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INTRODUCCIN

El acero inoxidable es un material de eleccin para las industrias alimenticias,


farmacuticas y biotecnolgicas, especialmente para las superficies en
contacto con los productos. Sin embargo, para lograr todas las ventajas de sus
excelentes propiedades, la superficie debe estar libre de depsitos
contaminantes y materiales extraos, que se pueden eliminar reconociendo sus
fuentes y realizando buenos procedimientos de limpieza.
LIMPIEZA DE LA SUPERFICIE
Los fabricantes de productos de acero inoxidable (chapas, barras, productos de
fundicin, etc.), realizan grandes esfuerzos para despachar sus productos con
una buena terminacin superficial.
Sin embargo, durante el transporte, o a medida que se van construyendo los
equipos de proceso, y durante su uso, las superficies se ensucian con muchos
tipos de materias extraas y perjudiciales. Para que el acero inoxidable tenga
un buen desempeo se debe eliminar toda esta contaminacin. En la tabla I se
resumen todos estos defectos y la manera de eliminarlos
Tabla I. Defectos superficiales y tcnicas para su eliminacin

Defecto

Tcnica para eliminarlo

Polvo y suciedad
Lavar con agua y/o detergente. Si es
necesario, hacerlo con agua a presin o
vapor
Inclusiones de
Tratar la superficie con solucin de cido
partculas de hierro ntrico al 20%. Lavar con agua limpia.
Confirmar la eliminacin con el test del
ferroxilo. Si el hierro est an presente,
utilizar una solucin de acido nitrico
(10%) y cido fluorhdrico (2%). Lavar
con agua limpia. Confirmar nuevamente
con el test de ferroxilo. Repetir si es
necesario. Eliminar todas las trazas del
test del ferroxilo con agua limpia o cido
ntrico o actico diludos.
Rasguos,
manchas de
calentamiento

Pulir la superficie con un abrasivo fino.


Decapar la superficie con una solucin
de cido ntrico al 10% y cido
fluorhdrico al 2% hasta eliminar todas

las trazas. Lavar con agua limpia o


electropulir
Areas oxidadas

Tratar la superficie con una solucin de


acido ntrico al 20%. Confirmar la
eliminacin del xido con el test del
ferroxilo. Lavar con agua limpia o cidos
ntrico o actico diludos

Rugosidades

Pulir con un abrasivo de grano fino

Marcas de
electrodos

Eliminar mediante pulido con abrasivo de


grano fino, o soldar encima si est en la
lnea de la soldadura

Salpicaduras de
soldadura

Prevenirlas mediante la utilizacin de


una pelcula adhesiva a los costados del
cordn de soldadura, o eliminarlas
utilizando un abrasivo de grano fino

Marcas de
decapante de
soldadura

Eliminar mediante abrasivo de grano fino

Defectos de
soldadura

Si es inaceptable, eliminar con


amoladora y volver a soldar

Aceite y grasa

Eliminar con solventes o limpiadores


alcalinos

Residuos de
adhesivos

Eliminar con solventes o mediante pulido


con abrasivo de grano fino

Pintura, tiza y
crayon

Lavar con agua limpia y/o limpiadores


alcalinos

Productos de
proceso

Lavar con agua limpia o vapor, o disolver


mediante solvente adecuado

Depsitos
coloreados

Disolver con cidos ntrico, fosfrico o


actico al 10-15 %. Lavar con agua
limpia

LA NATURALEZA DE LA SUPERFICIE DEL ACERO INOXIDABLE


Cuando el acero inoxidable se saca del bao cido y se enjuaga con agua en la
usina siderrgica, una fina capa de xido adherente se forma
intantneamente (fig. 1). Esta capa transparente, con un espesor tpico de 8 a
10 Angstroms (1 Angstrom = 10-8 cm), est formada principalmente por xidos
de cromo y tambin contiene hierro y nquel. Cuando est limpia y
adecuadamente formada, es bastante inerte bajo la mayora de las
condiciones. En este estado, se dice que el acero inoxidable est en estado
"pasivo". Los subsiguientes tratamientos de "pasivacin" son principalmentes

