedras secas, generalmente sin tapa y
de menor tamao que la longitud de un cuerpo extendido.
4. En fosas, especie de atades cuidadosamente hechos de losas o mampostera, cubierto con una tapa, por lo general con
piso de estuco, en que cabe un cuerpo extendido, y que fueron cavados en el suelo o dentro de edificios.
5. En cmaras, cuartos de tamao variable, suficientemente altos para que pueda estar un hombre derecho, muros de
mampostera y techos generalmente de bveda, construidos en montculos o dentro o debajo de edificios.
6. Sarcfagos, atades tallados en piedra o hechos de losas que se encuentran en cmaras funerarias.

Lpida de la tumba de Palenque, cultura maya, Chiapas.


Otra tradicin funeraria de Mesoamrica est en el Golfo. Entre los totonacas la cueva era la entrada a la residencia de los
muertos. Pero no era necesario que fueran enterrados en una cueva, disponan del yugo, que como instrumento ritual se
utiliz para los personajes ms importantes como un modelo o smbolo ctnico que una al hombre con la Tierra. El yugo
esta adjunto a manera de ofrenda en algunos entierros, estos objetos de piedra en forma de herradura, en ocasiones
cerrados, presentan excepcionalmente ornamentacin en altorrelieve, con representaciones de batracios de grandes fauces
abiertas. En otros casos aparece el Monstruo de la Tierra, provisto de garras a la manera de Tlaltecuhtli o con entrelaces que
reproducen a la Serpiente de la Tierra (Marquina, 1981:475-477) elementos que como hemos visto durante este captulo se
articulan con las espeluncas.
Tambin para los mixtecos las cavernas son la entrada al lugar de los muertos, la Cueva de Ejutla en la Caada Mixteca de
Oaxaca es un ejemplo, ah se localizaron ms de 50 entierros al interior de cmaras mortuorias con estructuras
rectangulares y celdas circulares asociadas a ofrendas con restos de huesos animales como perros (Moser, 1975); al parecer
se quera interpretar al perrito que acompaa al muerto durante su viaje al inframundo durante el segundo piso, en el
trnsito del ro descrito en el Cdice Vaticano A (cfr. pg. 108). Segn Heyden (1976:22) los entierros en cavernas entre los
mixtecas correspondan a las momias de sus reyes y seores, puestas con muchas ofrendas que incluan hasta cdices.

Vaso ritual mixteca que representa a la columna vertebral con su pelvis.


Pasemos ahora a Aridoamrica, el norte de Mxico es posiblemente la regin en donde el uso funerario de formaciones
subterrneas naturales es mas frecuente. Los cuerpos por lo general estn envueltos en tilmas, momificados por las
condiciones de escasa humedad y temperatura. Los entierros descritos para Aridoamrica corresponden a formas de
produccin diferentes a la tributaria, y difcilmente pueden ser considerados como mesoamericanos, aunque compartan la
misma periodificacin con Mesoamrica.

Tumba de Coixtlahuaca, presenta fardo funerario y ofrenda cermica, cultura


mixteca.
Como se ha apuntado para los mexicas y los mayas, se acostumbraba el entierro al interior de las casas. Algunos
etnohistoriadores y arquelogos suponen el uso de ollas bajo los pisos de las casas o en las partes posteriores para
depositar las cenizas, o bien, las osamentas de sus antepasados. Con esta conducta se quera verificar la idea del regresar a
la Tierra como el regresus ad uterum. En esta secuencia recordemos el caso del Opeo en Michoacn, sitio olmeca del 100 al
50 a. C. donde segn Noguera (1971: 84-85, cit. a Pia Chan) se encuentran entierros excavados y tallados en tepetate a
una profundidad cercana a los 1.50 m, partiendo de la superficie del terreno. Ms adelante nos describe que este tipo de
tumbas es comn para los actuales estados de Nayarit, Colima y Jalisco proponiendo una clasificacin de estas tumbas bajo
los siguientes conceptos: sepulcro en forma de botella; tumbas en forma de fosa simple; y tumbas de tiro y bveda.
Si hablamos de tumbas excavadas, que mejor ejemplo en Mesoamrica que Monte Albn, en donde tal vez la escasez de
espeluncas prximas los oblig a realizar estas obras arquitectnicas. Las tumbas excavadas suman un total de 153 sobre
las laderas de la montaa, o en los patios de las construcciones. Las tumbas son de planta rectangular con muros verticales
y techos de losas planas. En perodos posteriores se anexaron vestbulos, nichos, banquetas, escalones, y techos con losas
inclinadas (Marquina, 1981:335-341). Monte Albn muestra una intensa necrolatra, desde las sencillas tumbas del perodo I
hasta la poca IV, pasando por el significativo perodo II, donde parece ser que el culto al Dios Murcilago fue definitivo,
pero por las urnas funerarias conocemos ms de 18 dioses.