tratamientos de limpieza que no inducen la pasividad, pero reparan los defectos


en la superficie y eliminan las sustancias que pueden daar la pelcula
superficial.
Esta pelcula, aunque muy fina, es extremadamente durable y se mantiene
continuamente en el aire u otro ambiente oxidante, tales como agua aereada o
cido ntrico. Cuando se produce un dao en este tipo de medio, la pelicula se
repara automticamente. Hay muy pequea diferencia en la composicin y
propiedades de la pelcula pasiva entre los diferentes tipos de acero inoxidable,
aunque ciertas adiciones a la aleacin tales como molibdeno pueden estabilizar
el xido y aumentar la resistencia a la corrosin.
Figura 1 Vista en corte de una superficie de acero inoxidable

DAO SUPERFICIAL Y MATERIA EXTRAA INTRODUCIDA DURANTE LA


FABRICACIN
Durante la fabricacin de un equipo se pueden producir daos a la superficie,
defectos, e introducir sustancias tales como polvo, suciedad, partculas de
hierro, marcas por calentamiento y por desbaste, manchas de xido, marcas de
electrodos y salpicaduras de la soldadura, manchas de decapantes, aceites y
grasas, soldaduras defectuosas, pinturas y adhesivos residuales, marcas de
tiza, crayones, etc.
Algunos de stos se pueden observar en la Figura 2. La mayora no son
intencionales y se producen debido a la ignorancia de sus efectos perniciosos;
sin embargo, son potencialmente peligrosos para la pelcula de xido
protectora. Una vez que se daa, el acero inoxidable que se encuentra debajo
se debilita o se altera y puede comenzar la corrosin
Figura 2 Tipos de defectos superficiales

Normalmente, la corrosin no ocurrir en toda la superficie, sino sobre el


defecto, o adyacente a l. Ese ataque localizado se har normalmente por
corrosin por picado o en rendijas. Ambos pueden ser muy profundos y/o
extensos cuando ocurren, mientras el resto de la superficie permanece
intacta (fig. 3 y 4). Se discutir a continuacin cada uno de estos problemas.
Figura 3 Corrosion por picado

Figura 4 Corrosin por rendija

Polvo y Suciedad: La fabricacin se realiza a menudo en lugares polvorientos,


y estas pequeas partculas se adhieren a la superficie de los equipos.
Normalmente se pueden eliminar por lavado con agua o limpiadores alcalinos.

Sin embargo, los depsitos tenaces pueden requerir de agua a alta presin o
limpieza con vapor.
Partculas de hierro sueltas o incrustadas: Sobre cualquier superficie,
partculas de hierro sueltas se pueden oxidar e iniciar procesos de corrosin en
el acero inoxidable. Por lo tanto, deben ser eliminadas.
Las partculas sueltas normalmente se eliminan junto con el polvo y la
suciedad. Las partculas de hierro incrustadas pueden provenir de numerosas
fuentes. El cepillado con cepillos de acero comn, blastinado con arena o
esferas de vidrio u otros abrasivos que hayan sido previamente usados sobre
acero, hierro o fundicin, o simplemente por blastinar estos metales en las
cercanas de partes o equipos de acero inoxidable. Las partculas de hierro se
incrustan fcilmente en las superficies durante las labores de montaje o
traslado, a menos que estn debidamente protegidas.
Las tareas de inspeccin pueden prevenir y detectar la presencia de partculas
de hierro. La norma ASTM A380 describe el test del ferroxilo para encontrar
partculas de hierro o acero en la superficie de los aceros inoxidables. Se
deber utiizar cuando se requiera una mxima garanta de la ausencia de
partculas de hierro. Si
resulta un test positivo, las superficies debern ser escrupulosamente lavadas
con agua corriente o cido ntrico hasta que desaparezca el intenso color azul
que denota la presencia de partculas de hierro. Como se hace notar en la
norma ASTM A380, este test no se recomienda para ser aplicado a las
superficies de equipos que elaboren productos para consumo humano, a
menos que todas las trazas de la solucin empleada para el test del ferroxilo
sean totalmente eliminadas. Un test ms simple consiste en exponer la
superficie al agua durante 12 a 24 horas, para ver si aparecen manchas de
xido. Este test es menos sensible, y por supuesto, demanda ms tiempo. Se
debe recordar que stos son tests para deteccin y no para eliminacin de
partculas de hierro. Se deben usar los mtodos qumicos y electroqumicos
que se describen ms adelante.
Rasguos: Los rasguos y otras asperezas se deben eliminar mecnicamente
para prevenir la inclusin de reactivos o productos del proceso y/o
contaminantes. Por detalles, ver la seccin de mtodos de limpieza mecnica.
Manchas de soldadura: si una superficie de acero inoxidable se calienta a una
temperatura moderadamente alta en presencia del aire durante la soldadura o
la limpieza con amoladora, se desarrolla un tinte oscuro de xido de cromo a
ambos lados y debajo de la soldadura (fig. 5).
Figura 5 Corte de una seccin de soldadura

El espesor de estas capas es mayor que la pelcula protectiva de xido y muy


visible. Su color depende de su espesor y vara desde los rojos, azules y
violetas iridiscentes al marrn. Los xidos ms gruesos generalmente son
negros. Esto es el resultado de altas temperaturas o temeraturas moderadas
durante un tiempo prolongado. Cuando ocurre cualquiera de estas oxidaciones,
el contenido de cromo de la superficie metlica se reduce, resultando reas de
menor resistencia a la corrosin. Por lo tanto, no slo se debe eliminar el tinte
de la soldadura, sino la capa metlica con menor contenido de cromo.
Areas oxidadas: A menudo se ven reas oxidadas en los productos o equipos
de acero inoxidable antes o durante la fabricacin. Normalmente, esto es un
sntoma de una superficie contaminada. Las reas oxidadas deben ser
eliminadas antes de poner el equipo en servicio. Se deban usar los tests del
ferroxilo o del agua para confirmar que las superficies han sido limpiadas
completamente.
Desbaste y maquinado: ambas operaciones dejan una superficie spera que
puede incluir surcos, solapamientos y rebabas. Cada una de ellas puede
tambin deformar el metal hasta una profundidad tal que el metal daado no
pueda ser eliminado por el decapado, electropulido o blastinado. La superficie
spera puede actuar como un sitio para que se inicie la corrosin o queden
atrapados productos. El pulido con abrasivos gruesos debera limitarse a
aquellas operaciones tales como eliminacin de defectos de soldadura antes
de volver a soldar, o eliminacin de refuerzos excesivos de soldadura. En el
ltimo caso, se sugiere un posterior pulido con abrasivo ms fino.
Marcas de soldadura de arco: Cuando el soldador enciende el arco en la
superficie metlica, se forma un defecto importante. La pelcula protectora ha
sido daada y se ha creado un sitio potencial para el desarrollo de la corrosin.
El soldador debera iniciar el arco sobre la soldadura anterior o bien adelante
del cordn de soldadura, y luego soldar sobre la marca.
Salpicaduras de soldadura: La tendencia de la soldadura a producir
salpicaduras vara con el proceso de soldar. Por ejemplo, la soldadura TIG est
bastante libre de salpicaduras, mientras que la soldadura con electrodos tiende
a producir salpicaduras si las condiciones de trabajo no son las adecuadas. Es
aconsejable recubrir la zona adyacente al cordn de soldadura con una lmina
autoadhesiva que luego puede ser fcilmente removida sin dao para la
superficie.