Vida de ultratumba, ceremonialismo y divinidades en Monte Albn


Las tumbas de la poca I no llegan a las grandes estructuras futuras. Son simples fosas rectangulares con muros de piedra
y techos de grandes lajas planas. Los muertos aparecen casi siempre acostados boca arriba, y las ofrendas son
frecuentemente muy numerosas. Sin embargo, en esta sencillez de los edificios mortuorios es evidente que ya se inicia esa
intensa necrolatra, esa orientacin hacia el otro mundo de toda la cultura que se ha de ver mucho ms desarrollada en las
pocas futuras.
La existencia, desde entonces, de templos y posiblemente de un alineamiento de ellos y de la organizacin de lo que ser en
la poca 11 la gran plaza de Monte Albn, las tumbas excavadas, los danzantes y todo el complejo que representan, la
escritura y el calendario, todo es ya parte del rasgo ms caracterstico de Mesoamrica: su intenso ceremonialismo. Es
evidente que aunque se trate, como indudablemente as es, de la primera cultura representada en Monte Albn, de ninguna
manera estamos frente a un mundo primitivo; y si bien todava no es un mundo plenamente urbano y civilizado, ya est
muy cerca de serlo. Es una situacin, desde el punto de vista de la evolucin cultural, muy similar a la que encontramos
entre los olmecas de Veracruz.

Pectoral de oro con inscripciones de fechas calendricas, muestra un personaje


descarnado con tocado. Pieza proveniente de la Tumba 7 de Monte
Albn.
Notable es la cermica gris, tanto la de uso diario como la ceremonial, muy pulida y muy fina, frecuentemente decorada con
incisin o con grabado. Representa formas sencillas de vasija o bien figuras humanas o animales, gatos, conejos y muchos
otros. Es una cermica muy libre, muy personal, que todava est bastante lejos del rigorismo futuro y una de las ms
bellas jams' producidas en Mesoamrica. Las piezas son todas distintas, no simplemente porque estn hechas a mano, que
es lo comn entonces, sino porque hay una verdadera individualidad, un espritu creador que preside la elaboracin de cada
pieza, por sencilla que sea. Junto al gris tenemos la cermica crema, frecuentemente pintada de blanco o con un pulimento
rojo muy brillante. Aparecen ya efigies de dioses los primeros dioses de Mesoamrica, pero todava no podemos hablar
de urnas en el sentido futuro. Los pocos dioses representados entonces, probablemente diez, son todos masculinos. Las
nicas figuras femeninas de esta poca son ms bien las figurillas habituales a Mesoamrica; aunque en un estilo un poco
distinto, todas presentan esa caracterstica de anonimidad, ya que no parecen todava representar un dios concreto como
suceder despus.
(Ignacio Bernal, 1978:375. )

Necrolatra: una teologa para la muerte

Cdice Laud, lm. 31. Nahui Miquiztli, Cuatro Muerte. Un par de sacrificados
sentados en un torax descarnado.
Los rituales funerarios sugieren la existencia de una regin cuya esencia se refiere a la vida, la muerte y la resurreccin. Los
dioses fueron el emblema de la transformacin eterna del universo y del hombre (Mnch, 1983:41).
La religin mesoamericana en general, particularmente del centro de Mxico en los tiempos inmediatamente prehispnicos,
se caracteriza por su preocupacin por la muerta. Numerosos seres terribles se conceban como gobernantes del lado oscuro
del universo y tenan influencia sobre la noche y las profundidades de la tierra.

Cdice Laud, lm. 20. El Sol como seor descarnado est devorando o dando
muerte a una estrella.
El dios maya de la muerte desempeaba un papel muy importante en aquella regin y con frecuencia se le encuentra
representado en los tres cdices mayas que se conservan. El mundo inferior quich, Xibalba y sus seores merecieron
atencin considerable en el Popol Vuh.
Los aztecas reverenciaban a numerosos dioses de la muerte y crean en monstruos; sin embargo, dos de estas deidades
eran los dioses de la muerte por excelencia: Mictlantecuhtli y la parte femenina, su esposa Mictecachuatl. Gobernaban
juntos sobre el nivel noveno y ms profundo del mundo inferior, Chicnauhmictlan.

Cdice Laud, lm. 26. El alma de un muerto a la izquierda ofrece un rollo de


papel al Seor de la Muerte en su templo.
Los dioses de la muerte tenan ntimamente asociados con ellos, criaturas terribles, como araas, escorpiones, ciempis,
murcilagos y tecolotes; los dos ltimos servan como sus mensajeros. La serie importante de los patrones del Tonalpohualli,
los "nueve seores de la noche", o Yohualteuctin, no eran, sin embargo, dioses de la muerte, propiamente, con excepcin
del mismo Mictlantecuhtli, aunque estaban ntimamente asociados con la noche, la muerte y los nueve niveles de los
mundos inferiores.

Tzompantli, edificio de crneos, Templo Mayor, D. F.


Una clase especial e interesante de diosas con asociaciones macabras eran las Cihuateteo, o Cihuapipiltin, las almas
deificadas de las mujeres que haban muerto en el parto y que se crea espantaban y aterrorizaban a los vivientes en los
cinco das intiles del Tonalpohualli.

Vaso ceremonial bicnico policromado con representacin de un crneo al


centro, cultura mexica.
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