Manchas de decapante de soldadura: Los procesos que utilizan un


decapante, tales como la soldadura por arco, o por arco sumergido, pueden
dejar pequeas partculas de decapante que no se eliminan con una limpieza
normal. Estas partculas crean sitios para la iniciacin de la corrosin por
rendijas. Es necesario una tcnica de limpieza mecnica.
Defectos de soldadura: tales como penetracin incompleta, porosidad y
rajaduras no slo reducen la integridad de la soldadura, sino que tambin
actan favoreciendo la corrosin por rendijas. Durante el proceso de limpieza
del equipo en operacin, presentan problemas de retencin de slidos. Estos
defectos pueden ser reparados rehaciendo la soldadura o bien por una
combinacin de amolado y reconstruccin de la soldadura.
Aceite y grasa: La materia orgnica, tal como el aceite, grasa y an la marca
de los dedos, producen sitios donde puede comenzar una corrosin localizada.
Adems, estas sustancias pueden actuar interfiriendo con los procesos de
limpieza qumica o electroqumica, y deben ser completamente removidos. La
norma ASTM A380 detalla un test simple para detectar la contaminacin por
sustancia orgnica. Se realiza dejando caer agua por la superficie colocada en
forma vertical. En las zonas contaminadas por materia orgnica, la pelcula de
agua se rompe, permitiendo su deteccin. Los aceites y grasas se pueden
eliminar con solventes adecuados o con lavados con sustancias alcalinas.
Residuos de adhesivos: los residuos de cintas o papeles protectores a
menudo permanecen sobre las superficies an cuando sean arrancados. Si las
partculas de adhesivo estn todava blandas, se pueden eliminar mediante
solventes. Sin embargo, cuando estas partculas han sido sometidas a la
accin de la luz y/o el aire, se endurecen y forman sitios para la corrosin por
rendijas. Se necesita entonces una limpieza mecnica con un abrasivo fino.
Marcas de pintura, tiza y crayon: Los efectos que producen estos
contaminantes son similares a los del aceite y la grasa. Se necesita una
limpieza con cepillo, bien con agua o con algn producto alcalino. Tambin se
puede utilizar agua a presin o vapor.
DEFECTOS SUPERFICIALES CAUSADOS POR LA ESTRUCTURA
METALICA
Las imperfecciones superficiales discutidas hasta ahora han sido causadas por
eventos debidos a acciones externas, no por el acero inoxidable en s. Hay
defectos que se pueden atribuir a la estructura metlica. Debido a la forma en
que los metales se funden y cuelan antes del proceso de forja o laminacin, la
mayora de las aleaciones, includa el acero inoxidable contienen inclusiones
slidas no metlicas. Otras sustancias tambin pueden ser includas dentro del
metal en las operaciones de forjado, especialmente sulfuros, que desarrollan
sitios donde puede tener lugar la corrosin por picado. Normalmente, estas
inclusiones se remueven durante el decapado cido, pero en algunos casos,
cuando el azufre se agrega para mejorar la maquinabilidad, permanece una
cantidad de partculas suficiente como para ocasionar problemas.

Para minimizar la ocurrencia de defectos atribuibles a la usina siderrgica, el


fabricante de equipos debera inspeccionar visualmente la superficie del
material recibido como as tambin las de los productos terminados. El
comprador del equipo tambin debera hacer una inspeccin similar. Los
defectos menores u ocasionales generalmente se pueden eliminar mediante un
pulido con abrasivo de grano fino. Los defectos relacionados con el azufre se
encuentran generalmente con el tipo AISI 303, un grado de acero inoxidable de
fcil maquinabilidad normalmente suministrado como barras.
DEFECTOS SUPERFICIALES Y COLORACIONES DEBIDAS A
CONDICIONES DE PROCESO U OTRAS FUENTES
Los depsitos secos de productos son ejemplos de contaminacin de la
superficie durante el proceso. En las industrias alimenticias, de bebidas y
farmacuticas, comnmente los equipos tienen mltiples usos. Estos necesitan
una limpieza frecuente entre procesos. Algunas veces la limpieza es incompleta
y quedan productos del primer proceso. Estos pueden actuar como sitios para
la corrosin por picado o por rendijas. Se necesita una limpieza profunda de
todas las superficies.
Bajo ciertas condiciones no bien comprendidas, pero usualmente en procesos
en los que se maneja agua de alta pureza, a alta temperatura o con vapor, se
desarrollan depsitos coloreados. Muchas veces no se sabe cmo se forman.
Algunos son pulverulentos y otros estn firmemente adheridos a la superficie, y
los colores son muy variables. Normalmente son rojos a anaranjados, aunque
tambin pueden ser negros, grises, prpuras, azules, y an hasta amarilloverdosos. Se supone que se debe a alguna forma de xido de hierro hidratado.
La fuente del material que produce estos depsitos generalmente es
desconocida. Este fenmeno no aparece al comienzo del funcionamiento del
equipo, sino despus de algunos das o incluso aos. A veces aparece en toda
la superficie y otras en lugares especficos. Aparentemente, la corrosin del
propio equipo no es la responsable, sino que se origina en equipos de acero o
de acero inoxidable de bajo cromo, tales como generadores de vapor o
caeras, ubicados corriente arriba del proceso. Algunos piensan que proviene
de impurezas del pulido y suciedades de soldaduras de reas no limpiadas
convenientemente. Tambin se ha sugerido que proviene del agua de
alimentacin. Cualquiera que fuera la fuente, parece ser que el material que
contiene hierro se disuelve y se transporta como iones o coloides hasta el lugar
donde las condiciones son apropiadas para la precipitacin.
Cualquiera fuera la razn de este fenmeno, son contaminantes que no pueden
ser tolerados en sistemas sanitarios. Las partculas pueden desprenderse de
las superficies y contaminar a los productos. Estas mismas partculas pueden
tapar filtros o iniciar procesos de corrosin localizada. Cuando se encuentra,
debe ser eliminado inmediatamente. Estos depsitos se pueden detectar
pasando un pao limpio sobre la superficie. Una mancha coloreada aparecer
sobre el pao. Para la limpieza se pueden usar satisfactoriamente soluciones
moderadamente concentradas de cido ntrico, fosfrico, ctrico u oxlico. Se

ha ensayado el cido clorhdrico inhibido con y sin cloruro frrico, pero siempre
existe el riesgo de corrosin del acero inoxidable con este cido.
Dado que la formacin de este tipo de depsitos es un fenmeno recurrente, se
requiere una limpieza cida cada vez que se encuentra.
ELIMINACION DE LA CONTAMINACION SUPERFICIAL: LIMPIEZA
MECANICA
Las tcnicas de limpieza mecnica tales como blastinado con partculas
abrasivas, limpieza con cepillos y pulido, son muy usadas. Sin embargo, se
debe tener mucho cuidado cuando se emplean estos mtodos. Para el
blastinado se debe usar un abrasivo limpio, libre de carbn o de partculas de
hierro o acero. Las esferas de vidrio son efectivas, al igual que pedazos de
cscara de nuez. Estos medios tienen la ventaja de que no aumentan
excesivamente la rugosidad de la superficie, como lo hacen la arena u otras
partculas ms duras. La limpieza con cepillo se debe hacer solamente con
cepillos hechos con alambres de acero inoxidable, y no deben ser nunca
usados con cualquier otro material que no sea acero inoxidable.
Los discos abrasivos y las poleas con abrasivos son elementos que se usan
comnmente para eliminar la coloracin de la soldadura y otras imperfecciones
menores de la superficie. Se debe tener cuidado, ya que, como en otras
operaciones de pulido, estos tratamientos pueden afectar a la superficie en su
resistencia a la corrosin.
El pulido con poleas de grano grueso deforma y cambia la superficie en mayor
grado que las tcnicas ya discutidas. El pulido profundo debera ser utilizado
solamente para preparar superficies para soldar o para eliminar imperfecciones
de la soldadura antes de volver a soldar. Este pulido puede afectar de gran
manera la microestructura de la superficie metlica. Aunque esto no afecte la
resistencia a la corrosin, se crean grandes tensiones y es probable que la
superficie se fisure. Cuando sea prctico, el esmerilado debera limitarse a
discos abrasivos y ruedas flap en lugar de piedras de amolar. Las superficies
fuertemente trabajadas se deben eliminar mediante los mtodos qumicos y
electroqumicos que se describen a posteriori.
ELIMINACION DE LA CONTAMINACION SUPERFICIAL: LIMPIEZA
QUIMICA Y ELECTROQUIMICA
Las incrustaciones de hierro, las coloraciones de soldaduras, la capa reducida
en cromo que se encuentra debajo de los xidos y coloraciones de soldadura,
las capas superficiales alteradas por tratamiento mecnico y de pulido, y las
inclusiones de sulfuro; se pueden eliminar mediante un tratamiento cido,
disolucin electroqumica o pulido. Estos procesos remueven de manera
controlada las reas afectadas, resultando una superficie perfectamente limpia
y libre de defectos. La pelcula protectora se forma despus de la exposicin al
aire, agua aereada o cido ntrico.

La norma ASTM A380 da una serie de soluciones para limpieza qumica y


tratamiento cido. Las ms comunes son aquellas que contienen cido ntrico
con una concentracin de alrededor del 20%, que son muy buenas para
remover manchas y partculas de hierro. Sin embargo, para eliminar la
coloracin y los xidos de soldadura se sugiere una solucin de cido ntrico al
10% con 2% de cido fluorhdrico. La adicin de cido fluorhdrico es esencial,
ya que sin l el acero inoxidable no se corroe y no se pueden eliminar las
zonas con bajo contenido de cromo. El tratamiento se realiza generalmente por
inmersin o por lavado del equipo con la solucin cida apropiada. Cuando el
equipo no se puede tratar por inmersin, se pueden utilizar pastas que se
aplican con pincel o rodillo y se lavan con agua una vez que hayan actuado.
Dado que estos tipos de tratamientos incrementan la rugosidad de la superficie,
se debe controlar cuidadosamente el proceso. Obviamente, estos procesos
cambian la apariencia superficial, pero generalmente no de una manera
inaceptable.
En la limpieza electroqumica o electropulido, la superficie del acero inoxidable
se remueve a travs de la aplicacin de una corriente elctrica continua en un
electrolito apropiado. La profundidad del metal removido se puede controlar
muy bien. A diferencia del tratamiento cido, que tiende a aumentar la
rugosidad de la superficie, el electropulido tiende a alisarla, eliminando
irregularidades y muchos defectos. A veces, para lograr la rugosidad superficial
requerida, se necesita una combinacin de pulido mecnico seguido por un
electropulido. En la etapa de pulido mecnico, pueden quedar atrapadas
partculas en la superficie, que son eliminadas en la etapa de pulido
electroltico, previniendo futuros problemas. Hay muchas afirmaciones que la
menor rugosidad superficial obtenida por el electropulido incrementa la
resistencia a la corrosin, pero la experiencia normalmente muestra que es
ms importante la limpieza que la rugosidad superficial. Tambin es cierto que
las superficies tratadas electroqumicamente son mucho ms fciles de limpiar,
lo cual aumenta la resistencia a la corrosin. La limpieza y pulido
electroqumico normalmente son realizados por inmersin, lo cual no es
siempre posible con equipos grandes o de forma complicada. Si ese fuera el
caso, se pueden utilizar instrumentos manuales como el que se muestra en
la Figura 6, para tratar reas localizadas.
Figura 6 Herramienta manual para electropulido

PASIVACION
Ya se han mencionado los procedimientos para pasivar el acero inoxidable. La
norma ASTM A380 describe un nmero de soluciones y mtodos para
pasivado. Se acepta generalmente que no son ms que moderadas tcnicas de
limpieza. Si incrementan la resistencia a la corrosin de manera significativa, es
algo que est en discusin. Pueden ayudar a reparar, pero no cambian
significativamente a la pelcula protectora de xido, ni remueven ninguna
cantidad sustancial de defectos superficiales. A menudo eliminan materiales
solubles y partculas metlicas adheridas a las superficies maquinadas o sucias
del acero inoxidable.
LIMPIEZA DE LOS EQUIPOS DE ACERO INOXIDABLE
Como se mencion anteriormente, muchos de los defectos superficiales se
introducen durante la fabricacin y manejo de los materiales y equipo. A travs
de la insistencia en procedimientos e inspecciones adecuados, se pueden
evitar muchos problemas asociados con la falta de cuidados y errores de
fabricacin.
Se sugieren las siguientes especificaciones para agregar a las rdenes de
compra:
1 Todas las superficies que estarn en contacto con los productos del
proceso debern estar libres de aceite, grasa, marcas de dedos, crayones,
tintas, pinturas, cintas, y otras sustancias que contengan material orgnico. Se
requerir el test previsto por la norma ASTM A380.
2 Todas las superficies debern estar libres de contaminacin por hierro. Se
requerirn los tests del agua y del ferroxilo estipulados en la norma ASTM
A380.
3 Todas las soldaduras debern estar libres de coloracin y otras
oxidaciones, salpicaduras, marcas de electrodos, decapantes y zonas
manchadas por cepillado y pulido. Si la inspeccin visual revela estos defectos,
se requerir el tratamiento mecnico, quimico y/o electroqumico adecuado.
4 Todos los defectos de soldadura tales como penetracin incompleta, fusin
incompleta y rajaduras, debern ser reparadas desbastando y volviendo a
soldar.
5 Se requerir que todas las aberturas sean cerradas despus que se hayan
realizado los procedimientos de limpieza. Todas las tapas debern parmanecer
en posicin hasta en ensamblado final y durante el transporte.
6 El equipamiento ser inspeccionado en el establecimiento del fabricante,
antes del embarque, para dar cumplimiento a los puntos 1, 2, 3, 4 y 5.
CONSIDERACIONES ESPECIALES PARA LAS PLANCHAS, CAOS ,
TUBOS Y PRODUCTOS DE FUNDICION

Estos productos presentan problemas especiales cuando la calidad de la


superficie es importante. Se har un breve comentario sobre cada uno de ellos:
1 Planchas: se considera plancha al material que tiene ms de 5 mm. de
espesor. Aunque se suministran normalmente laminadas en caliente y
decapadas, la norma ASTM A480/A480M describe cinco terminaciones
superficiales. La terminacin superficial n 4, que se produce mediante pulido
con abrasivo grano 150, es adecuada para servicio sanitario. Las otras son
normalmente demasiado rugosas. Tambin pueden contener rajaduras y otros
defectos que pueden ser iniciadores de procesos de corrosin.
2 Tubos y Caos: los productos tubulares soldados con espesores de pared
de 5 mm. o menos se hacen a partir de cintas. La calidad de la superficie
original de estos productos normalmente es bastante brillosa y suave. La
norma ASTM A270 se utiliza ampliamente cuando la facilidad de limpieza es un
requerimiento. Los tubos hechos de acuerdo con la ASTM A270 estn
disponibles con la superficie esmerilada, pulida o electropulida. Los productos
tubulares hechos de acuerdo con las otras especificaciones ASTM tales como
la A312/A312M, tienen la mayor de las veces la superficie decapada. Los tubos
de paredes ms gruesas estn hechos a partir de planchas, y tienen la misma
terminacin superficial. Se deber especificar una terminacin n 4 cuando se
los utilice en un servicio sanitario.
Cuando los productos tubulares y otros componentes estn unidos por
soldadura, es esencial que las superficies interiores estn libres de
coloraciones antes de que el equipo se ponga en servicio. Se puede usar un
decapado cuidadosamente controlado para eliminar estos xidos. Algunos
fabricantes producen tubos con las superficies interiores electropulidas
despus de la soldadura. La soldadura orbital automtica es una excelente
tcnica que produce una soldadura lisa esencialmente libre de coloracin.
3 Barras: para mejorar la maquinabilidad, muchos productos redondos de
acero inoxidable se hacen con aleaciones especiales de alto contenido de
azufre, tal como la AISI 303. Esto conduce a un incremento en el nmero de
inclusiones globulares de sulfuros, que son estiradas a medida que se forma la
barra. Debido a su longitud, es probable que las inclusiones no sean
completamente eliminadas por el decapado, especialmente en los extremos.
Tambin las partes maquinadas a menudo no son sometidas a un decapado
como tratamiento estndar. Esto puede conducir a problemas mayores, debido
a que los sulfuros expuestos pueden actuar como sitios donde comienza el
picado. Probablemente, la mejor prctica sea utilizar solamente las aleaciones
con bajo contenido de azufre y aceptar el incremento en los costos de
maquinado.
4 Fundiciones: la mayora de las aleaciones comunes de acero inoxidable
pueden ser fundidas, y su resistencia a la corrosin es similar. La mayor
diferencia en el uso de elementos fundidos es que normalmente tienen
superficies ms rugosas y porosas que los productos forjados. Tambin tienen
ms trabajo de esmerilado y reparaciones por soldadura. Es importante que los
usuarios de productos fundidos insistan en la buena calidad de las fundiciones,

y demanden los mismos procedimientos de limpieza que los que se usan en el


equipamiento fabricado con productos forjados.
LIMPIEZA DE LOS EQUIPOS ANTES DE LA INSTALACION Y PUESTA EN
MARCHA
A menudo los equipos se ensucian y contaminan durante la instalacin y
operacin. Se deben eliminar los precipitados, productos depositados, polvo y
suciedad, y otros materiales adheridos a la superficie. Normalmente los
procedimientos de limpieza de los equipos en funcionamiento incluyen todos o
alguno de los siguientes procedimientos:
1 desagotado y enjuagado con agua limpia
2 lavado con agua a alta presin
3 inyeccin de vapor a baja y/o alta presin
4 lavado con solventes o lcalis para eliminar aceites, grasas y otras
sustancias orgnicas. Si se usan limpiadores alcalinos, debe ser seguido por
un lavado con agua limpia.
5 lavado con cidos, seguido por un enjuague con agua limpia. Si se usa
cido clorhdrico, se debe tenr un cuidado extremo, debido a que los cloruros
residuales pueden promover la corrosin por picado, por rendijas y por fatiga.
SUMARIO
1 los aceros inoxidables forman una pelcula autoprotectora estable cuando
son expuestos al aire y/o agua aereada. No es necesario utilizar tratamientos
pasivantes para obtener la mxima resistencia a la corrosin.
2 las operaciones de fabricacin frecuentemente daan y contaminan las
superficies de acero inoxidable. Cuando esto ocurre, la superficie se debe
limpiar mediante tcnicas mecnicas, qumicas y/o electroqumicas. Despus
de la limpieza por estos mtodos, la pelcula protectora se volver a formar
espontneamente.
3 el maquinado y el esmerilado grueso generalmente dejan inclusiones en la
superficie. Estas deben ser eliminadas por procedimientos qumicos o
electroqumicos.
4 las coloraciones y xidos de soldadura se deben prevenir o eliminar
mecnica, qumica y/o electroqumicamente.
5 los defectos de las soldaduras se deben reparar mediante esmerilado y
reparacion de la soldadura.
6 las superficies despus de decapadas son ms rugosas que despus de
electropulidas.

7 el decapado y electropulido normalmente se realizan mediante inmersin.


Sin embargo, se pueden usar pastas para decapado y elementos mecnicos
manuales para el electropulido.
8 para asegurar buenas superficies, es necesaria una atencin especial
durante la obtencin de los productos tubulares o planos.
9 debido a la rugosidad inherente de las fundiciones, se necesitan cuidados y
procedimientos especiales para su limpieza.
10 para asegurar una limpieza satisfactoria de las superficies, se deben
incluir los procedimientos y especificaciones en las rdenes de compra. Se
recomienda una inspeccin in situ antes del embarque.